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Historia de la iglesia católica: romana, indulgencia, y mas

La Iglesia Católica, también conocida como la Iglesia Católica Romana, es la iglesia cristiana más grande, con aproximadamente 1.300 millones de católicos bautizados en todo el mundo, a partir de 2016. Esta es la historia de la iglesia Católica.

Católica

Como una de las instituciones religiosas más antiguas del mundo, ha desempeñado un papel destacado en la historia y el desarrollo de la civilización occidental. La iglesia está encabezada por el Obispo de Roma, conocido como el Papa. Su administración central, la Santa Sede, se encuentra en la Ciudad del Vaticano, un enclave dentro de Roma, Italia.

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La teología católica se basa en el Credo Niceno. La Iglesia Católica enseña que es la Iglesia Una, Santa, Católica y Apostólica fundada por Jesucristo, que sus obispos son los sucesores de los apóstoles de Cristo, y que el Papa es el sucesor de San Pedro a quien Jesucristo confirió el primado. Sostiene que practica la fe cristiana original, reservando la infalibilidad, transmitida por la tradición sagrada. La Iglesia Latina, las veintitrés Iglesias Católicas Orientales, e institutos tales como las órdenes mendicantes y las órdenes monásticas cerradas reflejan una variedad de énfasis teológico y espiritual en la iglesia.

De sus siete sacramentos, el principal es la Eucaristía, celebrada litúrgicamente en la Misa. La iglesia enseña que a través de la consagración por un sacerdote el pan y el vino del sacrificio se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo. La Virgen María es venerada en la Iglesia Católica como Madre de Dios y Reina del Cielo, honrada en dogmas y devociones. Su enseñanza incluye la santificación a través de la fe y la evangelización del Evangelio, así como la enseñanza social católica, que hace hincapié en el apoyo voluntario a los enfermos, los pobres y los afligidos a través de las obras de misericordia corporales y espirituales. La Iglesia Católica es el mayor proveedor no gubernamental de educación y atención de la salud del mundo. (ver artículo: historia de la Biblia)

La Iglesia Católica ha influido en la filosofía, la cultura, la ciencia y el arte occidentales. La Iglesia Católica compartió la comunión con la Iglesia Ortodoxa Oriental hasta el Cisma Este-Oeste en 1054, disputando particularmente la autoridad del Papa, así como con las Iglesias Ortodoxas Orientales antes del cisma calcedónico en 451 sobre las diferencias en cristología. Los católicos viven en todo el mundo a través de las misiones, la diáspora y las conversiones. Desde el siglo XX, la mayoría reside en el hemisferio sur debido a la secularización en Europa y al aumento de la persecución en Oriente Medio.

Desde finales del siglo XX, la Iglesia Católica ha sido criticada por sus doctrinas sobre la sexualidad, su negativa a ordenar mujeres, así como por la prevalencia y el manejo de casos de abuso sexual que involucran al clero.

Católica, (del griego katholikos, “universal”), la característica que, según los escritores eclesiásticos desde el siglo II, distinguía a la Iglesia cristiana en general de las comunidades locales o de las sectas heréticas y cismáticas. Una notable exposición del término, tal como se había desarrollado durante los tres primeros siglos del cristianismo, fue dada por San Cirilo de Jerusalén en sus Catequesis (348): la iglesia es llamada católica por su extensión mundial, su plenitud doctrinal, su adaptación a las necesidades de los hombres de todo tipo, y su perfección moral y espiritual.

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La teoría de que lo que ha sido universalmente enseñado o practicado es verdad fue desarrollada por primera vez por San Agustín en su controversia con los donatistas (una secta cristiana herética del norte de África) concerniente a la naturaleza de la iglesia y su ministerio. Recibió expresión clásica en un párrafo de San Vicente de Lérins en su Commonitoria (434), del que se deriva la fórmula: “Lo que todos los hombres han creído en todo momento y en todo lugar debe ser considerado como verdad.” San Vicente sostenía que la verdadera fe era la que la iglesia profesaba en todo el mundo, de acuerdo con la antigüedad y el consenso de distinguidas opiniones teológicas de generaciones anteriores. Así, el término católico tendía a adquirir el sentido de ortodoxo.

