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Historia de Guatemala: Prehispánica, colonial, antigua y mucho más

La historia de Guatemala, comienza en Mesoamérica, pasando por una dura etapa de colonización hasta llegar a lo que es actualmente, una nación que ha vivido muchos cambios políticos, con una cultura floreciente y una incansable búsqueda de prosperidad y desarrollo en todos los ámbitos.

Historia de Guatemala

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Historia de Guatemala Prehispánica

La historia prehispánica guatemalteca, es decir antes de la llegada de los españoles, se desplegó en el escenario de los bosques tropicales del Sur de México y Centroamérica, casi en su totalidad.

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Historia de Guatemala: Mesoamérica

Territorio ocupado por civilizaciones con rasgos culturales muy parecidos, entre las que encontramos la Olmeca o cultura madre, que se mantuvo asentada en las zonas bajas del centro- sur de México y la Maya en el sur de México, Guatemala, Honduras y el Salvador. Todas desarrollaron sistemas de gobierno, expresiones artísticas, científicas y religiosas muy variadas, presentando similitudes en la forma de alimentarse, vestimenta y construcción.

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Historia de Guatemala

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La vida de estas culturas se divide en tres períodos:

-Preclásico de 1500 a.C al 300 d.C

-Clásico de 300 d.C al 900 d.C

-Postclásico de 900 d.C al 1540

Guatemala posee numerosas ciudades prehispánicas pertenecientes la mayor parte a la cultura Maya. Están divididas en tres zonas arqueológicas:

  • Tierras bajas del Peten, donde se agrupan la mayor parte de las ciudades Mayas del preclásico y clásico, también algunas del postclásico pero en menor número.
  • Tierras altas y el altiplano, encontrando en menor cantidad ciudades Mayas desde el preclásico hasta el postclásico muy diferentes a las Tierras bajas de Peten.
  • Costa del Pacífico, en la costa sur de Guatemala, agrupando ciudades con numerosas influencias culturales Pipiles, Teotihuacanas y Olmecas, traídas del Centro y Golfo de México por el intercambio comercial.
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Historia de Guatemala: Tierras Bajas del Petén

Esta etapa de la historia guatemalteca es variada, compleja y rica, muy estudiada por la arqueología. La presencia de la civilización Maya con sus ciudades sofisticadas y su vasta cultura hacen de este territorio el blanco de turistas y estudiosos.

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Los mayas: cultura y ciudades

Los mayas eran un pueblo de tez oscura y escasa estatura, los hombres median alrededor de 1,50 metros y las mujeres 1,40 metros. Entre los años 300 y 850, los mayas construyeron ciudades como Copán, Palenque, Piedras Negras, Tulum, Tikal y Uaxactún. Lo templos, santuarios y demás edificaciones se construían por lo general en forma piramidal, con escaleras que llevaban a la cúspide.

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Historia de Guatemala: Cultura Maya

Cada grupo de familias disponía de una parcela de tierra alrededor de su vivienda y practicaban el sistema de rotación de cultivos, que se basa en turnar plantas de diferentes especies con requerimientos nutritivos desemejantes, para evitar que el suelo se vea afectado y se perpetúen las plagas y enfermedades.

Las ciudades se comunicaban por buenas calzadas, construidas por labriegos, de unos 4,40 metros de ancho, los cimientos formados con piedras duras labradas, sobre las que colocaban una capa de grava o guijarros de piedra caliza.

La clase dirigente estaba constituida por señores que recibían los servicios y productos de los labriegos. Los esclavos procedían de cuatro estratos principales:

-Niños vendidos por sus padres necesitados.

-Huérfanos.

-Delincuentes reducidos a la esclavitud como castigo.

-Prisioneros de guerra de baja condición.

El trato hacia los esclavos era normalmente decente y benigno, sin embargo podían ser sacrificados a los dioses o al morir sus dueños, para ser enterrados junto a ellos.

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La dieta de los mayas se componía de maíz, las mujeres lo descascaraban y cocían, para luego molerlo y obtener harina. Con el maíz elaboraban tortillas, una especie de torta delgada y sin azúcar, que se enrollaban y utilizaban a modo de cucharas para tomar otros alimentos antes de consumirlas. El maíz servía también para realizar gachas, atoles y pastelitos. Este alimento era básico para ellos y lo consideraban como un Dios.

También consumían judías, tubérculos, calabazas, larvas de avispa, caracoles y pescado; además de cultivar frutas y especias, como melones y guindillas; criaban palomas, patos, guacos (ave muy parecida al pavo) y perros. Los mayas cazaban venados, cerdos salvajes, tapires y armadillos.

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Historia de Guatemala: Cacao

Las semillas de cacao eran el medio de cambio utilizado, se compraban esclavos, propiedades y productos. Además tostadas, molidas y mezcladas con maíz constituían una bebida estimulante, endulzada con miel. También preparaban jugo de cactus, consumían tabaco y mescalina, alucinógeno obtenido del peyote.

De las plantas caucheras obtenían materia prima para las pelotas de goma, de la resina del Copal el incienso de los templos y del árbol Manilkara zapota el chicle o goma de mascar.

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Historia de Guatemala: Manilkara Zapota o árbol de chicle

Dioses, sacerdotes y científicos

El cielo de los mayas estaba conformado por trece estratos por encima de la tierra, y el infierno, por nueve estratos colocados debajo de ella. Primero encontramos el Dios supremo y remoto Hunab Ku, luego otras divinidades como:

Quetza-Coatl (Serpiente Emplumada): Dios del arte, las ciencias y el calendario.

Ah Mun : Dios del maíz, es un joven con una mazorca.

Ahau Kin: Dios del Sol, un viejo con ojos cuadrados.

Ah Muzenkab: Dios de la Miel y las abejas.

Bolon Dzacab: Dios del linaje real.

Buluc Chabtan: Dios de los sacrificios humanos y las guerras.

Chac: es el Dios de la lluvia y se suele encontrar como anciano, con una nariz enrollada, dos colmillos y un ojo de reptil.

Chac Bolay: el Dios jaguar

Ek Chuach: Dios del Mercado y lo representan con una bolsa sobre la espalda.

Itzamná: Dios Cielo

Ix Chel: Diosa de la luna.

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Historia de Guatemala: Dios Sol

Con frecuencia los devotos hacían correr la sangre para agradar a los dioses, así que durante las ceremonias religiosas, mientras los bailarines ataviados con máscaras y garras personificaban a las divinidades al son de tambores, trompetas y cascabeles, los sacerdotes sacrificaban animales y a veces, seres humanos, que por lo general eran niños entre 6 y 12 años, esclavos o prisioneros de guerra de elevada condición; también ofrecían maíz y flores, todo con el objetivo de invocar el favor de los dioses.

El sacerdocio, en parte hereditario, tenía a su cargo numerosas funciones: llevaban los calendarios, decidiendo cuándo debían iniciarse las siembras y cosechas, construirse los edificios y comenzar las guerras.  (Ver Artículo: Historia de la Santería)

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Historia de Guatemala: Sacerdotes Mayas

Los calendarios eran la obsesión se los sacerdotes mayas, en su deseo de conocer los días favorables. El año Haab tenía 18 meses de 20 días y 5 días “desfavorables”. El Izolquín, calendario sagrado, tenía 20 períodos de solo 13 días. El calendario de Cuenta larga, basado en el año Haab, constituía una cronología que se iniciaba en el año 3113 a.C. Además disponían de otros dos calendarios: el lunar y otro basado en Venus.

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Historia de Guatemala: Calendario Maya

Los mayas muy preocupados por las medidas del tiempo, levantaban losas de piedra para registrar el fin de cada katum o periodos de 20 años. Los sacerdotes se dedicaban a la astrología y a la astronomía, siendo capaces de calcular el año solar y predecir eclipses.

Realizaban cálculos aritméticos basados en el sistema de barras y puntos, que guardaban celosamente. Este sistema era vigesimal (basado en el 20), solo tenía tres signos: un punto y una barra representaban el 1 y el 5, el cero era una concha. Lo utilizaban con fines religiosos.

Dominaban el arte y la escritura pictográfica. Escribían en libros de colores, que elaboraban con corteza de las higueras salvajes. Gran parte de los libros o códices, fueron destruidos por lo sacerdotes españoles, solo tres sobrevivieron y se encuentran en los Museos de Dresde, Madrid y París. Fueron descifrados por científicos rusos con ayuda de ordenadores.

