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Historia de Roma: Desde su fundación, verdad y leyenda

La Historia de Roma está plagado de relatos que mezclan mito y realidad de una forma magnífica e interesante. ¿Son los relatos de su fundación fábulas poéticas? Conoce la historia y la leyenda de este imperio junto al Tíber.

El origen de Roma y sus primeros años se basa más en mitología que en los documentos históricos que se han conservado y de esto, muchos historiadores están conscientes. Esta tradición histórica fue construida con una firme intención patriótica por el propio pueblo romano que magnifica, ensalza y entremezcla lo maravilloso y lo humano en los orígenes de su ciudad.

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Si existe algo innegable es la gloria militar de Roma y quizás por eso la historia les conceda el derecho de sacralizar y divinizar sus orígenes, hasta el punto de considerarse descendientes de Marte, Dios de la Guerra. Muchas de estas leyendas fueron recopiladas por el historiador romano Tito Livio en su famosa obra “Historia de Roma desde su fundación” (Ab urbe condita).

Historia de Roma

Historia de Roma: Dios Marte

Roma, Hija de Troya o la leyenda de Rómulo y Remo

Este relato de la mano de Livio comienza con la llegada de Eneas, el fugitivo príncipe troyano a Italia, estableciéndose en Lacio. Eneas se casa con la hija del Rey Latino, la princesa Lavinia y el pacto entre ellos fue firme y lleno victorias en las múltiples guerras que se libraron con los pueblos vecinos, especialmente contra los etruscos.

Eneas funda Lavinio y su hijo, Ascanio, conocido también como Julo, la ciudad de Alba Longa. De la descendencia de Ascanio-Julo se conoce a su hijo Eneas Silvio, primero de dinastía Silvia, que se mantuvo en el poder por doce generaciones, hasta que Numitor fue depuesto por Amulio, su hermano.

Amulio en su afán de mantenerse en el poder, trata de evitar el nacimiento de algún heredero al trono y obliga a Rea Silvia, hija de Númitor a consagrarse al culto de la Diosa Vesta, siendo la primera exigencia para el que se ordenaba como vestal la virginidad perpetua.

(Ver Artículo:Historia del Arte)

Historia de Roma

Historia de Roma: Marte y Rea Silvia

Pero la seguridad de Amulio no duraría para siempre, el Dios Marte intervino y sedujo a la joven, que meses después dio a luz a los gemelos Rómulo y Remo. Rea Silvia fue condenada a la cárcel y a las cadenas y sus hijos a ser arrojados al Tíber.

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Sin embargo el destino de Rómulo y Remo no fue morir en el Tíber, la canastilla quedó en una orilla junto a una higuera y allí una loba llamada Luperca los descubrió y amamantó, es por eso que el símbolo de Roma es la de una loba maternal con los dos gemelos.Los gemelos fueron recogidos por el pastor Fáustulo que los llevó a su casa en el Monte Palatino y junto a su mujer Acca Laurencia los criaron. Llegaron a la adolescencia y acudieron a su abuelo Numitor, al que restablecieron en el trono como rey y señor.

Ambos hermanos decidieron fundar una ciudad en la comarca que les vio crecer, Rómulo propuso el Palatino y Remo prefería instalarse en el Aventino, desacuerdo que resolvieron consultando los augurios y estos favorecieron a Rómulo.

Historia de Roma

Historia de Roma: Símbolo de Roma

Rómulo trazó un surco en torno al Palatino que demarcaría el territorio de la futura ciudad, lugar donde se instalarían centros de poder cívico, se levantarían templos, un espacio consagrado y provisto de prestigios religiosos, el pomerium.

Remo saltó el surco, en un gesto de desafío y burla. Esto le costo a Remo la vida, su hermano rapido y certero le asesinó, declarando que de igual modo ocurriría con aquel que flanqueara sus murallas. Fue de esta forma, como Rómulo, fundó la ciudad que llevaría el nombre de Roma en su honor y de la que se erigió como primer monarca.

(Ver Articulo: Historia de la Monarquía)

Historia de Roma

Historia de Roma: Rómulo

Etapas de la historia de Roma

La antigua Roma,abarcó cerca de 1200 años, perteneciente a la llamada Edad Antigua junto con otras grandes civilizaciones se extendió desde 753 a.C hasta el año 476.  La historia de este colosal imperio se puede dividir en tres etapas:

  • Monarquía Romana 753 a.C – 509 a.C
  • República Romana  509 a.C – 29 a.C
  • Imperio Romano 29 a.C – 476 d.C

Historia de Roma: Monarquía

Historia de Roma: Los Siete Reyes de Roma

Esta etapa tiene una duración de 250 años, distribuidos entre siete monarcas, que de una u otra forma la hicieron crecer y engrandecer como ciudad. De Rómulo a Tarquino, transcurren los primeros años de Roma, desde su fundación:

  • Rómulo, el Primer Monarca

Fundador de Roma y el primer rey a partir de 753 a.C. después de asesinar a Remo. Luego de fundada la ciudad, Rómulo invitó a los pastores de los valles vecinos,  jóvenes errantes de las zonas próximas y los desterrados de otras ciudades, realmente no importó mucho el origen de aquellos que se acercaban con intención de quedarse, sin embargo, la mayoría eran hombres. Esta situación se resolvería con un ardid muy poco convencional.

Las familias de las ciudades aledañas fueron invitadas a Roma, con el pretexto de celebrar unos juegos atléticos y una vez reunidos para el evento, los anfitriones raptaron a las mujeres presentes, la mayoría procedentes de las tribus de los sabinos, ubicadas al norte de la ciudad. Este hecho se considera la consolidación de Roma como ciudad, pues la presencia de esposas y madres garantiza descendencia y  crecimiento.

