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Historia de Cristóbal Colón: biografía, viajes, descubrimiento y mucho mas

Todos sabemos y conocemos desde pequeños sobre la historia de Cristóbal Colón, ¿quién fue? ¿qué hizo? ¿dónde vivió? ¿dónde nació?, en fin, es un personaje histórico que dejó mucho de qué hablar, además de habernos dado a conocer al mundo, con sus pro y sus contras, pero allí empezó nuestra historia de América.

Biografía e historia de Cristóbal Colón

Cristóforo Colombo, su verdadero nombre en italiano, nació en Génova, Italia el 31 de octubre de 1451. Hay versiones que se oponen a este origen, diciendo que nació en Aragón, España y otros dicen que fue en Portugal, pero la historia más conocida y aceptada es la primera. (ver artículo: Historia de Portugal)

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Hijo de Domenico Colombo, tejedor de lana y Suzanna Fontanarrosa, hermano de Bartolomé, Giácomo y Giovanni Pellegrino y Bianchinetta.

Empezó desde joven como artesano y comerciante modesto, oficio que lo llevó a recorrer los mares, a través de la navegación de cabotaje, con fines mercantiles, desde que tenía apenas 14 años de edad.

Además fue cartógrafo, navegante, almirante, virrey y gobernador general de las Indias Occidentales, bajo la administración de la Corona de Castilla. Fue pirata, ¡Sí, pirata!, en 1470, al servicio de René d’Anjou, años después arribaría a la isla griega de Kios.

Su legado más importante fue el haber sido el primero en llegar a América, el 12 de octubre de 1492, cuando pisó la isla de Guanahaní, hoy las Bahamas, y darnos a conocer al resto del mundo.

Su apellido es un icono mundial, tanto que los países de Colombia más dos regiones de Norteamérica, Columbia Británica (Canadá) y el Distrito de Columbia (Estados Unidos), lo tomaron para su identificación. (ver artículo: Historia de Colombia)

Cuando en 1476 naufraga en uno de sus viajes y desembarca en tierras portuguesas, se quedó por un tiempo y trabajó en una casa naviera, desde ese entonces acortó su apellido, a veces se llamaba Colomo y otras Colom.

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Viajes de Cristóbal Colón

Cristóbal Colón hizo muchos viajes, como ayudante, comerciante, pirata, hasta que llegó a ser navegante y más tarde, Almirante. De sus viajes más importantes están los cuatro que hizo a las Indias (nombre antiguo de América), en pleno boom de descubrimientos y colonizaciones por parte de la colonia española.

No fue el primer explorador europeo en llegar a las Indias, pero sí el que descubrió un nuevo continente, al que llamaron Nuevo Mundo.

¿Cómo surgió la idea de ir hasta las Indias?

Cuando cayó el Imperio Romano de Oriente, cuyo poder estaba en manos de los turcos otomanos, en el año 1453, el comercio entre Europa y las regiones orientales sufrió un fuerte encarecimiento. Colón sugería que podían llegar al lejano oriente, o las Indias, desde Europa, dirigiéndose hacia el oeste, por el Océano Atlántico.

Tenía información de que la tierra, siendo esférica, daba la posibilidad de llegar a la costa oriental de Asia navegando hacia el oeste.

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Por otro lado, los marineros portugueses que tenían más experiencia surcando los mares, le informaron que había algunas islas, según historias de otros navegantes portugueses, donde podría hacer escala en ese largo viaje transoceánico y que con suerte, podría haber tierras inexploradas del otro lado del Océano.

Había grandes intereses económicos, ya que el comercio europeo con el lejano Oriente era bastante lucrativo, importaban  especias y artículos de lujo. Este intercambio comercial lo hacían por tierra a través de Oriente Medio y era controlado por los árabes.

Los portugueses habían intentado en otras ocasiones abrir una ruta de navegación hacia la India por las costas africanas, siendo al final  Vasco Da Gama quien lo logró en 1498.

Lo cierto fue que Cristóbal Colón estaba decidido a planificar ese viaje, abriendo una ruta naval hacia Asia por el oeste. Siendo muy joven vendía mapas y fue marinero desde los 14 años, mandando en barcos desde los 20 hasta los 22 años.

Llegada a América

Primer viaje de Cristóbal Colón

Colón demostró siempre tener interés por los aspectos geográficos de la navegación, soñaba con hacer una travesía marítima que lo llevara a los reinos lejanos de Oriente.