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Historia de Guatemala: Códices Mayas

El pot-a-tok

Era un juego de pelota que se practicaba en la mayoría de las ciudades mayas, tenían por escenario unas pistas rectangulares cerradas. El juego consistían en hacer pasar una pelota de goma de unos 15 centímetros de diámetro por un anillo de piedra colocado a bastante altura en el centro de la pista.

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Historia de Guatemala: Juego de pelota Mesoamericano

Los jugadores llevaban rellenos protectores en las caderas, cinturones y guantes; solo podían golpear la pelota con los puños, codos o nalgas. El pok-a-tok tenía connotaciones religiosas, sin embargo los espectadores que se sentaban en filas de asientos para observar a los jugadores también hacían fuertes apuestas por aquellos que eran más populares.

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Historia de Guatemala: Juego de pelota Mesoamericano

Los Mayas: ascenso, esplendor y caída

Los mayas han constituido un enigma. Las ruinas de ciudades majestuosas y la hermosa, pero en algún momento indescifrable escritura, llevó a muchos estudiosos e investigadores a imaginar una noble sociedad de sacerdotes y escribanos. Sin embargo cuando finalmente se tradujeron y aprendieron a leer los jeroglíficos mayas, esa imagen se modificó, surgió una faceta oscura de dinastías en constante conflicto, rivalidades y ciudades destruidas.

La historia de los mayas pasó a ser un libro con fechas precisas y personajes con nombres. Sin embargo aún hay misterios por resolver, por ejemplo, que impulsó el salto de los mayas hacia la grandeza y esplendor antes de su fin. Lo que fue un grupo de ciudades estados centradas en sí mismas ampliaron sus nexos con los vecinos y con otras culturas, alcanzando la altura cultural que definen el periodo maya clásico.

Sin embargo nuevas pruebas encontradas indican que existe un personaje que fue la figura central de esta transformación: Nace el Fuego. Sugiere que este forastero rehízo la dirigencia política de los mayas, combinando diplomacia y fuerza, forjó alianzas, impuso nuevas dinastías y amplió la influencia de Teotihuacan la gran metrópoli cerca del actual México.

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En el año 1000 a.C el escenario de la antigua Waka, hoy conocida como El Perú ubicado en el departamento de Petén (Guatemala), que encontraron los primeros mayas, era un denso bosque tropical de madera dura, habitado por guacamayos, tucanes y buitres, Tierra de lodo, de serpientes y felinos, sobre todo el jaguar, rey de esta selva o balam como ellos le llamaban.

Tal vez estos primeros pobladores que llegaron a estas tierras no tuvieron más opción, quizás la sobre-población en otros lugares los obligó a adentrarse en este ambiente peligroso, sin embargo una vez allí se asentaron cerca de ríos, lagos y pantanos, aprovecharon la productividad de los suelos y sacaron el sustento suficiente para varios millones de personas, muchas más de las que hoy habitan la zona; todo esto sin agotar los suelos.

Con el paso de los siglos, los mayas prosperaron en el bosque tropical, los asentamientos crecieron y se formaron ciudades-Estado, la cultura se refinó y se construyeron magníficos palacios de techos abovedados con muchas habitaciones; los templo superaban los 100 metros de altura y los murales, esculturas y muestras de cerámica eran coloridas y peculiares.

Las ciudades mayas funcionaban como estados, forjaban alianzas, comerciando productos y sobre todo librando guerras. Las zonas frecuentadas eran desde el sur de México, pasando por Petén, hasta la costa caribeña de Honduras, los pasos atravesaban el bosque y las canoas bajaban por lo ríos, sin embargo los mayas estaban divididos políticamente y cada ciudad trazaba sus propios caminos en la selva.

Waka y Tikal

Hacia el año 378 Waka era una prestigiosa ciudad que se enorgullecía de cuatro plazas principales, cientos de edificios y templos de hasta 90 metros de altura, palacios ceremoniales y patios con altares adornados con monumentos de caliza tallada.
Tenía una economía bastante sólida, su ubicación estratégica cercana al Río San Pedro le permitía un excelente intercambio comercial: Desde los productos básicos hasta los más exóticos, como el jade para las joyas y esculturas, plumas de quetzal, obsidiana y pirita.

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Historia de Guatemala: Waka

Waka era una extensa ciudad con más de 100000 habitantes, con una ubicación estratégica, excelente economía y una zona perfecta para organizar e iniciar acciones militares, motivos que fueron suficientes para que Teotihuacan enviara a Nace el Fuego a esta región.

La misión del enviado parece haber sido meter a todo Petén central en la órbita de Teotihuacan por persuasión o fuerza. Su objetivo era Tikal, ciudad ubicada a 80 kilómetros al este de Waka y era hasta entonces la ciudad-Estado más influyente de Petén Central; si está cedía, entonces le seguirían otras ciudades.

Tikal contaba con miles de estructuras arquitectónicas: pirámides de más de 60 metros de altura, grandes templos, la Gran Plaza en el centro de la ciudad, bordeada por la Acrópolis Central que era un conjunto de palacios y Acrópolis Norte que era un complejo funerario para los gobernantes de la época clásica; numerosos complejos residenciales, pistas de juego de pelota, monumentos y estelas.

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Historia de Guatemala: Tikal

Se cree que Nace el fuego logro alianza con K´inich B´ahlam (Jaguar con rostro de Sol) y se hizo de tropas bien armadas que constituían un buen refuerzo para sus hombres. La expedición salió hacia Tikal en canoas de guerra, contra corriente por el Río San Pedro, desembarcando en la cabecera una semana después.

La marcha de los guerreros debieron llegar a Tikal, pero los ejércitos fallaron al intentar detenerlos. Las losas con inscripciones o estelas, construidas después en Tikal relatan que los defensores fueron derrotados y su rey Gran Garra de Jaguar, falleció ese mismo día.

Las fuerzas invasoras destruyeron la mayor parte de las estelas colocadas por los gobernantes anteriores de Tikal, borrando su historia y dando paso a una nueva era. Estelas posteriores le llamaron Ochkin Kaloomte o Señor del Oeste al invasor. Parece que dominar y apaciguar Tikal y sus alrededores le tomo tiempo y posiblemente ascendió como nuevo rey, un cacique de facto, de acuerdo con la Estela 31.

Años posteriores a la conquista, el nuevo regente se lanza a la ofensiva y extiende su influencia por la región maya. Conquistó Uaxactún, donde los murales muestran un guerrero de vestimenta teotihuacana y una estela que describe un guerrero similar cercano a una tumba, que concluyen albergaban los restos de la familia real de Uaxactún, asesinada por los ejércitos de Tikal. Probablemente el rey fue llevado a Tikal y sacrificado.

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Historia de Guatemala: Uaxactún

Se apropió de Copán en el año 426, situada a 270 km al sur de la actual Honduras y coronó a su propio rey conocido también como Señor del Oeste. Tikal se dedicó a extender los dominios de Teotihuacan por todas las tierras bajas mayas y Nace el fuego era su gobernador militar. El destino de este personaje constituye un enigma, no hay registros de su muerte, ni evidencias de muchas de sus acciones, pero su prestigio prevaleció.

Después de su aparición y su incursión en estos territorios, los mayas comenzaron a adoptar motivos y temáticas extranjeras, añadiendo exuberancia y refinamiento a la cultura y la religión.

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Historia de Guatemala: Calakmul

Poco tiempo después en el siglo VI, la dinastía kan de Calakmul comenzó a expandirse, desafiando a Tikal y dividiendo a los mayas, generando una catástrofe. Las encarnizadas e incontrolables guerras aunadas a los problemas por sobre-población, daño ambiental y sequía, llevaron a la civilización maya al colapso y la decadencia.

Cada conflicto multiplicaba los aspirantes al trono, lejos de restablecer el orden, causaban mayor desorden. Las derrotas empujaron a los ciudadanos a destrozar edificios ceremoniales tratando de obstaculizar a los futuros invasores. Las ciudades no fueron reconstruidas o recuperadas, simplemente dejaron de existir.

Aguateca

Hace un poco más de una década fue descubierto un enclave de la nobleza Maya, abandonado alrededor del año 800 d.C. Un incendio devastó casi todos los edificios del corazón de Aguateca, un centro político de esta increíble civilización en el bosque tropical de lo que en la actualidad es Guatemala.

Gobernados por Tan Te´K´inich, la dinastía Maya que inició hacia 700 d.C hizo de las ciudades de Aguateca y Dos Pilas sus capitales gemelas, pero las batallas por controlar el área se hacían más intensas y la dinastía se vio obligada a asentarse en Aguateca, siendo su ubicación la razón primordial, era un sitio protegido en lo alto de un acantilado.

