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Historia de la impresora: origen, quién la inventó, evolución y más

Las impresoras han sido uno de los instrumentos tecnológicos que ha llevado nuestras palabras e imágenes al papel, así que te invitamos conocer la historia de la impresora. Una de las herramientas que junto con la computadora ha sustituido a las máquinas de escribir tradicionales.

impresora tóner

impresora tóner

¿Qué es una impresora?

Las impresoras son unos dispositivos utilizados para la reproducción de textos e imágenes. Una de las ventajas de utilizar las impresoras es que permite que los documentos  y gráficos sean nítidos y tengan vistosidad. Y la realidad es que estos dispositivos periféricos de los computadores han cambiado la manera de presentar ideas por escrito.

Imprimir tablas y documentos se ha convertido en una práctica habitual y en una formalidad en la actualidad. Las impresoras a través de mecanismos  imprimen en papel la información que se encuentra almacenada en formatos electrónicos.  Para ello, la impresora, dependiendo del modelo, utiliza métodos el método de impresión según el caso. Pudiendo ser estos los cartuchos de tinta o impresoras con láser.

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Para saber un poco más sobre esta innovadora propuesta tecnológica que ha facilitado el diseño y la pulcritud de los trabajos realizados máquina. Invitamos a conocer de cerca este aparato que no deja de faltar en las oficinas y en las casas.

La impresora es una de las herramientas básicas que todo oficinista, empresario y estudiante ha utilizado más de una vez en sus quehaceres. Para ello dispondremos toda información acerca de la historia de la impresora hasta el presente.

Historia de la impresora

Historia de la impresora

Historia de la impresora

La impresora sería una de las herramientas con grandes avances tecnológicos. Hoy día tan solo podemos prender el computador o vincular nuestros dispositivos móviles con la impresora, seleccionar la fotografía e imprimirla. Incluso, hay impresoras que permiten conectar los aparatos a través de bluetooth. Son impresionantes los avances, pero estos no ha sucedido de la noche a la mañana.

¿Cómo ha surgido la impresora? es una pregunta que  inicia un largo recorrido histórico. Veamos  puntualmente los caminos que han sido trazados por la historia de la impresora a través de sus invenciones.

Tal camino se inicia con los planos de Babbage y la primera impresora del mundo.

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Tras ese inicio que no se materializaría del todo, se crea la impresora eléctrica para computadoras.

Posteriormente se innovaría la tecnología con la aplicación de impresiones por matriz de punto. Estas impresoras se caracterizaron por reproducir textos.

En 1959 con la creación de la fotocopiadora, las cosas irían cambiando gracias a Xenon. Años más tarde el color sería parte de las fotocopiadoras en 1973 creadas por la empresa Canon.

En el año 1978 se crea una impresora con calidad comprobada, pues esta tenía la facultad de imprimir con legibilidad así como lo hacían las máquinas de escribir. Esta impresora es conocida como la impresora margarita.

Las impresiones cambiarían totalmente tanto  sus técnicas como la calidad  de sus reproducciones. La impresión por láser sería otra apuesta en la historia de las impresoras. Esta tecnología fue inventada por Xerox Gary Starkweather, quien desarrollaría las ideas  propuestas y las teorías de Chester Carlson.

En 1980 se comienza a utilizar este sistema en blanco y negro. Bastaría un lapso de 8 años para que las impresoras a láser incluyeran los colores.

En la actualidad, la industria dedicada a este tipo de rubros busca la posibilidad de realizar maquinarias de reproducción personal que sean de fácil adquisición para los clientes. Por lo que se han inventado nuevas tecnologías de bajo costo y consumo. Una de ellas es la impresora de sistema continuo o también conocida como las impresoras de inyección de tinta continuo.

impresoras antiguas

impresoras antiguas

Este tipo de impresoras  ha sido unas de las más populares, ya que ofrece calidad en la reproducción de textos e imágenes a un muy bajo costo. El apremio por la economía ha incluido en la historia de la impresora de inyección de tinta como una de las favoritas en la actualidad. Estas impresoras han sido llevadas al mercado por empresas como Epson, Hp y Canon.

Por último, uno de los propósitos de los fabricantes de impresoras es brindar facilidad en el uso de los equipos. Además realizar varias operaciones con menos cantidad de productos. Ejemplo de ello ha sido la impresora multifuncional.

Este dispositivo funcionaría como un escáner para digitalizar documentos e impresora a la vez.  Incluso, la impresora multifuncional también funciona como una fotocopiadora personal. Algunos de los fabricantes más destacados en este tipo de dispositivos son: Canon, Epson, Lexmark, Hp y Xerox.  Cabe destacar que en 1998 fue el año en el que se introduce en la competencia y en la historia de impresora las multifuncionales.

