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Historia de Costa Rica: periodos, independencia, bandera, y mucho más.

La historia de Costa Rica, una hermosa nación perteneciente al continente americano, alberga grandes y muy interesantes relatos. Como todo país, lucharon por su territorio y por lo que este albergaba en esas tierras. Los primeros pobladores de este hermoso país fueron mayormente cazadores y recolectores.

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Generalidades de la Historia de Costa Rica

En 1502, Cristóbal Colón tocó tierra en Costa Rica. Poco después, sus fuerzas vencieron a los indígenas. Incorporó el territorio a la Capitanía General de Guatemala como provincia de la Nueva España en 1524. Durante los siguientes 300 años, Costa Rica fue una colonia de España. Como resultado, la cultura de Costa Rica ha sido muy influenciada por la cultura de España. Durante este período, Costa Rica se mantuvo poco desarrollada y empobrecida.

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Después de la Guerra de Independencia de México (1810-1821), Costa Rica pasó a formar parte del Imperio Mexicano independiente en 1821. Posteriormente, Costa Rica fue parte de la República Federal de América Central en 1823, antes de obtener la independencia total en 1838. Su economía tuvo dificultades debido a la falta de conexiones con los proveedores europeos. En 1856, Costa Rica se resistió a los colonos estadounidenses de montar una toma de control del gobierno. Después de 1869, Costa Rica estableció un gobierno democrático. (Ver artículo: Historia de Venezuela)

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Posterior a  la Guerra Civil costarricense en 1948, el gobierno realizó una nueva constitución que aseguraba el sufragio universal y el desmantelamiento de las fuerzas armadas. En la actualidad, Costa Rica es una democracia que depende de la tecnología y el ecoturismo para su economía. Si bien la pobreza ha disminuido desde principios del siglo XXI, todavía existen problemas económicos. Costa Rica enfrenta problemas de subempleo, deuda externa e interna y una deficiencia comercial.

Época Precolombina

La historia precolombina de Costa Rica se extiende desde el establecimiento de los primeros colonos hasta la llegada de Cristóbal Colón al continente Americano.

Las muestras arqueológica nos permite fechar la llegada de los seres humanos a Costa Rica entre los años 7000 y 10,000 AC. En el segundo milenio antes de Cristo ya existían comunidades agrícolas sedentarias. Entre el 300 a.C. y el 300 d.C., muchas comunidades pasaron de una organización tribal centrada en el clan -basada en el parentesco, raramente jerárquica y dependiente de la autosuficiencia- a otra jerárquica, con caciques (jefes), líderes religiosos o chamanes, especialistas artesanos, etc.

Esta organización social surgió de la necesidad de organizar la fabricación y el comercio, gestionar las relaciones con otras comunidades y planificar actividades ofensivas y defensivas. Estos grupos establecieron divisiones territoriales más amplias para producir más alimentos y controlar fuentes más amplias de materias primas.

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A partir del siglo IX, algunos pueblos crecieron en tamaño, y los cacicazgos de finales del siglo XVI llegaron a desarrollar mayores jerarquías sociales y grandes mejoras en la infraestructura.

Primeros pobladores

La presencia humana en las Américas fue un fenómeno mucho más tardío que en otros continentes. Los primeros humanos están apenas fechados alrededor de los 40.000 a 50.000 a.C., y se sugiere una fecha posterior. En cualquier caso, la concentración de hielo en los continentes durante la última Edad de Hielo hizo que los océanos retrocedieran unos 120 metros (400 pies), lo que permitió que grupos de cazadores del noreste de Asia se desplazaran hacia el este en busca de grandes manadas de animales. (Ver artículo: Historia de Guatemala)

Viajaron a América del Norte y se establecieron allí en varias olas, y a lo largo de varios milenios y a través de generaciones sucesivas, los descendientes de estos cazadores se extendieron por toda América y sus islas vecinas.

Existen evidencias arqueológicas que sitúan la llegada de los primeros humanos a Costa Rica entre los años 7.000 y 10.000 a.C. En el valle de Turrialba se han encontrado yacimientos en zonas donde se fabricaban herramientas de cantera y artesanales como bifaces.

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Se cree que estos primeros pobladores de Costa Rica pertenecían a pequeños grupos nómadas de unos 20 a 30 miembros vinculados por parentesco, que se dedicaban continuamente a la caza de animales y a la recolección de raíces y plantas silvestres. Además de las especies que aún existen hoy en día, sus presas habituales incluían la llamada mega-fauna como armadillos gigantes, perezosos y mastodontes.

Período Mesolítico

Alrededor del año 8000 a.C. los cambios climáticos provocaron el final de la última Edad de Hielo. El aumento de la temperatura provocó cambios sustanciales en la vegetación y la extinción de la mega-fauna, ya sea por la desaparición de las plantas que consumían, la depredación excesiva por parte de los cazadores o una combinación de ambos. Los cazadores-recolectores tuvieron que desarrollar estrategias para adaptarse a las nuevas condiciones, y continuaron cazando especies más pequeñas como tapires, pecaríes de collar y ciervos. La nueva riqueza de vegetación tropical, además, les ayudó a sobrevivir en todas las épocas del año.

Se cree que los grupos humanos seguían siendo pequeños, entre 30 y 100 miembros, organizados en bandas nómadas o seminómadas dedicadas a la caza y la recolección. Sin embargo, el conocimiento del entorno local les permitió planificar sus viajes por diferentes zonas en función de la maduración periódica de ciertos frutos y el crecimiento de plantas familiares (que más tarde constituirían la base de la agricultura), así como la disponibilidad de otros recursos.

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A lo largo de estos senderos familiares podían encontrar refugio temporal bajo salientes rocosos, o establecer campamentos al aire libre con paravientos u otras estructuras temporales.