Historia de Roma

Historia de Roma: Rapto de las Sabinas

Obviamente los sabinos regresaron dispuestos a recuperar a las jóvenes secuestradas, pero estas, ya encariñadas y acostumbradas a su nueva vida junto a sus captores, mediaron con sus familiares y evitaron lo que pudo haber sido una cruenta batalla. Así nace la primitiva población romana, de sangre mestiza.

Rómulo aseguró la continuidad de Roma, instituyendo el senado formado por los jefes de las familias o padres y al mismo tiempo la asamblea popular o populus que era el contrapeso a los aristócratas del senado. Fue belicoso, ganando algunas guerras disputadas con sus vecinos y con eso aseguró sus dominios.

El primer monarca gobernó rodeado por un aura mítica, ungido por los dioses desde su nacimiento, considerado un rey carismático, el máximo jefe militar, legislador y sacerdote. Su recuerdo sería el estandarte de muchos futuros caudillos romanos en tiempos de la República: Furio Camilo, Sila, César, etc.

Rómulo desapareció en el campo de Marte un día de tormenta, el pueblo asumió que fue llevado por los dioses y lo elevaron al rango del Dios Quirino, aunque para otros y es lo más probable, fue asesinado por los senadores, que descuartizaron y ocultaron su cadáver.

Historia de Roma: Romulo y Remo

  • El piadoso Numa

Numa Pompilio fue un rey muy distinto a Rómulo, piadoso y pacífico gobernó desde 717 a.C. Elegido por su prestigio y sensatez, vino a consolidar las instituciones romanas, principalmente las religiosas.

Historia de Roma: Numa Pompilio

Se le atribuye la fijación de muchos ritos y hábitos religiosos del estado, como fue:

  1. La introducción de los primeros sacerdotes que velaron por el culto a Júpiter y Marte o flamines y la designación del primer pontífice que guiaría las ceremonias religiosas o póntificex.
  2. La fundación del templo de Jano.
  3. Reformó el calendario, señalando los días fastos y nefastos.
  4. Construyó en la Colina Capitolina el primer santuario de la Fides Publica, conocido también como Fides Publica Populi Romani , protegido por la diosas romana de la lealtad Fides.
  5. Estableció la fides (lealtad, confianza) como una virtud fundamental en la política y la ética de los romanos.

De este monarca se cuenta que fue discípulo de Pitágoras, idea desmentida por Tito Livio y Plutarco que lo señalaban como imposible, pues Pitágoras nacería un siglo después en Samos. Sin embargo la idea nace por el estilo pitagórico que algunas veces demostraba.

El pueblo repetía historias que exaltaban su naturaleza espiritual y piadosa, escuchando los consejos de la ninfa Egeria. Su conducta fue un ejemplo que amoldo las costumbres del pueblo que le imitaba y la ciudad re regia por la lealtad al juramento y no por el miedo al castigo. En palabras de Livio, los primeros años de Roma fueron engrandecidos por dos reyes que la llevaron por caminos distintos: el de la guerra y el de la paz.

(Ver Artículo: Historia de la Biblia)

  • Tulo Hostilio, el belicoso

Historia de Roma: Tulo Hostilio

Se caracterizó por ser supersticioso y bastante conflictivo, gobernó a partir del 672 a.C. Este monarca llevo a Roma a un conflicto bélico constante, en contraste con la época de paz que se vivió con Numa. Sangrientos combates con albanos, sabinos y etruscos,  todos pueblos vecinos, generaron cantidad de bajas y un clima de zozobra que hicieron añorar los tiempos del monarca anterior, aunque los guerreros romanos casi siempre salieran victoriosos.

Durante su reinado llevó a cabo algunas reformas y promovió las obras públicas, edificó la curia hostilia y reformo el sacerdocio salio. Sumo a la ciudad el territorio llamado Monte Celio, donde erigió su nuevo palacio.

Era el típico rey guerrero de origen sabino y hacía gala de hostilidad, aun en nombre de los dioses, esto, aunado a su entrega a muchas y muy variadas supersticiones, logró el enojo de Júpiter, que según la leyenda envió una epidemia sobre el pueblo romano y fulmino a Tulo y a su casa con un rayo. Aunque la versión real, sería un posible asesinato tramado por el sucesor Anco Marcio.

Historia de Roma: Tulo el Belicoso

  • Anco Marcio, el Constructor

Nieto de Numa por el lado materno, pero de apellido o como se le llamaba en Roma de nomen plebeyo, gobernó elegido por el pueblo a partir del 640 a.C. Si bien prosiguió la idea de su antecesor de sumar territorios a la ciudad y multiplicar su población, empleo estrategias más civilizadas, enfrentando a los vecinos más con fundamentos jurídicos que con armas.

Fundó la ciudad costera de Ostia con excelentes puertos trascendentales para el aprovisionamiento y futuro comercial del Imperio. Su reinado alentó el comercio y el crecimiento urbano, construyó un acueducto, una cárcel y se le atribuye un puente sobre el Tiber, además de algunos templos; por lo que se puede considerar una época de gran prosperidad para Roma.

Su reinado duro solo 24 años, al morir legó el reino a un inmigrante etrusco, que fue su protegido: Lucio Tarquino.