Alguna confusión en el uso del término ha sido inevitable, porque varios grupos que han sido condenados por la Iglesia Católica Romana como heréticos o cismáticos nunca se retiraron de su propio reclamo de catolicidad. No sólo la Iglesia Católica Romana, sino también la Iglesia Ortodoxa Oriental, la Iglesia Anglicana, y una variedad de iglesias nacionales y otras iglesias afirman ser miembros de la santa iglesia católica, al igual que la mayoría de las principales iglesias protestantes.

El catolicismo romano, iglesia cristiana que ha sido la fuerza espiritual decisiva en la historia de la civilización occidental. Junto con la ortodoxia oriental y el protestantismo, es una de las tres ramas principales del cristianismo. (ver artículo: Historia de Israel.)

La Iglesia Católica Romana remonta su historia a Jesucristo y a los Apóstoles. A lo largo de los siglos desarrolló una teología altamente sofisticada y una estructura organizativa elaborada encabezada por el papado, la monarquía absoluta continua más antigua del mundo.

El número de católicos romanos en el mundo (casi 1.100 millones) es mayor que el de casi todas las demás tradiciones religiosas. Hay más católicos romanos que todos los demás cristianos juntos y más católicos romanos que todos los budistas o hindúes. Aunque hay más musulmanes que católicos romanos, el número de católicos romanos es mayor que el de las tradiciones individuales de Shīʿite y el Islam sunita.

Estos hechos estadísticos e históricos indiscutibles sugieren que una cierta comprensión del catolicismo romano -su historia, su estructura institucional, sus creencias y prácticas, y su lugar en el mundo- es un componente indispensable de la alfabetización cultural, independientemente de cómo se pueda responder individualmente a las últimas preguntas sobre la vida, la muerte y la fe. Sin comprender lo que es el catolicismo romano, es difícil dar sentido histórico a la Edad Media, sentido intelectual a las obras de Tomás de Aquino, sentido literario de La Divina Comedia de Dante, sentido artístico a las catedrales góticas, o sentido musical a muchas de las composiciones de Haydn y Mozart.

En un nivel, por supuesto, la interpretación del catolicismo romano está estrechamente relacionada con la interpretación del cristianismo como tal. Por su propia lectura de la historia, el catolicismo romano se originó en los inicios del cristianismo. Un componente esencial de la definición de cualquiera de las otras ramas de la cristiandad, además, es su relación con el catolicismo romano: ¿Cómo llegaron la ortodoxia oriental y el catolicismo romano al cisma? ¿Era inevitable la ruptura entre la Iglesia de Inglaterra y Roma? Por el contrario, tales preguntas son esenciales para la definición del catolicismo romano mismo, incluso para una definición que se adhiere estrictamente a la visión oficial católica romana, según la cual la Iglesia Católica Romana ha mantenido una continuidad ininterrumpida desde los días de los Apóstoles, mientras que todas las demás denominaciones, desde los antiguos coptos hasta la última iglesia de fachada, son desviaciones de ella.

Como cualquier fenómeno intrincado y antiguo, el Catolicismo Romano puede ser descrito e interpretado desde una variedad de perspectivas y por varias metodologías. Así pues, la propia Iglesia Católica Romana es una institución compleja, para la cual el diagrama habitual de una pirámide, que se extiende desde el papa en el ápice hasta los creyentes en el banco, está enormemente simplificado. Dentro de esa institución, además, las congregaciones sagradas, las arquidiócesis y diócesis, las provincias, las órdenes y sociedades religiosas, los seminarios y colegios, las parroquias y cofradías, y un sinnúmero de otras organizaciones, invitan al científico social a considerar las relaciones de poder, los roles de liderazgo, las dinámicas sociales y otros fenómenos sociológicos que representan de manera única. (Ver articulo de: Historia del Teatro en Colombia)