Se dedicó a hacer mapas, siguiendo la influencia de su suegro (gobernador de Porto Santo, Madeira), aprendió lenguas clásicas para poder leer los tratados geográficos antiguos y contactó a geógrafos expertos de la época, como Toscanelli.

Aproximadamente, en 1483, Cristóbal Colón le expuso al Consejo Real Portugués su propuesta de navegar hasta Catai, China y Cipango, en Japón. Esta propuesta fue rechazada por parecer incierta, según dijo la junta de matemáticos.

El rey Juan II de Portugal, aun cuando aceptó el rechazo de sus expertos, había puesto como condición de que Colón no zarpara desde Las Canarias, pues la Corona de Castilla podría querer atribuirse el descubrimiento, si el viaje tuviera éxito.

Pero Colón consideraba muy arriesgado salir desde Madeira, de hecho, sus cálculos habían sido trazados desde Las Canarias. En España, el duque de Medina Sidonia y los Reyes Católicos también rechazaron su propuesta, por considerar que era inviable y por las exigencias que proponía Colón. (ver artículo: Historia de Japón)

La reina Isabel La Católica fue quien aprobó el proyecto de Cristóbal Colón. Firmó las Capitulaciones de Santa Fe, en las que concedía a Colón gran cantidad de privilegios, como compensación a su arriesgado proyecto y travesía.

Tres carabelas

Con la financiación necesaria y la inestimable ayuda de Martín Alonso Pinzón, Colón se dirigió a la Villa de Palos, donde preparó la flota que saldría a descubrir las Indias. Eran tres embarcaciones, la Pinta, la Niña y la Santa María. Tenía dos millones de maravedíes y unos 90 hombres, con los que formó finalmente la flota más trascendental de toda la historia.

Islas Canarias

El 2 de agosto de 1492 ya todos estaban embarcados para salir al siguiente día, antes de que saliera el sol. Salieron del Puerto de Palos y su primera escala fue en las Islas Canarias, allí hicieron algunas reparaciones a la Pinta.

Fue llevando la cuenta de las distancias recorridas, una secreta o verdadera, que era privada, sólo de él  y otra pública o falsa, que no daba muchos detalles de lo visto y recorrido.

El 6 de octubre, con 800 leguas recorridas, se da cuenta de que algo anda mal, no hay indicios de tierra, ni cerca ni lejos.  Los marineros de la Santa María se rebelaron, estaban cansados y se produjo un motín.

Los hermanos Pinzón apoyaron a Colón y calmaron para que siguiera su rumbo. Pero la noche del día 9 al 10 de octubre, ya todos estaban molestos, incluidos los Pinzón. Llegaron a un acuerdo de navegar tres días más y si no encontraban nada, regresarían.

Descubrimiento de América

Ocurrió lo deseado y esperado por Cristóbal Colón, avistaron tierra la noche del 11 al 12 de octubre. El marinero Rodrigo de Triana gritó “¡Tierra!” y desembarcaron al día siguiente en la isla de Guanahaní, la cual bautizaron como San Salvador, actualmente la isla de Watling, en Las Bahamas.

Fue la primera vez que un grupo de europeos pisaba tierras americanas, sin ellos saberlo. Se debe acotar que los vikingos habían intentado sin éxito llegar a estas tierras. En nombre de los Reyes Católicos, se posesionaron de estas tierras y siguieron viaje por el mar.

El 28 de octubre arribaron a Cuba y el 6 de Diciembre en La Española, hoy Santo Domingo. Allí construyeron un establecimiento español (Fuerte La Navidad) con los restos del naufragio de la Santa María, que encalló el 24 de diciembre. Dejó 39 españoles en esta isla.

Seguro de que había llegado a las costas asiáticas, Colón regresó a España con las dos naves restantes, en el año de 1493. Avanzaron de forma tranquila hasta las Azores, donde se formó una tormenta que hizo que La Pinta se separara y fue a arribar a Pontevedra.

Luego, otra tempestad, cerca de Lisboa, obligó a La Niña, con Cristóbal Colón, a desembarcar en Portugal.

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Regreso a España

El 15 de marzo de 1493 llegó Cristóbal Colón de regreso a España, entrando triunfalmente por el Puerto de Palos. Horas después lo hizo Martín Alonso con La Pinta, éste llegó muy enfermo y murió a los pocos días.

Fue recibido con todos los honores por los Reyes Católicos. Fue el primero que trazó una ruta de ida y vuelta a través del océano Atlántico, esto fue factor determinante para que se iniciara la expansión mundial de la conquista y colonización europea, además de la civilización de los continentes americanos.

