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Historia de la iglesia cristiana: evolución, persecución, y mas

“Iglesia Cristiana” es un término eclesiológico generalmente utilizado por los protestantes para referirse a todo el grupo de personas pertenecientes al cristianismo a lo largo de la historia del cristianismo.

Cristiana

En este entendimiento, “Iglesia Cristiana” no se refiere a una denominación cristiana en particular, sino al cuerpo de todos los creyentes. Algunas tradiciones cristianas, sin embargo, creen que el término “Iglesia Cristiana” o “Iglesia” se aplica sólo a un cuerpo o institución cristiana histórica específica (por ejemplo, la Iglesia Católica, la Iglesia Ortodoxa Oriental, las Iglesias Ortodoxas Orientales o la Iglesia Asiria del Este). Las Cuatro Marcas de la Iglesia expresadas por primera vez en el Credo Niceno son que la Iglesia es Una (un Cuerpo unificado de Iglesias Particulares en plena comunión de doctrinas y fe entre sí), Santa (un Cuerpo santificado y deificado), Católica (Universal y que contiene la plenitud de la Verdad en sí misma), y Apostólica (su jerarquía, doctrinas y fe se remontan a los Apóstoles). (ver artículo: historia de la Biblia)

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Así, la mayoría de los cristianos a nivel mundial (particularmente de las iglesias apostólicas enumeradas anteriormente, así como algunos anglosajones católicos) consideran a la Iglesia Cristiana como una “societas perfecta” visible e institucional vivificada por la gracia sobrenatural, mientras que los protestantes generalmente entienden que la Iglesia es una realidad invisible no identificable con ninguna institución terrenal específica, denominación o red de iglesias afiliadas.Otros equiparan a la Iglesia con grupos particulares que comparten ciertos elementos esenciales de doctrina y práctica, aunque divididos en otros puntos de doctrina y gobierno (como la teoría de la rama enseñada por algunos anglicanos).

La mayoría de las traducciones al inglés del Nuevo Testamento generalmente usan la palabra “iglesia” como una traducción del término griego antiguo “ἐκκλησία” (transliterado como “ecclesia”) que se encuentra en los textos originales griegos, que generalmente significaba una “asamblea”.
Este término aparece en dos versículos del Evangelio de Mateo, 24 versículos de los Hechos de los Apóstoles, 58 versículos de las epístolas paulinas (incluyendo los primeros casos de su uso en relación con un cuerpo cristiano), dos versículos de la Carta a los Hebreos, un versículo de la Epístola de Santiago, tres versículos de la Tercera Epístola de Juan, y 19 versículos del Libro del Apocalipsis. En total, ἐκκλησία aparece 114 veces en el texto del Nuevo Testamento, aunque no todos los casos son una referencia técnica a la iglesia. en el Nuevo Testamento, el término ἐκκλησία se usa para las comunidades locales, así como en un sentido universal para significar a todos los creyentes. Tradicionalmente, sólo los creyentes ortodoxos son considerados parte de la verdadera iglesia, pero las convicciones de lo que es ortodoxo han variado por mucho tiempo, ya que muchas iglesias (no sólo las que oficialmente usan el término “ortodoxo” en sus nombres) se consideran ortodoxas y otros cristianos son heterodoxos.

Historia de la Iglesia Cristiana

La Iglesia Cristiana se originó en la Judea Romana en el siglo I d.C., fundada sobre las enseñanzas de Jesús de Nazaret, quien primero reunió a sus discípulos. Esos discípulos más tarde se conocieron como “cristianos”; de acuerdo con las Escrituras, Jesús les ordenó que difundieran sus enseñanzas por todo el mundo. Para la mayoría de los cristianos, la fiesta de Pentecostés (un evento que ocurrió después de la ascensión de Jesús al Cielo) representa el cumpleaños de la Iglesia, significado por el descenso del Espíritu Santo sobre los discípulos reunidos. El liderazgo de la Iglesia Cristiana comenzó con los apóstoles.

Surgidos del judaísmo del Segundo Templo, desde los primeros días del cristianismo, los cristianos aceptaron a los no judíos (gentiles) sin exigirles que adoptaran plenamente las costumbres judías (como la circuncisión). Los paralelos en la fe judía son los Prosélitos, los Temerosos de Dios, y la Ley de Noahide, ver también la ley Bíblica en el Cristianismo. Algunos piensan que el conflicto con las autoridades religiosas judías condujo rápidamente a la expulsión de los cristianos de las sinagogas de Jerusalén (véase también Concilio de Jamnia y Lista de acontecimientos en el cristianismo primitivo). (ver artículo: Historia de Israel.)