El Valle de Turrialba y en otros conocidos puntos de la zona de Guanacaste se han conseguido zonas de trabajo de comerciantes, hogueras y otras muestras en forma de fragmento de la vida de los antiguos grupos. Continuó la fabricación de herramientas especializadas para diversas actividades, y los artefactos de esta época como raspadores, cuchillos y puntas de lanza presentan diferencias de forma y tamaño en relación con los de los cazadores de mega-fauna.

Época Neolítica

Hacia el 5000 a.C. era común cultivar tubérculos y maíz, así como árboles frutales y palmeras. La agricultura surgió lentamente, gracias al conocimiento de los ciclos anuales de la naturaleza y a la progresiva domesticación de las plantas familiares. Este desarrollo se produjo durante miles de años y coexistió con la caza y la recolección tradicionales, pero proporcionó cierta estabilidad. Para asegurar la subsistencia de estos grupos tenían que existir formas de trabajo y propiedad colectiva, así como relaciones igualitarias.

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Entre 2000 a.C. y 300 a.C., algunas comunidades de agricultores primitivos se convirtieron en sociedades igualitarias. El desarrollo de la agricultura provocó cambios en la relación entre los seres humanos y la naturaleza, y les permitió alimentar a muchas más personas. Además, la dependencia cada vez mayor de la agricultura obligó a los grupos humanos a establecer asentamientos permanentes alrededor de los campos agrícolas. Esto condujo a aldeas estables de cabañas que tuvieron que ser erigidas en áreas despejadas del bosque.

Lo más probable es que el sistema agrícola empleado fuera de tala y quema: El bosque se cortaba con hachas y palas de piedra y luego se quemaba para prepararlo para la siembra de cultivos. Las prácticas agrícolas incluían la horticultura, la semicultura o una combinación de ambas.

La horticultura (cultivo de plantas en estacas) surgió del cultivo de tubérculos (yucas, ñames, batatas) y diversas palmeras y árboles (aguacates, nances), en combinación con la caza y la pesca. Esta actividad era muy estable, ya que demandaba pocos nutrientes del suelo, rara vez causaba erosión y podía desarrollarse en áreas montañosas. De esta manera, las sociedades basadas en la horticultura cambiarían muy lentamente.historia de costa rica

A diferencia de la horticultura, la semicultura (cultivo de plantas a partir de semillas) tiene un gran efecto sobre el medio ambiente, ya que requiere más nutrientes del suelo y provoca una mayor erosión. A cambio, este sistema tenía una gran ventaja: facilitaba el almacenamiento de los alimentos para que pudieran estar disponibles durante todo el año, no sólo en época de cosecha. Esto condujo a sociedades más grandes donde las funciones serían diversificadas. La principal actividad semillera era la producción de maíz, así como de plantas asociadas como frijoles y ayotes (un tipo de calabaza relacionada con la calabaza).

A lo largo del segundo milenio a.C. existían en Costa Rica pequeñas aldeas dispersas, comunidades agrícolas no nómadas que utilizaban cuencos y utensilios de cerámica, y herramientas hechas de madera, hueso y piedra para las tareas agrícolas y la preparación de alimentos. La más antigua de estas comunidades de aldeas agrícolas (2000-500 a.C.) se ha encontrado en la provincia de Guanacaste. Más recientes (1500-300 a.C.) han sido descubiertos en el Valle de Turrialba, la región costera de Gandoca, las llanuras del norte, la Cuenca de Sarapiquí, Barva, Herradura, la Cuenca del Río Térraba, la Cuenca del Río Coto Colorado y la Isla del Caño.

Colonización española

El período colonial comenzó cuando Cristóbal Colón llegó a la costa este de Costa Rica en su cuarto viaje el 18 de septiembre de 1502. Siguieron numerosas expediciones españolas subsiguientes, que finalmente desembocaron en la primera colonia española en Costa Rica, Villa Bruselas, fundada en 1524.

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Durante la mayor parte del período colonial, Costa Rica fue la provincia más meridional de la Capitanía General de Guatemala, que formaba parte nominalmente del Virreinato de la Nueva España (es decir, México). En la práctica funcionaba como una entidad ampliamente autónoma dentro del Imperio Español.

La distancia de Costa Rica de la capital en Guatemala, su prohibición legal bajo la ley española de comerciar con sus vecinos del sur en Panamá, entonces parte del Virreinato de Nueva Granada (es decir, Colombia), y la falta de recursos como el oro y la plata, hicieron que Costa Rica atrajera pocos habitantes. Era una región pobre, aislada y escasamente habitada dentro del Imperio Español. Un gobernador español en 1719 describió a Costa Rica como “la colonia española más pobre y miserable de toda América”.

Muchos historiadores dicen que el área sufrió una falta de población indígena disponible para el trabajo forzado, lo que significó que la mayoría de los colonos costarricenses tuvieron que trabajar su propia tierra. Esto impidió el establecimiento de grandes haciendas. Por todas estas razones, Costa Rica no fue apreciada y pasada por alto por la Corona Española y dejó que se desarrollara por sí sola.

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La relativa pobreza de los grupos no tan grandes de terratenientes, la falta de un importante factor de trabajo indígena, la uniformidad étnica y lingüística de la población y el aislamiento de Costa Rica de los centros coloniales españoles en México y los Andes, contribuyeron al desarrollo de una sociedad agraria autónoma e individualista. Incluso el Gobernador tuvo que cultivar sus propias cosechas y cuidar de su propio jardín debido a su pobreza. El fracaso en la construcción de una sociedad colonial basada en el trabajo indígena y esclavo condujo a una economía campesina en el siglo XVIII.

