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Historia de Venezuela: conquista, batallas, independencia, y más.

La historia de Venezuela es considerada como una de las historia de latinoamérica más importantes, puesto que la misma alberga la vida de muchos historiadores que colaboraron y que figuran plenamente con la liberación de otros países que hoy en día son considerados como soberanos.

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Generalidades de la historia de Venezuela

Entre los personajes más destacados en la historia de Venezuela y la historia del mundo, se encuentra Simón Bolívar, uno de los mayores libertadores del continente americano. La historia de Venezuela refleja acontecimientos en áreas de las Américas colonizadas por España a partir de 1522; en medio de la resistencia de los pueblos indígenas, liderados por caciques indígenas, como Guaicaipuro y Tamanaco. Sin embargo, en la región andina del oeste de Venezuela, la compleja civilización andina del pueblo Timoto-Cuica floreció antes del contacto con Europa.

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En 1811, se convirtió en una de las primeras colonias hispanoamericanas en declarar su independencia, la cual no fue establecida de manera plena, segura y eficaz hasta 1821, cuando Venezuela era un departamento de la república federal de la Gran Colombia. Obtuvo la independencia total como país separado en 1830.

Durante el siglo XIX, Venezuela sufrió agitación política y autocracia, permaneciendo dominada por caudillos regionales hasta mediados del siglo XX. Desde 1958, el país ha tenido una serie de gobiernos democráticos. Las crisis económicas de los años ochenta y noventa condujeron a varias crisis políticas, incluyendo los mortales disturbios del Caracazo de 1989, dos intentos de golpe de estado en 1992 y el juicio político del presidente Carlos Andrés Pérez por malversación de fondos públicos en 1993.

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Un colapso de la confianza en los partidos existentes vio la elección en 1998 del ex oficial de carrera golpista Hugo Chávez y el lanzamiento de la Revolución Bolivariana, comenzando con una Asamblea Constituyente en 1999 para redactar una nueva Constitución de Venezuela. Esta nueva constitución cambió oficialmente el nombre del país a República Bolivariana de Venezuela.

Periodo Precolombino

Los arqueólogos han descubierto evidencias de los primeros habitantes conocidos de la zona del territorio venezolano, a través de formas de herramientas de escamas en forma de hoja, junto con implementos de corte y raspado plano-convexo expuestos en las altas terrazas fluviales del río Pedregal en el occidente de Venezuela. Los artefactos de caza que se datan en la época del Pleistoceno Tardío, incluyendo puntas de lanza, provienen de un sitio similar en el noroeste de Venezuela conocido como El Jobo.

Según los análisis realizados por radiocarbono, estos datan de 15.000 a 9.000 años antes de Cristo. Taima-Taima, Muaco amarillo y El Jobo en Falcón son algunos de los sitios que han producido material arqueológico de estos tiempos. Estos grupos coexistieron con megafauna como megaterios, gliptodontes y toxodontes.  Los arqueólogos identifican un período mesoindio que va de 9.000 a 7.000 A.P. a 1000 A.P. En este período, los cazadores y recolectores de megafauna comenzaron a recurrir a otras fuentes de alimento y establecieron las primeras estructuras tribales.

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La Venezuela precolombina tenía una población estimada de un millón de habitantes. Además de los pueblos indígenas conocidos hoy en día, la población incluía grupos históricos como los Kalina (caribes), Auaké, Caquetio, Mariche y Timoto-Cuicas.

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La cultura Timoto-Cuica era la sociedad más compleja de la Venezuela precolombina; con aldeas permanentes preplanificadas, rodeadas de campos de regadío y terrazas. También almacenaban agua en tanques. Sus casas estaban hechas principalmente de piedra y madera con techos de paja. Eran pacíficos, en su mayor parte, y dependían de los cultivos.

Los cultivos regionales incluyeron papas y ullucos. No prestaban atención a obras de arte, en particular cerámica antropomorfa, pero ningún monumento importante. Hacían girar fibras vegetales para entretejerlas en textiles y esteras para la vivienda. Se les atribuye haber inventado la arepa, un alimento básico y totalmente típico de la cocina venezolana.

Comenzando alrededor de 1.000 A.P., los arqueólogos hablan del período Neo-Indio, que termina con la Conquista Europea y el periodo de Colonia. En el siglo XVI, cuando comenzó la colonización española en territorio venezolano, la población de varios pueblos indígenas, como los mariches, que son descendientes de los caribes, disminuyó. Los caciques, líderes nativos, como Guaicaipuro y Tamanaco, intentaron resistir las incursiones españolas, pero los recién llegados finalmente los sometieron. Los historiadores concuerdan en que el fundador de Caracas, Diego de Losada, acabó matando a Tamanaco.

Venezuela bajo el mandato de España

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Cristóbal Colón, uno de los más importantes excursionistas en la historia de Venezuela, navegó a lo largo de la costa oriental de Venezuela en su tercer viaje en 1498, el único de sus cuatro viajes para llegar al continente sudamericano. Esta expedición descubrió las llamadas “Islas de las Perlas” de Cubagua y Margarita en la costa noreste de Venezuela.

Posteriormente, las expediciones españolas volvieron a explotar las abundantes ostras perleras de estas islas, esclavizando a los indígenas de las islas y cosechando las perlas de forma intensiva. Se convirtieron en uno de los recursos más valiosos del incipiente Imperio Español en las Américas entre 1508 y 1531, cuando la población indígena local y las ostras perleras habían sido completamente devastadas por la corona española.

La segunda expedición española, liderada por Alonso de Ojeda, que navegó a lo largo de la costa norte de Sudamérica en 1499, este navegante le dio el nombre de Venezuela (“pequeña Venecia” en español) al Golfo de Venezuela, debido a su gran similitud, según el excursionista, con la ciudad italiana.

La colonización española de la Venezuela continental comenzó en 1522. España estableció su primer asentamiento sudamericano permanente en lo que se convirtió posteriormente en la ciudad de Cumaná. En el momento de la llegada de los españoles, los indígenas vivían principalmente en grupos como agricultores y cazadores, a lo largo de la costa, en la cordillera de los Andes y a lo largo del río Orinoco.

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Klein-Venedig (Pequeña Venecia) fue la parte más significativa de la colonización alemana de las Américas, de 1528 a 1546, en la que la familia bancaria Welser, con sede en Augsburgo, obtuvo derechos coloniales en la provincia de Venezuela a cambio de las deudas de Carlos I de España. La motivación principal fue la búsqueda de la legendaria ciudad dorada de El Dorado. La empresa fue dirigida en un principio por Ambrosius Ehinger, quien fundó Maracaibo en 1529.

Después de la muerte de Ehinger y de su sucesor Georg von Speyer, Philipp von Hutten continuó la exploración en el interior, y debido a la ausencia de la capital de la provincia, la corona de España reclamó el derecho a nombrar al gobernador. Con el regreso de Hutten a la capital, conocida como Santa Ana de Coro, en 1546, el gobernador español Juan de Carvajal dio la orden de ejecutar a Hutten y Bartolomé VI. Charles más tarde revocó el papel que ejercía Welser.

A mediados del siglo XVI, no muchos más de 2.000 europeos vivían en la región que se convirtió en Venezuela. La apertura de las minas de oro en 1632 en Yaracuy condujo a la introducción de la esclavitud, al principio con la participación de la población indígena, luego los africanos importados. El primer éxito económico real de la colonia fue la cría de ganado, muy ayudado por las llanuras herbosas conocidas como llanos.

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La sociedad que se desarrolló como resultado de ello, que se le describe como un puñado de terratenientes españoles y pastores autóctonos ampliamente dispersos a caballo de raza española, recuerda debido a muchos factores al feudalismo primitivo, sin duda un concepto poderoso en la imaginación española del siglo XVI que (quizás más fructíferamente) se compara en términos económicos con el latifundio de la antigüedad.

Durante los siglos XVI y XVII, las ciudades que constituyen la Venezuela actual sufrieron un relativo abandono. Los Virreinatos de la Nueva España y Perú (ubicados en los sitios que habían sido ocupados por las ciudades capitales de los aztecas e incas, respectivamente) mostraron más interés en sus minas de oro y plata cercanas que en las remotas sociedades agrícolas de Venezuela. La responsabilidad por los territorios venezolanos se trasladó hacia y entre los dos virreinatos.