La Iglesia se extendió gradualmente por todo el Imperio Romano y más allá, ganando importantes establecimientos en ciudades como Jerusalén, Antioquía y Edesa. También se convirtió en una religión ampliamente perseguida. Fue condenado por las autoridades judías como una herejía (ver también Rechazo de Jesús). Las autoridades romanas la persiguieron porque, al igual que el judaísmo, sus enseñanzas monoteístas eran fundamentalmente ajenas a las tradiciones politeístas del mundo antiguo y representaban un desafío al culto imperial.

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Ya en el siglo II, los cristianos denunciaban las enseñanzas que consideraban herejías, especialmente el gnosticismo, pero también el montanismo. Ignacio de Antioquía a principios de ese siglo e Ireneo al final vieron la unión con los obispos como la prueba de la correcta fe cristiana. Después de la legalización de la Iglesia en el siglo IV, el debate entre el arrianismo y el trinitarismo, con los emperadores favoreciendo ahora a un lado y ahora al otro, fue una gran controversia.

Al usar la palabra ἐκκλησία (ekklēsia), los primeros cristianos empleaban un término que, mientras designaba la asamblea de una ciudad-estado griega, en la que sólo podían participar los ciudadanos, era usado tradicionalmente por los judíos de habla griega para hablar de Israel, el pueblo de Dios, y que aparecía en la Septuaginta en el sentido de una asamblea reunida por razones religiosas, a menudo para una liturgia; en esa traducción ἐκκλησία significaba la palabra hebrea קהל (qahal), que sin embargo también se tradujo como συναγωγή (synagōgē, “sinagoga”), siendo las dos palabras griegas en gran parte sinónimas hasta que los cristianos las distinguieron más claramente.

El término ἐκκλησία aparece sólo en dos versículos de los Evangelios, en ambos casos en el Evangelio de Mateo. Cuando Jesús dice a Simón Pedro: “Tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia”, la iglesia es la comunidad instituida por Cristo, pero en el otro pasaje la iglesia es la comunidad local a la que uno pertenece: “Si se niega a escucharlos, díselo a la iglesia.”

El término se usa mucho más frecuentemente en otras partes del Nuevo Testamento, designando, como en el Evangelio de Mateo, ya sea una comunidad local individual o todas ellas colectivamente. Incluso pasajes que no usan el término ἐκκλησία pueden referirse a la iglesia con otras expresiones, como en los primeros 14 capítulos de la Epístola a los Romanos, en la que ἐκκλησία está totalmente ausente pero que usa repetidamente la palabra afín κλήτοι (klētoi, “llamado”). La iglesia puede ser referida también a través de imágenes tradicionalmente empleadas en la Biblia para hablar del pueblo de Dios, como la imagen de la viña usada particularmente en el Evangelio de Juan.

El Nuevo Testamento nunca utiliza los adjetivos “católico” o “universal” con referencia a la iglesia, sino que indica que las comunidades locales son una sola iglesia, que los cristianos deben buscar siempre la concordia, que el Evangelio debe extenderse hasta los confines de la tierra y a todas las naciones, que la iglesia está abierta a todos los pueblos y no debe ser dividida, etc. (Ver articulo de: Historia del Teatro en Colombia)

La primera aplicación registrada de “católico” o “universal” a la iglesia es de Ignacio de Antioquía en alrededor de 107 en su Epístola a los Esmirnaos, capítulo VIII. “Dondequiera que aparezca el obispo, que esté la gente; como donde está Jesucristo, está la Iglesia Católica”.

Padres de la Iglesia como Ignacio de Antioquía, Ireneo, Tertuliano y Cipriano sostenían que la Iglesia Cristiana era una entidad visible, no un cuerpo invisible de creyentes.

El 27 de febrero de 380, el Imperio Romano adoptó oficialmente la versión Trinitaria del Cristianismo como la iglesia estatal del Imperio Romano. Antes de esta fecha, Constante II (337-361) y Valens (364-378) habían favorecido personalmente las formas arrianas o semiáridas del cristianismo, pero el sucesor de Valens, Teodosio I, apoyó la doctrina trinitaria tal como se expone en el Credo Niceno del 1er Concilio de Nicea.