Durante la época de la conquista, hasta veinte sociedades indígenas distintas, que ascendían a cientos de miles y hablaban muchos idiomas diferentes, habitaban la zona. La conquista española de Costa Rica duró más de medio siglo después de iniciada en 1510. La esclavitud genocida de las sociedades indígenas de Nicoya en la costa norte del Pacífico fue la primera etapa de la conquista. Su segunda fase comenzó con intentos infructuosos de consolidar un asentamiento español en el lado caribeño del país.

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En el proceso, los españoles redujeron la población indígena hasta el punto de extinguirla a través de la enfermedad, la guerra, las represalias, la reubicación y la explotación brutal. La población indígena americana era de unos 120.000 habitantes en 1569 y había caído a 10.000 en 1611.

Independencia

A principios del siglo XIX, la ocupación de España por Napoleón provocó el estallido de revueltas en toda América española. En la Nueva España, toda la lucha de los que buscaban la independencia se llevó a cabo en el centro de esa zona de 1810 a 1821, lo que hoy es el centro de México. (Ver artículo: Historia de México)

Una vez que el Virrey fue derrotado en la capital, hoy Ciudad de México, en 1821, la noticia de la independencia fue enviada a todos los territorios de la Nueva España, incluyendo las Intendencias de la ex Capitanía General de Guatemala. Costa Rica se unió a las otras Intendencias centroamericanas en una declaración conjunta de independencia de España, el Acta de Independencia de 1821.

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El 13 de octubre de 1821 los documentos llegaron a Cartago, y una reunión de emergencia fue convocada por el gobernador Juan Manuel de Cañas. Había muchas ideas sobre qué hacer al obtener la independencia, como unirse a México, unirse a Guatemala o Nueva Granada (hoy Colombia). Se declaró una Junta de Legados, que creó la Junta Superior Gubernativa temporal de Costa Rica. Mientras tanto, “Mientras se aclaraban los nublados del día”, era una frase famosa de los acontecimientos del día.

La independencia de España fue reconocida y ratificada el 29 de octubre de 1821 por las autoridades coloniales. Luego fue ratificado en las ciudades de San José el 1 de noviembre de 1821, en Cartago el 3 de noviembre de 1821, en Heredia el 11 de noviembre de 1821 y en Alajuela el 25 de noviembre de 1821.

Tras la declaración de independencia, el Parlamento de la Nueva España se propuso establecer una Mancomunidad por la que el Rey de España, Fernando VII, sería también Emperador de la Nueva España, pero en la que ambos países se regirían por leyes separadas y con sus propias oficinas legislativas. Si el rey rechazara el cargo, la ley disponía que un miembro de la Casa de Borbón accediera al trono de la Nueva España. Fernando VII no reconoció la independencia de la colonia y dijo que España no permitiría que ningún otro príncipe europeo tomara el trono de la Nueva España.

A petición del Parlamento, el presidente de la regencia, Agustín de Iturbide, fue proclamado emperador de la Nueva España, que pasó a llamarse México. El Imperio Mexicano fue el nombre oficial dado a este régimen monárquico de 1821 a 1823. El territorio del Imperio Mexicano incluía las intendencias continentales y provincias de la Nueva España propiamente dicha (incluyendo las de la antigua Capitanía General de Guatemala).

Centro América

En 1823, una revolución en México fue la responsable de derrocar al emperador Agustín de Iturbide. Un reformado congreso mexicano realizó una votación para permitir que las Intendencias centroamericanas determinen su propio destino. Ese año, las Provincias Unidas de América Central fueron formadas por las cinco Intendencias centroamericanas bajo el mando del General Manuel José Arce. Las Intendencias tomaron el nuevo nombre de Estados. La federación de Provincias Unidas, no muy unida para empezar, se desintegró rápidamente bajo la presión de las rivalidades intra-provinciales.

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Después de la independencia total en 1838, Costa Rica no tenía rutas comerciales regulares establecidas para exportar su café a los mercados europeos. La falta de infraestructura causó problemas de transporte: las zonas cafetaleras se encontraban principalmente en el Valle Central y sólo tenían acceso al puerto de Puntarenas en la costa del Pacífico. Antes de que se abriera el Canal de Panamá, los barcos europeos tenían que navegar alrededor del Cabo de Hornos para llegar a la costa del Pacífico. En 1843, el país estableció una ruta comercial a Europa con la ayuda de William Le Lacheur, comerciante y armador de Guernsey.

En 1856, William Walker, un filibustero estadounidense, comenzó a incursionar en Centroamérica. Después de desembarcar en Nicaragua, se proclamó presidente de Nicaragua y restableció la esclavitud, que había sido abolida. Tenía la intención de expandirse a Costa Rica y después de entrar en ese territorio, el país declaró la guerra contra sus fuerzas.

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A la cabeza se encontraba el Comandante en Jefe del Ejército de Costa Rica, el Presidente Juan Rafael Mora Porras, los bucaneros fueron vencidos y extraditados del país. Las fuerzas costarricenses fueron tras los bucaneros hasta Rivas, Nicaragua, en donde en un ultimo enfrentamiento, William Walker y sus armada fueron finalmente empujados hacia atrás. Juan Santamaría, un baterista de Alajuela que perdió la vida quemando la fortaleza de los filibusteros, fue asesinado en esta batalla final. Hoy es recordado como un héroe nacional.

Costa Rica como una República

Una era de democracia pacífica en Costa Rica comenzó en 1869 con las elecciones. Costa Rica ha evitado gran parte de la violencia que ha asolado América Central. Desde finales del siglo XIX, sólo dos breves períodos de violencia han empañado su desarrollo republicano. En 1917-19, Federico Tinoco Granados gobernó como dictador.