En el siglo XVIII, una segunda sociedad venezolana se formó a lo largo de la costa con el establecimiento de plantaciones de cacao atendidas por importaciones mucho mayores de esclavos africanos. Un buen número de esclavos negros también trabajaban en las haciendas de los llanos herbosos.

La mayoría de los amerindios que aún sobrevivían habían emigrado forzosamente a las llanuras y selvas del sur, donde sólo los frailes españoles se interesaban por ellos, especialmente los franciscanos o capuchinos, que compilaban gramáticas y pequeños léxicos para algunos de sus idiomas. La misión fraile más importante (nombre de un área de actividad fraile) se desarrolló en San Tomé, en la región de Guayana.

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La Provincia se convirtió en la Capitanía General de Venezuela en 1777. La Compañía Guipuzcoana de Caracas mantuvo un estrecho monopolio sobre el comercio con Europa. La empresa guipuzcoana estimuló la economía venezolana, especialmente fomentando el cultivo de cacao en grano, que se convirtió en el principal producto de exportación de Venezuela. Se abrieron los puertos venezolanos al comercio exterior, pero esto reconoció un hecho consumado.

Como ninguna otra dependencia hispanoamericana, Venezuela tenía más contactos con Europa a través de las islas británicas y francesas del Caribe. De una manera casi subrepticia, aunque legal, Caracas se había convertido en una potencia intelectual. A partir de 1721, tuvo su propia universidad, que enseñaba latín, medicina e ingeniería, además de las humanidades. Su graduado más ilustre, Andrés Bello, personaje de gran importancia en la historia de Venezuela, se convirtió en el mayor polímero hispanoamericano de su época. (Ver artículo: Historia de Guatemala)

En Chacao, una ciudad al este de Caracas, floreció una escuela de música cuyo director, José Ángel Lamas, produjo algunas composiciones impresionantes según los más estrictos cánones europeos del siglo XVIII. Más adelante, el desarrollo del sistema educativo es una de las razones por las que la distribución comenzó a mejorar.

Independencia en la historia de Venezuela

Las noticias de los problemas de España en 1808 en las Guerras Napoleónicas pronto llegaron a Caracas, pero sólo el 19 de abril de 1810 su cabildo decidió seguir el ejemplo de las provincias españolas dos años antes. El 5 de julio de 1811, siete de las diez provincias de la Capitanía General de Venezuela declararon su independencia en la Declaración de Independencia de Venezuela.

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La Primera República de Venezuela se perdió en 1812 tras el terremoto de Caracas de 1812 y la Batalla de La Victoria, que fue realizada en el año 1812. Simón Bolívar lideró la conocida “Campaña Admirable” para retomar Venezuela, estableciendo la Segunda República de Venezuela en 1813; pero esto tampoco duró, cayendo en una combinación de levantamiento local y reconquista realista española. Sólo como parte de la campaña de Bolívar para liberar la Nueva Granada en 1819-20, Venezuela logró una independencia duradera de España (inicialmente como parte de la Gran Colombia).

El 17 de diciembre de 1819, el Congreso de Angostura declaró a la Gran Colombia un país independiente. Después de dos años más de guerra, el país se independizó de España en 1821 bajo el liderazgo de su hijo más famoso, Simón Bolívar. Venezuela, junto con los actuales países de Colombia, Panamá y Ecuador, formaron parte de la República de Gran Colombia hasta 1830, cuando Venezuela se convirtió en un país soberano separado.

La Primera República

Algunos venezolanos comenzaron a resistirse al control colonial a finales del siglo XVIII. El abandono por parte de España de su colonia venezolana contribuyó a aumentar el deseo de los intelectuales venezolanos por acreditarse el beneficio de los conocimientos. La colonia tenía más fuentes externas de información que otras dependencias españolas más “importantes”, sin excluir a los virreinatos, aunque no hay que insistir en este punto, pues sólo los mantuanos (nombre venezolano de la élite criolla blanca) tenían acceso a una sólida educación.

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Otro nombre dado para la clase mantuana, grandes cacaos, reflejaba la fuente de su riqueza. Hasta el día de hoy, en Venezuela el término puede aplicarse a una persona presuntuosa. Los mantuanos se mostraron presuntuosos, prepotentes y celosos al afirmar sus privilegios contra la mayoría pardo (mestiza) de la población.

La primera conspiración organizada contra el régimen colonial en Venezuela ocurrió en 1797, organizada por Manuel Gual y José María España. Se inspiró directamente en la Revolución Francesa, pero fue rechazada con la colaboración de los “mantuanos” porque promovía cambios sociales radicales.

Los acontecimientos europeos sembraron las semillas de la declaración de independencia de Venezuela. Las guerras napoleónicas en Europa no sólo debilitaron el poder imperial de España, sino que también pusieron a Gran Bretaña (extraoficialmente) del lado del movimiento independentista. En mayo de 1808, Napoleón exigió y recibió la abdicación de Fernando VII de España y la confirmación de la abdicación del padre de Fernando Carlos IV.

Napoleón nombró entonces como Rey de España a su propio hermano José Bonaparte. Eso marcó el comienzo de la propia Guerra de Independencia de España de la hegemonía francesa y la ocupación parcial antes incluso de que las guerras de independencia hispanoamericanas comenzaran. El punto focal de la resistencia política española, la Junta Suprema Central, se formó para gobernar en nombre de Fernando.

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La primera gran derrota de la Francia napoleónica se produjo en la batalla de Bailén en Andalucía, la cual se dio en julio del año 1808. A pesar de esta victoria española, los franceses pronto recuperaron la iniciativa y avanzaron hacia el sur de España. El gobierno español tuvo que retirarse al reducto insular de Cádiz. Aquí, la Junta Suprema Central se disolvió y estableció una regencia de cinco personas para manejar los asuntos de estado hasta que las Cortes Generales pudieran reunirse.

Las noticias de los problemas de España en 1808 en las Guerras Napoleónicas pronto llegaron a Caracas, pero sólo el 19 de abril de 1810 su cabildo decidió seguir el ejemplo de las provincias españolas dos años antes. Otras capitales de provincias, como Barcelona, Cumaná, Mérida y Trujillo, entre otras, siguieron el ejemplo. Aunque la nueva Junta de Caracas tenía miembros de élite autoproclamados que afirmaban representar a los pardos (negros libres e incluso esclavos), el nuevo gobierno finalmente enfrentó el desafío de mantener la alianza con los pardos.

Dada la historia reciente, estos grupos todavía tenían quejas contra los mantuanos. Un segmento de los mantuanos (entre ellos Simón Bolívar, de 27 años, el futuro Libertador) vio la creación de la Junta como un paso hacia la independencia absoluta. El 5 de julio de 1811, siete de las diez provincias de la Capitanía General de Venezuela declararon su independencia en la Declaración de Independencia de Venezuela.

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Posteriormente se continuó con la Guerra de Independencia venezolana. Funcionó al mismo tiempo que la de Nueva Granada. La Primera República de Venezuela se perdió en 1812 tras el terremoto de Caracas de 1812 y la batalla de La Victoria.

La segunda República

La Segunda República de Venezuela es el nombre que se utiliza para referirse a la restablecida República Venezolana declarada por Simón Bolívar el 7 de agosto de 1813. Esta declaración siguió a la derrota de Domingo Monteverde por Bolívar durante la Campaña Admirable en el oeste y de Santiago Mariño en su campaña en el este. La república llegó a su fin al año siguiente, tras una serie de derrotas a manos de José Tomás Boves.

Tras la caída de la primera república venezolana, el coronel Simón Bolívar se exilia y se dirige a Curazao. Poco después, zarpa hacia las Provincias Unidas de Nueva Granada, que acababan de declarar su independencia del Imperio Español.

En Cartagena, Bolívar escribe una carta, el Manifiesto de Cartagena, en el que describe las razones que llevaron a la caída de la Primera República, la situación actual de la América hispana y su perspectiva sobre el futuro de la región.

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Bolívar pide al Congreso de Nueva Granada su incorporación al ejército y es ascendido rápidamente al rango de brigadier y asignado a una guarnición. Posterior a esto, organiza una campaña denominada como flash por su rapidez, entre Tunja y Pamplona, gestionando la expulsión de las tropas realistas de esta región.

