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Henry Ford: historia, frases, aportaciones, el modelo T y más

Detrás de todo gran hombre hay una gran historia y Henry Ford no es la excepción de la regla. Con sus revolucionarias ideas cambio la producción en masa mundial mediante la implementación de las líneas de montaje. Conozca aquí su historia. (Ver artículo: Historia de Madrid).

Historia de Henry Ford

Historia de Henry Ford

El 30 de julio de 1863 nace en Detroid Henry Ford en la granja de su familia. Sus inicios fueron humildes porque su familia era muy pobre. La primera generación de los Ford que llego a Estados Unidos provenían del condado de Cork en Irlanda aunque su descendencia rea inglesa, partieron al país norteamericano en busca de un nuevo comienzo debido a que en Irlanda se desarrollaba la hambruna de la papa.

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Henry Ford se desarrollo como un reconocido relojero durante su adolescencia, en un principio su padre le regalaría uno y posteriormente se volvería un experto armando y desarmando los relojes de familiares y amigos. Uno de los sucesos que más lo impacto durante esta etapa fue ver como un operador conducía una maquina autopropulsada que para la época era una maquina a vapor estacionaria. (Ver artículo: Historia de Office).

El operador era Fred Roden quien la había montado sobre ruedas a las que había conectado con una cadena. Roden sería una especie de mentor para Ford debido a que durante al año siguiente aprendería el funcionamiento de la maquina, es decir, como encendía y también cómo funcionaba el motor. Esta sería una experiencia única para Ford y marcaria su amor por los motores asimismo una vez diría que esto fu lo que le “enseño que era por instinto un ingeniero”.

En 1876 muere su madre, es sería un duro golpe para Ford y en vista a que su madre era lo único que lo ataba a la granja familiar en 1879 se iría a Detroid para trabajar como aprendiz de maquinista aunque él desea de su padre era que se encargara de dicha granja. (Ver artículo: Historia de Palestina).

Para llegar a ser Henry Ford el empresario primero debió comenzar desde abajo, su primer trabajo como aprendiz de maquinista fue para la compañía James F. Flowers & Bros. Posteriormente iniciaría otra etapa en la Detroid Dry Dock Co pero volvería a su hogar en 1882 en donde se encargaría de la maquina a vapor portátil Westinghouse con la cual obtendría una gran experiencia que finalmente hizo que fuera contratado por dicha empresa para hacerle servicio a sus maquinas de vapor.

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El siguiente paso en su vida sería el matrimonio con Clara Bryant y de dicha unión saldría su único hijo Edsel Bryant Ford. Tras otro largo periodo de trabajo conseguiría un nuevo empleo en 1891 en la compañía Edison en donde conseguiría ser ascendido al grado de ingeniero jefe en tan solo dos años. Este suceso sería importante porque con ese nuevo tiempo libre que le otorgaba su trabajo así como con el ingreso superior del cual disponía, comenzó a desarrollar su primer prototipo de vehículo hasta que finalmente en 1896 lo logro y lo llamo cuadriciclo.

Este modelo sería sometido a varias pruebas para lograr mejorarlo, ese era el proyecto principal de Ford y la primera prueba del vehículo se realizaría con éxito el 4 de junio.  Con este suceso Ford crearía junto a otros inversionistas su primera empresa la Detroid Automobile Companypero esta finalmente acabaría en banca rota debido a que Ford invertía en mejorar su modelo y no en venderlos. Asimismo su interés eran los automóviles para carreras e inicio un serie e carreras con sus competidores para demostrar la superioridad de su modelo.

Una de las más importantes fue la carrera en donde venció a Alexander Winton en 1901. Su otra empresa seria la Henry Ford Company cread con el fin de fabricar autos para carrera pero al contrario sus inversores querían un modelo rentable que pudiesen comercializar y para ello trajeron a Henry M. Leland sin embargo esto no fu bien visto por Ford quien renunciaría debido a que pasaron sobre su autoridad por ultimo esta compañía seria reestructurada y pasaría a llevar en nombre “Cadillac” como se conoce actualmente.