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En el año 1948, José Figueres Ferrer lideró un levantamiento armado tras una problemática elección de presidente. “Con más de 2.000 muertos, la Guerra Civil costarricense de 44 días que resultó de este levantamiento fue el evento más sangriento en la historia costarricense del siglo XX.” La victoriosa junta redactó una constitución que aseguraba elecciones libres con sufragio universal y la abolición de las fuerzas armadas.

Figueres se convirtió en un héroe nacional, ganando las primeras elecciones bajo la nueva constitución en 1953. Desde entonces, Costa Rica ha sido una de las pocas democracias que ha operado sin un ejército permanente. La nación ha celebrado 16 elecciones presidenciales sucesivas, todas pacíficas, la última en 2014.

La economía de Costa Rica sufrió una transformación en 1978. El país pasó de ser “una historia de éxito de desarrollo económico” a entrar en una grave crisis socioeconómica. Costa Rica dependía de la exportación de banano y café. En 1978, los precios del café bajaron y sus ingresos disminuyeron. En 1979, el precio del petróleo, uno de los principales productos importados, aumentó de forma pronunciada y rápida, sumiendo al país en una crisis. Con el fin de ayudar a mejorar la economía, el Presidente Rodrigo Carazo continuó prestando dinero internacionalmente. Esto llevó al país a endeudarse aún más.

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Costa Rica, que una vez fue un país mayormente agrícola, se ha transformado en un país que depende de la industria y los servicios tecnológicos, así como del ecoturismo. La principal fuente de ingresos de exportación de Costa Rica se basa en la tecnología. Microsoft, Motorola, Intel y otras empresas relacionadas con la tecnología han establecido operaciones en Costa Rica.

Las empresas locales crean y exportan software, así como otros productos relacionados con la informática. El turismo está creciendo a un ritmo acelerado, y muchos creen que los ingresos de este turismo pronto se convertirán en el principal contribuyente al PIB de la nación. La agricultura tradicional, en particular el café y el banano, sigue siendo una parte importante de las exportaciones de Costa Rica.

Guerra Civil Costarricense

La Guerra Civil costarricense fue el acontecimiento más sangriento de la historia costarricense del siglo XX. Duró 44 días (del 12 de marzo al 24 de abril de 1948), durante los cuales se cree que murieron unas 2.000 personas. El conflicto se precipitó por el voto de la Legislatura costarricense, dominada por representantes progubernamentales, para anular los resultados de las elecciones presidenciales celebradas en febrero, alegando que el triunfo del candidato opositor Otilio Ulate se había logrado mediante fraude.

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Esto provocó que un ejército rebelde bajo el mando de José Figueres se levantara contra el gobierno del presidente Teodoro Picado; el gobierno fue rápidamente derrotado. Después de la guerra, Figueres gobernó durante año y medio como jefe de una junta de gobierno provisional que abolió el ejército y supervisó la elección de una Asamblea Constituyente en diciembre, que posteriormente produjo la nueva constitución de 1949. La junta entonces renunció y le dio el poder a Ulate. Desde entonces, Costa Rica no ha experimentado ninguna violencia política significativa.

Antecedentes

En la década de 1940, la escena política costarricense llegó a estar dominada por Rafael Ángel Calderón, un médico que fungió como Presidente de Costa Rica de 1940 a 1944. La Constitución prohibía la reelección consecutiva, por lo que el Partido Republicano Nacional de Calderón se había presentado como su candidato para el profesor de derecho electoral de 1944 Teodoro Picado, quien era percibido como una figura débil controlada por Calderón.

El gobierno de Picado recurrió varias veces al uso de la fuerza militar para mantener la paz, y elementos calderones dentro de la institución militar a menudo se involucraban en la violencia callejera, lo que ayudaba a mancillar la imagen de los militares en la mente de la gente.

El movimiento comunista costarricense, organizado en el Partido Popular de Vanguardia liderado por el congresista Manuel Mora, se alió al gobierno de Picado y contribuyó a los disturbios desplegando sus milicias contra la oposición. A medida que la violencia crecía, los partidarios de la oposición comenzaron a portar armas, y la policía comenzó a amenazar con el uso de armas de fuego en lugar de simplemente golpear a los manifestantes.

El disgusto por las violentas represalias del gobierno contra la oposición llevó a la Huelga de Brazos Caídos, una huelga que paralizó el comercio en Costa Rica durante siete días. Pro-Calderón y los manifestantes comunistas comenzaron a despedir a las empresas que participaban en la huelga, y Picado se vio obligado a responder a la huelga con la fuerza intimidando a comerciantes y profesionales y amenazando a los trabajadores con el despido y el servicio militar. Al final de la huelga, la policía y las fuerzas militares patrullaban las calles, y San José parecía estar en estado de sitio.

Calderón mismo era el candidato del partido gobernante para las elecciones de 1948 y había temores generalizados de que el gobierno interviniera para asegurar su triunfo contra su principal oponente, el periodista Otilio Ulate. Para apaciguar estos temores, por primera vez en la historia de Costa Rica, el gobierno de Picado puso las elecciones bajo el control de un tribunal electoral independiente.

Figueres y la Legión del Caribe

José Figueres, un empresario costarricense, había sido obligado a exiliarse en México el 12 de abril de 1942 como consecuencia de un programa de radio en el que criticaba fuertemente al régimen de Calderón. Figueres regresó a Costa Rica después de la elección de Picado. Antes de las elecciones de 1948, Figueres ya había planeado una guerra. A diferencia de Ulate, el ex presidente León Cortés y los demás miembros de la oposición costarricense, Figueres sintió que Calderón nunca permitiría que se celebraran unas elecciones justas.

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La Legión del Caribe 

La Legión del Caribe es el nombre de un grupo de líderes progresistas latinoamericanos, exiliados y revolucionarios con el objetivo de derrocar dictaduras en toda América Central y reemplazarlas por gobiernos democráticos.