Tarquino, el Antiguo

Historia de Roma: Tarquino el Antiguo

Durante el reinado de Anco Marcio llegó a Roma un etrusco de nombre Lucumo, que adoptó el nombre de Tarquino en honor a su ciudad natal, Tarquina. Lucumo era hijo de Demarato, un griego exiliado, que llegó a Etruria escapando de la tiranía que Cípselo estableció en Corinto.

Amigo y protegido de Anco, con buena reputación como guerrero y consejero, fue elegido rey a su muerte en 616 a.C. Como soberano llevó a buen término importantes empresas que trajo prosperidad a la ciudad y también una gran influencia etrusca al introducir algunos de sus artesanos y costumbres. Hecho que años después comprobó la arqueología, al detectar en Roma rastros de cultura etrusca desde finales del siglo VII y todo el VI a.C.

Combatió y derrotó a sus vecinos latinos, amplió y organizó el senado, siendo sus miembros personas de las familias importantes de la ciudad y el ejército, absorbiendo cualquier ciudadano útil para defenderla.

Historia de Roma: Circus Maximus

Construyo la Cloaca Máxima el principal sistema de conducción de aguas de Roma y una de sus obras de mayor envergadura y renombre en la historia: el Circus Maximus o “el circo más grande”, un lugar para carreras de carro muy famoso en esa época y que podía albergar 300000 espectadores.

Comenzó la construcción de algunos templos, entre los que se destacan el Templo de la triada capitolina: Júpiter, Juno y Minerva, sobre la colina del Capitolio. Fue una época de mucha expansión cultural y social de la ciudad.

Historia de Roma: Uno de los Templos de la Triada Capitolina

  • Servio Tulio

Historia de Roma: Servio Tulio

Reino a partir del 578 a.C , dicen que fue esclavo y su nombre proviene del término servus , pero fue educado y protegido en la casa de Tarquino, por su mujer Tanaquil, quien luego lo ayudó a coronarse monarca. Otra historia cuenta que su nombre era Mastarna y fue un caudillo etrusco.

Se caracterizó por impulsar una gran reforma constitucional que ordenaba la división de los ciudadanos en cinco clases sociales, que a su vez se dividían en centurias. Su gobierno realizó el primer censo, que no fue específicamente para contar o localizar a las personas, sino para conocer y evaluar sus propiedades, en base a esta información se procedió a la división social.
Además de llevar a cabo una reforma censitaria, realizó una topográfica, varias aldeas fueron unificadas en torno al centro de la ciudad.

Historia de Roma: Muralla Serviana

Ordenó la construcción de la llamada muralla serviana, el primer muro alrededor de Roma, que rodeaba no solo el centro político, el Foro y el corazón de la ciudad, sino las siete colinas: el Capitolio, el Palatino, el Aventino, el Celio y gran parte del Esquilino, el Viminal y el Quirinal, lugares sobre los que crecería la ciudad.

También instituyó el culto a Diana, diosa de la fertilidad, los animales, las tierras desconocidas y las habilidades para la cacería, en la colina del Aventino.
Monarca durante aproximadamente 44 años, hasta que fue asesinado en un plan orquestado por su hija Tulia y Lucio Tarquino.

  • Tarquino el Soberbio

Se proclama rey sin autorización del senado en 534 a.C luego de eliminar al viejo rey Servio Tulio, además de asesinar al marido de Tulia, hija del rey para casarse con ella, por ende este personaje no está bien visto por la historia y tradición romana.

Considerándolo un claro ejemplo de los terribles crímenes a los que lleva la ambición desmedida por el poder supremo, Tarquino, junto a su hijo Sexto un tipo brutal y violento y a su mujer Tulia, una terrible influencia, son para los romanos, los responsables de la decadencia de la monarquía.

Fue un monarca déspota, pero exitoso en materia de expansión territorial, pues Roma consolido su poderío sobre el Lacio y encabezo alianzas con algunas ciudades latinas, sobre todo en materia militar.
El final de su reinado inicia según la leyenda, con la violación de Lucrecia la esposa de un noble romano, en ausencia de su marido, por parte de su hijo Sexto Tarquinio. Luego de denunciar la agresión y revelar el nombre de su autor, la joven se suicida.

Historia de Roma: Muerte de Lucrecia

Este crimen genera una revuelta liderada por familiares y amigos de la joven patricia, que acabó con la monarquía. Tarquino el Soberbio que combatía en Ardea, regresó a poner orden, pero ya había perdido el apoyo del ejército y se exilió en Etruria.

Intento por la fuerza recuperar su puesto como monarca, pero todos los intentos fueron fallidos y las rebeliones sofocadas.
Sin embargo, muchos historiadores se refieren a la violación de Lucrecia como un posible mito, que sirvió para justificar y legitimar a los Junios, el linaje plebeyo que accedió a los cargos y honores políticos.
Lucio Tarquino encontró asilo en Cumas bajo la protección de Aristodemo, hasta que falleció (495 a.C)

Historia de Roma: República

El artífice del derrocamiento de la monarquía y el establecimiento de la República fue un patricio Lucio Junio Bruto, su figura mitad historia, mitad leyenda encarna la moral romana más severa y enemigo jurado y silencioso de Tarquino el Soberbio, que se ganó la confianza de la familia real representando su papel de bobo, de ahí su nombre brutus.

Este periodo en la vida Roma abarca desde el 509 a.C hasta el 27 a.C, siendo los primeros años de transición de monarquía a república una etapa de tensiones políticas y sociales internas, que favorecieron y  aprovecharon los pueblos vecinos para reducir el poderío y la dominación territorial de Roma, hasta lograr su desaparición. Lo que llevó a Roma a fijar posición en más de una oportunidad.