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Historia de Guatemala: Aguateca

Con el tiempo y ante el avance enemigo la familia real huyó, quedando los cortesanos leales para defender el lugar, pero finalmente su resistencia doblegó y un destino aún desconocido actualmente les abrazo. Si fueron capturados o escaparon no se sabe, pero dejaron gran parte de sus posesiones.

En los edificios en ruinas se hallaron incensario, vasijas de piedra para moler maíz, figuras de cerámica, etc., indicios de ser salas donde se reunía la nobleza. Máscaras ceremoniales de arcilla y una gran cantidad de evidencia que demostraban que muchos nobles trabajaban como artistas y escribanos.

Hachas de piedra utilizadas como herramientas para elaborar monumentos reales; el equipo de un escribano: el plato de chert, la mano de mortero y un plato cuadrado de arenisca, que se utilizaban para moler pigmentos que luego se almacenaban en vasijas de cerámica y algunas conchas talladas en forma de cabeza de mono, que servían de broches para la ropa. Para los mayas el mono es el dios de los escribanos.

Lo cierto, es que los últimos días de Aguateca, según la evidencia encontrada deben haber sido angustiantes, muros defensivos bloqueaban la principal calle ceremonial y la cantidad de objetos presentes demuestran que el enemigo no estaba interesado en conquistar, quería borrar a la ciudad y sus habitantes del mapa. Tras el ataque y la destrucción nadie regresó a asentarse en la ciudad, que quedó a merced de la selva. (Ver Artículo: Historia de los Indios)

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Historia de Guatemala: Aguateca

Guatemala colonial

Es la etapa de la colonización del territorio de la actual Guatemala y sus aborígenes, por los enviados de los Reyes Católicos, después del descubrimiento. Abarca desde 1524 hasta 1821. Los indígenas guatemaltecos no establecieron contacto con los conquistadores españoles inmediatamente al descubrimiento. Casi tres décadas pasaron cuando se encontraron, sin embargo ya conocían de la existencia de los invasores, por medio de emisarios del rey Moctezuma aproximadamente en 1510.

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Casi una década después algunos aventureros españoles entraron en contacto con aborígenes y se desató una terrible peste que diezmó muchas tribus, posiblemente porque eran portadores de bacterias y gérmenes nuevos para los indígenas.
En 1524 Hernán Cortés, llamado el Conquistador de México, envió un ejército de aproximadamente 420 soldados bien armados y 300 indígenas como auxiliares y cargadores bajo el mando de Pedro Alvarado, para someter y conquistar aquellas tierras.

Cruzando el Río Suchiate se adentró en tierras quichés, guiado por indios mexicanos que eran conocedores del lugar, librando la primera batalla en Zapotitlán. En esta escaramuza murió uno de los señores de Utatlán, a quien las leyendas llaman Tecún Umán. Prosiguió hasta Quetzaltenango y la sometió, días después de un descaso, batalló en los Llanos de Urbina y venció; prosiguió hasta Utatlán asesinando a sus monarcas Oxib Queh y Beleheb Tzí e incendiando la ciudad.

En la capital de Cakchiquel, Iximché la historia fue diferente. Los Señores del lugar sellaron alianzas con Alvarado y este tras un pequeño descanso continuó hasta el Lago de Atlitán y domino a los tzutujiles. Destruyó Izquintlán y se dirigió a Cuscatlán (El Salvador) pero esta conquista no fue culminada, regresando a Iximché.

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En esta capital fundó la primera ciudad española en 1524, se nombró un ayuntamiento: alcalde, regidores, pregoneros y alguaciles, llevo por nombre Santiago. Años más tarde cambio su nombre por Guatemala.

Sin embargo es importante destacar que la campaña de Alvarado no fue la única, otros capitanes y sus ejércitos debieron tomar parte para finalizar la conquista y colonización, pues apaciguar las constantes rebeliones y revueltas indígenas no fue una tarea fácil, una de las más legendarias protagonizadas por los cakchiqueles, cobrando la vida de muchos aborígenes y la ejecución de sus monarcas, entre los que se cuenta Zinacán, conocido como “el que nunca se rindió”.

España decidió crear el Real y Supremo consejo de Indias, en 1520. Este organismo gobernaría y administraría el nuevo territorio, que fue dividido en Virreinatos: Nueva España (México), Perú, Nueva Granada (Colombia), La Plata (Argentina) y Capitanías Generales. (Ver Artículo: Historia de la Monarquía)

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Historia de Guatemala: Reino de Guatemala

El Reino de Guatemala actualmente Guatemala era una Capitanía General y dependía del virrey de México, teniendo como regente o Adelantado a Pedro Alvarado, cargo que ejercía nominalmente por estar ausente por tiempos prolongados, dejando como encargado a algunos de sus hermanos.

La primera ciudad fundada por Alvarado fue trasladada al Valle de Almolonga en 1527, por su pariente Jorge Alvarado, se construyeron edificios en la ciudad que hacía las veces de capital, pero en 1541 después de la noticia de la muerte de Pedro Alvarado y muchos días de lluvia, una inundación causo destrozos, arrasando con la ciudad y dejando numerosos fallecidos, entre ellas la viuda de Alvarado, que hacia la veces de Gobernadora de Guatemala.

Debido a esta situación, fueron nombrados gobernadores el Obispo francisco Marroquín y al primo hermano de Beatriz de la cueva, Francisco de la Cueva. Igualmente se ordenó el traslado de la ciudad al Valle de Panchoy en 1543, actualmente la ciudad de Antigua Guatemala.

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Historia de Guatemala: La Ermita de la Concepción construida en 1524

¿Quién fue Pedro de Alvarado?

Pedro de Alvarado, fue un conquistador español que participó en la colonización y conquista de los aztecas en México central en 1519 y dirigió la conquista de los mayas en 1523. Los aztecas lo llamaron “Tonatiuh” o “Dios Sol” porque los aztecas de su pelo rubio y piel blanca, Alvarado era violento, cruel y despiadado, incluso para un conquistador para quien tales rasgos eran prácticamente un hecho. Después de la conquista de Guatemala, se desempeñó como gobernador de la región, aunque continuó haciendo campaña hasta su muerte en 1541.

Se desconoce el año exacto de nacimiento de Pedro: probablemente en algún momento entre 1485 y 1495. Como muchos conquistadores, era de la provincia de Extremadura: en este caso, nació en la ciudad de Badajoz. Al igual que muchos hijos menores de la nobleza menor, Pedro y sus hermanos no podían esperar mucho en el camino de una herencia: se esperaba que se convirtieran en sacerdotes o soldados, ya que trabajar la tierra se consideraba inferior a ellos.

Alrededor de 1510 fue al Nuevo Mundo con varios hermanos y un tío: pronto encontraron trabajo como soldados en las diversas expediciones de conquista que se originaron en La Española, incluida la brutal conquista de Cuba. En 1518, Hernán Cortés montó una expedición para explorar y conquistar el continente: Alvarado y sus hermanos se inscribieron rápidamente. (Ver Artículo: Historia de México)

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Historia de Guatemala: Pedro de Alvarado

El liderazgo de Alvarado fue reconocido desde el principio por Cortés, quien lo puso a cargo de barcos y hombres. Con el tiempo se convertiría en la mano derecha de Cortés. Cuando los conquistadores se mudaron al centro de México y enfrentaron a los aztecas, Alvarado demostró ser una y otra vez un valiente y capaz soldado, incluso si tenía una vena cruel.

Cortés a menudo le confiaba a Alvarado importantes misiones y reconocimiento. Después de la conquista de Tenochtitlán, Cortés se vio obligado a regresar a la costa para enfrentarse a Pánfilo de Narváez, que había traído a soldados de Cuba para detenerlo. Cortés dejó a Alvarado a cargo mientras él no estaba.

En Tenochtitlán (Ciudad de México), las tensiones eran altas entre los nativos y los españoles. La clase noble nativa se enfurecía con los audaces invasores, que reclamaban su riqueza, sus propiedades y sus mujeres. El 20 de mayo de 1520, los nativos se reunieron para su tradicional celebración de Toxcatl. Ya le habían pedido permiso a Alvarado, que él había otorgado. Alvarado escuchó rumores de que los mexicas iban a levantarse y matar a los intrusos durante el festival, por lo que ordenó un ataque preventivo. Sus hombres masacraron a miles de nobles nativos desarmados en el Festival.