El éxito comercial de Ford iniciaría en 1903 con su nuevo emprendimiento la Ford Motor Company. En esta compañía contaría con 11 inversores y 28.000 dólares y rediseñaría su automóvil el cual probaría en una carrera de una milla en el lago de St. Clair completándola en 39,4 segundos. (Ver artículo: Historia de Singapur).

Tras esta carrera la marca se daría a conocer gracias al piloto Barney Oldfield quien se convenció de la superioridad y calidad de los vehículos Ford e inicio un recorrido por todo el país con el cual consolidaría la fama de la Ford Motor Company, el vehículo en el que viajaba fue bautizado como el Ford 999.

No obstante la historia de Henry Ford como el famoso inventor aun comenzaba pero su nombre seria nuevamente mencionado cuando en su fábrica comenzó a pagar 5 dólares diarios a sus trabajadores lo cual fue un tema de revuelo debido a que era mucho más que lo que pagaban para la época.

Esta remuneración hizo que los mecánicos experimentados de la competencia se vieran atraídos y serian contratados en la empresa lo cual fue gran utilidad debido a que se redujeron los costos de formación para los trabajadores y además en ese momento Ford implementó al integración vertical con lo que a la fabrica entraba la materia prima y salían el vehículo listo.

La incorporación de la línea de montaje no era algo nuevo ya un industrial lo había hecho pero fue Ford con sus ensayos y errores quien lograría desarrollar a la perfección el sistema lo que hizo que aumentara drásticamente la producción. Seria con el modelo T cuando Ford iniciaría su imperio  el 1 de octubre de 1908  cuando salió al mercado. Debido a que se producía en masa se disminuyeron los costos de fabricación y por ende se volvió un auto asequible para la población de trabajadores industriales del país además que era útil para los granjeros debido a que resistía en las accidentadas vías de comunicación.

Asimismo Henry Ford crearía una distribución de su producto mediante concesionarios, había uno en casa estado de Estados Unidos así como también instalo por lo menos 1 en cada continente y en Canadá su presencia fue importante. Con el paso del tiempo también llegaría la instalación de fábricas en otros países. Un ejemplo claro de ello fue la importancia de la Ford en México, un país que hoy en día representa una plaza importante en el mercado automovilístico mundial y para la Ford Motor Company una de sus filiales más importantes debido a que los costos de producción son menores. (Ver artículo: Historia de Puebla).

Un suceso importante en la vida de Henry Ford seria la vida de su único hijo Edsel Ford quien murió a los 49 años producto de un cáncer por lo cual este luego de haberse retirado para dejar a su hijo al mando debió volver a reincorporarse pese a su delicado estado de salud sin embargo tiempo después se retiraría para dejar a cargo a su nieto y tiempo después moriría en su hogar un día en donde el río había inundado la central eléctrica y por ende no tenía el servicio en su casa.

Frases de Henry Ford

Henry Ford destaco por ser un empresario con visión pero además sus ideas fueron revolucionarias y las que hicieron que se levantara con un gran imperio que hoy en día aun existe. Sus pensamientos y frases quedaron marcados en la historia. Algunas de ellas son referentes a la vida y al trabajo. En tal sentido algunas de las 20 frases más relevantes fueron:

1.-“Tanto si piensas que puedes, como si piensas que no puedes, estás en lo cierto.”

2.-“Los obstáculos son las cosas horribles que ves al apartar los ojos de la meta.”

3.-“Un negocio que solo hace dinero, es un negocio pobre”.

4.-“No puedes aprender en el colegio lo que el mundo hará el próximo año”.

5.-“No hay hombre vivo que no pueda hacer más de lo que él piensa que puede hacer”.

6.-“Pensar es el trabajo más duro que hay, quizás por eso tan pocos se dedican a ello”.

7.-“Nada es especialmente difícil si lo divides en pequeños trabajos”.

8.-“Todo llega a aquél que se apresura mientras espera”.

9.-“Mi mejor amigo es el que saca lo mejor de mí”.

10.-“Un idealista es una persona que ayuda a otros a ser prósperos”.