Durante la época republicana,los ciudadanos romanos fueron divididos en dos clases sociales:

  • Patricio

Termino que proviene del latín patricii que significa noble. Era la clase alta, descendientes de las curias fundadoras de Roma: Ramnes, Titienses  y Luceres.

Disfrutaban de muchos privilegios al ser los únicos que podían ocupar cargos políticos y públicos, en el senado y en las demás magistraturas. Además eran los encargados de  redactar las leyes, ejecutarlas y castigar a los transgresores de la ley.

  • Plebeyos

Carecían de derechos políticos, se les permitía reunirse en asamblea anualmente para elegir a los magistrados, por supuesto todos pertenecientes a las clase alta.

Aunque era la clase social más pobre, era la que cancelaba los impuestos más elevados y de ser necesario se les llamaba a formar parte de las filas del ejército, forzándoles a dejar sus pocas propiedades, que por lo general eran tierras y  cultivos, originando en muchas oportunidades la ruina total de los propietarios. Esta situación generó gran malestar que causó numerosas revueltas y rebeliones en defensa de sus derechos.

Historia de Roma

Historia de Roma: Sociedad Romana

El nuevo sistema de gobierno que sustituyó a la monarquía poseía un Senado permanente formado por 300 miembros, entre pretores, conscripti, ediles y patres todos de clases sociales altas, para así decidir lo referente a política exterior, la legislación, la religión y las finanzas.

Crearon el cargo de Cónsul o magistrado de alto rango, se escogía anualmente dos que compartían labores, entre los mayores de 42 años. Sus funciones eran las de dirigir el Estado y el Ejército, prácticamente lo que, en la época monárquica hacia el rey.

Luego de la caída de la monarquía, Roma se dedicó a la conquista de Italia, utilizando legionarios y los ejércitos de las ciudades vencidas, controlando completamente el territorio del Lacio. Luego optaron por empresas más ambiciosas, como lo era imponerse en el Mediterráneo y lo logró.

Las conquista generaron un gran impacto a nivel económico generando riquezas que fueron acaparadas por las clases nobles y esto trastoco el equilibrio social del imperio. La lucha por el poder y las continuas batallas hicieron de los ricos, más ricos y los pobres, más pobres.

Historia de Roma

Historia de Roma: Tiberio y Cayo

Los terratenientes no contrataron hombres libres, cuando descubrieron que podían aprovecharse de los prisioneros de guerra de manera gratuita. Por eso los agricultores y campesinos sin trabajo y en la miseria absoluta se dirigían a la ciudad de Roma en busca de alimento y trabajo u optar por la emigración.

Cuando el popular tribuno Tiberio en el año 133 a.C., propuso la expropiación de las tierras y se entregaran a los desposeídos, fue asesinado; sumiendo a Roma en un largo período de rebeliones, revueltas y guerras civiles, las instituciones que gobernaban la ciudad ya no eran suficientes para administrarla y dominarla.

Las leyes romanas fueron elaboradas y dispuestas de una forma que el poder no se concentrara en un solo hombre, pero las condiciones antes nombradas dieron poder a los generales romanos , que apoyados en las riquezas de las provincias conquistadas y sus legiones se enfrentaban para quedar con el poder absoluto.

Existe entonces el llamado Primer Triunvirato, que fue la alianza no oficial a nivel político de Pompeyo Magno, Cayo Julio César y Marco Licinio Craso, abarcó desde 60 a.C al 54 a.C. De esta triple alianza sobrevive Julio Cesar y se colocó al frente del mundo romano, con todo el poder en sus manos.

Historia de Roma: Muerte de Julio Cesar

Sin embargo, los romanos temían que Julio Cesar gozara de tanto poder y un grupo de senadores se aliaron para asesinarlo, en un intento desesperado por salvar la República, pero irónicamente su muerte ocurrida en el 44 a.C sería el fin de la misma y el inicio de una era en que gobernaron muchos emperadores.

Historia de roma: Imperio

  • Augusto

Historia de Roma: Augusto

El inicio de la etapa imperial de Roma ocurre con Cayo Octavio, conocido como Augusto. Fue el heredero de Julio Cesar quien pensó que este chico de 18 años, reunía las cualidades para gobernar la sociedad romana. Fue edificando su vasto imperio en silencio para concentrar el poder en su persona, pregonaba que sus reformas fortalecerían la república. Manipulo sabiamente a la ciudadanía y el senado, hasta que le concedieron todo su apoyo a cambio de paz y orden.

El año 27 a.C fue proclamado por el senado con el titulo de Augusto, calificativo religioso que lo elevo sobre los demás hombres y es imposible negar que fue para Roma una etapa dorada, llena de armonía, paz y prosperidad.

Las reformas realizadas por Augusto y que continuaron muchos de quienes le sucedieron, permitió gobernar un imperio que abarcaba 6500000 kilómetros cuadrados aproximadamente, distribuidos en tres continentes y con unos 60 millones de habitantes posiblemente. Por lo que el Imperio se convirtió en una estructura firme y confiable, que pudo resistir y sobrellevar las locuras y desatinos de algunos de los sucesores.

  • Tiberio Julio Cesar

Historia de Roma: Tiberio

Sucesor de Augusto y perteneciente a la dinastía Julio-Claudia, gobernó desde el año 14 a.C . hasta su muerte.
Fue uno de los generales más relevantes del Imperio, estableció en sus diferentes campañas la frontera norte romana, capaz e inteligente como militar, pero sombrío y desganado gobernante. Llego al poder por ser el único heredero vivo de Augusto, que había perdido a sus nietos mayores.