Origen de la impresora

La revolución tecnológica nos ha traído grandes avances y facilidades para hacer las tareas diarias con rapidez. Antiguamente copias textos o códices para realizar otras réplicas era un trabajo arduo. Horas y horas de intensa escritura en largos pergaminos. Una de las técnicas que agilizó la duplicación de contenidos fue la imprenta (Ver: historia de la imprenta). A partir de ese momento se inicia la creación de la impresora, una máquina capaz de  plasmar textos e imágenes en hojas de papel.

Tras varios años, se fueron creando aparatos funcionales cada vez más pequeños y personales con el propósito de  que pudieran ser utilizados en casa o en la oficina. Así que de una manera fácil y sencilla cualquier persona escribiese un documento, quedara plasmada en un papel.

impresoras en la historia

impresoras en la historia

La historia de la impresora remota la edad de nuestros padres, incluso, desde hace muchos siglos atrás. Tal distanciamiento en el tiempo, nos ha llevado a uno de los tantos orígenes y avances  tecnológicos de las impresoras. Uno de ellos es la máquina de escribir (ver: historia de la máquina de escribir).

Esta notable curiosidad lleva a preguntarse lo siguiente: ¿Que tiene que ver la máquina de escribir con la impresora? La estrecha relación entra ambos aparatos es que la máquina de escribir ha sido uno de los primeros aparatos que permitió escribir textos en hojas de papel a través del accionar de teclas que presionaban una cinta entintada los caracteres seleccionados.

Por ejemplo una de las primeras impresoras basadas en el concepto de la máquina de escribir es la impresora margarita. Esta impresora fue creada en 1978 y se destacó por la calidad de los documentos impresos.

Sin duda alguna, la máquina de escribir concibe la impresión como parte de sus funciones básicas. Tal acontecimiento ha causado desarrollos tecnológicos importantes así como nuevos conceptos y, con el tiempo, nuevos dispositivos. Incluso, se ha convertido en una solución para el medio ambiente.

Ya esas clases de mecanografía quedarían a un lado. Y se dejaría de desechar tanto papel ocasionado por errores de escritura. Estos percances quedarían en el pasado. Las correcciones dejarían de ser tachaduras y letras remarcadas, sino un trabajo limpio gracias a los procesadores de textos, ya que han permitido la edición de los textos antes de su impresión. Esto sería una contribución notable en la historia del reciclaje y en el provecho de los recursos y las nuevas tecnologías.

Indudablemente, los avances en el campo de la computación han influenciado notablemente en los resultados obtenidos tras una impresión  (ver: La historia de la computación). Este aparato ha sido una solución en los tiempos modernos, hoy día continúa mejorando sus funciones y calidad.

Hemos visto que las impresoras presentan un origen remoto. La concepción de duplicar contenido ha sido una práctica de civilizaciones antiguas. Por otra parte la imprenta ha tenido influencia en la creación de las impresoras personales. Y por último, tanto las máquinas de escribir como los ordenadores influenciaron en el desarrollo y mejora de las impresoras como dispositivos periféricos complementarios. Todos ellos establecieron a  las impresoras como uno de los aparatos electromecánicos indispensables en la vida cotidiana.

impresora

impresora

De la misma forma como las impresoras han atravesado procesos evolutivos en tanto forma, calidad y aplicación, igualmente ocurrió con otros aparatos tecnológicos, por ejemplo: los teléfonos celulares. (Ver: historia de teléfono celular). La tecnología ha sido un campo indetenible, pues cada día surgen dispositivos innovadores, con nuevas funciones y mejoras sorprendentes, lo que ha hecho que muchos fabricantes se posicionen como Hp, Epson y otras más.

¿Quién inventó la impresora y en qué año?

Charles Babbage

Charles Babbage

Los créditos de la invención de la impresora no es pertenece a una persona. Pues han sido a lo largo de la historia de este aparato muchas las personas que introdujeron ideas y mecanismos que consolidaron a las impresoras que utilizamos hoy día. Sin embargo, hubo un acontecimiento clave que ha resaltado en la historia de la impresora.

Es importante ubicarse la década de los 40 cuando el afán de la informática se encontraba en pleno apogeo. Justo en ese momento, la invención de las computadoras era uno de los propósitos primordiales, pero algunos de los inventores no contaban con un hecho, crear un mecanismo de impresión. Dicho mecanismo fue pensado por Charles Babbage. El visionario nunca llevaría a cabo este proyecto plasmado con trazos y planos.