11.-“No encuentres fallos, encuentra un remedio”.

12.-“Incluso un error puede resultar ser la única cosa necesaria para un valioso logro”.

13.-“Cualquier cliente puede tener un coche pintado de cualquier color que quiera, siempre y cuando sea negro”.

14.-“No puedes construir una reputación sobre algo que vas a hacer”.

15.-“La mayoría de las personas gastan más tiempo y energía en rondar los problemas que en tratar de resolverlos”.

16.-“El dinero es como un brazo o una pierna (úsalo o piérdelo)”.

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17.-“La pena capital es fundamentalmente errónea como cura contra el crimen, así como la caridad es equivocada como cura para la pobreza”.

18.-“A medida que avanzamos en la vida aprendemos los límites de nuestras capacidades”.

19.-“Reunirse es un comienzo; permanecer juntos es un progreso; trabajar juntos es un éxito”.

20.-“Uno de los grandes descubrimientos que un hombre puede hacer, una de sus grandes sorpresas, es descubrir que puede hacer lo que temía que no podía hacer”.

Modelo T

El modelo T o conocido popularmente en Estados Unidos como Flivver o Tin lizzie fue un automóvil de bajo costo y el primero asequible para la gran mayoría de la población trabajadora estadounidense. En total se vendieron poca más de 15 millones de ejemplares desde 1908 hasta 1907.  (Ver artículo: Historia de Rut).

El motivo por el cual este vehículo fue tan comercializado y popular fue la implementación de la producción en masa mediante la línea de ensamblaje que aunque no fue creada por Ford si fue mejorada y estandarizada por él. En tal sentido la producción en masa redujo los costos del vehículo por lo que se hico asequible para la clase media.

El Ford Modelo T representa uno de los vehículos más exitosos de la empresa. La historia del modelo T es parte del sueño americano y uno de los ejemplos de que con constancia, inteligencia y trabajo se puede lograr cualquier objetivo.

Henry Ford necesitaba hacer crecer su empresa, ya tenía un modelo, inversionistas y una empresa creada así que el siguiente paso era producir dinero, es decir, recibir las ganancias de su esfuerzo. Para ello implemento en su fábrica la cadena de producción que suele atribuirse pero sin embargo seria un utilizado por primera vez en la producción de vehículo por la idea  del industrial Ransom Olds.

No obstante seria Ford quien con modificaciones hechas a base de error y practica quien finalmente lo aprovechara al máximo y lo estandarizaría. Debió mejorar el sistema porque básicamente el sistema original no cumplía con las expectativas que este se había planteado para producir grandes cantidades. (Ver artículo: Historia de Don Quijote).

De manera tal que como inspiración utilizo el mecanismo de una fábrica de fusiles y a medida que algo fallaba se improvisaba para mejorarlo es así como se le atribuye finalmente a Ford la invención de la línea de montaje. El logro traería consigo una gran cantidad  vehículos razón por la cual debió idear una manera de venderlo así surgen los concesionarios Ford y tiempo después había uno en cada estado del país, en las ciudades más importantes de Canadá y en otros continente se garantizo por lo menos la existencia de uno.

El modelo T fue diseñado por Henry Ford y seria su modelo estrella luego de varios años tras él. Su producción inició el 12 de agosto de 1908 y saldría de la fábrica el 27 de septiembre pero no seo hasta el 1 de octubre que saldría al público. Para su época era un vehículo eficiente usado para transporte de trabajadores, uso familiar y para dirigirse a las granjas debido a que soportaba las condiciones del camino además de eso podían hacérsele modificaciones y era útil en otras circunstancias. Por ejemplo con otro tipo de ruedas podía utilizarse en los rieles del tren.

Las características del modelo T diseñado por Henry Ford eran: el motor de 4 cilindros tenía 20 CV de potencia y su velocidad máxima era de 71 Km/h y el peso era de 540 kilogramos. Su consumo de gasolina era de 1 litro por cada 5 kilómetros.  (Ver artículo: Historia de Pucca).