Como religión mundial entre las religiones mundiales, el catolicismo romano abarca, dentro del rango de su vida multicolor, características de muchas otras creencias mundiales; por lo tanto, sólo la metodología de la religión comparativa puede abordarlas todas. Además, debido a la influencia de Platón y Aristóteles en los que la desarrollaron, la doctrina católica romana debe ser estudiada filosóficamente incluso para entender su vocabulario teológico. Sin embargo, un enfoque histórico es especialmente apropiado para esta tarea, no sólo porque dos milenios de historia están representados en la Iglesia Católica Romana, sino también porque la hipótesis de su continuidad con el pasado, y la verdad divina encarnada en esa continuidad, son centrales para la comprensión de la iglesia de sí misma y esenciales para la justificación de su autoridad.

Para un tratamiento más detallado de la iglesia primitiva, ver Cristianismo. El presente artículo se concentra en las fuerzas históricas que transformaron el movimiento cristiano primitivo en una iglesia que era reconociblemente “católica”, es decir, que poseía normas identificables de doctrina y vida, estructuras fijas de autoridad y una universalidad (el significado original del término católico) mediante la cual la membresía de la iglesia podía extenderse, al menos en principio, a toda la humanidad.

Historia de la Iglesia Católica

Al menos en forma incipiente, todos los elementos de la catolicidad -doctrina, autoridad, universalidad- son evidentes en el Nuevo Testamento. Los Hechos de los Apóstoles comienzan con una representación de la banda desmoralizada de los discípulos de Jesús en Jerusalén, pero al final de su relato de las primeras décadas, la comunidad cristiana ha desarrollado algunos criterios incipientes para determinar la diferencia entre la enseñanza y el comportamiento auténticos (“apostólicos”) y no auténticos. También se ha movido más allá de las fronteras geográficas del judaísmo, como lo anuncia la dramática frase del capítulo final: “Y así llegamos a Roma” (Hch 28,14).

Las epístolas posteriores del Nuevo Testamento exhortan a sus lectores a “custodiar lo que os ha sido confiado” (1 Timoteo 6:20) y a “luchar por la fe que de una vez por todas fue transmitida a los santos” (Judas 3), y hablan de la comunidad cristiana misma en términos exaltados e incluso cósmicos como la iglesia, “que es el cuerpo[de Cristo], la plenitud de quien llena todas las cosas en todo sentido” (Efesios 1:23). Está claro, incluso en el Nuevo Testamento, que estos rasgos católicos fueron proclamados en respuesta a desafíos internos y externos; de hecho, los eruditos han concluido que la iglesia primitiva fue mucho más pluralista desde el principio de lo que la representación un tanto idealizada en el Nuevo Testamento podría sugerir.

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A medida que estos desafíos continuaban en los siglos II y III, se hizo necesario un mayor desarrollo de la enseñanza católica. El esquema de autoridad apostólica formulado por el obispo de Lyon, Ireneo (c. 130-c. 200), expone sistemáticamente las tres fuentes principales de autoridad para el cristianismo católico: las Escrituras del Nuevo Testamento (junto con las Escrituras hebreas, o “Antiguo Testamento”, que los cristianos interpretan como la profecía de la venida de Jesús); los centros episcopales establecidos por los Apóstoles como las sedes de sus sucesores identificables en el gobierno de la iglesia (tradicionalmente en Alejandría, Antioquía, Jerusalén y Roma); y la tradición apostólica de doctrina normativa como la “regla de fe” y la norma de conducta cristiana. (Ver articulo de: Historia del teatro en Venezuela)