Dejo muy claro que nunca deseo ser el emperador y prácticamente dejo el poder en manos de dos pretorianos que fungían de prefectos: Sejano y Quinto. Su actitud empeoro después de la muerte de su amado hijo Julio Cesar Druso, terminando en un gobierno terrorífico donde muchos senadores fueron ejecutados por conspirar para deponerlo.
Adopto a su nieto Calígula para que a su deceso lo sucediera.

  • Calígula

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El Emperador romano Cayo Julio Cesar Augusto Germánico apodado Calígula que quiere decir “botitas”, miembro de la dinastía Julio-Claudia, gobernó desde el 37 d.C hasta el 41 d.C fecha en que fue asesinado.

Fue amado y admirado por la gente, todo debido a su padre el querido Germánico, que era apreciado por la plebe, todo esto aunado a la esperanza de un pueblo que vivió aterrorizado los últimos años del gobierno de Tiberio y esperaba de Calígula una mejor gestión.

Sus comienzos como emperador se recuerdan llenos de actos generosos y mucha prosperidad, ganándose el apoyo del pueblo y el ejército, pero los errores en la administración llevaron al imperio a una severa crisis económica y hambruna, por lo que tomo decisiones desesperadas que más allá de solucionar, generaron más tensiones.

Historia de Roma

Historia de Roma

Calígula enferma gravemente, debido a los excesos que cometía y aunque se recuperó, su salud mental dejó mucho que desear. A partir de ese momento su actitud y modo de reinar cambiaron totalmente. Actuando con extrema maldad obligó a suicidarse a todos los familiares que exilió: su esposa, suegro y primo acusándolos de complots que eran productos de su imaginación, se consideró un Dios y obligo al pueblo y al senado a rendirle culto, además de decapitar todas las estatuas de los dioses en su palacio, para colocar la suya.

Fue un emperador mentalmente desequilibrado, protagonista de escandalosos episodios sexuales y acciones extremadamente crueles y perversas, según las pocas referencias y fuentes que quedan de su gestión. Finalmente fue asesinado por los aterrorizados miembros de su guardia.

  • Claudio

Historia de Roma: Claudio

Tío de Calígula, fue entronizado por la guardia pretoriana después del asesinato de us sobrino, reinó entre el 41 y el 54 d.C .
Aquellos que se burlaron de él por su cojera y su tartamudez, y lo habían menospreciado tomándolo por un débil mental, quedaron sorprendidos, pues fue uno de los emperadores romanos más capaces y enérgicos, mejorando considerablemente la administración del imperio.

  • Nerón

Historia de Roma: Nerón

Fue Emperador entre los años 54 y 68 d.C, sin embargo, durante gran parte de ese periodo Roma estuvo bajo el mando de Seneca, su preceptor.

Neron fue famoso por su crueldad, inicio la persecución de los cristianos alegando que eran responsables del gran incendio que devoró media Roma. Entonces se ocupó de reconstruirla y cobrar la mayor cantidad de víctimas posibles, entre las que cuentan, dicen las historias a San Pedro y San Pablo.
Finalmente la sed de sangre de Nerón se salió tanto de control, que su ejército se rebeló y lo obligó a suicidarse.

  • Los emperadores Flavios

La muerte de Nerón y la ausencia de herederos dio por terminada la dinastía la Julio-Claudia y dio comienzo a una encarnizada guerra civil que duraría menos de un año, las legiones lograron el ascenso del general Vespasiano al trono, e inició la dinastía de los Flavios:

Vespaciano (69 d.C- 79 d.C): Se impuso en el poder de una manera astuta, una vez nombrado emperador por el ejército, no marcho directamente hacia Roma con su ejército, como hicieron los demás candidatos a la sucesión.

Decidió ocupar Egipto y esperar a que en Roma los graneros y reservas de cereal se agotaran. Fue entonces cuando se presentó en el capital, acompañado de su ejército y de la flota que transportaba el trigo egipcio.

El general comprendió, como pocos en el pasado, que quien controlaba las cosechas egipcias que alimentaban a Roma, la dominaría. La mejor arma política para ganarse el apoyo del pueblo romano, era llenar su estómago. Fue un hombre trabajador y excelente administrador, se dedicó a gobernar y logro reponer los fondos da las arcas imperiales, agotados por Neron en sus absurdas extravagancias.

Historia de Roma: Vespasiano

Tito (79 d.C – 81 d.C): Hijo de Vespasiano, le sucedió a su muerte. Fue un hombre de buen carácter y se le reconoció por su generosidad, sobre todo en los momentos de desgracia del pueblo romano.
La construcción de edificios públicos fue de las labores más destacadas en su corto mandato, inauguro el Teatro Flavio o como comúnmente se le conoce el Coliseo, una construcción comenzada ocho años atrás por su padre.
Su mandato duro dos años, falleció a causa de fiebre en el año 81 d.C.

Domiciano (81 d.C- 96 d.C): Hermano de Tito y totalmente diferente y opuesto a él, fue el sucesor a su fallecimiento. Si bien fue apreciado en las provincias por castigar gobernadores corruptos y era idolatrado por las legiones, su gobierno se tornó despótico y cruel, considerándolo el nuevo Nerón, fue autócrata, paranoico y despiadado pero realizo eficientemente su labor cultural y económica, se restauró y recupero la Biblioteca de Roma, inauguro las Olimpiadas del Arte, además de apadrinar poetas y arquitectos.
Fue asesinado, víctima de una conspiración de los oficiales de la corte. Con él llega a su fin la dinastía de los flavios.