Los miembros de la Legión provenían de la mayoría de los países de América Latina, aunque los más numerosos eran de la República Dominicana. Los objetivos declarados de la Legión fueron las dictaduras de Rafael Trujillo en la República Dominicana, respaldadas por Estados Unidos, y el gobierno de Teodoro Picado en Costa Rica.

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La Legión fue responsable de dos invasiones fallidas en la República Dominicana, en 1947 y 1949, además de derrocar con éxito al gobierno costarricense en la Guerra Civil de Costa Rica en 1948.

Elecciones de 1948

Después de un proceso electoral altamente polémico, plagado de violencia e irregularidades, concluido el 8 de febrero de 1948, el tribunal electoral independiente, por voto dividido de 2 a 1, declaró que el candidato de la oposición Otilio Ulate, del Partido Unión Nacional, había sido elegido presidente.

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El candidato del Partido Republicano Nacional, el ex presidente Calderón, afirmó que este resultado había sido obtenido por fraude y solicitó al Congreso, donde la coalición de su propio partido y el Partido Popular de Vanguardia comunista tenían la mayoridad, que anulara los resultados y convocara a una nueva elección. Cuando el Congreso accedió a esta solicitud, el país estalló en caos, ya que ambas partes acusaron a la otra de manipulación de votos y fraude electoral.

El día que el gobierno anuló las elecciones, la policía rodeó la casa del Dr. Carlos Luis Valverde, donde se encontraba Ulate y Figueres había estado sólo unos momentos antes. Hubo disparos y Valverde cayó muerto en la puerta de su casa. Ulate escapó, pero más tarde fue capturado y encarcelado, lo que ayudó a pintar una imagen especialmente desagradable de los militares.

El inicio de la Guerra

La anulación de los resultados de las elecciones de 1948 y el ataque a la casa del Dr. Valverde el mismo día parecieron proporcionar a Figueres la prueba de que necesitaba demostrar que el gobierno no tenía intención de ceder a la voluntad del pueblo.

Su odio hacia Calderón, combinado con su idealismo, alimentaron su deseo de guerra. El 11 de marzo, Figueres hizo el llamado que trajo las armas y los líderes militares que Figueres necesitaba para una campaña exitosa. El 12 de marzo, su Ejército de Liberación Nacional intercambió fuego con las fuerzas del gobierno y comenzó la guerra.

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Contexto ideológico

La política costarricense se ha guiado tradicionalmente por lealtades personales mucho más que por la consistencia ideológica, y la Guerra Civil de 1948 es un ejemplo notable de ello. Calderón había sido elegido presidente en 1940 como el candidato de la derecha, estrechamente aliado con la Iglesia Católica Romana y con la élite empresarial, pero su apoyo entusiasta a los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial y especialmente sus medidas punitivas contra la rica e influyente comunidad alemana en Costa Rica, hizo que la élite le retirara su apoyo.

Calderón creó entonces una base política diferente al aliarse con los comunistas costarricenses (el Partido Popular de Vanguardia), dirigido por Manuel Mora, y con el arzobispo católico socialmente progresista de San José, Monseñor Víctor Manuel Sanabria, para aprobar una legislación que garantizara los derechos laborales y creara un estado de bienestar. Las milicias comunistas de Mora proporcionaron un importante apoyo armado al gobierno, tanto durante los tensos años de la administración de Picado (1944-48) como durante la Guerra Civil.

Las fuerzas rebeldes lideradas por Figueres eran una mezcla dispar de derechistas anticomunistas, elementos económicamente conservadores cansados del estado de bienestar (representados por el propio ganador de las elecciones de 1948, Otilio Ulate), e intelectuales socialdemócratas que buscaban fortalecer el estado de bienestar garantizando al mismo tiempo la transparencia democrática. Después de su victoria, esta alianza se desmoronó rápidamente.

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La facción derechista, encabezada por el ministro de Seguridad Pública de la junta, Édgar Cardona, intentó derrocar a Figueres y después fue excluida del gobierno. El propio Figueres se identificó estrechamente con la facción socialdemócrata, que más tarde dominó su propio Partido de Liberación Nacional (PLN). Los grupos económicamente conservadores de Ulate terminaron aliándose en la década de 1950 con los partidarios de Calderón para formar una amplia coalición anti-PLN.

Esta falta de consistencia ideológica se acentúa aún más por el hecho de que durante la Guerra Civil las fuerzas gubernamentales, a pesar de estar aliadas con los comunistas costarricenses, gozaron del apoyo del dictador derechista nicaragüense Anastasio Somoza, mientras que los rebeldes de Figueres, que como anticomunistas fueron tácitamente apoyados por Estados Unidos, recibieron una ayuda significativa del presidente izquierdista guatemalteco Juan José Arévalo.

La caida de Cartago

El Ejército de Liberación Nacional, como se llamaba a sí mismo el ejército rebelde, se abrió camino lentamente por la Carretera Panamericana, capturando ciudades y puertos pequeños pero importantes con relativa facilidad. El ejército oficial, entonces dirigido por el hermano de Picado, no pudo organizar una resistencia efectiva contra el Ejército de Liberación Nacional de Figueres. Figueres también se enfrentó a las milicias comunistas comandadas por el congresista Carlos Luis Fallas y a los soldados nicaragüenses que habían sido enviados por Somoza para ayudar al gobierno a retener el poder.

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En Cartago, la segunda ciudad más grande de Costa Rica, ubicada a sólo doce millas de la capital, las fuerzas de Figueres se encontraron con una considerable oposición militar; sin embargo, las limitadas fuerzas y suministros de las fuerzas gubernamentales se agotaron rápidamente, y Cartago cayó en manos de Figueres el 12 de abril. El presidente costarricense Picado, consciente de que la derrota era inevitable, notificó a Figueres que estaba dispuesto a llegar a un acuerdo.