Según los españoles, mataron a los nobles porque tenían pruebas de que las festividades eran el preludio de un ataque diseñado para matar a todos los españoles en la ciudad: los aztecas decían que los españoles solo querían los adornos dorados que llevaban muchos de la nobleza. No importa cuál sea la causa, los españoles cayeron sobre los nobles desarmados, asesinando a miles.

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Historia de Guatemala: Emperador Moctezuma

Cortés regresó y rápidamente intentó restaurar el orden, pero fue en vano. Los españoles estuvieron bajo estado de sitio durante varios días antes de que enviaran al Emperador Moctezuma para hablarle a la multitud: de acuerdo con la versión española, fue asesinado por piedras lanzadas por su propio pueblo. Con Moctezuma muerto, los ataques aumentaron hasta la noche del 30 de junio, cuando los españoles intentaron escabullirse de la ciudad al amparo de la oscuridad. Fueron descubiertos y atacados: docenas fueron asesinados mientras intentaban escapar, cargados de tesoros.

Durante la fuga, se alega que Alvarado dio un gran salto desde uno de los puentes: durante mucho tiempo después, el puente se conoció como el “Salto de Alvarado”.

Guatemala y los mayas

Cortés, con la ayuda de Alvarado, pudo reagruparse y volver a tomar la ciudad, erigiéndose como gobernador. Más españoles llegaron para ayudar a colonizar  y gobernar los remanentes del Imperio azteca. Entre el botín descubierto había libros de todo tipo que detallaban los pagos tributarios de las tribus y culturas vecinas, incluidos varios pagos considerables de una cultura conocida como K’iche, muy al sur.

Se envió un mensaje en el sentido de que había habido un cambio en la administración en la Ciudad de México, pero los pagos deberían continuar. Previsiblemente, el K’iche ferozmente independiente lo ignoró. Cortés seleccionó a Pedro de Alvarado para que se dirigiera al sur e investigara, y en 1523 reunió a 400 hombres, muchos de los cuales tenían caballos y varios miles de aliados nativos. Se dirigieron al sur, delirando con sueños de saqueo.

En la conquista de Utatlán, Cortés había sido exitoso debido a su habilidad para enfrentar grupos étnicos mexicanos unos contra otros  y Alvarado había aprendido bien sus lecciones. Los k’iche, en su casa en la ciudad de Utatlán, cerca del actual Quetzaltenango en Guatemala, fueron, por mucho, los reinos más fuertes en las tierras que una vez habían sido el hogar del Imperio Maya. Cortés rápidamente hizo una alianza con los Kaqchikel, enemigos declarados de los K’iche.

Toda América Central había sido devastada por la enfermedad en los años anteriores, pero los k’iche todavía podían poner 10,000 guerreros en el campo, liderados por el caudillo k’iche Tecún Umán.  Los españoles derrotaron a los k’iche en febrero de 1524 en la batalla de El Pinal, poniendo fin a la mayor esperanza de resistencia nativa a gran escala en Centroamérica.

Con el poderoso K’iche Umán derrotado y su ciudad capital de Utatlán en ruinas, Alvarado simplemente tuvo que eliminar los reinos restantes uno por uno. En 1532 todos los reinos importantes habían caído y Alvarado había entregado a sus hombres  como esclavos. Incluso los Kaqchikeles fueron recompensados ​​con la esclavitud. El español fue nombrado gobernador de Guatemala y estableció una ciudad allí, cerca del sitio de la actual Antigua. Sirvió en este cargo durante diecisiete años.

Alvarado no estaba contento quedándose de brazos cruzados en Guatemala contando su nueva riqueza. Abandonaría sus deberes como gobernador de vez en cuando en busca de más conquistas y aventuras. Al enterarse de la gran riqueza en los Andes, partió con barcos y hombres para conquistar Quito: cuando llegó, ya había sido capturado por Sebastián de Benalcazar en nombre de los hermanos Pizarro. Sin embargo, consideró luchar contra los otros españoles por eso, pero al final dio por zanjado el asunto.

Fue nombrado Gobernador de Honduras y ocasionalmente fue allí para hacer cumplir su mandato. También regresó a México para hacer campaña en el noroeste de este pais, donde encontró el final para una vida de aventuras: en 1541 murió en la actual Michoacán cuando un caballo se volcó sobre él durante una batalla con los nativos.

Pedro Alvarado era rubio, con ojos azules y piel pálida que fascinaba a los nativos del Nuevo Mundo. Sus compañeros españoles lo consideraban afable y los demás conquistadores confiaban en él. Sin embargo todos a su manera, eran despiadados y crueles, por supuesto Alvarado no era la excepción. Ordenó masacres de mujeres y niños, arrasó aldeas enteras, esclavizó a miles y arrojó indígenas a sus perros cuando lo desagradaron, según muchos relatos.

Historia de Guatemala: Beatriz de la Cueva de Alvarado

Cuando decidió ir a los Andes, se llevó consigo a miles de nativos de América Central para trabajar y luchar por él: la mayoría de ellos murieron en el camino o una vez que llegaron allí. La singular inhumanidad de Alvarado llamó la atención de Fray Bartolomé de Las Casas, el iluminado dominico que fue el Gran Defensor de los Indios.

Se casó dos veces: primero con una noble española, Francisca de la Cueva, que estaba emparentada con el poderoso duque de Albuquerque, y luego, después de su muerte, con Beatriz de la Cueva, quien lo sobrevivió y brevemente se convirtió en gobernador en 1541. Su antigua compañera nativa, Doña Luisa Xicotencatl, fue una princesa tlaxcalteca que le dieron los señores de Tlaxcala cuando se aliaron con los españoles. No tenía hijos legítimos, pero padre varios bastardos.

Historia de la independencia de Guatemala

En el siglo XVIII los cambios administrativos o reformas Borbónicas que sucedieron en las colonias para restaurar a España los beneficios y privilegios económicos, dieron poder a ciertos grupos importantes de españoles americanos, que vieron oportunidades de cambio en el territorio americano, rompiendo el monopolio comercial Español.

La Independencia de los Estados Unidos en 1776, la Revolución francesa en 1798 y la Independencia de Haití en 1802, sirvieron de inspiración y detonante para los movimientos pre independentistas en Centroamérica. En 1811 los levantamientos en el Reino de Guatemala fueron cada vez más frecuentes, el imperio español se debilitaba y los criollos aprovecharon las posibilidades para administrar este continente.

Sin embargo muchos historiadores coinciden en que la idea de independencia no fue general, pues en América central fue iniciativa solo de las élites con intereses puramente económicos. Las ideas separatistas fueron de los españoles y blancos criollos que formaban los círculos sociales más importantes. Lo cierto es que la idea de no ser una colonia española era un deseo acentuado.

La independencia de Guatemala se puede resumir en momentos pasos:

-El 15 de Septiembre de 1821: el reino de Guatemala se separa de España.

-El 5 de Enero de 1822: es anexada a México, en un acuerdo organizado por Gabino Gaínza y Agustín de Iturbide

-El 1 de Julio de 1823: el reino de Guatemala se separa de México y crear las Provincias Unidas del Centro de América.

-El 21 de marzo de 1847: Rafael Carrera crea la República de Guatemala, país independiente de España, México y las demás naciones centroamericanas.

Sin embargo la tradición dicta que se celebre el 15 de septiembre, día en que se acaba la relación con el régimen español de la colonia.

Himno de Guatemala y sus autores

El Himno Nacional de Guatemala fue escrito por el poeta cubano José Joaquín Palma y la música una composición el maestro Rafael Álvarez Ovalle, en 1897.  Sin embargo en 1934, se le realizan algunas modificaciones a la letra del himno, ya que era muy bélica y reflejaba más la guerra de independencia de Cuba que a la de Centroamérica. Tales cambios se llevan a cabo por orden del presidente Jorge Ubico y fueron realizados por el pedagogo José María Bonilla Ruano.

Historia de Guatemala; José Palma

Letra del Himno Original, 1897

I
¡Guatemala feliz…! Ya tus aras
No sangrienta feroz el verdugo,
No hay cobardes que laman el yugoa​
Ni tiranos que escupan tu faz.

Si mañana tu suelo sagrado
Lo profana invasión extranjera
Tinta en sangre tu hermosa bandera
De mortaja al audaz servirá.

CORO
Tinta en sangre tu hermosa bandera
De mortaja al audaz servirá,
Que tu pueblo con ánima fiera
Antes muerto que esclavo será.

II
De tus viejas y duras cadenas
Tu fundiste con mano iracunda
El arado que el suelo fecunda,
Y la espada que salva el honor.