Edad de Oro del Imperio

Trajano llega al torno proclamado por el senado, luego de la muerte de Domiciano y comenzó en Roma una de las etapas doradas y gloriosas de la época imperial, donde ejercieron el mando hombres inteligentes y capaces por etapas largas y prosperas, con sucesiones pacíficas. Fueron épocas de paz, donde las guerras civiles no tenían cabida.

El gobierno de trajano que abarcó 19 años, llevo las fronteras del Imperio al punto máximo al que llego, conquistando, Arabia y Mesopotamia. Le sucede Adriano que gobernó durante 21 años, se encargó de dar solidez y cohesión al territorio, viajando a todas las provincias para verificar su correcto funcionamiento.

Antonino Pio conocido por su bondad y clemencia, estuvo al mando de Roma 23 años y fue la etapa más pacífica de la misma y por último, Marco Aurelio 19 años, que fue al igual que los anteriores, un grandioso gobernante, pero que le toco enfrentar las constantes migraciones e invasiones bárbaras, de las estepas rusas y Europa Central.

La mayoría de estas tribus esperaban encontrar tierras prosperas donde establecerse y su presencia fue más numerosa cada vez. Roma ya no luchaba por expandirse, sino para protegerse, por lo que cada derrota significaba la pérdida de su poderío.

Historia de Roma: Marco Aurelio

Pero el error más grande, que es en parte la causa de la caída del imperio romano fue la ruptura del sistema de sucesión que se llevó durante ese siglo. Marco Aurelio no entrego la sucesión del imperio al hombre más adecuado, opto por dejarlo a su hijo Cómodo, que tenía referencias de hombre cruel y déspota. Rasgos que el poder acentuó aún más.

Con el termina la edad de oro y comienza la Edad de Hierro. Incapaz de gobernar con valor, se aficionó a los combates de Gladiadores. Tenia delirios de grandeza y exigió se le rindiera culto como a Hércules, era violento y desequilibrado asesinando para agradar a los dioses. Cambio el nombre de Roma a Colonia Nova Commodiana y cambio los nombres de los meses del año.
Fue asesinado el último día del año 192, por un esclavo.

  • Dinastía de los Severos

El Senado que había perdido su poder a la muerte de Cómodo, permitió que las legiones escogieran el próximo gobernante. Asi llega al poder Septimio Severo, proveniente del norte de África dando inicio a la dinastía Severos, que brindaron un pequeño lapso de estabilidad.
El sucesor de Septimio, fue Caracalla. Es recordado por ser cruel y suponerse la reencarnación de Alejandro Magno, llevando a Roma a campañas en Oriente que darían inicio a su decadencia. Murió asesinado en el año 217.

Esto generó incertidumbre y confusión en el imperio, dando paso a medio centenar de gobernantes que no permanecían mucho tiempo en el trono. Muchos generales se disputaban el gobierno y mantenían al imperio en una interminable guerra civil, los bárbaros complicaban las fronteras, y las provincias empobrecidas se tornaban caóticas.

Reformas del siglo III

Entre tantos conflictos el general Diocleciano toma el poder y con firmeza inaugura una época de reformas que extendieron la vida del imperio por dos siglos más.

En el año 395 el Imperio se dividió en: el Imperio en Oriental y Occidental y fundo la tetrarquía que consistía en una cadena de mando que garantizaría el buen manejo del imperio y la vigilancia de sus fronteras.

Cada parte resultante de la división seria gobernado por un emperador, ostentando el título de Augusto, su subordinado inmediato seria el Cesar, encargado de las fronteras. Sin embargo los problemas de Roma persistieron, los intentos de invasión, los pocos recursos y la pobreza generalizada no permitieron la estabilidad del imperio y por lo tanto su decadencia fue inevitable.

Sus fronteras fueron pronto invadidas por diversos pueblos, el imperio se derrumba a medida que sus plazas fuertes y tesoros eran abandonados a los saqueadores. Roma fue saqueada por los Visigodos bajo el mando de Alarico en el 410 y por los Vandalos en el 455. Los Hunos de Atila invadieron Italia en el 452, pero se retiraron al otro lado del Río Po a causa del hambre y las enfermedades.

Historia de Roma

Historia de Roma: Atila y los hunos

Otros invasores fueron mas afortunados, entre ellos los Anglos, los Sajones, los Jutos, los Francos, los Burgundios y los Ostrogodos. Los asaltos finalizaron con la salida del ultimo emperador romano.

El último emperador llego al trono en el año 475, su nombre fue Rómulo Augusto y estuvo un año en el poder, depuesto por Odoacro un general bárbaro.

Ingeniería Romana

Historia de Roma: Acueductos En el transcurso de cinco siglos, Roma dejo de ser un poblado de la frontera etrusca para convertirse en la más grande capital occidental. Augusto aseguraba que había convertido una ciudad de simples ladrillos en una de mármol. Refiriéndose por supuesto a las lujosas mansiones y los magníficos jardines de las clases pudientes y no a los miserables suburbios.

Los ingenieros romanos han sido admirados y reconocidos a lo largo de la historia, se consideran los mejores de la antigüedad, destacándose en el diseño y la en el área de la ingeniería civil, resaltando la construcción de acueductos, puentes y edificios, siendo el coliseo su mayor muestra de éxito. El sector que generaba más empleos era el de la construcción, pues continuamente se erigían en Roma nuevas estructuras: baños públicos, Templos, edificios gubernamentales y mansiones privadas.