Segundo viaje

El 25 de septiembre de 1493 salió de Cádiz, más hacia el sur comparado con el primer viaje, al mando de 17 navíos y unos 1200 hombres, llevando con ellos por primera vez simientes y ganados. La idea era llegar a un paraje que denominó Entrada de las Indias, en las Pequeñas Antillas.

Llegó a Cuba, Jamaica y Puerto Rico, fundó la primera ciudad española en América, que llamó  La Isabela, en honor a la Reina Isabel. Así mismo llegó al Fuerte de Navidad y descubrió que había sido destruido y habían matado los españoles. A finales de 1494 descubrió América del Sur (Cumaná), pero no lo dio a conocer sino hasta su tercer viaje. (ver artículo: Historia de Cuba)

Tuvo que regresar a España en 1496, ya que tenía acusaciones en su contra por la manera en que estaba gobernando La Española. La Isabela se fundó en la costa norte de La Española, sustituyendo el emplazamiento de Isla de Navidad.

Tercer viaje

Este viaje costó mucho para organizarlo, ya que Las Indias ya no atraían tanto y faltaban tripulantes. Eran ocho navíos y 226 tripulantes en la flota que saldría a este tercer viaje. Salió a Islas Canarias, atravesó Cabo Verde y navegó una latitud más al sur que en los últimos viajes, consiguiendo una zona de calmas.

Durante los años 1498-1500, Colón descubrió la Isla de Trinidad y pisó tierra firme en la desembocadura del río Orinoco. Divisó la Isla de Margarita, en la que abundaban las perlas. El 20 de agosto llegó a la nueva capital de las Indias, Santo Domingo. (Ver artícylo: Historia de Nueva Esparta)

Los españoles se habían rebelado en contra de la autoridad y algunas conductas impropias del Almirante, como por ejemplo, haber ocultado el criadero de perlas de Margarita y Cubagua.

El 23 de agosto entró al puerto de Santo Domingo, Francisco de Bobadilla, para sustituir al virrey y gobernador. Los Colón se resistieron y esta información llegó a oídos de los reyes y decidieron destituirlo y enviarlo de vuelta prisionero a España.

A inicios del mes de Octubre de 1500, Cristóbal, Bartolomé y Diego Colón regresaron a España, esposados con cadenas, acusados de una despótica gestión en Haití.

Cristóbal Colón fue juzgado y reivindicado, aunque le quitaron el privilegio del poder virreinal.

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Cuarto viaje

Partió con cuatro navíos y 150 hombres desde Cádiz el 11 de mayo de 1502. Tenía como fin conseguir un paso para llegar a la Especiería, ya que creía que la zona antillana era la antesala de Asia. Siguió una ruta parecida a la abordada durante su segundo viaje.

No podía detenerse en Santo Domingo por órdenes de los reyes, así que le prohibieron el ingreso, aun cuando se avecinaba una fuerte tormenta.

Entonces, recorrió y exploró las costas centroamericanas, pasando por Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Intentó volver a La Española, pero se lo impidió una tormenta que al final lo obligó a desembarcar en Jamaica, isla en la que estuvo hasta el año 1504.

Al pasar la tempestad, las cuatro embarcaciones que llevaba, continuaron navegando hacia el suroeste. El 30 de julio llegaron a la isla de Guanaja, a la que Colón llamó Isla de los Pinos, debido a la gran cantidad de estos árboles y cocoteros, que cubrían sus colinas.

Mientras descansaban frente a las costas, notaron la llegada de una canoa de gran tamaño, venía llena de indígenas, eran comerciantes que intercambiaban mercancías entre las Islas de la Bahía y la costa norte de Honduras.

Sobre ellos Colón escribió en su diario: «Estos indios son más civilizados que los de las Antillas, pues no han mostrado asombro a la vista de los buques, ni temor al acercarse a los españoles; además, andan algo más vestidos que los otros isleños, y la clase de artículos que comercian es mejor».

De allí siguió a tierra firme, era Honduras, cuyas montañas se divisaban desde Guanaja. El 11 de agosto llegó a la Bahía de Trujillo y llamó a la punta arenosa que se forma en frente a la costa, el nombre de Punta Caxinas.

Islas Caimán

No tuvo éxito al no encontrar paso ni especias y además, perdió dos barcos. El 1° de Mayo de 1503 tomó rumbo hacia La Española, pero tuvo que encallar los dos barcos en Jamaica, en la bahía de Santa Ana.