Sin embargo, su idea sería materializada 5 décadas después. Llegado el año 1991 el proyecto de Babbage toma forma. Una gigantesca impresora que pesaba alrededor de 2 toneladas y media, conformada por unas 4000 piezas es exhibida en el Museo dedicado a la ciencia en la ciudad de Londres en el año 2000. Sin duda alguna el primer a impresora del mundo consiguió un lugar para no ser olvidada y rememorar la memoria de su creador.

Si bien, se trata del primer prototipo que constituye un concepto amplio de la impresora, hay que saber que existieron otros personajes que  abrieron camino a lo que más adelante se convertiría en una tendencia tecnológica. La década de los 50 los avances en este campo se irían sumando y le darían forma a cada uno de los diseños pensados.

¿Cuáles son las primeras impresoras del mundo?

impresora de Charles Babbage

impresora de Charles Babbage

Las impresoras han tenido diversas actualizaciones en sus modelos. Cada una ha planteado nuevos mecanismos que mejoran la operatividad de sus funciones. Si bien se considera el modelo de Charles Babbage como una de las primeras impresoras del mundo, hay otras más que entran en el listado y se han destacado por desarrollar mecanismos tecnológicos de primera.

Antiguamente los procesos de impresión de textos en una hoja tipo carta eran parte de procesos manuales. Las personas debían colocar debidamente las hojas en el rodillo de la máquina de escribir, indicar los márgenes en el tabulador y colocar las hojas en el rodillo debidamente.  Estos mecanismos pasaron a la historia y fueron suplantados por nuevas tecnologías.

Pues la ciencia avanzaría y se convertiría en un capítulo de la historia de la impresora, así como sucedió en un momento con las máquinas tabuladoras en 1919, las cuales era utilizada para realizar listados de contabilidad. Tras el éxito y la utilidad en el campo empresarial, las impresoras se convirtieron en una necesidad en las operaciones contables. Esta máquina fue conocida como la máquina electromecánica de contabilidad (MEC).

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Cabe destacar que este fue una de las impresoras que inicia la historia de la impresora fiscales, las actividades de control y administración empresarial sería un campo a cubrir por parte de las innovaciones tecnológicas.

Si bien las máquinas contables y las máquinas de escribir impulsaron la creación de las impresoras, al mismo tiempo, se creó una necesidad entre los usuarios. Ellos vieron en este tipo de tecnologías herramientas que les permitían realizar trabajos con rapidez y efectividad.

Tras la importancia que adquirió la impresora en el desarrollo de las actividades realizadas por los hombres, vale la pena recordar cada uno de los modelos de las impresoras  considerados como hitos en la historia. En el siguiente listado proponemos cuáles han sido las impresoras más importantes en el mundo y las que han contribuido con el desarrollo de nuevas tecnologías.

Impresora más rápida en los años 50

En 1953 se realizó la primer impresora una de las impresoras más rápidas para aquellos tiempos. Este modelo fue desarrollado por Remington Rand  y fue llamado como  Printer. La rapidez de impresión de este dispositivo consistía en imprimir 700 líneas de texto en un minuto. La impresora es parte de uno de los componentes de los ordenadores UNIVAC.

UNIVAC High Speed

UNIVAC High Speed

Primera impresora matriz de punto

Justamente en la década de los 50 aparece una maquinaria que renovaría la industria y no sólo eso, tendría una posición en la historia de la impresora de matriz de punto, ya que con ella se inicia el uso de este tipo de método de impresión. La empresa multinacional estadounidense International Business Machines, crea la impresora con tecnología matricial en 1957. De manera que con ella se inicia la línea de impresora matricial.

impresora matricial

impresora matricial

La impresora más conocida de IBM

Dos años después la corporación IBM reestructura el concepto de las impresoras. Pues considera este dispositivo como una de las herramientas de las computadoras. De manera que sale al mercado la impresora IBM 1403.