Con los realistas en retirada, Bolívar se dirige una vez más al Congreso de Nueva Granada para solicitar autorización para intervenir en Venezuela con un ejército voluntario. Ante las acciones que Bolívar había realizado a favor de los Nuevos Granadinos, el congreso concede su petición y Bolívar marcha hacia Venezuela.

La campaña admirable

La Campaña Admirable fue una acción militar liderada por Simón Bolívar en la que las provincias de Mérida, Barinas, Trujillo y Caracas fueron conquistadas por los independentistas. Su objetivo era liberar a Venezuela del control español, lo que se logró en conjunto con la campaña simultánea de Santiago Mariño en el este.

Después de la pérdida de la Primera República de Venezuela, Bolívar se había ido a Nueva Granada donde se alistó en el ejército de las Provincias Unidas, que estaba en proceso de lucha con ciudades que no reconocían su autoridad. El 28 de enero de 1813 Bolívar capturó Ocaña, una ciudad que se encontraba en las principales carreteras a Venezuela.

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La expedición estaba formada por dos divisiones, una vanguardia liderada por el coronel Atanasio Girardot y una retaguardia bajo las órdenes del coronel José Félix Rivas. Al mismo tiempo, Domingo de Monteverde estaba trasladando tropas al oeste de Venezuela en preparación para una invasión de Nueva Granada, amenazando a los nuevos estados independientes allí.

Desde Ocaña, Bolívar se movió contra las zonas realistas de Nueva Granada, tomando la ciudad fronteriza de Cúcuta en la Batalla de Cúcuta el 28 de febrero. Aquí Bolívar pidió a las Provincias Unidas ayuda y permiso para entrar en Venezuela a través de un documento llamado “Manifiesto de Cartagena”. Las Provincias Unidas consideraron favorablemente su petición teniendo en cuenta las numerosas acciones que llevó a cabo para el gobierno de Neogranadan.

Tan pronto como se dio la autorización del gobierno, la campaña comenzó su marcha a Venezuela el 16 de febrero. La expedición marchó por San Cristóbal, La Grita, Mérida y Trujillo. Es desde esta ciudad que Bolívar emitió su “Decreto de Guerra a Muerte”. En el Decreto Bolívar se anunció que el ejército patriota tratará de manera diferente a los españoles y a los criollos: “Españoles y canarios, se puede esperar la muerte, aunque no estén involucrados, si no se trabaja activamente a favor de la independencia de América. Los americanos cuentan con la vida, aunque sean culpables”.

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El Decreto permanecería vigente, técnicamente, hasta que el tratado firmado con Pablo Morillo en Santa Ana de Trujillo el 26 de noviembre de 1820, regularizara las reglas de combate.

El último gran compromiso de la campaña fue la Batalla de Los Horcones el 22 de julio. Después la expedición ocupó las ciudades de Valencia y La Victoria a principios de agosto. Perdiendo en dos frentes, el gobierno realista se rindió el 4 de agosto. Las fuerzas de Bolívar tuvieron una entrada triunfal a la ciudad de Caracas el 6 de agosto, poniendo fin a la campaña y restableciendo la república venezolana.

Manifiesto de Cartagena

El Manifiesto de Cartagena fue escrito por Simón Bolívar durante la Guerra de Independencia de Colombia y Venezuela, después de la caída de la Primera República, explicando con gran detalle y precisión cuáles creía que eran las causas de esta pérdida.

Fue escrito en Cartagena de Indias, el 15 de diciembre del año 1812. Este es el primero de los documentos públicos de Bolívar, que debido a su posterior fama como “Libertador de cinco naciones”, se han hecho muy conocidos. Antes de esto, Bolívar había sido oficial en el ejército venezolano; ahora actuaba por su cuenta. Pocos meses después de su llegada a Cartagena, aceptó una comisión en el ejército de las Provincias Unidas de Nueva Granada, que más tarde le dio permiso para liderar una fuerza para liberar a Venezuela, en lo que se conoció como la Campaña Admirable.

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Las causas políticas, económicas, sociales y naturales que mencionó Bolívar en el manifiesto en cuestión incluyeron:

  • El uso de un sistema federal, que Bolívar consideraba débil en tiempos de guerra
  • Mala administración de los ingresos públicos por parte del gobierno republicano
  • El terremoto de Caracas de 1812, que empeoró la situación económica y política
  • La imposibilidad de establecer un ejército permanente debido a la intransigencia de la población en general
  • La influencia opuesta de la Iglesia Católica Romana, que promovía clandestinamente los puntos de vista antirrepublicanos

La liberación de Nueva Granada

La campaña de Bolívar para liberar la Nueva Granada de 1819-1820 fue parte de las guerras de independencia de Colombia y Venezuela y fue una de las muchas campañas militares libradas por Simón Bolívar. La victoria de Bolívar en Nueva Granada, a la que hoy en día se le conoce como Colombia, aseguró la eventual independencia del norte de Sudamérica. Le proporcionó a Bolívar los recursos económicos y humanos para completar su victoria sobre los españoles en Venezuela y Colombia.

El ataque de Bolívar a Nueva Granada es considerado uno de los más atrevidos de la historia militar, si es comparado por contemporáneos y algunos historiadores con la travesía de los Alpes de Napoleón en 1800 y el Cruce de los Andes de José San Martín en 1817.

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Durante los años 1815 y 1816, España había reconquistado la mayor parte de Nueva Granada después de cinco años de independencia oficial y de facto. Para 1817, Bolívar había establecido su sede en la región del Orinoco, en el sur de Venezuela. Era una zona de la que los españoles no podían expulsarlo fácilmente.

Allí contrató los servicios de varios miles de soldados y oficiales extranjeros, en su mayoría británicos e irlandeses, estableció su capital en Angostura, a lo que hoy en día se le conoce como Ciudad Bolívar, y estableció vínculos con las fuerzas revolucionarias de los Llanos, incluyendo un grupo de llaneros venezolanos liderados por José Antonio Páez y otro grupo de exiliados de Nueva Granada liderados por Francisco de Paula Santander.

Para 1819, José María Barreiro, que estaba a cargo de las tropas realistas en Nueva Granda, contaba con al menos 4.500 soldados entrenados a su mando (sin incluir las tropas dispersas por toda la región). Bolívar sólo pudo reunir a 2.200 hombres capaces, que distribuyó en cuatro batallones, tres regimientos, un escuadrón y una compañía de artillería que carecía de cañones.

En su mayor parte, los soldados de Bolívar eran hombres no españoles, muchos de ellos reclutados en las llanuras venezolanas. El plan de Simón Bolívar consistió en movilizar a su ejército desde Venezuela hasta Casanare, en Nueva Granada, para unir fuerzas con Francisco de Paula Santander y sus hombres, e infiltrarse en el territorio a través de Tunja para combatir a las tropas del Virrey Juán de Sámano.

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Bolívar concibió la operación a fines de 1818 y principios de 1819, después de que el Congreso de Angostura iniciara sus deliberaciones y lo volviera a nombrar presidente de Venezuela. Si Bolívar pudiera liberar Nueva Granada, tendría una nueva base desde la cual operar contra Pablo Morillo, jefe de las fuerzas realistas en la zona.

El centro de Nueva Granada era muy prometedor ya que, a diferencia de Venezuela, sólo había sido conquistada recientemente por Morillo y tenía una experiencia previa de seis años de gobierno independiente. El sentimiento realista, por lo tanto, no era fuerte. Pero sería difícil tomar la iniciativa contra el ejército realista mejor preparado y provisto.

Para sorprenderlo, Bolívar decidió mudarse durante la temporada de lluvias, cuando los Llanos se inundaron hasta un metro y la temporada de campaña terminó. Las fuerzas de Morillo se irían de los Llanos por meses y nadie anticiparía que las tropas de Bolívar estarían en movimiento. La ruta propuesta, sin embargo, fue considerada intransitable, y por lo tanto el plan recibió comprensiblemente poco apoyo del Congreso o de Páez. Con sólo las fuerzas que él y Santander habían reclutado en las regiones de los ríos Apure y Meta, Bolívar partió en junio de 1819.

La ruta que emprendió el pequeño ejército de unos 2.500 hombres -incluida una legión británica- fue desde las cálidas y húmedas llanuras venezolanas arrasadas por las inundaciones hasta el helado paso montañoso del Páramo de Pisba, a una altitud de 3.960 metros (13.000 pies), a través de la Cordillera Oriental. Después de las dificultades de vadear un mar virtual, el ejército mayormente llanero no estaba preparado y mal vestido para el frío y la altitud de las montañas. Muchos se enfermaron o murieron.