Cada una de las tres fuentes dependía de las otras dos para su validación; así, uno podía determinar qué escritos supuestamente bíblicos eran genuinamente apostólicos apelando a su conformidad con la tradición apostólica reconocida y al uso de las iglesias apostólicas, y así sucesivamente. No se trataba de un argumento circular, sino de una llamada a una única autoridad católica de apostolicidad, en la que los tres elementos eran inseparables. Inevitablemente, sin embargo, surgieron conflictos -de doctrina y jurisdicción, de culto y práctica pastoral, y de estrategia social y política- entre las tres fuentes, así como entre obispos igualmente “apostólicos”. Cuando los medios bilaterales para resolver tales conflictos resultaron insuficientes, se podía recurrir al precedente de convocar un concilio apostólico (Hechos 15) o a lo que Ireneo ya había llamado “la autoridad preeminente de esta iglesia[de Roma], con la que, por necesidad, toda iglesia debería estar de acuerdo”. El catolicismo estaba en camino de convertirse en católico romano.

Varios factores históricos, que varían en importancia dependiendo de la época, ayudan a explicar el surgimiento del catolicismo romano. Los dos factores que a menudo son considerados como los más decisivos -en todo caso por los campeones de la primacía de Roma en la iglesia- son la primacía de Pedro entre los Doce Apóstoles de Cristo y la identificación de Pedro con la iglesia de Roma. Aunque hay variaciones considerables en las enumeraciones de los apóstoles en el Nuevo Testamento (Mateo 10:2-5; Marcos 3:16-19; Lucas 6:14-16; Hechos 1:13) y otras variaciones en los manuscritos, lo que todos ellos tienen en común es que enumeran (en palabras de Mateo) “primero, Simón llamó a Pedro”. “Pero yo he orado -dijo Jesús a Pedro- para que vuestra fe no decaiga, y una vez que os volváis, fortalezcáis a vuestros hermanos” (Lucas 22,32) y “Apacienta mis corderos…. Apacienta mis ovejas… Apacienta mis ovejas” (Juan 21,15-17). Tal vez en el pasaje más importante, al menos como se entendió más tarde, Jesús le dijo a Pedro,

Y así te digo: Tú eres Pedro, y sobre esta roca[petra griega] edificaré mi iglesia, y las puertas de las tinieblas no prevalecerán contra ella.
Te daré las llaves del reino de los cielos. Todo lo que atéis en la tierra será atado en el cielo; y todo lo que desatéis en la tierra será desatado en el cielo.
(Mateo 16:18-19)

De acuerdo a la enseñanza Católica Romana, esta es la carta de la iglesia-es decir, de la Iglesia Católica Romana.

La identificación de esta obvia primacía de Pedro en el Nuevo Testamento con la primacía de la iglesia de Roma no es evidente. Por una parte, el Nuevo Testamento es casi silencioso acerca de una conexión entre Pedro y Roma. La referencia al final de los Hechos de los Apóstoles a la llegada del Apóstol Pablo a Roma no da ninguna indicación de que Pedro estaba allí como líder de la comunidad cristiana o incluso como residente, y la epístola que Pablo había dirigido un poco antes a la iglesia en Roma dedica todo su capítulo final a los saludos dirigidos a muchos creyentes en la ciudad, pero no menciona el nombre de Pedro. (ver articulo de: Historia del Teatro Dominicano)

Por otra parte, en lo que es presumiblemente una referencia a una congregación cristiana, la primera de las dos epístolas atribuidas a Pedro usa la frase “el escogido en Babilonia” (1 Pedro 5:13), siendo Babilonia un nombre en clave para Roma. Es, además, el testimonio unánime de la tradición cristiana primitiva que Pedro, habiendo estado en Jerusalén y luego en Antioquía, finalmente llegó a Roma, donde fue crucificado (con la cabeza gacha, según la tradición cristiana, en deferencia a la Crucifixión de Cristo); sin embargo, hubo y todavía hay desacuerdo sobre la ubicación exacta de su tumba. Escribiendo a finales del siglo II, el teólogo norteafricano Tertuliano (c. 160-c. 225) habló de

Roma, de donde viene incluso a nuestras manos la autoridad de los mismos apóstoles. Cuán feliz es su iglesia, sobre la cual los apóstoles derramaron toda su doctrina junto con su sangre! donde Pedro soporta una pasión como la de su Señor! donde Pablo gana su corona en una muerte como la de Juan[el Bautista]!