Hay una serie de rasgos que caracteriza a esta impresora  y la ha hecho merecedora de un lugar en la historia de la impresora:

  • La impresora IBM tuvo varias versiones en su proceso de creación. Al comienzo utilizaban una cinta que era presionada por los martillos, luego se utilizó tren de impresión.
  • El mejoramiento de las impresoras IBM fue notable en cuanto a la operatividad. Las impresoras IMB pasaron a imprimir desde 600 líneas por minuto hasta 1400 líneas por minuto. Según los cálculos que tienen que ver con el rendimiento de las impresoras, la IBM 1403 llegó a imprimir una página cada 3 segundos. Las 1400 líneas abarcaban 23 páginas, las cuales podían ser impresas en un récord de 3 minutos.

    impresora IBM 1403

    impresora IBM 1403

  • Se incluyeron nuevos símbolos en el tren de impresión. Anteriormente los científicos utilizaban símbolos para suplantar los inexistentes tal como sucedió con el signo más y el de porcentaje.
  • Esta impresora permitió que las personas pudiesen utilizar diferentes tipos y tamaños de papel.
  • Además la impresora 1403 no sólo se destacó en la historia de la tecnología, sino que fue una protagonista en una de las más afamadas películas de Stanley Kubrick  titulada como Dr. Strangelove.
  • La impresora 1403 ha sido parte de la historia, pues ha sido capaz de reproducir  obras de arte, una de ellas ha sido la obra de arte de Leonardo Da Vinci, la Mona Lisa.
  • Si bien la impresora IBM 1403 representó un lugar en la cultura de la tecnología, también tuvo especial uso en las artes. El sonido que producían los martillos fueron utilizados para componer piezas musicales.

La primera mini-impresora del mundo

EP- 101

EP- 101

En la actualidad hemos visto en tiendas de computación ventas de impresoras EPSON. Pues esta marca comenzaría a conocerse en 1968, ya que fe una impresora que complementó las funciones de los calculadores en dicho momento. El modelo de la mini-impresora que integraría a estas nuevas funciones sería la EP-101.

Cabe destacar que el nombre de la mini impresora se conocería popularmente como Epson, ya que resultaría de la abreviatura “son of EP- 101”.

Las impresoras de los años 70

Durante los años 70 hubo varios tipos de impresoras que ofrecieron al público distintas tecnologías. Unas posicionándose como las mejores del momento, otras mejorando las tecnologías que estaban impuestas en los años anteriores.

En la historia de las impresoras de los años 70 se destacan las siguientes impresoras:

Centronics Model 101, esta impresora se caracterizó por tener un sistema bastante nuevo en comparación con la competencia. El método de impresión se clasifica como impresión de impacto.

Modelo IBM 3211, fue uno de los modelos desarrollados por la corporación IBM, destacándose entre las demás como un aparato capaz de imprimir a alta velocidad.

IBM 3211

IBM 3211

Las primeras impresoras láser

Los diferentes métodos de impresión tienen que ver con el desarrollo de la historia de las impresoras. Así como en un momento la impresión de impacto preponderó en los inicios de este dispositivo periférico de ordenadores o calculadoras, también surgieron otras técnicas de impresión. En este caso se habla de los métodos utilizado por las impresoras de láser.

Entre las impresoras láser se destacan:

  • Láser Xerox
  • Láser Printer Ears

 

Las impresoras láser anteriormente mencionadas formaron parte de proyectos visionarios. Pues estas impresoras serían el comienzo de la historia de la impresora láser  y el desarrollo de esta tecnología para la realización de trabajos xerográficos.

Impresoras de imágenes

Si bien existieron en la historia de la impresora dispositivos que se destacaron en producir textos de manera rápida y eficiente, también comenzaron a inventarse impresoras capaces de reproducir imágenes en el papel. Una de los dispositivos destacados en la impresión de imágenes fue la ImageWriter.

Esta impresora funcionaba con la computadora Apple. En cuanto a las capacidades de la impresora, es destacada por la resolución de 144 DPI, mientras que la velocidad de reproducción era de 120 CPS.

impresoras de imágenes a color

impresoras de imágenes a color

Una de las impresoras láser que revolucionó en el tema de calidad y gráfico de las impresiones fue la Laserwriter. En cuanto a mejoramiento de la nitidez en la impresión de imágenes posicionaba esta impresora con otras de tipo profesionales. Si bien, la Laserwriter fue un prototipo, su tecnología daría un empuje a los desarrollos en este campo.

La impresora Laserwriter se caracterizó por desarrollar un lenguaje lógico que le permitiría mejorar los resultados finales. El lenguaje de descripción  manejado por la impresora fue llamado como PostScript. Las impresiones de alta resolución, ya comenzaría a ser un hecho en 1986.

Cada uno de estos pasos innovaría y haría posible que existieran impresoras capaces de reproducir imágenes y textos 3D. Para la obtención de estos logros considerados como futuristas, sobre todo si recordamos los comienzos de la impresora de Charles Babbage, fue necesario la creación de cada una de las impresoras. La realidad de todo es que para que existan ideas innovadoras es indispensable haber trazado todo un camino evolutivo.