Este fue su último viaje por las Antillas Mayores, llegó a las islas Caimán Brac y Pequeño Caimán, recibiendo el nombre de Las Tortugas. Colón nunca vio la isla de Gran Caimán, la mayor de ese archipiélago.

El 28 de mayo dejaban Jamaica, ayudados por Diego Méndez y Bartolomé Fiesco, quienes llegaron en dos canoas desde Jamaica a La Española, logrando salvar a Colón y acompañantes.

Volvió a Sanlúcar de Barrameda, España el 7 de noviembre de 1504, fracasado y enfermo. Pasó mucho tiempo tratando de reclamar sus derechos y mercedes reales, tanto para él como para sus descendientes, ya que el rey Fernando El Católico, le estaba recortando los privilegios de los que gozaba. Se dice que se inclinó en sus últimos años por la fe religiosa.

Cristóbal Colón en Honduras

El navegante genovés Cristóbal Colón llegó a las costas de Honduras y toma posesión para la Corona Española. Esta región estaba colonizada por los mayas y su población más grande era la de Copán, al occidente del territorio hondureño.

La conquista de Honduras por parte de los españoles empezó con la llegada de Hernán Cortés. Esa región estaba habitada por las tribus de Lenca, Tolupán, Chortis, Chorotega y Pech, muchas de ellas, las más rebeldes, fueron derrotadas por el año de 1537. Se asentó, ese mismo año, el primer poblado, llamado Comayagua, de dominio europeo en Honduras.

Muerte de Cristóbal Colón

Este personaje de la historia, de gran valentía y determinación, descubrió América fortuitamente, movido por su intuición y su fuerza de voluntad. Su idea original fue abrir una ruta comercial entre Europa y Asia, en cuya gestión fracasó, pero logró algo mucho más importante: descubrir un “Nuevo Mundo”.

Aunque hubo anteriormente exploraciones exitosas por parte de navegantes, misioneros y soldados españoles y portugueses, quienes con sus colonizaciones incorporaron un vasto territorio a la civilización occidental, lo que contribuyó a modificar en gran forma las condiciones políticas y económicas del Viejo Continente.

Entre ellos estaban Hernán Cortés (México), Francisco Pizarro y Diego de Almagro (Perú), Pedro de Valdivia (Chile); los vikingos habían llegado a América del Norte unos 500 años antes, pero no dejaron establecimientos permanentes ni manifestaron la noticia de tal descubrimiento, por lo que quedó libre y sin consecuencias, hasta que llegó Cristóbal Colón, en 1492.

El nombre dado al Nuevo Mundo, procede de Américo Vespucio. Con el descubrimiento de América se abrió la colonización europea del continente, en la que no faltaron el heroísmo, la barbarie, el proceso evangelizador y la explotación y/o exterminio de los indígenas, aunado a la sed del oro y del poder, con el trasfondo del poder imperial.

Cristóbal Colón murió el 20 de mayo de 1506, en Valladolid, España. La causa de su muerte fue el síndrome de Reiter, conocido también como artritis reactiva.  “En tus manos, Señor, encomiendo mi espíritu“, fueron sus últimas palabras.

Capitulaciones de los Reyes Católicos

Al respaldar el proyecto presentado por Cristóbal Colón, los Reyes Católicos firmaron el 17 de abril de 1492, las Capitulaciones de Santa Fe, o documento-contrato, en las que se establecían las condiciones que tendría Cristóbal Colón para emprender el viaje descubridor.

En el preámbulo de este documento, el cual consta de dos partes se lee: “Vuestras Altezas dan e otorgan a don Cristóbal Colón en alguna satisfacción de la que ha descubierto en las Mares Océanas y del viaje que agora, con el ayuda de Dios ha de fazer por ellas en servicio de Vuestras Altezas, son las que se siguen“.

Cuando señalan  “ha descubierto”  ofrecen una prueba documental decisiva, de que Colón descubrió antes de 1492, zonas del océano que las transfiere a los Reyes Católicos, en virtud de lo cual éstos le dan una serie de privilegios, que se leen a continuación, y están en la segunda parte del documento:

1º) El oficio de almirante de la Mar Océana, vitalicio y hereditario, en todo lo que descubra o gane, y según el modelo del almirante mayor de Castilla.

2º) Los oficios de virrey y gobernador en todo lo que él descubra o gane. No se habla de hereditariedad. Para cubrir los cargos en las Indias, puede proponer terna a los reyes para que estos escojan.

3º) La décima parte de todas las ganancias que se obtengan en su almirantazgo.

4º) Que todos los pleitos relacionados con las nuevas tierras los pueda resolver él o sus justicias. Este punto nunca se cumplió porque estaba condicionado a los precedentes castellanos.