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A pesar de cierta información de que Bolívar estaba en movimiento, los españoles dudaban que el ejército de Bolívar pudiera hacer el viaje, y por lo tanto, fueron sorprendidos cuando el pequeño ejército de Bolívar emergió de las montañas el 5 de julio. Bolívar reconstruyó sus fuerzas imponiendo un impuesto a la población local.

En una serie de batallas, el ejército republicano se abrió camino hasta Bogotá. Primero en la Batalla de la Ciénaga de Vargas, el 25 de julio, Bolívar interceptó a una fuerza realista que intentaba llegar a la mal defendida capital. Después de la Batalla del Pantano de Vargas, Bolívar reorganizó a sus hombres, descansando hasta el 4 de agosto, cuando ordenó su regreso a Venezuela. Sin embargo, por la noche, redirige sus fuerzas hacia Tunja y toma la ciudad a mediodía del 5 de agosto de 1819.

Debido a la rápida conquista de Bolívar, Barreiro se vio obligado a movilizar sus tropas para defender la capital, Santafé, desde Bolívar. Los hombres realistas tomaron la ruta más rápida hacia Bogotá (que conducía a través del puente de Boyacá), pero no pudieron pasar, ya que Bolívar los interceptó en la madrugada del 7 de agosto.

Las tropas republicanas de Bolívar estaban compuestas por aproximadamente 2.850 hombres, que dividieron y derrotaron con éxito a los 2.670 soldados realistas en una batalla que duró dos horas. La batalla causó la muerte de 66 republicanos, 250 monárquicos, así como la captura de aproximadamente 1.600 de las tropas reales restantes. La batalla de Boyacá el 7 de agosto de 1819, el grueso del ejército realista se rindió a Bolívar.

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El día de la batalla de Boyacá, el Coronel Barrerio (líder de las fuerzas realistas en Nueva Granada) fue capturado junto a 37 oficiales españoles. Los 38 prisioneros fueron ejecutados el 11 de octubre de 1819 por decreto de Francisco de Paula Santander, manteniéndose fieles al lema de Bolívar de “guerra a muerte”. Al recibir la noticia, el virrey Juan José de Sámano y el resto del gobierno monárquico huyeron tan rápido de la capital hacia Cartagena de Indias que dejaron atrás la tesorería.

En la tarde del 10 de agosto, el ejército de Bolívar entró en Bogotá sin ninguna resistencia realista. Su llegada concluyó la campaña por la liberación de Nueva Granada. La batalla de Boyacá fue un triunfo decisivo sobre el poder español en Nueva Granada, y la América española en su conjunto.

A pesar de la fuerza de los realistas en otras provincias de la región, como Santa Marta y Pasto, donde la resistencia soportariía varios años de levantamientos revolucionarios, la capital del virreinato de Nueva Granada había caído en manos de los Granadinos.

La Gran Colombia

Gran Colombia, es un nombre usado hoy en día para el estado que abarcó gran parte del norte de Sudamérica y parte del sur de Centroamérica desde 1819 hasta 1831. Incluía los territorios de la actual Colombia, Venezuela, Ecuador, Panamá, el norte de Perú, el oeste de Guyana y el noroeste de Brasil. El término Gran Colombia es utilizado por la historiografía para distinguirlo de la actual República de Colombia.

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En el momento de su creación, la Gran Colombia era el país hispanoamericano más prestigioso del mundo, por lo que muchos políticos de Europa y América, incluyendo a John Quincy Adams, entonces Secretario de Estado y futuro presidente de los Estados Unidos, afirmaron que era una de las naciones más poderosas del planeta. Este prestigio, sumado a la figura de Bolívar, atrajo a la nación las ideas unionistas de los movimientos independentistas de Cuba, República Dominicana y Puerto Rico, que buscaban formar un estado asociado con la república.

Por otro lado, el reconocimiento internacional de la legítima existencia de la Gran Colombia, como territorio independiente, soberano y delimitado, se inscribió en un contexto diplomático que en Europa era contrario al reconocimiento formal de la independencia de los países americanos. Así, Austria, Francia y Rusia sólo reconocieron la independencia en América si los nuevos estados estaban sujetos a un sistema monárquico como miembros soberanos de las dinastías europeas. Además, Colombia y las potencias internacionales enfrentaron sus posiciones con respecto a la extensión del territorio colombiano y su delimitación fronteriza.

Los tres primeros fueron los estados sucesores de la Gran Colombia en su disolución. Panamá se separó de Colombia en 1903. Dado que el territorio de la Gran Colombia correspondía más o menos a la jurisdicción original del antiguo Virreinato de Nueva Granada, también reclamaba la costa caribeña de Nicaragua, la Costa de los Mosquitos.

Aunque la Gran Colombia fue creada a través de la Ley Fundamental de la República de Colombia, emitida durante el Congreso de Angostura (1819), el Estado como resultado de la unión de dichos territorios no vio la luz hasta el Congreso de Cúcuta realizado en el año 1821, donde se redactó la Constitución constitucional, con la que se implementó y reguló su creación, así como la vida política y del nuevo país. El sistema político-administrativo adoptado por la república fue el centralismo unitario.

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Su existencia estuvo marcada por una lucha entre los que apoyaban un gobierno centralizado con una presidencia fuerte y los que apoyaban una forma descentralizada y federal de gobierno.

Al mismo tiempo, surgió otra división política entre quienes apoyaban la Constitución de Cúcuta y dos grupos que buscaban eliminar la Constitución, ya sea a favor de dividir la nación en repúblicas más pequeñas o de mantener el sindicato pero creando una presidencia aún más fuerte.

En torno al vicepresidente Francisco de Paula Santander se unieron los partidarios del orden constitucional, mientras que los que apoyaron la creación de una presidencia más fuerte fueron encabezados por el presidente Simón Bolívar. Ambos habían sido aliados en la guerra contra el dominio español, pero para 1825, sus diferencias se habían hecho públicas y eran una parte importante de la inestabilidad política a partir de ese año.

El país se disolvió a finales de la década de 1820 y principios de la de 1830, debido a las diferencias políticas que existían entre los partidarios del federalismo y el centralismo, así como a las tensiones regionales entre los pueblos que formaban la república.

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Historia

Como la nueva nación fue proclamada rápidamente después de la inesperada victoria de Bolívar en Nueva Granada, su gobierno se estableció temporalmente como una república federal, compuesta por tres departamentos encabezados por un vicepresidente y con capitales en las ciudades de Bogotá (Departamento de Cundinamarca), Caracas (Departamento de Venezuela) y Quito (Departamento de Quito). En ese año, ninguna de las provincias de Quito, ni muchas en Venezuela y Nueva Granada, estaban libres todavía.

La Constitución de Cúcuta fue redactada en el año 1821 en el Congreso de Cúcuta, estableciendo la capital de la república en Bogotá. Bolívar y Santander fueron elegidos como presidente y vicepresidente de la nación. Un gran grado de centralización fue establecido por la asamblea en Cúcuta, ya que varios diputados de Nueva Granada y venezolanos del Congreso que antes habían sido federalistas ardientes ahora llegaron a creer que el centralismo era necesario para manejar exitosamente la guerra contra los realistas.

Para disolver las tendencias regionalistas y establecer un control central eficaz de la administración local, en 1824 se estableció una nueva división territorial. Los departamentos de Venezuela, Cundinamarca y Quito estaban divididos en departamentos más pequeños, cada uno gobernado por un intendente nombrado por el gobierno central, con los mismos poderes que los intendentes borbónicos.

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Consciente de que no todas las provincias estaban representadas en Cúcuta porque muchas áreas de la nación permanecían en manos realistas, el congreso convocó a una nueva convención constitucional que se reuniría en diez años.

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En sus primeros años, la Gran Colombia ayudó a otras provincias aún en guerra con España a independizarse: toda Venezuela, excepto Puerto Cabello, fue liberada en la batalla de Carabobo, Panamá se unió a la federación en noviembre de 1821, y las provincias de Pasto, Guayaquil y Quito en 1822. El ejército grancolombiano consolidó más tarde la independencia del Perú en 1824. Bolívar y Santander fueron reelegidos en 1826.