El aliado político de Picado, Manuel Mora, del Partido Popular de Vanguardia comunista, no tenía intención de negociar con Figueres. Las fuerzas de Mora se habían encerrado en la capital, San José, y estaban decididas a no capitular tan rápido como Picado. Como blanco de muchas de las críticas de Figueres sobre Costa Rica, Mora y su partido estaban preocupados de que una toma de poder dirigida por Figueres pudiera conducir a su expulsión de la política.

Figueres y las políticas estadounidenses

La ayuda de Arévalo resultó ser indispensable. La fuerza determinante fue la política de los Estados Unidos. Los creadores de esa política tenían poco amor por Figueres, pero estaban decididos a destruir la “Vanguardia Popular”. Tal vez el partido comunista sólo contaba con siete mil miembros, informó el embajador Davis en su país, pero debería mantener el equilibrio de poder político en el Congreso y también constituía “alrededor del 70 por ciento de la policía y el ejército”.

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Escribiendo pocas horas después del derrocamiento comunista del gobierno burgués checoslovaco (un evento que sacudió severamente a Washington y a otras capitales occidentales), Davis advirtió que la condición de Costa Rica era “en muchos aspectos similar a la que prevalecía en Europa Oriental”.

Cuando el Departamento de Estado se enteró el 17 de abril de 1948 de que pequeños grupos comunistas amenazaban con apoderarse de la capital de San José, las tropas estadounidenses fueron puestas en alerta en la Zona del Canal. Su misión era entrar rápidamente a Costa Rica y detener la revolución antes de que la Vanguardia Popular consolidara su poder. Era una falsa alarma, pero indicaba que, independientemente de cualquier sentimiento político del Buen Vecino, la posibilidad de una intervención unilateral de Estados Unidos no era una mera abstracción. (Ver artículo: Historia de Estados Unidos)

Durante todo el conflicto, Figueres recibió un suministro constante de armas de Arévalo, mientras que las fuerzas de Picado fueron incapaces de explotar el deseo de ayuda de Somoza. Los Estados Unidos habían asegurado la impotencia política de Somoza. Desesperadamente deseando ayuda nicaragüense, Picado le rogó al embajador Davis que permitiera que lo que era, después de todo, el reconocido gobierno costarricense obtuviera ayuda de Nicaragua para que pudiera permanecer en el poder. Davis blandamente “explicó nuestra bien conocida política de no intervención” y luego se refirió a las obligaciones de las naciones americanas con respecto a la no intervención”.

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Picado observó amargamente que la no intervención era una ficción, Figueres había recibido “toneladas” de suministros de Arévalo, y circulaban rumores de ayuda incluso del gobierno panameño. Davis ignoró los cargos. Picado amenazó entonces con llevar el asunto a las Naciones Unidas. “La maquinaria de las Naciones Unidas era engorrosa”, el Departamento de Estado le recordó al líder costarricense de manera amable pero directa, y “probablemente no se podía esperar una acción inmediata por parte del Consejo (donde Estados Unidos tenía derecho de veto y controlaba la mayoría de los votos)”.

La entrega de Picado

El día después de la caída de Cartago, Picado, que se encontraba  bajo en suministros y sin ninguna otra fuente de apoyo, envió una carta a Mora y al líder republicano nacional, y al ex presidente Calderón, afirmando que “el intento de retener a San José sería inútil y catastrófico”. Mora, enfrentando la realidad de que ahora Estados Unidos también estaba listo para actuar en su contra, cedió a la petición de Picado.

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El 19 de abril, Picado y el Padre Benjamín Núñez, eminente líder sindical en Costa Rica, firmaron el Pacto de la Embajada de México, poniendo fin al levantamiento armado. El 24 de abril, las fuerzas de Figueres entraron en San José, casi seis semanas después de comenzar su revuelta en el sur de Costa Rica.

Con su movilización en la Zona del Canal, la presión constante sobre Picado y el corte de la ayuda de Somoza, Estados Unidos determinó el resultado de la revolución en abril de 1948.

Con más de 2.000 muertos, la guerra civil de 44 días que resultó de este levantamiento fue el evento más sangriento en la historia de Costa Rica en el siglo XX.

José María Castro Madríz

José María Castro Madriz (1 de septiembre de 1818 – 4 de abril de 1892) fue un abogado, académico, diplomático y político costarricense. Fue dos veces Presidente de Costa Rica, de 1847 a 1849, y de 1866 a 1868. En ambas ocasiones se le impidió completar su mandato mediante golpes militares. Durante su primera administración, el 31 de agosto de 1848, declaró formalmente a Costa Rica como una república independiente, rompiendo definitivamente los lazos de Costa Rica con la moribunda República Federal de Centroamérica.

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Castro nació en San José y se educó en la Universidad de León, en Nicaragua, donde se graduó como licenciado en filosofía y doctor en derecho. Ocupó muchos cargos públicos a lo largo de su vida, tanto antes como después de servir como Presidente.

Fue rector de la Universidad Nacional (que había ayudado a crear) durante dieciséis años, y sirvió en varias administraciones como ministro del gabinete y embajador. También presidió el poder judicial (como juez presidente de la Corte Suprema de Justicia de 1860 a 1866 y de 1870 a 1873) y la legislatura (como presidente del Congreso de los Diputados en 1844-1845 y de la cuarta Convención Constituyente en 1859), convirtiéndose en el único costarricense, además de Ricardo Jiménez, que ha encabezado los tres poderes del gobierno.