Nuestros padres lucharon un día
Encendidos en patrio ardimiento,
Te arrancaron del potro sangriento
Y te alzaron un trono de amor.

CORO
Te arrancaron del potro sangriento
Y te alzaron un trono de amor.
Que de patria al enérgico acento
Muere el crimen y se hunde el error.

III

Es tu enseña pedazo de cielo
Entre nubes de nítida alburad​
Y ¡ay de aquel que con mano perjura
Sus colores se atreva a manchar!

Que tus hijos valientes y altivos
Ven con gozo en la ruda pelea
El torrente de sangre que humea
Del acero al vibrante chocar.

CORO
El torrente de sangre que humea
De acero al vibrante chocar,
Que es tan sólo el honor su presea
Y el altar de la patria, su altar.

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IV

Recostada en el ande soberbio
De dos mares al ruido sonoro
Bajo el ala de grana y de oro
Te adormeces del bello quetzal.

Ave indiana que vive en tu escudo,
Paladión que protege tu suelo
¡Ojalá que remonte su vuelo
Más que el cóndor y el águila real!

CORO
¡Ojalá que remonte su vuelo
Más que el cóndor y el águila real,
Y en sus alas levante hasta el cielo,
Guatemala, tu nombre inmortal!

Himno de Guatemala actual, con las modificaciones de 1934

I

¡Guatemala feliz…! que tus aras
no profane jamás el verdugo;
ni haya esclavos que laman el yugo
ni tiranos que escupan tu faz.

Si mañana tu suelo sagrado
lo amenaza invasión extranjera,
libre al viento tu hermosa bandera
a vencer o a morir llamará.

Coro

Libre al viento tu hermosa bandera
a vencer o a morir llamará;
que tu pueblo con ánima fiera
antes muerto que esclavo será.

II

De tus viejas y duras cadenas
tú forjaste con mano iracunda,
el arado que el suelo fecunda
y la espada que salva el honor.

Nuestros padres lucharon un día
encendidos en patrio ardimiento,
y lograron sin choque sangriento
colocarte en un trono de amor.

Coro
Y lograron sin choque sangriento
colocarte en un trono de amor,
que de patria en enérgico acento
dieron vida al ideal redentor.

III
Es tu enseña pedazo de cielo
en que prende una nube su albura,
y ¡ay! de aquel que con ciega locura
sus colores pretenda manchar.

Pues tus hijos valientes y altivos,
que veneran la paz cual presea,
nunca esquivan la ruda pelea
si defienden su tierra y su hogar.

Coro

Nunca esquivan la ruda pelea
si defienden su tierra y su hogar,
que es tan sólo el honor su alma idea
y el altar de la patria su altar.

IV

Recostada en el Ande soberbio,
de dos mares al ruido sonoro,
bajo el ala de grana y de oro
te adormeces del bello quetzal.

Ave indiana que vive en tu escudo,
paladión que protege tu suelo;
¡ojalá que remonte su vuelo,
más que el cóndor y el águila real!

Coro

¡Ojalá que remonte su vuelo,
más que el cóndor y el águila real!
y en sus alas levante hasta el cielo,
Guatemala, tu nombre inmortal.

Quién fue Tecún  Umán?  

 Tekun Umam en lengua k´iche´ moderna. Fue el último mandatario de los maya-k´iche´ en Guatemala. Fue vencido por el español Pedro de Alvarado conquistador de los pueblos mayas, mientras combatía contra los españoles en los prados de El Pinal ,Valle de Olintepeque. Es considerado el más representativo de los k´iche´ luchó y protegió a su pueblo, con orgullo y valentía. Era conocido como “Ahau Galel” que significa “El nieto del Rey” así lo describe Pedro de Alvarado en sus crónicas de la conquista.

A mediados de noviembre de 1523, el capitán de Extremadura, Don Pedro de Alvarado y Contreras, había sido enviado a una misión importante por Hernán Cortés para descubrir y conquistar las tierras al sur de México. Para este viaje, a Alvarado le dieron trescientos soldados, ciento veinte arqueros y pistoleros, ciento treinta y cinco jinetes, y varios cientos de aliados cholutecas y tlaxcaltecas y los kaqchikel, que habían sido amargos rivales de la nación  K ‘iche’.

Los españoles incursionaron al valle de Quetzaltenango, en 1524 en la zona llamada El Pinar, los conquistadores se vieron enfrentados con un gran ejército quiché comandado por Tecún Umán. El duelo entre los dos capitanes fue legendario, en el cual falleció el jefe quiché.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala: Tecún Umán

Las leyendas dicen que Tecún Umán entró en la batalla adornado con preciosas plumas de quetzal y su nagual ,un pájaro quetzal guía del espíritu animal que lo acompañaba en las batallas. En medio de la refriega, tanto Alvarado como Tecún, guerreros de diferentes mundos, se encontraron cara a cara, cada uno con un arma en la mano. Alvarado vestido con una armadura y montado en su caballo de guerra.

Como los caballos no eran nativos de las Américas y los pueblos de Mesoamérica no tenían bestias de carga, Tecún Umán asumió que eran un ser y mataron al caballo de Alvarado. Rápidamente se dio cuenta de su error y se volvió para un segundo ataque, pero la lanza de Alvarado atravesó el pecho del oponente y le hirió en el corazón. Fue entonces cuando su nagual, lleno de dolor, aterrizó en el pecho del héroe caído, manchó sus plumas del pecho de sangre y luego murió.

A partir de ese día, todos los quetzales masculinos llevan un pecho escarlata y su canción no se ha escuchado desde entonces. Además, si uno fuera puesto en cautiverio, moriría, convirtiendo el quetzal en símbolo de libertad.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala: Quetzal

Por  simbolismo alrededor del combate y por la falta de una descripción detallada en las cartas de Alvarado, los historiadores ponen en duda la existencia de Tecún Umán. Sin embargo, existe un texto quiché llamado Título K’oyoi, donde se describe la batalla detalladamente. Pedro de Alvarado escribió el once de abril de 1524 una carta a Hernán Cortés y este es el documento más nuevo que existe del acontecimiento. Fue elaborada, unas nueve semanas después del enfrentamiento con el jefa quiché.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala: Celebración del día de la Nacionalidad,y Tecún Umán

Tecún Umán fue nombrado Héroe Nacional de Guatemala el 22 de marzo de 1960, celebrándose el 20 de febrero de cada año. Un poema de Miguel Ángel Asturias lleva su nombre para honrar su memoria. En ocasiones su popularidad y celebración es rechazada por activistas culturales mayas, que alegan que su declaración como héroe nacional es una acción bastante irónica basándose en la larga historia de maltrato y humillación a la población indígena de Guatemala.

División Territorial de Guatemala

Guatemala es un país unitario organizado en regiones autónomas. Además de los 334 municipios, hay 22 distritos y 8 regiones con fines administrativos. Los distritos son dirigidos por gobernadores designados por el gobierno central, y son la representación del gobierno central en cada jurisdicción.

Estos no son responsables de ningún proyecto de inversión o servicio además de aquellos asignados expresamente a ellos por un Ministerio de estado.

Los municipios son independientes del gobierno central; están dirigidos por un consejo municipal presidido por un alcalde, elegidos democráticamente cada cuatro años. Los departamentos tienen la máxima autoridad entre los gobiernos subnacionales, pero deben respetar la autonomía de los municipios.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala: División Territorial

Las competencias municipales incluyen competencias propias y delegadas. Competencias propias son las mismas para todos los municipios y son obligatorias, estas incluyen: planificación urbana, transporte público, recolección de desechos sólidos, suministro de agua, cementerios, espacios públicos, mantenimiento de carreteras, etc.

Las competencias delegadas son aquellas competencias asignadas por el gobierno central a través de acuerdos, que deben ser aceptados por el municipio, en el marco de la Ley General de Descentralización, decreto 14-2002.
Cuando una función se delega a una autoridad local, el gobierno central debe proporcionar suficientes recursos financieros para cubrir su costo total.

Las competencias delegadas varían de un municipio a otro; pueden incluir educación primaria, servicios de salud, vialidad, etc. Los municipios se encargan de coordinar y financiar a las entidades llamadas “Consejos Municipales de Desarrollo Urbano y Rural”.

Organización de Guatemala por departamentos:

Alta Verapaz:

Capital Cobán, con una superficie de 8 686 km² ubicado al Norte de Guatemala. Cuenta con una población aproximada de 1219585 habitantes repartidos en 17 municipios. Se habla castellano, q’eqchi , poqomchi y achí.