De hecho, Roma podría reclamar la afiliación con dos apóstoles, Pedro y Pablo, así como con muchos otros mártires de la fe.

Además de este argumento apostólico a favor de la primacía romana -y a menudo entretejido con ella- estaba el argumento de que Roma debía ser honrada por su posición como capital del Imperio Romano: la iglesia en la ciudad principal debía ser la primera entre las iglesias. Roma atrajo a turistas, peregrinos y otros visitantes de todo el imperio y más allá y eventualmente se convirtió, para la iglesia no menos que para el estado, en lo que Jerusalén había sido llamada originalmente, “la iglesia de la cual cada iglesia tomó su comienzo, la ciudad madre[metrópolis] de los ciudadanos del nuevo pacto”.

Curiosamente, después de que el recién convertido emperador Constantino (fallecido en 337) transfiriera la capital del Imperio Romano de Roma a Constantinopla en 330, la autoridad civil de Roma se debilitó, pero su autoridad espiritual se fortaleció: el título de “sacerdote supremo” (pontifex maximus), que había sido prerrogativa del emperador, ahora recaía sobre el papa. El traslado de la capital también provocó una disputa entre Roma (“Antigua Roma”) y Constantinopla (“Nueva Roma”) sobre si la nueva capital debía tener derecho a una preeminencia eclesiástica proporcional a la sede (sede de un obispado) de Pedro. Los concilios ecuménicos segundo y cuarto de la iglesia (en Constantinopla en 381 y en Calcedonia en 451) legislaron tal posición para la sede de Constantinopla, pero Roma se negó a reconocer la legitimidad de esa prerrogativa.

Fue también en el Concilio de Calcedonia -que fue convocado para resolver la controversia doctrinal entre Antioquía y Alejandría sobre la persona de Jesucristo- cuando los padres conciliares aceptaron la fórmula propuesta por el Papa León I (reinó 440-461), que ofrecía la enseñanza ortodoxa de la Encarnación de Cristo y de la unión de ambas naturalezas. Reconociendo la autoridad con la que hablaba Leo, los padres del concilio declararon: “Pedro ha hablado por boca de Leo”. El concilio fue sólo una de una larga serie de ocasiones en las que la autoridad de Roma, a veces por invitación y a veces por su propia intervención, sirvió como tribunal de apelación en disputas jurisdiccionales y dogmáticas que habían estallado en varias partes de la cristiandad.

Durante los primeros seis siglos de la iglesia, el obispo de cada uno de los principales centros cristianos fue, en un momento u otro, acusado y condenado por herejía, excepto el obispo de Roma (aunque llegaría su turno). Los títulos que la sede de Roma asumió gradualmente y las reivindicaciones de primacía que hizo dentro de la vida y el gobierno de la iglesia fueron, en muchos sentidos, poco más que la formalización de lo que se había convertido en una práctica ampliamente aceptada.

El Papa Gregorio I (reinó en 590-604), más que ningún otro Papa antes o después de él, sentó las bases del catolicismo romano de la Edad Media. Envió a Agustín de Canterbury (muerto en 604/605) para llevar a cabo la conversión de Inglaterra a la fe cristiana, y mantuvo correspondencia con los gobernantes de los francos merovingios y con los obispos de la España gótica. Construyó la administración papal en el centro de Italia y negoció con los gobernantes lombardos que ocuparon la península.