5º) El derecho a participar con la octava parte de los gastos de cualquier armada, recibiendo a cambio la octava parte de los beneficios.

¿Dónde nació realmente Cristóbal Colón?

Hay varias hipótesis sobre el lugar de nacimiento del descubridor Cristóbal Colón. Hay unas más arraigadas que otras, entre estas últimas están las que afirman que su lugar de origen es un enigma, ya que no hay criterios firmes ni unánimes entre los historiadores e investigadores sobre la vida de Colón.

Inclusive, su propio hijo, Hernando Colón, en su libro “Historia del almirante Don Cristóbal Colón”, creó más confusión, afirmando que su padre no quería que supieran su origen y nacionalidad.

Por esta y otras razones, se ha dado pie a las teorías diversas sobre el lugar de nacimiento de Cristóbal Colón. Hay un testamento en el que Hernando Colón aseveraba que su padre era genovés, decía: «hijo de Cristóbal Colón, genovés, primero almirante que descubrió las Indias».

Hipótesis catalana

Para el historiador peruano, Luis Ulloa, quien residió en Barcelona, España por varios años, Cristóbal Colón fue un noble catalán, cuyo verdadero nombre era Joan Colom.

Supuesto navegante enemigo del rey Juan II de Aragón, al que se enfrentó cuando estaba al servicio de Renato de Anjou, aspirante al trono y de quien se dice era realmente John Scolvus.

Este sería quien habría llegado al norte de América en 1476 y posteriormente le ofreció el proyecto de descubrimiento al rey Fernando el Católico, beneficiando así a la Corona de Aragón.

Esta teoría ha sido ampliada, modificada y apoyada por diversos autores, la mayoría de ellos historiadores e investigadores catalanes. Charles Merrill de origen norteamericano también está de acuerdo con esta tesis.

Pero sus detractores señalan que estos historiadores se han dedicado a refutar y desmentir documentos históricos que avalan el origen genovés de Colón, pero no se dedican a aportar ningún documento que demuestre el origen catalán que tanto aseguran tenía el descubridor Cristóbal Colón.

Génova, Italia.

Para el escritor Salvador de Madariaga, Colón en realidad sí pudo ser genovés pero con ascendientes judíos catalanes, que huyeron durante las persecuciones de fines del siglo XIV. Colón pudo haber sido un judío converso, razón por la cual siempre tuvo el cuidado de ocultar sus orígenes.

De esta hipótesis nacieron otras corrientes como las tesis baleares. Hay una, la mallorquina, que sugiere que Colón era un hijo natural de un príncipe de Viana, nacido en Felanich, Mallorca. Pero  Nito Verdera, periodista, investigador y piloto mercante, rechazó tajantemente esta tesis. El cree que Colón era criptojudío y había nacido en Ibiza.

Hipótesis gallega

Esta teoría asegura que Colón era de origen gallego, basándose en documentos de la época colombina, en los que se reconocía la existencia de familias que portaban ese apellido. Pero esto fue rebatido por estudios realizados por la Real Academia de la Historia en conjunto con el paleógrafo Eladio Oviedo Arce, que aseguran que habían sido manipulados o eran totalmente falsos.

En el año 2013, se hizo un nuevo estudio y dio como resultado la veracidad de los documentos, pero en cuanto a la presencia pasada de habitantes en la actual provincia de Pontevedra, con el apellido Colón, más no sobre el supuesto origen gallego del almirante.

Hipótesis portuguesa

En cuanto a la teoría que apunta hacie el origen portugués del navegante, ésta se basa en el anagrama de la firma de Colón y la presencia de algunos portuguesismos en sus escritos. Se demostró que sí eran, en efecto, portuguesismos y no galleguismos ni catalanismos, como otros presumen.

El historiador Antonio Romeu de Armas, acotó que no se debía a que fuera nacido en Portugal sino a una adaptación que habia adquirido gracias a los años que había permanecido en ese país.

Esta teoría nació en los años 20 y 30 del siglo XX. Patrocinio Ribeiro, apuntó que algunos topónimos utilizados por Cristóbal Colón al nombrar sus descubrimientos, están de igual manera en Portugal.

Manuel Pestana, exministro de Portugal, se fue un poco más allá y publicó una teoría que afirmaba que Colón habría sido un agente secreto del rey Juan II de Portugal. Posteriormente y basandose en esta afirmación, algunos autores le otorgaron a Cristóbal Colón un origen aristocrático portugués.

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