En esta fecha, Teodosio I decretó que sólo los seguidores del cristianismo trinitario tenían derecho a ser referidos como cristianos católicos, mientras que todos los demás debían ser considerados herejes, lo cual era considerado ilegal. En 385, esta nueva situación jurídica dio lugar, en el primer caso de muchos, a la pena capital de un hereje, Prisciliano, condenado a muerte, junto con varios de sus seguidores, por un tribunal civil por el crimen de magia. En los siglos siguientes del cristianismo patrocinado por el estado, los paganos y los cristianos “herejes” fueron rutinariamente perseguidos por el Imperio y los muchos reinos y países que más tarde ocuparon el lugar del Imperio, pero algunas tribus germánicas permanecieron arrianas hasta bien entrada la Edad Media (véase también la cristiandad).

La Iglesia dentro del Imperio Romano estaba organizada bajo sedes metropolitanas, con cinco que se elevaban a una prominencia particular y formaban la base para el Pentarchy propuesto por Justiniano I. De estos cinco, uno estaba en el Oeste (Roma) y el resto en el Este (Constantinopla, Jerusalén, Antioquía, y Alejandría).

Incluso después de la división del Imperio Romano, la Iglesia permaneció relativamente unida (aparte de la Ortodoxia Oriental y algunos otros grupos que se separaron del resto de la Iglesia anteriormente). La Iglesia llegó a ser una institución central y definitoria del Imperio, especialmente en el Este o Imperio Bizantino, donde Constantinopla llegó a ser vista como el centro del mundo cristiano, debido en gran parte a su poder económico y político.(Ver articulo de: Historia del teatro en Venezuela)

Una vez que el Imperio de Occidente cayó en manos de las incursiones germánicas en el siglo V, la Iglesia (romana) se convirtió durante siglos en el principal eslabón de la civilización romana para la Europa occidental medieval y en un importante canal de influencia en Occidente para los emperadores romanos orientales, o bizantinos. Mientras que, en Occidente, la llamada Iglesia ortodoxa compitió contra las creencias arrianas cristianas y paganas de los gobernantes germánicos y se extendió fuera de lo que había sido el Imperio a Irlanda, Alemania, Escandinavia y los eslavos occidentales, en el cristianismo oriental se extendió a los eslavos en lo que hoy es Rusia, el sur de Europa central y oriental. El reinado de Carlomagno en Europa Occidental se caracteriza sobre todo por la comunión de las últimas grandes tribus arrianas occidentales con Roma, en parte a través de la conquista y la conversión forzada.

A partir del siglo VII, los califatos islámicos se levantaron y gradualmente comenzaron a conquistar áreas cada vez más grandes del mundo cristiano. Excepto el norte de África y la mayor parte de España, el norte y el oeste de Europa escaparon en gran medida ilesos de la expansión islámica, en gran parte porque la Constantinopla más rica y su imperio actuaron como un imán para el ataque. El desafío presentado por los musulmanes ayudaría a solidificar la identidad religiosa de los cristianos orientales a medida que se debilitaba gradualmente el Imperio Oriental. Incluso en el mundo musulmán, la Iglesia sobrevivió (por ejemplo, los coptos modernos, maronitas y otros), aunque a veces con gran dificultad.

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Aunque durante mucho tiempo hubo fricciones entre el Obispo de Roma (por ejemplo, el patriarca de la Iglesia Católica propiamente dicha) y los patriarcas orientales dentro del Imperio Bizantino, el cambio de lealtad de Roma de Constantinopla al rey franco Carlomagno puso a la Iglesia en el camino hacia la separación. Las divisiones políticas y teológicas crecerían hasta que Roma y el Este se excomulgaran el uno al otro en el siglo XI, llevando finalmente a la división de la Iglesia en las Iglesias Occidental (Católica) y Oriental (Ortodoxa Oriental). En 1448, poco antes del colapso del Imperio Bizantino, la Iglesia Rusa obtuvo la independencia del Patriarca de Constantinopla. (ver articulo de: Historia del Teatro Dominicano)

Como resultado de la reurbanización de Europa Occidental y de la caída gradual del Imperio Romano de Oriente hacia los árabes y los turcos (ayudados por la guerra contra los cristianos orientales), la caída final de Constantinopla en 1453 tuvo como resultado que los eruditos orientales que huían de las hordas musulmanas trajeran manuscritos antiguos a Occidente, lo cual fue un factor en el comienzo del período del Renacimiento Occidental allí. Roma fue vista por la Iglesia Occidental como el corazón del cristianismo. Algunas iglesias orientales incluso rompieron con la ortodoxia oriental y entraron en comunión con Roma (las Iglesias católicas orientales “unidas”).