Posee una naturaleza exuberante y un patrimonio histórico importante, resaltando ruinas del periodo maya y arquitectura colonial muy particular. Se cultiva maíz, frijol, arroz, cacao, café, cardamomo y pimienta. La mayor parte de sus industrias son artesanales, solo el sector textil y forestal han alcanzado un poco más de desarrollo.

Baja Verapaz:

Cabecera Salamá, posee una superficie de 3124 km², localizado en la región norte del país, con una población que ronda los 270521 habitantes. Los idiomas oficiales son: español, achí , k’iche’ y queqchí.

Sus actividades económicas giran en torno a la actividad pecuaria: ganado vacuno y equino, además de criar patos, gallinas, pavos y palomas. Cultivan granos, caña de azúcar, cereales y legumbres. Producen en pequeñas escalas trementina la mayor parte de la población produce cerámica y tejidos típicos.

Chimaltenango:

Cabecera Chimaltenango, posee una superficie de 1979 km², se ubica en la región central, posee una población estimada de 655200 habitantes, que hablan español y kakchiquel; dividida en 16 municipios. Su nombre se traduce como Muralla de escudos.

Posee muy variadas tradiciones, las culinarias que incluyen enchiladas, rosquitas, panes de feria y atoles blancos. El culto a la naturaleza y los antepasados es su creencia más arraigada.

Este departamento produce: café, frijol, caña de azúcar, maíz, trigo, hortalizas y fruta. En el área pecuaria, la cría de ganado vacuno, lanar, equino y porcino, además de algunas aves, genera buenos ingresos, así como sus productos derivados.

Chiquimula:

Cabecera Chiquimula, superficie de 2376 km², se localiza en el oriente del país y tiene un estimado de 388115 habitantes, divididos en 11 municipios. Los idiomas oficiales son el español y chortí.

Este departamento representa para Guatemala el axis-mundo o centro del mundo, porque alberga el Santuario del Señor de Esquipulas, un lugar muy venerado en el país y América donde se rinde culto al Cristo Negro de Esquipulas.
Su economía es agrícola, los productos principales son el arroz, frijol, papas, maíz, café, caña de azúcar, tabaco, cacao y bananos. Producen ganado vacuno a gran escala, sobresaliendo en la región.

Petén:

Cabecera Flores, posee una superficie de 35854 km², se ubica en el extremo septentrional de Guatemala, dividido en 14 municipalidades con un aproximado de 366735 habitantes. El idioma oficial es el español.
Su economía se basa en actividades agropecuarias, los principales productos son: frijol, maíz, arroz, tabaco, caña de azúcar, hule, café, maguey, frutas y maderas finas, además de ganado vacuno para obtener carne y leche.

El Progreso:

Cabecera Guastatoya, con una superficie de 1922 km², se sitúa en la región nororiental de la república, tiene un estimado de 139490 habitantes, en 8 municipios. En este departamento se encuentran la reserva de la Sierra de las Minas y el Parque nacional Cerro El Reformador, ambas zonas protegidas.

Su economía gira en torno a la escasa actividad agrícola, por ser terrenos muy áridos, produciendo café, frijol, cacao, achiote, tomate, algodón, vainilla, caña de azúcar y frutas que se venden en mercados y a las orillas de la carretera. La producción artesanal también es muy reducida: tejidos de algodón, cestería, cuero y cerámica.

Quiché:

Cabecera Santa Cruz del Quiché. Está ubicado en la región noroccidental de Guatemala con una superficie de 8378 km². Está dividido en 21 municipios con una población de 655510 habitantes aproximadamente.

La variedad de climas de este departamento permite el cultivo de gran variedad de productos: maíz, trigo, frijol, papas, habas, arvejas, arroz tabaco, caña de azúcar y café. Abundan las maderas finas. La cría de ganado vacuno, equino, lanar y caprino se realiza en casi todo el departamento.

Existe una importante actividad minera, se extrae sal negra utilizada para el alimento de animales, la elaboración de cloro, lejía, sosa y anticongelante; también plata, hierro, plomo y mármol. En el área de artesanía la elaboración de telas de algodón y lana es sobresaliente, además instrumentos musicales, cerámica tradicional, sombreros de palma, artículos de cuero, muebles de madera y máscaras talladas.(Ver Artículo: Historia de la Plata)

Escuintla:

Cabecera Escuintla. Este departamento localizado en el centro-sur de la República de Guatemala tiene una superficie 4384 km², 684764 habitantes y está dividido en 14 municipalidades. Se habla español, pocomam y kakchikel.

Posee una producción agropecuaria excelente gracias a sus tierras sumamente fértiles. Se cultiva caña de azúcar, algodón, maíz, frutas, frijol, legumbres y café, además de varios tipos de ganado. Tiene algunos atractivos turísticos como lo son: el volcán de Pacaya, la gruta y la cascada de San Pedro Mártir, la Montaña El Peñón y las playas del litoral oceánico.

Guatemala:

Cabecera Ciudad de Guatemala, posee una extensión de 2 253 km² y está ubicado en el centro del país; cuenta con 2975417 habitantes, repartidos entre 17 municipios. Es un departamento de tierras fértiles, que enfrenta el problema de la tala. Se cultiva café, caña de azúcar, frijol, flores y legumbres; además se cría ganado porcino y vacuno. El sector industrial se concentra en esta área, existen fábricas de licores, tejidos, cervezas, muebles, dulces, productos metálicos, materiales de construcción, productos de cuero e instrumentos musicales. (Ver Artículo: Historia de la Cerveza)

Mixco

Fue un territorio originalmente dominado por un grupo indígena de habla pokomam, fundado entre 1200 y 1250, como su centro político-militar.Durante la época de conquista y colonización fue inaugurada por Pedro de Alvarado en 1526 y nombrada Ciudad el 1 de agosto 2008.

La Ciudad de Mixco nombre que significa “Lugar Cubierto de Nubes”,  junto con la Ciudad de Villa Nueva, son denominados municipios de primera categoría en el departamento de Guatemala, ya que cuenta con más de 500 000 habitantes. Este  municipio está integrado por 11 zonas, en su mayor  parte pertenece al área urbana, aunque también tiene ciertas áreas rurales y algunas áreas protegidas, donde la actividad de tala de árboles es totalmente prohibida.

Mixco es un municipio famoso por los chicharrones y el exquisito chocolate mixqueño, reconocido como uno de los mejores de Guatemala.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala: Mixco

Huehuetenango:

Cabecera Huehuetenango. Se sitúa en el nor-occidente del país, posee una superficie de 7400 km², se divide en 33 municipios y tiene cerca de 1205500 habitantes. Sus idiomas son el español, mam, aguacateco, chuj, akateko, popti’ y q’anjob’al.

Tiene una economía diversa, se cultiva caña de azúcar, café, achiote, chile, trigo, yuca y frutas. Se elaboran ladrillos y tejas de barro, además piedras de moler maíz y productos de cuero. Las actividades mineras también son propias de la región, se explota el plomo, zinc, plata y cobre. (Ver Artículo: Historia de la Minería)

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala: Huehuetenango

Izabal:

Cabecera Puerto Barrios, tiene un territorio de 9038 km² ubicado en el nororiente del país. Tiene una población de 466882 habitantes y está dividido en 5 municipios.

Su economía es variada, rica y una de las más sólidas de la región, gracias a sus recursos minerales, suelos fértiles, atractivo turístico, puertos que permiten el intercambio internacional y vías de comunicación accesibles. Exporta bananos principalmente, arroz y maíz.

En el área artesanal, se destacan en la fabricación de instrumentos musicales, utensilios de cocina, artículos para la decoración, cestas, joyas, máscaras para rituales religiosos y redes para la pesca.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala: Izabal

Jalapa:

Cabecera Jalapa, posee una superficie de 2063 km² y está localizada en la región Centro-Oriente del país. Está dividida en 7 municipios y tiene 144461 habitantes.
Sus actividades económicas son muy variadas, abarca el cultivo de maíz, arroz, yuca, papa, chile, frijol, banano, caña de azúcar y trigo; la cría de ganado equino, porcino y vacuno, elaboran productos lácteos, de cuero y artesanales.