Castro, un masón activo, criticó constantemente la influencia política de la Iglesia Católica Romana. También fue un fuerte defensor de la libertad de prensa en un momento en que muchos gobiernos costarricenses practicaban una censura generalizada. Su reforma constitucional de 1848, sin embargo, estableció el sufragio más restringido que jamás existió en la Costa Rica independiente.

Como presidente, su falta de una base política comprometida lo convirtió en un blanco fácil para el derrocamiento militar. Como ministro de Relaciones Exteriores, Educación, Justicia, Ayuda Pública y Asuntos Religiosos, Castro fue la figura más influyente en el gobierno de su cuñado, el presidente Próspero Fernández (1882-1885), y fue en gran medida responsable de la legislación anticlerical adoptada por ese gobierno.

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Se casó con Pacífica Fernández, quien diseñó la versión de 1848 de la bandera de Costa Rica. Su hija Cristina Fernández Castro se casó en 1883 con Minor C. Keith. Su nieto, Rafael Yglesias, fue Presidente de Costa Rica de 1894 a 1902.

A la edad de 29 años, fue la persona más joven en servir como presidente de Costa Rica.

Oscar Árias

Óscar Arias Sánchez (nacido el 13 de septiembre de 1940 en Heredia, Costa Rica) fue Presidente de Costa Rica de 1986 a 1990 y de 2006 a 2010. Recibió el Premio Nobel de la Paz en 1987 por sus esfuerzos para poner fin a la crisis centroamericana.

Primer período presidencial

Arias se unió al Partido Liberación Nacional (PLN), el principal partido socialdemócrata de Costa Rica. En 1986 se postuló con éxito para presidente con el boleto de ese partido. La presidencia de Arias vio la transformación de la economía de Costa Rica de una basada en los cultivos comerciales tradicionales (café y banano) a una más centrada en la agricultura no tradicional (por ejemplo, de flores y frutas exóticas) y el turismo.

Algunos dentro del PLN criticaron a su administración por abandonar las enseñanzas socialdemócratas del partido y promover un modelo económico neoliberal. Ahora se le considera a menudo como un neoliberal, aunque es miembro de un partido nominalmente socialdemócrata.

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Arias recibió el Premio Nobel de la Paz en 1987 con la ayuda de John Biehl, su colega en Inglaterra, y Rodrigo Madrigal Nieto por su trabajo hacia la firma de los Acuerdos de Esquipulas II.

Se trataba de un plan destinado a promover la democracia y la paz en el istmo centroamericano en un momento de gran agitación: las guerrillas izquierdistas luchaban contra los gobiernos de El Salvador y Guatemala, respaldados por Estados Unidos bajo los auspicios de la Guerra Fría; los Contras, apoyados por Estados Unidos, luchaban contra el gobierno sandinista de Nicaragua; Honduras, que recientemente había arrebatado el poder político a sus militares, quedaba atrapada en el medio como base de la U.

En la otra frontera de Costa Rica, Panamá enfrentó la opresión de la dictadura militar de Manuel Noriega. Con el apoyo de Arias, los diversos conflictos armados terminaron dentro de la década (la guerra civil de Guatemala terminó finalmente en 1996).

Arias pidió entonces un mayor nivel de integración en la región centroamericana y promovió la creación del Parlamento Centroamericano. Durante su actual administración, Arias ha declarado que Costa Rica no entrará al Parlamento Centroamericano. Arias también modificó el sistema educativo del país. La acción más notable a este respecto fue la reintroducción de exámenes académicos estandarizados al final de la escuela primaria y secundaria.

Segunda presidencia

La Constitución de Costa Rica fue enmendada en 1969 para incluir una cláusula que prohibía a los ex presidentes solicitar la reelección. Arias lo impugnó en la Sala IV, la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia de Costa Rica, que inicialmente rechazó su solicitud en septiembre de 2000.

En 2003, un grupo de partidarios de Arias presentó un recurso de inconstitucionalidad contra la enmienda constitucional de 1969 que prohibía la reelección, y esta vez el fallo de abril de 2003 anuló la prohibición de la reelección no consecutiva. Esta decisión fue denunciada como un “golpe de Estado” por el ex presidente Luis Alberto Monge.

Arias anunció en 2004 que tenía la intención de presentarse nuevamente a la presidencia en las elecciones generales de febrero de 2006. Para entonces, era el único ex presidente vivo que no estaba en la cárcel, bajo acusación o enfrentando una investigación. Aunque durante años las empresas privadas de votación y varios medios de comunicación publicaron encuestas en las que predijeron que Arias ganaría por un amplio margen, al principio se consideró que la elección estaba demasiado cerca para ser convocada.

Un mes después, el 7 de marzo, después de un recuento manual, los resultados oficiales mostraron que Arias venció al candidato de centro-izquierda Ottón Solís por 18.169 votos (1,2% de los votos válidos emitidos), y terminó con sólo unos pocos miles de votos por encima del umbral del 40 por ciento requerido para capturar la presidencia en una sola ronda. Prestó juramento al cargo al mediodía del 8 de mayo de 2006 en el Estadio Nacional. En su discurso del 15 de septiembre de 2008, admitió que estaba cansado debido a las críticas de sus oponentes.

El 1 de junio de 2007, cambió el reconocimiento diplomático de Costa Rica de la República de China (Taiwán) a la República Popular China, convirtiendo a Costa Rica en la 167ª nación del mundo en hacerlo. Posteriormente, bajo la presión diplomática y financiera de Pekín, indujo al Dalai Lama, otro galardonado con el Premio Nobel de la Paz, a posponer indefinidamente una visita propuesta y muy esperada durante la represión de los controvertidos disturbios en el Tíbet en Pekín.

En la V Cumbre de las Américas en Trinidad y Tobago, el 18 de abril de 2009, Arias pronunció un discurso sobre el tema “Hemos estado haciendo algo mal”. Dirigido a sus compatriotas latinoamericanos, denunció la falta de desarrollo de América Latina en comparación con otras partes del mundo, pidiendo pragmatismo y más recursos dirigidos a la educación que a los militares.