Con las nuevas medidas tomadas para aumentar la producción Ford en menos de una década se convirtió en el primer fabricante americano. Su versatilidad era lo que lo hacía tan popular podía ser usado en trabajo agrícolas o con ruedas metálicas se podía usar en los rieles del ferrocarril. Asimismo se popularizo su uso en la industria del cine y en México era usado como un vehículo policial.

México sería una plaza importante para el modelo T, desde la leyenda popular la cual decía que un día Pancho Villa (un notable líder popular en la revolución mexicana) iba un día en un Ford T con sus guardias pero como sus piernas y brazos eran tan largos que sobresalían del vehículo y supuestamente parecía una cucaracha. También hay quienes atribuyan a esto la creación de la canción “La cucaracha”.

El precio inicial del vehículo era de USD$ 850 antes de la incorporación de la cadena de montaje y con esta se logro reducir a USD$ 360. De esta mana fue que la sociedad estadounidense pudo adquirirlo posteriormente la Ford Motor Company estaría presente a nivel mundial no solo con concesionarios sino con fabricas pero estas llegarían tiempo después.  (Ver artículo: Historia de Gloria Trevi).

El éxito de esta modelo es innegable, prueba de eso es que estuvo en el mercado casi 20 años siendo el imbatible de la clase trabajadora mundial. Además por su versatilidad fue que se dio a conocer y posiciono a la compañía de Henry Ford como una de las más importantes y productivas a nivel mundial.

Aportaciones

El principal aporte de Henry Ford al mundo fue en el campo de la ingeniería industrial con la implementación de la fabricación en proceso continuo. Con eso incremento notablemente el rendimiento en su fábrica así como que esto se hizo bajo un mismo modelo de calidad.

En este sentido se puede decir que con una solo idea su aporte se hizo en dos ámbito, no solo en el de la ingeniería industrial sino en el mundo empresarial al incrementar la venta y fijar un nuevo modelo de empresa en l cual se podía satisfacer a las masas con un producto de calidad y a bajo costo que era elaborado en cantidades enormes.

Es considerado como el padre de la producción en masa y fue mediante la utilización de cintas transportadoras que logro hacer eficiente el sistema, mejorar la productividad y reducir los costos de producción de los vehículos. Asimismo  sus aportes vienen dados por su experiencia y fueron hechos tanto en el campo laboral como en el diario pues fue un pensador importante de la época. (Ver artículo: Historia del Kikimbol).

Es así como el fordismo es su principal aporte a la humanidad, es decir, la producción en serie. En esta corriente existían 3 principios que el incorporó, estos eran: principio de intensificación, principio de economicidad y principio de productividad.

Henry Ford y la administración

Los aportes de Henry Ford a la administración radican en el fordismo en donde regían los tres principios: intensificación, economicidad y productividad. Cada uno de estos era necesario para que se cumpliera el ciclo de fabricación y significaban lo siguiente:

  1. Principio de intensificación: consiste en la disminución del tiempo necesario para producir teniendo a la mano todos los equipos necesarios así como la materia prima para poder proceder a ensamblar rápidamente el producto y comercializarlo en el mercado.
  2. Principio de economicidad: es aquel en donde se debe reducir al mínimo el volumen necesario de materia prima que se transformara.
  3. Principio de Productividad: es aquel que consiste en el aumento de la capacidad de producción del hombre en un mismo periodo de tiempo a través de la especialización y la línea de montaje.

Asimismo seria él quien instalaría el alto pago de salario en este tipo de trabajo de producción masiva, como parte de su línea administrativa decía “la demanda no crea, debe ser creada”. En tal sentido con un salario elevado tenía dos motivos: el primero  adecuar a los trabajadores al nuevo sistema de trabajo menos cualificado pero más monótono y en segundo lugar ampliar el mercado incluyendo a sus propios trabajadores como posibles compradores así que el salario volvía retribuido como inversión.  (Ver artículo: Historia de Goku).