Federalistas y separatistas

Cuando la guerra contra España llegó a su fin a mediados de la década de 1820, los sentimientos federalistas y regionalistas que habían sido reprimidos por el bien de la guerra surgieron una vez más. Se pidió una modificación de la división política y reaparecieron las disputas económicas y comerciales entre las regiones.

El Ecuador tenía importantes agravios económicos y políticos. Desde finales del siglo XVIII, su industria textil se ha visto afectada por la importación de productos textiles más baratos. Después de la independencia, la Gran Colombia adoptó una política de bajos aranceles, que benefició a regiones agrícolas como Venezuela. Además, de 1820 a 1825, el área fue gobernada directamente por Bolívar debido a los poderes extraordinarios que se le otorgaron. Su principal prioridad fue la guerra en Perú contra los realistas, no resolver los problemas económicos de Ecuador.

Habiendo sido incorporado posteriormente a la Gran Colombia, Ecuador también estaba sobre presentado en todas las ramas del gobierno central, y los ecuatorianos tenían pocas oportunidades de ascender a puestos de mando en el ejército de la Gran Colombia. Incluso las oficinas políticas locales eran a menudo atendidas por venezolanos y neogranadinos.

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No surgió ningún movimiento separatista en Ecuador, pero estos problemas nunca se resolvieron en los diez años de existencia de la nación. En cambio, los llamamientos más firmes a favor de un acuerdo federal provenían de Venezuela, donde existía un fuerte sentimiento federalista entre los liberales de la región, muchos de los cuales no habían luchado en la guerra de independencia sino que habían apoyado al liberalismo español en la década anterior y que ahora se aliaban con el Comandante General conservador del Departamento de Venezuela, José Antonio Páez, contra el gobierno central.

En 1826, Venezuela estuvo a punto de separarse de la Gran Colombia. Ese año, el Congreso inició un proceso de destitución contra Páez, quien renunció a su cargo el 28 de abril, pero lo reasumió dos días después, desafiando al gobierno central. El apoyo a Páez y su revuelta, que llegó a conocerse como la Cosiata, que se define como lo “insignificante” en español regional coloquial, en la historia venezolana, se extendió por todo el territorio venezolano, ayudado por el hecho de que no representaba explícitamente nada, excepto el desafío al gobierno central.

Sin embargo, el apoyo que Páez recibió de todo el espectro político venezolano representó una seria amenaza para la unidad del país. En julio y agosto, el gobierno municipal de Guayaquil y una junta en Quito emitieron declaraciones de apoyo a las acciones de Páez. Bolívar, por su parte, aprovechó los acontecimientos para promover la constitución conservadora que acababa de redactar para Bolivia, que encontró el apoyo de los ecuatorianos conservadores y del oficialismo militar venezolano, pero que en general fue recibida con indiferencia u hostilidad absoluta por otros sectores de la sociedad y, lo que es más importante para futuros acontecimientos políticos, por el propio Vicepresidente Santander.

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En noviembre dos asambleas se reunieron en Venezuela para discutir el futuro de la región, pero tampoco se declaró ninguna independencia formal. Ese mismo mes, estallaron escaramuzas entre los partidarios de Páez y Bolívar en el este y sur de Venezuela. A finales de año, Bolívar estaba en Maracaibo preparándose para marchar a Venezuela con un ejército, en el caso de ser necesario. En última instancia, los compromisos políticos lo impidieron.

En enero, Bolívar ofreció a los rebeldes venezolanos una amnistía general y la promesa de convocar una nueva asamblea constitucional antes del período de diez años establecido por la Constitución de Cúcuta, y Páez dio marcha atrás y reconoció la autoridad de Bolívar. Las reformas, sin embargo, nunca satisficieron plenamente a las diferentes facciones políticas de la Gran Colombia, y no se logró una consolidación permanente. La inestabilidad de la estructura del Estado era ahora evidente para todos.

En 1828, la nueva Asamblea Constituyente, la Convención de Ocaña, inició sus sesiones. En su apertura, Bolívar volvió a proponer una nueva constitución basada en la boliviana, pero esta sugerencia siguió siendo impopular. La convención se desmoronó cuando los delegados pro-Bolívar se retiraron en lugar de firmar una constitución federalista.

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Después de este fracaso, Bolívar creyó que centralizando sus poderes constitucionales podría impedir que los separatistas (los Nuevos Granadinos representados principalmente por Francisco de Paula Santander y José María Obando, y los venezolanos por José Antonio Páez) derribaran el sindicato. En última instancia, no lo hizo. Cuando el colapso de la nación se hizo evidente en 1830, Bolívar renunció a la presidencia.

Las luchas políticas internas entre las diferentes regiones se intensificaron a pesar de que el General Rafael Urdaneta tomó el poder temporalmente en Bogotá, tratando de usar su autoridad para ostensiblemente restaurar el orden, pero en realidad con la esperanza de convencer a Bolívar para que regresara a la presidencia y a la nación para que lo aceptara. La federación finalmente se disolvió en los últimos meses de 1830 y fue formalmente abolida en 1831. Venezuela, Ecuador y Nueva Granada llegaron a existir como estados independientes.

Separación de la Gran Colombia

En Venezuela, nominalmente una provincia de la Gran Colombia, José Antonio Páez, respaldado por los antiguos mantuanos, y en su momento por la camarilla gobernante en Caracas, inició la separación de Venezuela en 1826. Bolívar regresó precipitadamente a Bogotá, donde el vicepresidente Santander se quejó de la insubordinación venezolana.

Bolívar viajó a Caracas y aparentemente puso a Páez en su lugar en el año 1827. Sucre salió de Bolivia ese mismo año. Santander expresó su decepción y además se opuso a los planes de Bolívar de implantar la Constitución boliviana en la Gran Colombia, para lo cual Bolívar convocó una convención en la ciudad de Ocaña. Así comenzó la rivalidad entre Santander y Bolívar.

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En 1828, ante la oposición política que enfrentaba tanto en Venezuela como en Nueva Granada y debido a que su Gran Colombia había comenzado a desintegrarse, Bolívar se llamó a sí mismo dictador. Escapó de un intento de asesinato con la ayuda de su amante, Manuela Sáenz, una pardo de Quito.

Santander fue exiliado, pero José Prudencio Padilla, el general pardo que había ayudado a arrinconar a Morales después de Carabobo en la Batalla del Lago de Maracaibo, fue ejecutado por traición. Los envalentonados peruanos invadieron Guayaquil. Bolívar tuvo que regresar a Quito en 1829 para repelerlos, lo cual no llevó mucho tiempo, ya que la invasión se había agotado antes de la llegada de Bolívar.

De regreso en Bogotá, Bolívar abogó por la unidad y, aunque se había ofrecido a renunciar varias veces durante su carrera, esta vez, cuando la Gran Colombia tenía una nueva constitución (no la boliviana de Bolívar) y un presidente, Joaquín Mosquera, Bolívar finalmente renunció en 1830. En ese momento, Páez no sólo había declarado la segunda independencia de Venezuela sino que también había promovido una campaña de vituperación contra Bolívar.

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Viendo el estado de los sucesos ocurridos, Quito siguió el ejemplo del general venezolano Juan José Flores, y Sucre fue asesinado mientras cabalgaba solo a través de un espeso bosque en su camino a esa ciudad. Un Bolívar abatido se dirigió a la costa con la intención de abandonar el país, pero estaba agotado y muy enfermo. Murió cerca de Santa Marta en Colombia a la edad de 47 años.

Historia entre 1830 a 1908

Después de la Guerra de Independencia venezolana (parte de las guerras de independencia hispanoamericanas), Venezuela ganó inicialmente la independencia del Imperio Español como parte de la Gran Colombia. Las tensiones internas llevaron a la disolución de la Gran Colombia en 1830/31, con Venezuela declarando su independencia en 1811. Durante el resto del siglo XIX, la Venezuela independiente vio a una serie de caudillos competir por el poder. Entre las figuras políticas más destacadas se encuentran José Antonio Páez (especialmente entre 1829 y 1847), Antonio Guzmán Blanco (1870 – 1887) y Cipriano Castro (1899 – 1908).