Relacionado con ese sector, se encontraba el del transporte de mármol y piedra, que también fue una actividad importante. El imponente Coliseo requirió más de 200000 toneladas de piedra solo para levantar sus paramentos.

Historia de Roma: Puente Romano

A medida que el territorio Romano se expandía, la población iba en aumento y la ciudad llego a alojar más de un millón de personas, por ende la infraestructura necesitaba modificaciones, por lo menos, las importantes para el abastecimiento y administración de la misma, como es el caso del Puerto de Ostia, modificado por Claudio, sumando muelles y almacenes nuevos.

Para ellos las carreteras eran un punto de suma importancia, pues les permitiría la comunicación necesaria para dominar un imperio en constante crecimiento, además carreteras bien construidas generarían menos gastos en mantenimiento y mayor tiempo de uso. Una de las carreteras más importante fue la Via Apia, siendo la primera en ser recubierta en toda Europa. Este imperio tuvo aproximadamente 29000 kilómetros de carretera.

Aunque los romanos brillaron en ingeniería, mostraron poco interés por las ciencias, excepto la medicina. Gran parte de su tecnología era empleada para el beneficio militar y de futuras batallas. Este es el caso de las calzadas y puentes construidos en territorios conquistados y los acueductos para llevar agua a las guarniciones. Construyeron arietes, hondas y toda clase de artefactos muy ingeniosos para atacar a los enemigos, así como fortificaciones sólidas y firmes para defenderse y resguardarse, además de molinos de agua.

Pero sus grandes inventos llevaban consigo el abuso y maltrato del esclavo, que utilizaba como fuerza de trabajo en sus labores más duras. Sus grandes y maravillosas construcciones son el resultado de años de crueldad, con aquellos que hicieron posible que Roma mantuviera un ejército de más de 750000 hombres y que la clase dirigente llevara un lujoso estilo de vida.

 Economía Romana

Los romanos no lograron grandes avances en técnicas agropecuarias, criaban los animales necesarios para proveer alimento y transporte, cultivaban cebada, trigo, hortalizas, papiro, lino y aceitunas. Este imperio era autosuficiente en la mayoría de las producciones y funcionaba una especie de mercado común, en el que los artesanos independientes abastecían las necesidades de los locales.

El principal comercio fuera de sus fronteras, era el de esclavos y estaba controlado por el estado. Estos eran procedentes de las tierras germánicas del norte y del imperio Persa. Importaban especies y seda de China, pimienta de la India e incienso del Yemen.

Derecho romano

Los emperadores promulgaban nuevos edictos continuamente que regían al pueblo romano, existiendo un cuerpo de leyes bastante extenso. Sin embargo el derecho no se codifico hasta la caída de Roma, labor que emprendió Justiniano I, en Oriente.

Juegos, artes y diversiones Romanas

En el aspecto artístico romano faltaba la gracia y la dinámica de la griega e india. Por otro lado su arquitectura era más pesada e impresionante que bella. Sus esplendidos y gigantescos anfiteatros se utilizaban especialmente para el desempeño de lo deportes marciales como se esperaría de una nación que baso su vida en la guerra y no para el teatro como en otras civilizaciones, aunque cabe destacar que los romanos tuvieron algunos grandes dramaturgos, como: Ennio, Livio y Plauto, siendo muchos de sus temas de inspiración griega.

La poesía también tuvo numerosos y excelentes representantes como Ovidio, Lucrecio, Virgilio y Horacio. Fueron también grandes historiadores Tito Livio, Suetonio, Tacito, Plinio el Viejo y Ciceron.

En los mercados y plazas las masas eran entretenidas por adivinos, juglares, músicos y prestidigitadores que competían por sus favores, pero realmente el circo era para ese entonces la diversión más popular y todos comenzando por el emperador, hasta el ultimo plebeyo, asistían al anfiteatro para presenciar las carreras de caballos y carros, las luchas y demás competiciones deportivas. (Ver Articulo: Historia de los Juegos Olímpicos)

Los romanos celebraban periódicamente algunos juegos, como por ejemplo los “grandes juego”, en honor a los dioses y el inmenso gasto que estos representaban era costeado por las diferentes provincias. Se realizaban a partir del 4 de Septiembre, con una duración de diez días.

Estaban también los llamados juegos seculares que se realizaban cada cien años y los juegos fúnebres, que por lo general eran combates de gladiadores para honrar al difunto, con el paso del tiempo este tipo de ritual paso de ser un acto religioso a ser un espectáculo publico. Los combatientes o Gladiadores se enfrentaban en terribles y mortales batallas para entretener a un publico apasionado, que encontraba “diversión” en estos crueles espectáculos.

Historia de Roma

Historia de Roma: Gladiadores

Algunos gladiadores eran hombres libres, otros esclavos y prisioneros de guerras, que se enfrentaban a otros gladiadores, condenados a muerte o fieras salvajes. Estos espectáculos se hicieron populares en el año 264 a.C, financiados por fondos públicos o algunos ricos por razones políticas o sociales. El vencedor de la lucha recibía una recompensa, el perdedor si sobrevivía, era decidido por el emperador.

