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Descubre todo sobre la Historia de B.P, fundador de los scout

Muchas organizaciones de todo el mundo han buscado la forma de hacer de este mundo un lugar mejor, sin embargo, existe una contraparte que se opone a que eso suceda. Eso no evita que aquellas personas que quieran hacer el bien lo hagan. Hoy hablaremos un poco sobre la Historia de B.P, Baden-Powell, uno de los fundadores del movimiento Scout. (Ver también: Historia de la Cerveza)

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Historia de B.P

Robert Stephenson Smith Baden Powell nació el 22 de febrero del año 1857 en Londres, Inglaterra. Baden Powell era un reverendo quien fue el padre de Robert, además era doctor en Filosofía y profesor en la Universidad de Oxford; su madre fue Henrietta Grace Smyth.

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Su padre tuvo cuatro hijos en su matrimonio anterior, éstos eran medio hermanos de Robert, también tuvo seis hermanos y dos hermanas como tal. Una de las niñas y dos de sus hermanos murieron muy pequeños antes de que él naciera.

Su padre también murió cuando Robet Banden Powell tenía apenas sólo tres años de edad, su madre, Henrietta Grace Smyth quedó viuda, con muchos hijos y en una situación económica bastante crítica que debía afrontar sola desde aquel momento.

John Ruskin, quien era un reconocido artista y escritor, además de ser amigo de la familia, enseñó a Robert Baden Powell técnicas de artes plásticas desde que era muy niño, también desarrolló en él especialmente la habilidad de pintar con ambas manos.

Robert inició sus estudios formales en la escuela Rose Hill, en Tunbridge Wells. En el año 1870, a pesar de no ser un estudiante destacado, logró obtener una beca de estudios para asistir a la universidad de Charterhouse, en el centro de Londres, y otra para la universidad de Fettes en Edimburgo.

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Terminó yendo Charterhouse, donde ingresó en el coro aun antes de iniciar los estudios. Dos años más tarde la escuela se trasladó a Godalming, a unos 60 kilómetros de Londres. Allí se inscribió en los equipos de fútbol, en donde jugó como portero y delantero, también probó suerte en el arte teatral y desarrolló las primeras exploraciones en el Copse, bosque cercano al colegio.​

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Robert Baden Powell en el ejército

En septiembre del año 1876, se alistó en el ejército quedando de segundo en su promoción de caballería y quinto en infantería. Más tarde fue nombrado oficial del XIII de húsares, histórico regimiento que participó en la guerra de Crimea. A mediados de diciembre desembarcó en Lucknow, India, cuando ya era subteniente del XIII de Húsares.

No pasaría mucho tiempo para fuera ascendid porque en junio del año 1878, fue ascendido a teniente tras realizar un curso de ocho meses, en el cual obtuvo un diploma de honor por destacar en habilidades de rastreo y exploración, luego volvió a Inglaterra por problemas de salud.

Los métodos utilizaos por Robert Baden Powell eran de cierta forma revolucionarios porque formaba pequeñas unidades que trabajaban juntas bajo un guía, además premiaba a aquellos que lo hicieran bien con insignias que recordaban el modelo tradicional del punto norte en la brújula.

En el año 1880 toma de nuevo sus labores en el XIII regimiento, yendo a Kandahar, en Afganistán, bajo las órdenes del coronel Baker Russel.  La misión era el levantamiento topográfico eficazmente del campo de la Batalla de Maiwand.

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En abril del año 1881, los ingleses tuvieron que evacuar Kandahar, yéndose hasta Quetta. En el mes de diciembre atravesó 1.500 kilómetros en la India septentrional, hasta llegar a Muttra, y un año más tarde, Baden-Powell es nombrado instructor del regimiento, en el área de tiro.

Durante un tiempo, Baden Powell estuvo en una cadena de misiones especiales, luego de ello se incorporó al XIII regimiento de húsares en Irlanda, en el año 1893. El comandante en jefe Wolseley observó su astucia para combatir y recomendó para que lo enviaran a África a combatir.

Una vez en dicho territorio, Robert reclutó y organizó a 200 nativos para que se dejaran de pelear entre ellos y pelearan juntos en favor de la corona inglesa. Los nativos prepararon la llegada de los soldados, construyendo cerca de 200 puentes con técnicas del escultismo dictadas por Robert.

El enfrentamiento era inevitable, por los que reclutas nativos capturaron a los exploradores enviados por Prempeh, el jefe ashanti (tribu contra la que peleaban. Después de la batalla, Prempeh fue capturado. Robert regresa a Europa, quedándose en Belfast, allí recibió un telegrama del general Frederick Carrington informándole que había sido nombrado jefe del Estado Mayor en Sudáfrica.

Robert regresa entonces a Sudáfrica con una misión especial a parte, consistía en reclutar un contingente policial que patrullara la frontera noroeste. El 11 de octubre de ese mismo año, estalló la guerra contra los bóeres y Baden-Powell defendió la ciudad asediada de Mafeking.

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La guerra tocaba las puertas de Mafeking, por lo que Baden Powell lideró un grupo integrado por mil hombres recién organizados y armados, además de seiscientas mujeres y niños más siete mil indígenas quienes no iban a participar directamente en el combate. Baden Powell sólo contaba con 4 cañones pequeños y 7 ametralladoras.