En una sucesión de rebeliones, la Guerra Federal (1858 – 1863) fue particularmente sangrienta, y vio el establecimiento del moderno sistema de Estados de Venezuela (reemplazando a las Provincias de Venezuela heredadas en gran medida de la época colonial).

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En el cambio de siglo se produjeron varias crisis internacionales notables que contribuyeron al desarrollo de la Doctrina Monroe de los Estados Unidos: la Crisis de Venezuela de 1895 bajo Joaquín Crespo (en relación con una disputa con Gran Bretaña sobre Guayana Esequiba) y la Crisis de Venezuela de 1902-1903 (en relación con la negativa de Venezuela a pagar deudas externas) bajo Cipriano Castro.

1829 – 1847

Páez gobernó como presidente o como el hombre detrás del trono de 1830 a 1846; y más tarde, de 1860 a 1863, como dictador. Distinguido líder militar en la guerra de independencia y colega de Bolívar, Páez tuvo un fuerte reclamo a la Presidencia, especialmente porque, a pesar de su origen pardo, la oligarquía blanca de Caracas lo apoyó con entusiasmo.

Aunque la Constitución de 1830 prescribía la democracia, la tradición y las dificultades prácticas se oponían al funcionamiento real de una forma republicana de gobierno y, en la práctica, una oligarquía gobernaba la nación.

Durante su primer año en el cargo, Páez creó una Oficina de Relaciones Exteriores de tres personas dentro del Ministerio de Finanzas. Pocas veces se ocupó de la diplomacia bélica entre Venezuela y otros Estados, porque Venezuela sólo contaba con pequeñas fuerzas militares y éstas tenían la función primordial de proteger a la presidencia de las amenazas internas y de mantener el orden.

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El Ministerio de Relaciones Exteriores se ocupó principalmente de las dificultades con que tropezaban los ciudadanos extranjeros que hacían negocios en Venezuela, en particular los incumplimientos de contratos, los daños a personas y bienes durante conflictos civiles y los actos de opresión, como el encarcelamiento ilegal de extranjeros.

El doctor José María Vargas, al igual que Páez, miembro del Partido Conservador, asumió la presidencia en febrero de 1835. Como civil, contaba con el apoyo de algunos que querían una alternativa a los veteranos militares de la guerra de la independencia que habían predominado en la política venezolana.

En julio de 1835 la Revolución de las Reformas liderada por José Tadeo Monagas sacó a Vargas del poder, pero volvió al poder cuando Páez derrotó a los rebeldes. Renunció definitivamente en abril de 1836.

Monagas, el líder de la rebelión, había servido como un distinguido general de guerra por la independencia. Aunque derrotado, sufrió pocas consecuencias porque tenía su base en los llanos orientales, una región donde Páez no tenía control efectivo. Además, Monagas tenía tanto derecho como Páez a figurar entre los “libertadores” de Venezuela y tenía la credencial adicional de que, mientras Páez le había dado la espalda a la Gran Colombia de Bolívar, él, al menos en principio, había manifestado su lealtad a ella hasta que su desintegración fuera irremediable.

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El general independentista Carlos Soublette, conservador, asumió la presidencia en 1837. Páez le sucedió en 1839, pero Soublette volvió a tomar las riendas de Páez en 1843, y gobernó hasta 1847.

1847-1858

Carlos Soublette demostró ser un presidente honesto pero deslucido, en cierto modo un fracaso para Páez, y no pudo impedir la “elección” de Monagas a la presidencia en 1847. Es sabiduría aceptada que todas las “elecciones” que se mencionan como ocurridas en el siglo XIX venezolano eran falsas o inexistentes, pero esto no es exactamente cierto. Hubo elecciones, pero se celebraron a nivel municipal y, por supuesto, los pardos no tuvieron voto. Esta tradición de elecciones indirectas a través de los concejos locales duraría en Venezuela hasta 1945.

Mientras el Presidente Monagas rompía con el Partido Conservador. En 1848, sus partidarios asaltaron el parlamento e impuso un gobierno personal y envió a Páez al exilio. Su hermano menor, José Gregorio Monagas, ganó las elecciones presidenciales de 1851-1855 y gobernó dictatorialmente. José Tadeo regresó como Presidente en 1855, pero renunció en marzo de 1858 ante una insurrección en Valencia liderada por Julián Castro e integrada por miembros de élite tanto del Partido Conservador como del Partido Liberal.

Ambos hermanos gobernaban como liberales. José Gregorio abolió la esclavitud en 1854, y José Tadeo abolió la pena capital.

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Los llanos orientales producían muchos caudillos porque su economía estaba abierta al comercio internacional y las exportaciones de esa región (ganado, pieles, café) eran la base de la economía venezolana.

Guerra federal

Tres días después de la renuncia de José Tadeo Monagas, Julián Castro asumió la Presidencia tras la realización de un golpe de Estado.

Castro se convirtió en el primer presidente militar que no había luchado en la Guerra de la Independencia. Castro era una criatura de la oligarquía Caracas-Valencia y no muy eficaz. Durante su presidencia, hubo una proliferación de aspirantes a caudillos en la propia Caracas y los exilió a todos. Esto fue lo que provocó la Gran Guerra de los Caudillos, llamada en la historiografía venezolana Guerra Federal o Guerra Federalista, aunque el federalismo no era lo que estos hombres tenían realmente en mente. Castro no era competente ni como presidente ni como soldado y entregó el poder a los civiles de la oligarquía, que pronto estaban siendo abrumados por las insurrecciones en los llanos central y occidental, con líderes federalistas como Ezequiel Zamora.

José Antonio Páez fue llamado desde el exilio en Estados Unidos y gobernó como dictador entre 1861 y 1863; pero ya no era el caudillo que una vez fue y tuvo que rendirse al líder de los federalistas, Juan Crisóstomo Falcón. Uno de los resultados de la Guerra de los Caudillos fue que la denominación oficial de Venezuela pasó de “república” a “Estados Unidos de Venezuela”, nombre nacional que tenía, así como el lema “Dios y Federación”, hasta que un dictador a mediados del siglo XX la volvió a convertir en “república”.

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1887 – 1889

Guzmán Blanco decidió retirarse a París en 1887 a la edad de 59 años. Murió allí en 1899. Había dejado estatuas de sí mismo y otros recuerdos de su prolongado gobierno directo e indirecto. Además, dejó un país en relativa paz. Su sucesor, Hermógenes López, fue un caudillo incoloro, que inauguró algunos de los proyectos que Guzmán Blanco había iniciado, entre ellos un cable submarino a Curazao, que unía Venezuela con el resto del mundo, y el ferrocarril Valencia-Puerto Cabello.

López fue reemplazado por el civil Juan Pablo Rojas Paúl con la lejana bendición de Guzmán Blanco. Joaquín Crespo, que pensó que debía haber sido elegido presidente, se exilió y comenzó a planear su propia revolución. Rojas Paúl promovió activamente una reacción popular antiguzmán en Caracas y otras ciudades. Entregó el poder a otro civil, Raimundo Andueza Palacios, quien olvidó la regla cardinal de apoyarse en los caudillos, un vacío de poder que Crespo llenó rápidamente en 1892.

Ambicioso pero modesto, Crespo gobernó hasta 1898 y entregó el poder a Ignacio Andrade, pero Crespo fue el pilar militar del gobierno. Al suprimir una seria amenaza al gobierno, fue asesinado en acción y Andrade tuvo que arreglárselas solo.

Bajo Crespo, Venezuela experimentó una crisis internacional en lo que se conoció como la crisis de Venezuela de 1895. La crisis se produjo por la larga disputa de Venezuela con el Reino Unido sobre el territorio de Essequibo y Guayana Esequiba, que según Gran Bretaña, como parte de la Guayana Británica, y Venezuela veía como territorio venezolano.

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A medida que la disputa se convirtió en una crisis, la cuestión clave se convirtió en la negativa de Gran Bretaña a incluir en el arbitraje internacional propuesto el territorio al este de la “Línea Schomburgk”, que un agrimensor había trazado medio siglo antes como frontera entre Venezuela y el antiguo territorio holandés de la Guayana Británica.

La crisis finalmente hizo que Gran Bretaña aceptara la intervención de Estados Unidos en la disputa para forzar el arbitraje de todo el territorio disputado, y que aceptara tácitamente el derecho de Estados Unidos a intervenir bajo la Doctrina Monroe. Un tribunal se reunió en París en 1898 para decidir el asunto, y en 1899 otorgó la mayor parte del territorio disputado a la Guayana Británica.