Escritura romana

Los romanos emplearon la llamada cursiva, en dos formas o tipos diferentes:

  • Cursiva romana antigua o capital, escrita solo en caracteres mayúsculos, empleada por personas que recibieron los niveles de educación elementales en la época. Todos los documentos burocráticos que no requerían difusión eran escritos sobre papiros en cursiva antigua y aquellos dirigidos al público, se transcribían sobre placas en letra capital para ser colocados a la vista. Poseen alfabetos diferentes debido al uso que tenía cada una, la escritura de la cursiva antigua era veloz y debían ser caracteres simples por esa razón.
  • Cursiva romana nueva o cursiva romana final, este tipo de escritura fue la base de la escritura de los reinos barbaros: insular, visigótica, merovingia, etc.

Numeración Romana

Este sistema se desarrolla en la Roma Antigua y al igual que sus costumbres, idioma y escritura fue aprendido por los pueblos sometidos y conquistados. Tras la desaparición del imperio, muchas de las cosas aprendidas permanecieron, otras sin embargo fueron modificadas o sustituidas.Así es como en muchos países hablamos idiomas que provienen del latín (idioma utilizado por los romanos) y aun se escriben caracteres del mismo. Sin embargo el sistema de numeración se sustituyó por el arábigo proveniente de la india, por ser más fácil de emplear.El sistema de numeración romana es el mismo usado actualmente, solo varia la forma de escribir los números, proviene del sistema etrusco. Manejan solo números naturales y no existe el cero, porque consideran que el valor de nada no se expresa con un número. Emplean ideogramas muy simples, letras mayúsculas con un valor numérico, se escriben y se leen de izquierda a derecha.
I = 1
V= 5
X= 10
L= 50
C= 100
D= 500
M= 1000

(Ver Articulo: Historia de los Números)

¿Quien fue Tito Livio?

Historia de Roma: Tito Livio

Nació en Padua al noroeste de la península italiana en el año 64 a.C, perteneciente a una familia de clase alta romana, tuvo una excelente educación, aspecto que se refleja en sus obras , que poseen cierta influencia helénica. Se cree que paso sus primeros años de vida en Padua y luego se instalo en Roma, donde a partir del año 27 a.C se dedico a la escritura, a la filosofía,a la critica literaria y la oratoria. Por su estilo de vida y contenido de sus obras, se cree que estaba vinculado con alguien importante en la corte.

Este historiador es reconocido como fuente fidedigna de la época romana, aunque en sus obras relató muchos sucesos legendarios y milagrosos. Por esta razón muchos de sus escritos son criticados dura y continuamente, porque para muchos, le falta veracidad y sentido critico a los datos que expone, características propias de un historiador.

Historia de Roma desde su fundación por Tito Livio

Se inmortalizó con su obra “Historia de Roma desde su fundación”, la componen 142 libros, pero de estos solo se tienen 35 y algunos fragmentos sueltos. En esta describe toda la historia de Roma desde la fundación hasta el 9 d.C, tratando siempre de enaltecer los valores tradicionales romanos para corregir los defectos de la sociedad en el momento en que escribe.
Falleció en el año 17 a.C a los 81 años, considerándose una larga vida, para el promedio en esa época.

(Ver Articulo:Historia del Oro)

¿Quién fue Kovaliov?

Serguéi Kovaliov, fue un historiador ruso nacido el 13 de Septiembre de 1886 en Sterlitamak. Titulado en ciencias históricas en la Universidad Estatal de San Petersburgo, se dedico a interpretar la historia romana desde su fundación hasta su desaparición en la época imperial, desde el punto de vista marxista. Enfocándose en la lucha de clases sociales y analizando sus aspectos más importantes.

Presento una innovación en el tema, pues no se limitó a narrar anécdotas, como era normal entre los historiadores, su trabajo mas destacado fue “Historia de Roma”. Falleció el 13 de Noviembre de 1960 en Leningrado.

¿Quién fue Polibio?

Historia de Roma

Historia de Roma: Polibio

Historiador, matemático y escritor de origen griego, nacido en Megalópolis en el 206 a.C.
Fue el primero y más antiguo en escribir sobre historia universal y la forma en que se hace historia. Explicó todos los sucesos políticos y militares que hicieron de Roma el imperio que se impuso en el Mediterráneo.

Todo indica que era miembro de la clase gobernante y conoció en detalle asuntos políticos y militares de la época, que le permitieron realizar apreciaciones que hoy en día son tomadas en cuenta en el estudio de algunas disciplinas.
Falleció en el año 124 a.C en Grecia.

(Ver Articulo:Historia de los Derechos Humanos)

¿Quién fue Julio César?

Historia de Roma

Historia de Roma: Julio Cesar

Cayo Julio Cesar o Julio Cesar, nació en el año 100 a.C, de clase patricia pero con poca fortuna. Sobrino de Cayo Mario un hombre influyente en su época y que ayudo a forjar su carrera política.

Fue protagonista en la transición de Roma Republicana a roma imperial, destaco como político, militar, orador y estratega. César conquistó las Galias, que no sólo completó, sino que fortaleció con expediciones a Britania y  Germania. Con estos exitos dominó un  territorio, que sumaba a Roma una obra como la que aporto Pompeyo en Oriente.

Historia de Roma

Historia de Roma: Julio Cesar

César en su desempeño acumuló cargos y honores: cónsul, prefecto de las costumbres, jefe supremo del ejército, pontífice máximo y emperador con derecho de transmisión hereditaria. El Senado perdió su poder limitándose a ser un simple consejo del príncipe, estableciendo una dictadura  disimulada.

Sus logros militares le permitieron tener el control absoluto del imperio, proponiendo reformas que permitirían mantener el control del Mediterráneo. Su estilo y poderío, genero desconfianzas e intrigas que terminaron con su vida y ver realizados sus planes. Fue asesinado en una conjura dirigida por Casio y Bruto.

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