Laura Chinchilla

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Laura Chinchilla Miranda (nacida el 28 de marzo de 1959) es una política costarricense que fue Presidenta de Costa Rica de 2010 a 2014. Fue una de las dos vicepresidentas de Óscar Arias Sánchez y ministra de Justicia de su gobierno. Fue la candidata a la presidencia por el PLN en las elecciones generales de 2010, donde ganó con el 46,76% de los votos el 7 de febrero. Fue la octava mujer presidenta de un país latinoamericano y la primera mujer en ocupar la presidencia de Costa Rica. Fue juramentada como Presidenta de Costa Rica el 8 de mayo de 2010.

Actualmente enseña en la Universidad de Georgetown y es miembro de la junta del Diálogo Interamericano.

Presidencia

El Partido Liberación Nacional de Chinchilla es miembro de la Internacional Socialista, cuyo lema es la promoción de “políticas progresistas para un mundo mejor”.

La ministra británica de Relaciones Exteriores y Asuntos del Commonwealth, Baronesa Kinnock, aplaudió la elección de Chinchilla como la primera mujer Presidenta de Costa Rica. Kinnock también elogió a Chinchilla por su continuo apoyo al enfoque de pensamiento progresista del gobierno anterior en la lucha contra el cambio climático y dijo que el Reino Unido continuará trabajando con Costa Rica en este importante tema en 2010.

Se esperaba que ella diera continuidad a las políticas de libre comercio del gobierno anterior. Se la considera una conservadora social. Ella se opone al matrimonio gay, pero ha declarado públicamente la necesidad de un marco legal que provea derechos fundamentales a las parejas del mismo sexo. Ella apoya el mantenimiento de la prohibición del aborto en el país en la mayoría de las circunstancias.

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La plataforma política de Laura Chinchilla hizo hincapié en la legislación contra el crimen en respuesta a la creciente preocupación de Costa Rica por la seguridad. En 2010, año en el que Laura Chinchilla fue elegida presidenta de Costa Rica, el país observó una alta tasa de criminalidad en prácticamente todos los delitos, lo que contribuyó a deteriorar la percepción del Estado como garante de la justicia y la seguridad.

Luis Guillermo Solís

Luis Guillermo Solís Rivera (nacido el 25 de abril de 1958) es un político de Costa Rica que ha sido Presidente de este país desde 2014. Es miembro del Partido de Acción Ciudadana (PAC), de centro-izquierda. Solís lideró el campo en la elección presidencial de 2014, y fue efectivamente entregado a la presidencia después de que el segundo en la primera vuelta, el alcalde de San José, Johnny Araya Monge, dejara de hacer campaña activa. Solís tiene una larga carrera académica y política, culminando con su elección como el primer Presidente de Costa Rica en ser miembro del PAC.

Desde mayo de 2017, Luis Guillermo Solís está bajo fuego después de que un informe lo acusara de corrupción por haber acelerado supuestamente el proceso legal de importación de cemento chino a favor del empresario y propietario de Sinocem, Juan Carlos Bolaños, en un caso conocido como Cementazo.

Presidencia

Poco más de una semana antes de asumir el cargo, en abril de 2014, Solís anunció la creación de su gabinete. Su gabinete está formado en su mayoría por miembros del PAC o ciudadanos no alineados. Sin embargo, también se agregaron dos miembros del PUSC: María del Rocío Sáenz, ex ministra de Salud de Abel Pacheco, quien encabeza la Caja Costarricense del Seguro Social. Delia Villalobos, otra ex ministra de Salud, encabeza el Consejo de Seguridad Social.

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Solís asumió el cargo el 8 de mayo de 2014, en medio de una fanfarria festiva. Delegaciones de más de 80 países asistieron a su inauguración en el Parque Metropolitano de La Sabana, entre ellos el Príncipe Felipe de Borbón de España, Evo Morales de Bolivia, Rafael Correa de Ecuador y el Secretario General de la Organización de los Estados Americanos, José Miguel Insulza. Solís dijo, en lengua vernácula costarricense, que se está apoderando de una “finca encharralada”, señalando la creciente desigualdad de ingresos y pobreza, así como una huelga nacional de maestros.

Cuestiones económicas

En 2014, el Presidente Solís presentó un presupuesto con un aumento en el gasto del 19% para 2015, un aumento del 0,5% para 2016 y un aumento del 12% para 2017. Cuando finalmente se propuso el presupuesto para 2017, éste ascendía a 15.900 millones de dólares. Los pagos de la deuda representan un tercio de esa cantidad. De mayor preocupación es el hecho de que un 46% del presupuesto requerirá financiamiento, un paso que aumentará la deuda con entidades extranjeras.

La calificación crediticia del país fue reducida por Moody’s Investors Service a principios de 2017 a Ba2 desde Ba1, con una perspectiva negativa en la calificación. La agencia citó en particular el “aumento de la carga de la deuda pública y la persistencia de un déficit fiscal elevado, que era del 5,2% del PIB en 2016”.

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A Moody’s también le preocupaba la “falta de consenso político para aplicar medidas de reducción del déficit fiscal[lo que] dará lugar a una mayor presión sobre los ratios de deuda pública”. A fines de julio de 2017, el Banco Central de Costa Rica estimó el déficit presupuestario en un 6,1 por ciento del PIB del país.

Un estudio realizado en 2017 por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico advirtió que la reducción de la deuda externa debe ser una prioridad muy alta para el gobierno. También se recomendaron otras reformas fiscales para moderar el déficit presupuestario.

Para finalizar, anexo el siguiente video: 

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