Cipriano Castro 1889 – 1908

De todas las regiones de Venezuela, los Andes y Guayana no habían participado activamente en las muchas insurrecciones que habían asolado las otras partes de Venezuela.

Los llanos habían sido el gran campo de batalla de la mayoría de los enfrentamientos entre caudillos, cuyas luchas se extendieron hasta Barquisimeto. Coro había sido el lugar de desembarco favorito para la mayoría de las rebeliones, especialmente la Gran Guerra de los Caudillos. Maracaibo en un tiempo trató de ser autónomo y tuvo que ser tomado por las armas. Guayana estaba tan poco poblada que apenas contaba. Pero los Andes era otra historia. Era la región más rica de Venezuela a través de la exportación de café. Tenía un clima saludable, de gran altitud. Probablemente representaba quizás la mitad de la población total de Venezuela.

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El paludismo, la fiebre amarilla y otros flagelos tropicales se habían vuelto endémicos en los llanos. Un rebelde de Trujillo, la provincia andina más cercana al centro de Venezuela, una vez intentó y fracasó en la rebelión. Pero en la década de 1890 los andinos, especialmente en Táchira, comenzaron a entrenar mucho más sus músculos. Cuando Crespo fue asesinado, Venezuela entró en un período de incertidumbre, ya que Andrade no era un caudillo y era el colocador de Crespo.

En 1899, el Tachirense Cipriano Castro, un hombre de mal genio y muy ambicioso, formó un verdadero ejército con reclutas andinos y el apoyo de su amigo Juan Vicente Gómez. Castro no encontró prácticamente ninguna resistencia en su marcha a Caracas. Sus fuerzas eran más grandes ahora bajo el mando de Gómez. Como era de esperarse, el nuevo gobierno era como encender no una, sino muchas mechas a muchos caudillos emprendedores y aspirantes.

Castro era valiente, pero no necesitaba salir al campo, hizo que Gómez, en dos años de activa campaña con sus tropas andinas, sofocara no sólo las rebeliones en curso, sino que incluso se asegurara de que no hubiera más rebeliones colocando lugartenientes andinos y tropas andinas en todas las capitales regionales de Venezuela. (Ver artículo: Historia del petróleo)

Pocos negarían dos cosas de Castro: era un libertino con un gusto insaciable por el coñac y un temerario en las relaciones exteriores que desafiaba a Europa como si tuviera una armada y unas defensas costeras adecuadas. Muchos venezolanos consideran a Castro un gran patriota, pero de hecho, cuando se involucró con los acreedores europeos de Venezuela, no dudó en invocar la Doctrina Monroe en defensa de la soberanía de su país, tal como lo habían intentado los presidentes anteriores en relación con los temas que culminaron en la Crisis de Venezuela de 1895.

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Castro no tuvo nada que ver con este asunto, pero heredó de sus predecesores una carga de deuda externa que se negó a cumplir. La crisis resultante de 1902-1903 provocó el bloqueo de las costas venezolanas por una flota internacional de cañoneros europeos. Con el precedente de la frontera de Guyana en mente, Castro invocó nuevamente la Doctrina Monroe.

Alemania estaba persiguiendo agresivamente su bloqueo en el oeste de Venezuela, donde había una gran colonia de comerciantes alemanes en Maracaibo, y esto preocupó a la administración de Theodore Roosevelt, que le dijo a los alemanes que retrocedieran. Pero al mismo tiempo le dijo a Castro que la Doctrina Monroe no se aplicaba a las deudas impagas. La cuestión de la deuda fue enviada al Tribunal de La Haya, que culpó a Venezuela. A regañadientes, Castro se vio obligado a empezar a pagar, pero la cancelación total de las cuentas atrasadas no ocurrió bajo su gobierno. Otra guerra, esta vez con Holanda, estalló a finales de 1908.

En 1908, Castro estaba demasiado enfermo para curarse en Venezuela y se fue a Alemania dejando a Gómez a cargo. Castro no había ido más allá de las Antillas exteriores cuando Gómez se hizo cargo del gobierno y le prohibió regresar. Este fue el comienzo de un régimen que duró hasta 1935 y que está entretejido con el desarrollo temprano de la industria petrolera, la mayor influencia en la historia de Venezuela.

Historia de 1908 – 1958

En 1908, el presidente Cipriano Castro estaba demasiado enfermo para curarse en Venezuela y se fue a Alemania dejando a Juan Vicente Gómez a cargo. Castro no había ido más allá de las Antillas exteriores cuando Gómez se hizo cargo del gobierno y le prohibió regresar. Este fue el comienzo de un régimen que duró hasta 1935 y que está entretejido con el desarrollo temprano de la industria petrolera, la mayor influencia en la historia de Venezuela.

Una de las primeras medidas de Gómez fue comenzar a cancelar la deuda internacional pendiente de Venezuela, una meta que pronto se logró. Bajo el mandato dictatorial de Gómez, Venezuela adquirió todas las pertenencias de un ejército nacional regular dirigido y comandado casi en su totalidad por andinos. En esa época, el país tenía un sistema telegráfico muy extendido. En estas circunstancias, se redujo la posibilidad de levantamientos caudillistas.

La única amenaza armada contra Gómez provino de un ex socio comercial descontento a quien le había dado el monopolio de todo el comercio marítimo y fluvial. Aunque hay muchas historias sobre la crueldad y la crueldad de Gómez, en su mayoría son exageraciones de sus enemigos. El hombre que había intentado derrocarlo, Román Delgado Chalbaud, pasó catorce años en la cárcel. Más tarde afirmó que estuvo encadenado durante todo ese tiempo, pero fue liberado por Gómez. Su hijo, Carlos Delgado Chalbaud, sería más tarde presidente de Venezuela. (Ver artículo: Historia de los medios de comunicación)

Cuando los estudiantes universitarios organizaron una manifestación callejera en 1928 (Generación de 1928), fueron arrestados pero pronto fueron liberados. Pero Gómez fue en verdad despiadado al ahogar toda oposición y permitió un culto a la personalidad, pero esto fue tanto por su parte como por la de sus aduladores, que eran numerosos en toda Venezuela.

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Gómez, a diferencia de Guzmán Blanco, nunca erigió una estatua de sí mismo en ningún lugar de Venezuela. Era estricto con los formalismos legales, lo que en esencia significaba que introducía nuevas constituciones cada vez que se adecuaban a sus fines políticos, aunque esta era también la regla durante el siglo XIX. Durante su dictadura, Gómez nombró a dos mascarones de proa mientras mantenía aferradas a las fuerzas armadas de Maracay, su ciudad favorita, al oeste de Caracas, que embelleció y convirtió en la principal guarnición venezolana, un estatus que mantuvo hasta por lo menos la década de 1960.

El trieno adeco

El Trienio Adeco fue un período de tres años en la historia venezolana, de 1945 a 1948, bajo el gobierno del partido popular Acción Democrática, sus adherentes adecos. El partido llegó al poder a través del golpe de Estado de 1945 en Venezuela contra el presidente Isaías Medina Angarita y celebró las primeras elecciones con sufragio universal en la historia venezolana. En las elecciones generales venezolanas de 1947 se eligió formalmente a Acción Democrática, pero fue destituida poco después en el golpe de estado de 1948.

No hubo ningún incidente en particular que desencadenara el incruento golpe de estado de 1948, el cual fue dirigido por Delgado Chalbaud. No hubo oposición popular. Esto pudo haber significado que las probabilidades eran demasiado grandes o que la población general no había notado ninguna mejora particular en sus vidas a pesar de la propaganda incesante del gobierno. Todos los adecos prominentes fueron expulsados. A las otras partes se les permitió, pero se les puso bozal.

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1948 – 1958

Venezuela vivió diez años de dictadura militar de 1948 a 1958. Después de que el golpe de Estado venezolano de 1948 pusiera fin al experimento de tres años de democracia, un triunvirato de militares controló el gobierno hasta 1952, cuando se celebraron las elecciones presidenciales. Estos fueron lo suficientemente libres como para producir resultados inaceptables para el gobierno, lo que los llevó a ser falsificados y a que uno de los tres líderes, Marcos Pérez Jiménez, asumiera la presidencia.