A lo largo del artículo se ha hablado todo acercar de qué es una impresora, cuáles han sido sus funciones, quién la inventó, además hemos hecho un recuento históricos sobre las impresoras más importantes. Ahora, podrá conocer todo acerca de las tecnologías de impresión o, mejor dicho, las modalidades de impresión. Esta es una manera de acercarse y saber a profundidad la historia de la impresora.

Impresoras conectadas en red

Si bien los dispositivos de oficina fueron importantes para el desarrollo de las actividades, así sucedería con las impresoras conectadas a redes locales. Este sistema de redes es llamado como Ethernet. Las personas desde distintas computadoras podían enviar el comando e imprimir en un solo dispositivo. Las impresoras HP desarrollaron esta tecnología con gran éxito. Además la compañía Hp fue en los años 90 una empresa fantástica para crear sistema de comunicaciones entre los dispositivos.

Entre las impresoras de redes y comunicaciones bidireccionales se destacan:

  • LaserJet IIIsi
  • LaserJet 4
impresora de red

impresora de red

Posteriormente se fueron incorporando otras funciones para no desfavorecer al medio ambiente. Pues el modelo HP MET incluye un mecanismo de ahorro energético. Es la primera impresora que se apaga cuando la máquina es dejada de utilizar.

Esta nueva utilidad fue una innovación, ya que las impresoras en sus comienzos, fueron aparatos de gran consumo de energía eléctrica. Indudablemente, los avances de HP en materia de ahorro y mejoras en las funciones han tomado importancia en la historia de la impresora, así como en otros dispositivos que ha fabricado.

Tecnologías de impresión

Tecnologías de impresión

Tecnologías de impresión

Dentro de las tecnologías de impresión se han desarrollado distintas modalidades que han permitido realizar proyectos de calidad. Cada una de los avances y mecanismos diseñados conforman la historia de la impresora.

Cada una de las tecnologías de impresión presenta modelos tecnológicos. Para tener idea de los progresos en la industria de dispositivos de reproducción como las impresoras, veamos cuáles han sido las tecnologías utilizadas por las impresoras en la historia.

Impresora de impacto

Estas impresoras poseen un rodillo o una rueda en la que se desplaza el papel. El mecanismo de impresión en estos dispositivos pues se requiere de una cinta entintada y un martillo, el cual tiene la función de presionar la cinta con el carácter seleccionado.

Impresoras matriciales

impresoras de aguja

impresoras de aguja

En la historia de la impresora, este tipo de dispositivo ha tenido especial importancia, ya que con ellas las impresoras se incluyen como uno hardware necesario para utilizar la computadora. Las impresoras matriciales también son conocidas como  impresoras de agujas.

Las agujas de las impresoras presionan la cinta entintada y crean en el papel los puntos correspondientes para darle forma a los caracteres. Generalmente estas impresoras son utilizadas para imprimir recibos, o son incluidas en las calculadoras electrónicas. No obstante, estas impresoras son las predecesoras de las impresoras térmicas, muy utilizadas en las máquinas de puntos de venta o en máquinas fiscales.

Impresoras térmica

calculadoras con impresoras

calculadoras con impresoras

Tal como se ha dicho anteriormente comparte ciertas similitudes con la impresora matricial. No obstante, este tipo de aparato requiere del uso un papel específico para imprimir los caracteres en él. Básicamente su funcionamiento es transferir un poco de calor para imprimir las letras y los signos.

Para ello la máquina debe estar conectada a corriente eléctrica. La electricidad calentará la resistencia y de esta manera producir la impresión. El proceso es bastante rápido, por lo que  es una de las impresoras más rápidas y utilizadas en los comercios.

Impresoras de inyección de tinta

cartuchos de tinta modernos

cartuchos de tinta modernos

Las impresoras de inyección de tinta ha sido una de las alternativas más comunes por los usuarios. No obstante,  sus comienzos en 1983 con la Epson SQ2000, no fue tan exitoso. El costo de esta impresora era sumamente alto.

Cabe destacar que la popularidad y la confiabilidad surgirían con el tiempo. El tiempo de las gotas de tinta impresa tendría su momento.

Impresoras Modernas

La historia de la impresora alcanzaría su punto álgido con la velocidad de las impresoras láser, con la economía de las impresoras LED y las funciones simultáneas de las impresoras multifuncionales. Estas tres formarían parte de la etapa moderna de las impresoras. Claro eta que no puede quedar por fuera la impresora 3d, una gran innovación en la tecnología.

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