Jutiapa:

Cabecera Jutiapa, tiene un territorio 3216 km² bastante montañoso y costero al sur, tiene una población de 489085 habitantes distribuidos en 17 municipios.
Su economía tiene como a la actividad agropecuaria como fuente principal de ingresos. Se cultiva principalmente arroz, chile pimiento, tomate, frijol, cebolla, melón, mango, maíz, sorgo, lentejas, caña de azúcar, tabaco, mandioca, sésamo, café, algodón, papas y diversas frutas. Ademas es un excelente productor de leche.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

Quetzaltenango:

Cabecera Quetzaltenango, con un territorio de 1953 km², se localiza en la zona montañosa del oeste, con una población de aproximadamente 624716 habitantes.
Esta ciudad concentra mucha de la actividad comercial, industrial y de servicios educativos, sociales, culturales y políticas. Este departamento produce café, maíz, manzana, brócoli,palma africana, hule y arroz. Ademas es una zona ganadera de gran actividad.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

Retalhuleu:

Capital Retalhuleu, cuenta con una superficie de 1856 km², situado en la región Sur Occidental de la nación, se estima que poseen 318 319 habitantes. Su nombre proviene de los quichés y lo traducen como Señal de la Tierra.

Es un departamento conocido por  la riqueza y diversidad de sus recursos naturales, culturales y arqueológicos.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala: RETALHULEU

Sacatepéquez:

Cabecera La Antigua Guatemala, posee una extensión de 465 km², ubicado en la región Central del país. Poseen 16 municipios y un aproximado de 248 019 habitantes.
Su nombre es originario de la lengua del país de los Pipiles, y significa cerro de yerba o zacate. El departamento produce frutas, maíz, café, azúcar, tabaco y algodón. Encontramos producción pecuaria pero no muy significativa.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

San Marcos:

Cabecera San Marcos, extensión territorial de 3 791 km², está situado en la región occidental de Guatemala. Su nombre está dedicado a San Marcos Evangelista. Su clima varía entre templado y cálido y posee 30 municipios. Poseen aproximadamente 995 742 habitantes.

Su producción agrícola es diversa, dependiendo de la zona del departamento sea el altiplano, la costa o bocacosta. Los productos agrícolas más comunes son: el maíz, fríjol, trigo, caña de azúcar, cebada, arroz, plátano, cacao, etc. La producción pecuaria también es bastante diversa: ganado vacuno, ovino, porcino y equino. Además de la elaboración de productos lácteos.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

Santa Rosa:

Cabecera Cuilapa, superficie de 2 955 km², se ubica en la región sureste de la República, posee una población de 332 724 habitantes aproximadamente. Es un departamento con una elevada producción artesanal en casi todos los de municipios, es frecuente el trabajo en cuero, conchas y la elaboración de queso artesanal.

El departamento posee una gran variedad de lugares de interés turístico, entre las que podemos encontrar: la Laguna del Pino, Laguna de Ixpaco y Laguna Ayarza, volcanes como el Tecuamburro, Cruz Quemada y Jumaytepeque y algunas playas del pacífico.

Sololá:

Cabecera Sololá, posee una superficie de 1 061 km². Ubicado en la región Sur Occidental de Guatemala. Esta poblado casi en su totalidad por varios grupos mayas, que representan el 96.5% de la población del mismo; de los cuales, los dos más numerosos eran los Kaqchikel y K’iche.
En este departamento se produce: maíz, trigo, cebada, vegetales, manzanas, cerezas, chirimoya, melocotones y peras. También la actividad ganadera es común.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

Suchitepéquez:

Capital Mazatenango, extensión territorial de 2 510 km². Localizado en la región suroccidental de Guatemala, tiene una población de 568608 habitantes y se divide en 21 municipios.
Su economía se centra en la producción agropecuaria, posee suelos fértiles y húmedos, produciendo principalmente hule, café, cacao, granos, tabaco, algodón, caña de azúcar, maíz, frijoles, ajo y yuca. Ademas la existencia de abundante pasto, permite la cría de ganado vacuno y el desarrollo de empresas que procesan productos lácteos.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

Totonicapán:

Cabecera Totonicapán, superficie de 1 061 km², localizado en la región Sur-Occidental del país, con una población de 339254 habitantes y conformada por 8 municipios.
Producen principalmente artesanías, tejidos , cerámica tradicional pintada y productos elaborados en madera. Cultivan frijol, maíz, avena, trigo, cebada, manzana, ciruelas y granadillas. La cría de ovejas es común, de ellas se obtiene la lana para los tejidos.

Zacapa:

Cabecera Zacapa, su extensión es de 2 690 km², se ubica en la zona Nororiental de Guatemala, alberga 207814 habitantes, de los cuales menos del 2 por ciento son indígenas y se divide en 11 municipios.
En este departamento el cultivo es muy escaso, debido al clima y a la calidad de sus tierras, es por eso que la actividad principal es el comercio y y la cría de ganado.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

Centro histórico de Guatemala

El centro histórico de la ciudad de Guatemala es el área del primer asentamiento de la Nueva Guatemala de la Asunción entre 1776 y 1892. Fundada por el gobernador Martín de Mayorga, que asustado por la fuerza de los temblores y los estragos causados por los mismos en la antigua ciudad, logró acelerar el traslado de la misma, naciendo la cuarta capital de Guatemala, ubicada en el Valle de La Ermita. (Ver Artículo: Historia del Teatro en Guatemala)

El Ayuntamiento de ese entonces decidió dirigirse al  gobierno principal  para que los ingenieros Diez de Navarro y Marcos Ibáñez, que hacían la delineación de la ciudad  declararan cuál iba a ser la ubicación definitiva del centro de la misma.

Estableciendo los siguientes límites: El espacio cerrado al este por la Catedral, el palacio del Arzobispo y el Colegio de Infantes; al oeste el Palacio de Gobierno, el edificio de los Tribunales de Justicia y el cuartel; al norte el portal del Ayuntamiento y al sur por dos casas de vecinos particulares y el mercado.

Historia de Guatemala: Centro Histórico

Durante muchas décadas, las actividades económicas se realizaron en esta área y los comercios se localizaban en la Sexta Avenida. La Nueva Guatemala de la Asunción se ha desarrollado y expandido, incluyendo a los municipios cercanos, pero el plano inicial de las primeras calles y avenidas son el corazón de la ciudad.

El área que forma parte del plano hecho por los ingenieros fue declarado Centro Histórico el 13 de agosto de 1998, por el Ministerio de Cultura y Deportes en el Decreto 328-98.  También incluye otras obras históricas que no eran parte del plano original, como lo son el Cementerio General y la Ciudad Olímpica, lugares que no pertenecen a la zona original, pero que forman parte de las joyas arquitectónicos del país.

Historia de Guatemala

Museo Nacional de Historia Natural de Guatemala

Fue fundado por el Profesor Jorge A. Ibarra. el 4 de julio de 1950 como Museo Nacional de Historia Natural, en una casa de madera ubicada en la finca La Aurora zona 13, espacio donde actualmente funciona el museo .

Ibarra brillante naturalista, conservacionista y pionero de la ecología, fue su primer director y  ocupó el cargo hasta el año 1996 realizando una magnífica obra en el Museo. Por Acuerdo Ministerial 10-88 del 14 de marzo de 1988, pasó a llamarse Museo Nacional de Historia Natural “Jorge A. Ibarra”, en honor a su excelente labor en la directiva, como científico y relacionista .  

Las instalaciones que ocupa el Museo en la actualidad, se renovaron e inauguraron el 19 de septiembre de 1986. Uno de sus objetivos primordiales es recolectar, investigar, preservar y exhibir muestras de la biodiversidad y demás recursos naturales del país, siendo su tema la historia y las ciencias naturales. También se encarga de velar por la conservación de las  especies mas importantes.

En su exhibición encontramos  especímenes de mariposas, escarabajos y otros insectos, hierbas, aves de corral, mamíferos y minerales de Guatemala, una amplia colección que en su mayoría han sido donadas, ademas de otras que son traídas del Zoológico La Aurora al terminar su ciclo de vida, siendo de las piezas más llamativas el esqueleto del primer elefante que  murió en 1948.

La exhibición mas grande y variada del museo es la de aves, las que ademas contemplan una completa explicación sobre su ciclo de vida y evolución. Algunas de las salas mas visitadas es la de ecosistemas, el planetario y  el mariposario,

Ofrece servicios de biblioteca y exposiciones permanentes y temporales. En sus recorrido se explica de una manera sencilla la historia natural, que abarca el origen del universo, el agua y la corteza terrestre, ademas de las diversas clases de ecosistemas. animales, plantas, etc. 

Jorge Ibarra

Nació en 1920, en la ciudad de Quetzaltenango, Guatemala. Es hijo de Carlos Ibarra Larrave destacado naturalista y miembro de una familia involucrada con la ecología y la conservación por tradición, ciudadanos relevantes en la historia de Guatemala. Cuando contaba con 13 años de edad se encargó del museo zoológico, que se localizaba en la facultad de ciencias naturales y farmacia.