Su gobierno fue puesto fin por el golpe de Estado venezolano de 1958, que vio el advenimiento de la democracia con un gobierno de transición bajo el mando del Almirante Wolfgang Larrazábal hasta las elecciones de diciembre de 1958. Antes de las elecciones, tres de los principales partidos políticos (con la notable exclusión del Partido Comunista de Venezuela) firmaron el acuerdo de reparto de poder del Pacto Punto Fijo.

Historia de 1958 – 1999

Pérez demostró ser menos generoso con las limosnas que en los tiempos de antes. A pesar de haber sido elegido después de una campaña populista y antineoliberal durante la cual describió al FMI como “una bomba de neutrones que mató a la gente, pero dejó edificios en pie” y pintó a los economistas del Banco Mundial como “trabajadores genocidas a sueldo del totalitarismo económico”, se había convertido en un liberalizador y globalizador.

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Moisés Naím, más tarde periodista influyente en los Estados Unidos y editor de la revista Foreign Policy, se desempeñó como asesor económico de Pérez y definió la agenda económica presidencial, que incluía la ausencia de controles de precios, privatizaciones y leyes para atraer la inversión extranjera. Naím comenzó en el escalón más bajo de la liberalización económica, que estaba liberando los controles sobre los precios y un aumento del diez por ciento en el costo de la gasolina, que en Venezuela es sacrosanto muy bajo.

El aumento del precio de la gasolina provocó un aumento del 30% en las tarifas del transporte público. En febrero de 1989, apenas en su segundo mandato, Pérez se enfrentó a un levantamiento popular, que hizo aplastar al ejército con un saldo de 276 muertos, según funcionarios del gobierno. Es conocido como el “caracazo”, donde se produjeron los disturbios y saqueos a una escala imprevista.

Los oficiales del MBR empezaron a conspirar seriamente y en 4 de febrero de 1992 se declararon en huelga. Chávez era teniente coronel, pero los generales estaban involucrados en el intento de golpe. Vieron como su primera prioridad la captura de Pérez, que acababa de regresar de una cuajada. Casi lo acorralan en el palacio presidencial, pero se las arregló para escapar a la residencia presidencial y desde allí consiguió que tropas leales acorralaran a Chávez y lo arrestaran.

A cambio de incitar a sus cómplices a deponer las armas, Chávez, totalmente uniformado e incólume, obtuvo permiso para hablar por televisión a toda la nación. Esto condujo a bastante discusión después de que él dijo que sus objetivos todavía no habían sido alcanzados. Varios civiles y militares murieron durante el levantamiento.

El 27 de noviembre de 1992, funcionarios de rango superior a Chávez intentaron derrocar a Pérez, pero en esta ocasión las autoridades reprimieron fácilmente la conspiración. La caída de Pérez se produjo cuando se inició un proceso legal para obligarlo a revelar cómo había utilizado un fondo presidencial secreto pero legal, al que se resistió resueltamente. Con la corte suprema y el congreso en su contra, Pérez fue encarcelado, por un tiempo en un centro de detención, luego bajo arresto domiciliario.

En 1993, Pérez entregó la presidencia a Ramón J. Velásquez, un político/historiador adeco que había sido su secretario presidencial. Aunque nadie ha acusado a Velásquez de corrupción, su hijo se vio involucrado en un indulto ilegal a narcotraficantes, pero no fue acusado. Velázquez supervisó las elecciones de 1993, que fueron a la vez familiares y únicas.

Historia de 1999 – presente

Chávez, ex teniente coronel paracaidista que dirigió un fallido golpe de Estado en 1992, fue elegido Presidente en diciembre de 1998 en una plataforma que pedía la creación de una “Quinta República”, una nueva constitución, un nuevo nombre “la República Bolivariana de Venezuela” y un nuevo conjunto de relaciones entre las clases socioeconómicas.

En 1999, los votantes aprobaron un referéndum sobre una nueva constitución y en 2000, reeligieron a Chávez, colocando también a muchos miembros de su partido Movimiento de la Quinta República en la Asamblea Nacional. Los partidarios de Chávez llaman al proceso simbolizado por él la Revolución Bolivariana y se organizaron en diferentes grupos financiados por el gobierno, incluyendo los Círculos Bolivarianos.

En abril de 2002, Chávez fue derrocado brevemente del poder en el intento de golpe de Estado venezolano de 2002 tras las acciones de algunos militares y medios de comunicación y las manifestaciones de la oposición minoritaria, pero volvió al poder después de dos días como resultado de las manifestaciones de la mayoría del público y las acciones de la mayoría de los militares.

Chávez también permaneció en el poder después de una huelga nacional que duró más de dos meses entre diciembre de 2002 y febrero de 2003, incluyendo una huelga/cierre patronal en la compañía petrolera estatal PDVSA y un referéndum revocatorio en agosto de 2004. Fue elegido para otro mandato en diciembre de 2006. En diciembre de 2007, en un referéndum constitucional, Chávez sufrió su primera derrota electoral cuando los votantes rechazaron los cambios constitucionales propuestos por el presidente, algunos de los cuales habrían aumentado el poder de la presidencia. (Ver artículo: Historia de Cuba)

El referéndum tuvo un nivel de abstención muy alto según los estándares de las recientes encuestas en Venezuela. Sin embargo, en febrero de 2009 Chávez convocó a otro referéndum, proponiendo la eliminación de los límites de mandato para todos los funcionarios electos (anteriormente, la constitución limitaba a los presidentes a dos períodos, y otros funcionarios también tenían límites de mandato).  El referéndum tuvo lugar el 15 de febrero de 2009 y fue aprobado.

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En las elecciones parlamentarias de 2010, una nueva coalición electoral de oposición, la Coalición por la Unidad Democrática, obtuvo casi la misma proporción de votos que el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), pero con sólo 65 escaños frente a los 98 del PSUV. La elección fue precedida por una reforma electoral que favoreció al PSUV al darle más peso al campo. En las elecciones presidenciales de 2012, Hugo Chávez fue reelegido por un margen considerable, pero falleció en el cargo a principios de 2013. Le sucedió Nicolás Maduro (inicialmente como Presidente interino antes de ganar por poco las elecciones presidenciales de 2013).

Nicolas Maduro

El Presidente Nicolás Maduro fue investido formalmente como Presidente de Venezuela el 19 de abril, después de que la comisión electoral prometiera una auditoría completa de los resultados de las elecciones. El 13 de mayo de 2013, el presidente Maduro inició uno de sus primeros planes, el Plan Patria Segura, diciendo que “hemos decidido luchar por construir una patria segura”. El plan incluía la colocación de 37.000 autoridades en todo el país. El objetivo del Plan Patria Segura es desarmar, prevenir el crimen organizado y el narcotráfico.

Los métodos para llevar a cabo estas tareas fueron a través de la vigilancia, la verificación de documentos, los puntos de verificación y para ayudar a guiar a las comunidades. Un año después de que se iniciara el plan, no se había informado de ningún cambio en la delincuencia, ya que las tasas de asesinatos en todo el país seguían siendo las mismas.historia de venezuela

En octubre de 2013, Maduro solicitó una ley habilitante para gobernar por decreto con el fin de luchar contra la corrupción y también contra lo que llamó una “guerra económica”. El 24 de octubre, también anunció la creación de una nueva agencia, el Viceministerio de la Suprema Felicidad, para coordinar todos los programas sociales.

En noviembre de 2013, semanas antes de las elecciones locales, el presidente Maduro usó sus poderes especiales de decreto y ordenó que los militares se hicieran cargo de las tiendas de electrodomésticos. Los analistas afirmaron que la medida equivalía a una “canibalización” de la economía y que podría conducir a una escasez aún mayor en el futuro.

Un artículo de The Guardian señalaba que una “proporción significativa” de los bienes básicos subsidiados que escaseaban estaban siendo introducidos de contrabando en Colombia y vendidos a precios mucho más altos. En febrero de 2014, el gobierno dijo que había confiscado más de 3.500 toneladas de contrabando en la frontera con Colombia, alimentos y combustible que, según dijo, estaban destinados al “contrabando” o a la “especulación”.

El presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, dijo que los alimentos confiscados deben ser entregados al pueblo venezolano, y no deben estar “en manos de estos gángsteres”.

Para una mejor  comprensión del texto, anexo el siguiente video: 

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