Henry Ford seria un pionero al establecer las condiciones necesarias para una relación eficiente entre el trabajador y el patrono, es así como fijo sus aportes basados no solo a mejorar sus ingresos sino a mejorar la producción en masa pero con un estándar de calidad y estudio la movilidad del trabajador ante la cual determino que debía ser lo estrictamente necesaria. Entre sus aportes más destacables dentro de la administración se encuentran los siguientes:

  • Incremento la división del trabajo.
  • Controlo el tiempo de producción de los obreros.
  • Logro disminuir los costos y aumento la reposición de mercancía en sus concesionarios.
  • Introdujo en su empresa el fordismo y la producción en cadena en la sociedad.
  • Redujo la jornada laboral a 8 horas diarias y aumento el salario.
  • Incluyo una línea de crédito para sus trabajadores con la cual podían adquirir un vehículo.
  • Cedió algunas de las acciones de la Ford Motor Company para poder garantizar el aumento a sus trabajadores.
  • Creo planes de educación con los cuales capacitaba y especializaba a sus empleados con el fin de aumentar la producción y utilizar la línea de producción.

Sus aportes a la administración se basaron en su manera de concebir la empresa y en cómo debía ser el funcionamiento para garantizar el rendimiento, la calidad y la productividad en l proceso de ensamblaje. Además este utilizo ideas propias con el fin de lograr su objetivo y redujo el tiempo de fabricación de los vehículos con sus fábricas en donde ingresaba la materia prima y salían vehículos.

Y es que gracias a él avanzo la producción en masa pero no era solo producir por producir una gran cantidad sino que el estándar de calidad estaba garantizado además estableció el mecanismo de funcionamiento de la empresa y como debían ser los puestos de trabajo. De ahí el por qué de decir que incremento  la división del trabajo.

Asimismo sentó su precedente  en la industria al volver su compañía mundial y comercializar sus vehículos en los cinco continentes del planeta, en unos con mayor presencia que en otros pero poco a poco y con determinación la Ford Motor Company se volvió una filial transnacional con fines lucrativos que instalo nuevas fabricas en otros países y en algunos de ellos la producción resultaba aun mas económica es por ello que hoy en día es habitual que otras multinacionales instalen sus fabricas en otros países en donde la mano de obra es más barata.

Sin embargo para que Henry Ford se convirtiera en el modelo de empresario emprendedor americano debió pasar primero por los niveles más básicos hasta que finalmente ascendió y forjó con arduo trabajo su propio futuro. La Ford Motor Company sigue siendo en la actualidad una empresa lucrativa que ha mejorado sus vehículos incorporándole nueva tecnología y que sigue fiel a los lineamientos administrativos ideados por su creador sin el cual no sería posible su existencia.  (Ver artículo: Historia de Neymar).

El legado histórico de Henry Ford quedo en las historia como uno de los mas importante para los procesos de producción en masa siendo Ford el padre de esta. Asimismo los procesos de las guerras mundiales permitieron una nueva oleada de innovaciones para la empresa debido a que luego de su finalización pudieron implementar nuevas características desarrolladas en vehículos para terrenos accidentados.

La expansión a nivel mundial significo una nueva etapa de desarrollo en la empresa de Ford sin embargo esta seria en gran parte liderada por su hijo Edsel quien seria pionero en buscar hacer vehículos más modernos tras la recesión del Modelo T. Luego de la muerte de este por cáncer tuvo que volver a asumir la presidencia un Henry Ford con la salud deteriorada debido a afecciones anteriores hasta que finalmente le dejaría todo a su nieto quien se haría cargo de la empresa familiar.

Henry Ford se aseguro de que la empresa quedara al mando de la familia. Su notable importancia en la sociedad americana del siglo XX es hoy en día aun recordada y su legado, el fordismo que sentado como una de los aportes que este le realizo al mundo.  (Ver artículo: Historia de María Magdalena).

Fue un hombre polémico son sus ideas empresariales y hasta genero conmoción al pagar más del doble del sueldo que se pagaba por un día laboral en el país. Esta estrategia trajo consigo mano de obra calificada con la cual también redujo costos de capacitación y le sirvió al momento de instalar la fábrica con las líneas de montaje que fueron tan famosas y revolucionaron la industria.

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