Los cambios traídos por el Renacimiento eventualmente condujeron a la Reforma Protestante durante la cual los luteranos protestantes y los seguidores reformados de Calvino, Hus, Zwinglio, Melancthon, Knox, y otros se separaron de la Iglesia Católica. En este tiempo, una serie de disputas no teológicas también condujeron a la Reforma Inglesa que condujo a la independencia de la Iglesia de Inglaterra. Luego, durante la Edad de la Exploración y la Edad del Imperialismo, Europa Occidental difundió la Iglesia Católica y las iglesias protestantes y reformadas por todo el mundo, especialmente en las Américas. Estos acontecimientos, a su vez, han llevado al cristianismo a ser la religión más grande del mundo hoy en día.

Tradición Católica

La Iglesia Católica enseña en su doctrina que es la iglesia original fundada por Cristo sobre los Apóstoles en el siglo I d.C. La encíclica papal Mystici corporis (Papa Pío XII, 1943), expresa así la eclesiología dogmática de la Iglesia Católica: “Si definiéramos y describiéramos esta verdadera Iglesia de Jesucristo -que es la Única, Santa, Católica, Apostólica, Romana- no encontraríamos expresión más noble, más sublime, o más divina, que la frase que la llama’el Cuerpo Místico de Jesucristo'”. La constitución dogmática del Concilio Vaticano II, Lumen gentium (1964), declara además que “la única Iglesia de Cristo que en el Credo se profesa como una, santa, católica y apostólica,… Constituida y organizada en el mundo como sociedad, subsiste en la Iglesia católica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los Obispos en comunión con él”[Asimismo, la encíclica del Papa Pío IX, Singulari Quidem, afirma en el mismo sentido: “Sólo hay una verdadera y santa Iglesia católica, que es la Iglesia Apostólica Romana”. Sólo hay una Sede fundada sobre Pedro por la palabra del Señor… Fuera de la Iglesia, nadie puede esperar vida o salvación a menos que sea excusado por ignorancia fuera de su control”. También es un tema común en la literatura católica devocional y catequética: “La Santa Iglesia Católica y Apostólica es el único rebaño del que Jesucristo, el Hijo de Dios, es el único Pastor.” (Libro Católico de Oraciones, Pág. 236, “Un Rebaño, Un Pastor”)(Ver articulo de: Historia del teatro mexicano)

Una declaración de 2007 de la Congregación para la Doctrina de la Fe aclaró que, en este pasaje, “‘subsistencia’ significa esta continuidad histórica perdurable y la permanencia de todos los elementos instituidos por Cristo en la Iglesia Católica, en la que la Iglesia de Cristo se encuentra concretamente en esta tierra “, y reconoció que la gracia puede ser operativa dentro de las comunidades religiosas separadas de la Iglesia Católica debido a algunos “elementos de santificación y verdad” dentro de ellas, pero también agregó “Sin embargo, la palabra’subsiste’ sólo puede ser atribuida a la Iglesia Católica precisamente porque se refiere a la marca de unidad que profesamos en los símbolos de la fe (creo)…. en la Iglesia “una”); y esta Iglesia “una” subsiste en la Iglesia Católica.”

La Iglesia Católica enseña que sólo los cuerpos corporativos de cristianos dirigidos por obispos con órdenes sagradas válidas pueden ser reconocidos como “iglesias” en el sentido propio. En los documentos católicos, las comunidades sin tales obispos son formalmente llamadas comunidades eclesiales.

Tradición Ortodoxa

El término ortodoxo se utiliza generalmente para distinguir la fe o las creencias de la “verdadera Iglesia” de otras doctrinas que no están de acuerdo, a las que tradicionalmente se hace referencia como herejía.

La Iglesia Ortodoxa Oriental y la Iglesia Ortodoxa Oriental afirman ser la Iglesia Cristiana original. La Iglesia Ortodoxa Oriental basa su reivindicación principalmente en su afirmación de que se atiene a las tradiciones y creencias de la Iglesia Cristiana original. También establece que cuatro de las cinco sedes del Pentarchy (excluyendo Roma) son todavía parte de él. Las reivindicaciones de las iglesias ortodoxas orientales son similares a las de la Iglesia Ortodoxa Oriental. Nunca adoptaron la teoría de la Naturaleza de Dios, que fue formulada después de la ruptura que siguió al Concilio de Calcedonia.

Este concepto de “ortodoxia” comenzó a adquirir especial importancia durante el reinado del emperador romano Constantino I, el primero en promover activamente el cristianismo. Constantino convocó el primer Concilio Ecuménico, el Concilio de Nicea, que intentó proporcionar el primer credo universal de la fe cristiana.