Por otro lado, el ejército contrario estaba formado por ocho mil hombres bien provistos de armas.​ Quienes iniciaron el asedio contra la ciudad y sólo con la astucia de Baden Powell, la ciudad pudo aguantar. La ciudad aguantó el ataque hasta el 17 de mayo del año 1900, cuando recibieron apoyo de una fuerza conjunta inglesa al mando de los coroneles Plumer y Mahon.

Paralelo a los acontecimientos de Mafeking, en marzo del año 1896, los Matabele también se rebelaron contra la autoridad británica de Sudáfrica. A éste enfrentamiento se le conoce como “Primera Guerra de la Independencia” de Zimbabwe. (ver también: Historia de la Fotografía)

Las defensas de Matabelelandia estaban totalmente desorganizadas y muy bajas debido a la malograda Expedición Jameson. Debido a la desorganización en defensa, sólo en los primeros meses de la guerra murieron centenares de colonos blancos.

Se estima que alrededor de 50.000 Matabeles se retiraron hasta su base situado en las Colinas Matopo, cerca de Bulawayo, región que más tarde sería escenario de los más violentos combates contra las patrullas de colonos  blancos.

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Acorralados y asustados ante la inminente muerte, los colonos pronto construyeron una fortificación móvil, usando los carromatos para ello, en el centro de Bulawayo, y establecieron patrullas que estaban bajo el mando de Baden-Powell y Frederick Russell Burnham.

Frederick Russel era un explorador con amplia experiencia cuando conoció a Baden-Powell, durante el sitio de Bulawayo ambos abalgaron juntos, patrullando muchas veces por las colinas Matopo, y fue en esos patrullajes en los que Burnham enseñó a Baden-Powell las costumbres y métodos de los indígenas americanos, también le enseñó habilidades y le dio conocimientos para desenvolverse en el bosque.

Baden Powell estaba impresionado por el conocimiento de Burnham que le contaba la gente cariñosamente que “le había exprimido” todo lo que podía contar. Desde entonces Baden-Powell comenzó a llevar su personal sombrero de campaña Stetson y el pañuelo, por primera vez.

Ellos compartían la idea e que las guerras estaban cambiando drásticamente y que el Ejército Británico debía adaptarse a esos cambios. De esa forma, ambos concluyeron que sería bueno iniciar un programa de formación de los jóvenes en aquellas habilidades o woodcraft. Un programa rico en exploración, rastreo, trabajo de campo, y autoconfianza.

En el año1901, Mafeking fue controlada nuevamente por los británicos, Baden-Powell fue ascendido a mayor General por la Reina. Cuando regresó de nuevo a Inglaterra, se encontró con la sorpresa que su popularidad personal se había extendido gracias a su libro Ayudas para el Escultismo, destinado al ejército, y que estaba siendo usado como libro de texto en las escuelas para muchachos, debido a su gran contenido.

El libro estaba destinado a adultos, y de paso a militares, pero fue tal el impacto que había atraído a jóvenes también. Con ese éxito inicial se puso a trabajar recopilando sus experiencias en la India y en África, con el fin de escribir un libro dirigido directamente a la juventud británica.

Por aquel entonces, Ernest Thompson Seton y su trabajo con los Woodcraft Indians, una organización juvenil basada en las tradiciones indígenes de Norteamérica y en el llamado Arte de los Bosques, se estaba haciendo famosa. Baden-Powell se puso en contacto con Seton, con el fin de pedirle autorización para utilizar algunas de sus ideas en la nueva organización inglesa para jóvenes.

Mientras que Baden-Powell continuó afinando el concepto de Escultismo y que finalmente se terminó convirtiendo en el fundador del Movimiento Scout Internacional, a Burnham se le denominó como el “padre del movimiento”. Ésto no afectó en nada la amistad que había entre Burnham y Baden-Powell, quienes la mantuvieron hasta sus últimos días.

Del 1 al 9 de agosto del año 1907, se llevó a cabo el primer campamento scout, en la isla de Brownsea, en la Bahía de Poole, Dorset. Baden Powell escogió a 20 muchachos cuyas edades estaban entre los 12 y 17 años, algunos eran hijos de militares británicos, y los demás eran jóvenes normales. Los organizó en cuatro patrullas, denominadas “lobos”, “toros”, “chorlitos” y “cuervos”; les entregó, como distintivo, una cinta azul, una verde, una amarilla y una roja, respectivamente. (ver también: Historia del Teatro Nacional)

La agenda de trabajo de aquel campamento era levantarse temprano (al sonido del cuerno de Kudu),​ hacer algun ejercicio físico, cocinar su propia comida, recorrer la naturaleza para observar animales y pájaros, hacer grandes juegos, levantar construcciones rústicas, aprender a hacer nudos y amarres.

Por las noches terminaban la agenda de actividades con todos alrededor de una hoguera, donde Baden-Powell contaba una historia en la que le había funcionado alguna técnica específica del escultismo; al día siguiente, ejercitaban la técnica explicada durante la fogata. Cada jornada terminaba con una oración.

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