Su trabajo fue multifacético, fundador y director del Museo de Historia Natural, autor de los libros: “El hombre ante natura” en 1964,”Fabulas y temas pro-natura” en 1973 “Paleontología en Guatemala” en 1980 y “La defensa de la fauna” en 1993 y fundador de la revista científica popular  “Historia natural y pro natural”, que fue publicada durante 20 años.

Leyendas de Guatemala

Este país es cuna de una gran variedad de tradiciones, entre las que destacan las leyendas. Estos relatos populares que al igual que los mitos, han sido transmitidos de generación en generación, ocupan un espacio importante en la cultura y el folclor de una nación. Algunas son mas conocidas que otras, pero todas llenas de magia y misterio:

  • Leyenda del Maíz Blanco

Cuenta la leyenda que hace mucho tiempo en  Cinach-Mecallo vivía una joven hija del señor de la comarca.que le gustaba nadar en las aguas de una laguna, escondida entre las rocas. Un día mientras se bañaba, la chica escuchó una voz muy extraña que le dijo; “Cruzando la laguna, encontraras las huellas de un joven. Síguelas si deseas conocerlo”.

A la chica se le advirtió no prestarle atención a la temible voz, pero ésta llena de curiosidad decidió escuchar las indicaciones de la extraña voz  y aún sin entender la finalidad de su misión salió del agua y buscó las huellas. Luego de unos minutos la voz le ordenó: “sigue las huellas, él está esperando por ti en la otra gruta”.

Así lo hizo, estaba ansiosa por encontrarlo y  verlo, llegó a la caverna, y un hombre con una majestuosa y brillante capa de plumas estaba sentado sobre una roca.”Acércate, que no te lastimaré”, dijo. Se presentó ante la joven haciéndose llamar el príncipe de los murciélagos, le comentó que hace un buen tiempo que  la había visto en la laguna y le explicó que la extraña voz la guió hacia él, porque deseaba que fuera su esposa.

La chica se quedó perpleja y muy asombrada. “Si aceptas, debes saber que me alejaré con frecuencia”, la muchacha que parecía hechizada ante su encanto, no podía quitarle la mirada y sin pensar demasiado le dijo que aceptaba.

Con el paso del tiempo, se casaron, Al pasar apenas unos días del extraño casamiento, los campos fueron invadidos por ratones que terminaron con todo el maíz amarillo. Los habitantes del lugar repetían que era un castigo que habían enviado los dioses debido al  matrimonio.

El señor de Cinach- Mecallo mandó a llamar a su hija y para detener las murmuraciones, le ordenó buscar nuevas semillas de maíz, bajo pena de muerte si desobedecía. La joven muy angustiada buscó por todo el lugar algunas semillas sin ayuda de su esposo, pues éste no estaba.  Luego de varias horas de búsqueda infructuosa, decidió descansar en el refugio de una gruta y se quedó dormida.

Historia de Guatemala

El príncipe de los murciélagos estaba junto a ella cuando despertó y lleno de serenidad le dijo; “Dile a tu gente que prepare la tierra para sembrar. Esta Luna llena, arrancará tus dientes, y luego los sembrarás. Confía en mi, te prometo que no sentirás dolor, y cosecharas un hermoso maíz”.

Se cree que a partir de ese momento en Cinach- Mecallo, crece un maíz blanco como los dientes de la joven y su pueblo jamás volvió a tener hambre.

  • Leyenda del Xocomil

Cuenta la leyenda que hace cientos de años antes de que el Lago de Atitlán se formara, existían tres ríos que se unían al centro de los tres volcanes. Cada mañana la hija del cacique de la región acostumbraba a bañarse en el agua de los ríos que corrian incansables hacia los imponentes volcanes, la niña era conocida como Citlatzin, que significa Estrellita.

La preciosa Citlatzin tenía una voz  dulce e incomparable al cantar, razón por la que se cree que los ríos se enamoraron de ella. Esperaban con anhelo el baño de la doncella día tras día, los tres ríos se consideraban amantes de Citlatzin, pero tenían en cuenta que era la prometida de un cacique.

Luego de su baño matutino acostumbrado, Citlatzin se encontró a un plebeyo, era conocido como Tzilmiztli. Según las reglas de su gente, la nobleza no tenía permitido tener algún trato o relación con alguno de los plebeyos, pero eso no un fue motivo suficiente para no enamorarse, sus miradas se encontraron y sintieron una electricidad que les recorría todo el cuerpo, sin querer separarse jamas.

Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

Luego de ese primer encuentro acordaron volver a encontrarse en el mismo lugar y  a la misma hora, debian evitar ser descubiertos  y es por eso que Citlatzin  trataba de apresurarse cuando se bañaba para encontrarse de nuevo con Tzilmiztli. Su canto habitual fue desapareciendo entre el apuro y la emoción.

Los ríos sintieron la indiferencia por parte de la hermosa joven y decidieron preguntar al viento la razón de su comportamiento. Este les comentó el romance entre Citlantzin y Tzilmiztli. Desde ese momento todo cambió, los ríos enfurecidos ordenaron al viento empujar a Tzilmiztli cuando se acercara, con el firme propósito de que se ahogara en las enfurecidas aguas mezcladas con el viento.

Y fue así, cuando el joven plebeyo se acerco al encuentro de su amada, el plan se llevó acabo. Citlatzin no tardó mucho en descubrir lo que estaba sucediendo y en nombre del gran amor que ambos sentían, decidió que no podía vivir sin Tzilmiztli, Se dirigió hacia él y tomándolo de la mano se hundieron hasta las profundidades.

Los tres ríos quedaron sorprendidos por la decisión de la doncella, pero eso solo logró que su furia fuera aun mayor, hasta formar un choque de corrientes que sumergió la mayor parte de la región. Según cuenta la leyenda, fue así como nació el Lago de Atitlán y sin importar cuanto tiempo transcurra la traición de su amada nunca será olvidada y es por eso que junto con el viento aún protestan su traición y su pecado.

  • La llorona

Este reconocido  personaje lamenta la muerte de su hijo que ella misma ahogo, deambula por lugares solitarios y frecuenta lugares donde hay agua; la leyenda dice que si la escuchas cerca es porque se encuentra lejos, pero si la escuchas lejos es porque la tienes cerca. La versión original de la Llorona, pues existen muchas variedades, dice que puede ser que esté vestida de negro o blanco, tenga larga cabellera y si se escucha llorar se debe rezar para alejarla, pues verla a los ojos significa muerte. (Ver Artículo: Historia de la Santa Muerte)
Historia de Guatemala

Historia de Guatemala

  • Leyenda de los Tzipitíos de la caña de azúcar

Según las leyendas los tzipitíos son hombres de pequeña estatura que  castigan a las personas adultas que realizan acciones incorrectas, son temibles porque tienen mucho poder. La historia dice así: Don Luis era un hombre dueño de grandes extensiones tierras en las que se sembraba caña de azúcar. Cuando la época de la cosecha llegó, la cantidad de caña en la hacienda de Don Luis fue abundante y este pensó que valío la pena haber invertido tanto dinero en sus sembradíos.
Sin embargo le llegaron noticias de que no toda la caña estaba bien. Habían cortado la caña correctamente y al amanecer, había aparecido totalmente descompuesta. Don Luis, sumamente molesto porque las cosas no salían como el esperaba, se dirigió furioso a las plantaciones, culpando una y otra vez a los trabajadores de los problemas de la cosecha.
Historia de Guatemala

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Don Eusebio un viejo del pueblo comento que los tzipitíos, esos pequeños hombres que provienen del monte, estaban muy enojados con don Luis porque había mandado a quitar unas piedras de un lugar sagrado para ellos y eso era una falta de respeto hacia los dioses. Que para solucionar lo ocurrido, debía devolver las piedras  que había movido del lugar sagrado.
Don Luis un poco incrédulo, desconfiaba y decidió no prestar atención al asunto, pero en ese momento llegaron los trabajadores a informarle que nuevamente había problemas con la cosecha, que la caña de azúcar se había secado antes de llevarla a su destino.
Entonces el propietario reunió todas las piedras que había tomado y las devolvió. A los días recibió noticias de que la cosecha estaba en perfecto estado. Don Eusebio afirmó que los tzipitíos ya estaban en paz y desde entonces, don Luis aprendió a respetar las creencias de las demás personas.

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