El tema principal de este y otros consejos durante el siglo IV fue el debate cristológico entre el arrianismo y el trinitarismo. El trinitarismo es la doctrina oficial de la Iglesia Católica y está fuertemente asociado con el término “ortodoxia”, aunque algunas iglesias modernas no trinitarias discuten este uso.

Tradición Luterana

Las iglesias luteranas tradicionalmente sostienen que su tradición representa la verdadera Iglesia visible. La Confesión de Augsburgo que se encuentra en el Libro de la Concordia, un compendio de creencias de las iglesias luteranas, enseña que “la fe confesada por Lutero y sus seguidores no es nada nuevo, sino la verdadera fe católica, y que sus iglesias representan la verdadera iglesia católica o universal”. Cuando los luteranos presentaron la Confesión de Augsburgo a Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano en 1530, creyeron haber “demostrado que cada artículo de fe y práctica era verdadero, en primer lugar, para la Sagrada Escritura, y luego también para la enseñanza de los padres de la iglesia y de los concilios”.

Sin embargo, las Iglesias luteranas enseñan que “hay verdaderos cristianos en otras Iglesias”, ya que “otras denominaciones también predican la Palabra de Dios, aunque mezclada con el error”; puesto que la proclamación de la Palabra de Dios da fruto, la teología luterana acepta la denominación “Iglesia” para otras denominaciones cristianas.

Término “Cristiano”

Una denominación en el cristianismo es un término genérico para un cuerpo religioso distinto identificado por rasgos tales como un nombre común, estructura, liderazgo o doctrina. Los organismos individuales, sin embargo, pueden usar términos alternativos para describirse a sí mismos, tales como “iglesia” o “comunidad”. Las divisiones entre un grupo y otro son definidas por la doctrina y la autoridad de la iglesia; asuntos tales como la naturaleza de Jesús, la autoridad de la sucesión apostólica, la escatología y el primado papal a menudo separan una denominación de otra. Los grupos de denominaciones que a menudo comparten creencias, prácticas y lazos históricos similares se conocen como ramas del cristianismo.

Los grupos cristianos individuales varían ampliamente en el grado en que se reconocen unos a otros. Varios grupos afirman ser el sucesor directo y único auténtico de la iglesia fundada por Jesucristo en el siglo I d.C. Otros, sin embargo, creen en el denominacionalismo, donde algunos o todos los grupos cristianos son iglesias legítimas de la misma religión sin importar sus etiquetas, creencias y prácticas distintivas. Debido a este concepto, algunos organismos cristianos rechazan el término “denominación” para describirse a sí mismos, para evitar implicar equivalencia con otras iglesias o denominaciones.

La Iglesia Católica y la Iglesia Ortodoxa Oriental creen que el término que aparece en el Credo Niceno describe y prescribe una unidad institucional y doctrinal visible, no sólo geográficamente en todo el mundo, sino también históricamente a lo largo de la historia. Ellos ven la unidad como una de las cuatro marcas que el Credo atribuye a la Iglesia genuina, y la esencia de una marca debe ser visible. Una iglesia cuya identidad y creencia variara de país en país y de edad en edad no sería “una” en su estimación. Como tales, no se ven a sí mismos como una denominación, sino como predenominacionales; no como una de muchas comunidades de fe, sino como la única y original Iglesia verdadera.

Muchos teólogos bautistas y congregacionalistas aceptan el sentido local como la única aplicación válida del término iglesia. Ellos rechazan fuertemente la noción de una iglesia universal (católica). Estas denominaciones argumentan que todos los usos de la palabra griega ekklesia en el Nuevo Testamento están hablando de un grupo local particular o de la noción de “iglesia” en abstracto, y nunca de una sola iglesia mundial.

Muchos anglicanos, luteranos, viejos católicos y católicos independientes ven la unidad como una marca de catolicidad, pero ven la unidad institucional de la Iglesia Católica como manifestada en la sucesión apostólica compartida de sus episcopados, en lugar de una jerarquía o ritos episcopales compartidos.

Los cristianos reformados sostienen que toda persona justificada por la fe en el Evangelio confiado a los Apóstoles es miembro de la “Iglesia una, santa, católica y apostólica”. Desde esta perspectiva, la verdadera unidad y santidad de toda la iglesia establecida a través de los Apóstoles aún no ha sido revelada; y mientras tanto, la extensión y la paz de la iglesia en la tierra están imperfectamente realizadas de una manera visible.

El Sínodo Iglesia Luterana-Missouri declara que sólo los creyentes en la doctrina de la justificación son miembros de la Iglesia cristiana, excluyendo a todos los demás, incluso si están en comunión externa con la Iglesia e incluso si ocupan un cargo docente en ella.

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