Rechazando las reivindicaciones universalistas del patriarca de Constantinopla, Gregorio afirmó la primacía papal sobre las cuestiones morales y enfatizó la humildad de su cargo al calificarse a sí mismo de “siervo de los siervos de Dios”. Su compromiso a una vida de servicio se demuestra en su Regla Pastoral, una guía para los obispos que describe sus obligaciones de enseñar y servir como modelos morales a sus rebaños. Gregorio Magno fue también uno de los patronos más importantes del movimiento monástico benedictino, al que debía una parte considerable de su educación espiritual; escribió una vida de san Benito de Nursia (c. 480-c. 547). (Ver articulo de: Historia del teatro mexicano)

A pesar de las contribuciones de estos papas, el catolicismo romano medieval no habría tomado la forma que tomó sin la conversión del emperador Constantino en 312. Constantino legalizó el cristianismo, promovió sus intereses y asumió un papel activo en su desarrollo institucional y doctrinal. Aunque algunos apoyaron una versión herética del cristianismo, todos los emperadores subsecuentes excepto Julian el Apostate favorecieron la fe.

Teodosio I (347-395), sin embargo, hizo del cristianismo católico la religión oficial del imperio en 381 y prohibió la adoración de dioses paganos en 392. Después de Constantino, cada rama de la cristiandad tuvo que trabajar con gobernantes que afirmaban profesar su fe, y la manera en que las dos ramas principales de la iglesia (en Roma y Constantinopla; antes de la Reforma) trataban con el estado tuvo un impacto considerable en su desarrollo. A medida que la iglesia se acercaba a la conclusión del primer milenio de su historia, se había convertido en el legado de los recursos espirituales, administrativos e intelectuales de los primeros siglos.

La mayor parte del análisis anterior se refiere a toda la cristiandad. La Iglesia Ortodoxa Oriental tiene una participación casi tan grande en el desarrollo de los primeros siglos del cristianismo como la Iglesia Católica Romana, e incluso el protestantismo recurre a estos siglos para su autenticación. Sin embargo, la Edad Media puede definirse como la época en la que se establecieron las formas e instituciones distintivamente católicas romanas de la iglesia. El siguiente relato cronológico de los acontecimientos medievales muestra cómo estas formas e instituciones surgieron del contexto de la historia compartida de los primeros siglos cristianos.

Durante los mil años de la Edad Media, desde la caída de Roma hasta el Renacimiento, el papado maduró y se estableció como la autoridad preeminente sobre la iglesia. La vida religiosa asumió nuevas formas o reformó las ya establecidas, y los misioneros ampliaron los límites geográficos de la fe. El ejemplo más dramático de esta actividad misionera fue el esfuerzo por retomar Tierra Santa por la fuerza durante las Cruzadas, pero se llevaron a cabo misiones menos violentas en la Europa pagana y en el mundo islámico.

Las misiones evangélicas eran dirigidas con mayor frecuencia por monjes, que también preservaron las tradiciones del aprendizaje clásico y cristiano a lo largo de la llamada Edad Media. Después del año 1000, las escuelas catedralicias reemplazaron a los monasterios como centros culturales, y surgieron nuevas formas de aprendizaje. A su vez, las escuelas catedralicias fueron suplantadas por las universidades, que promovieron un aprendizaje “católico” inspirado, curiosamente, en la transmisión de la obra de Aristóteles a través de eruditos árabes.

El Escolasticismo, los sistemas filosóficos y teológicos altamente formalizados desarrollados por los maestros medievales, dominó el pensamiento católico romano en el siglo XX y contribuyó a la formación de la tradición intelectual europea. Con el surgimiento de las universidades, se estableció la triple estructura de las clases dominantes de la cristiandad: imperium (autoridad política), sacerdotium (autoridad eclesiástica) y studium (autoridad intelectual). El principio de que cada una de estas clases era independiente de las otras dos dentro de su esfera de autoridad tuvo consecuencias duraderas en Europa.

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