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Correo Postal: Historia, características, ventajas, desventajas y más

El correo postal es un servicio que ha estado presente en las vidas de las personas desde hace muchísimo tiempo. Posiblemente, desde hace más de lo que te imaginas. Conoce su historia, características y mucho más, justo aquí.

correo postal entrada

¿Qué es el correo postal?

Lo que entendemos como servicio postal es, para que nos pongamos en contexto, un sistema diseñado para trasladar escritos y paquetes de un remitente (quien envía) hacia un destinatario (quien recibe). Asimismo, todo aquello que se envía utilizando dicho sistema, se denomina correo. De ahí el término correo postal. (Quizá te interese conocer sobre La Computadora).

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El correo postal es un servicio pago, cuyas tarifas se determinan por las características del traslado y del paquete. Por la duración, en el primer caso, y por el peso, en el segundo.

Existen servicios postales brindados por el Estado y por empresas privadas. A estas últimas, por lo general, el Estado acaba colocándoles restricciones de alguna índole a estas compañías particulares.

correo postal, historia

Historia del correo postal

El envío de mensajes, de la comunicación q distancia existe, al parecer, desde la invención de la escritura. Las primeras evidencias documentadas de esto nos remontan al Egipto del año 2400 a.C, con una especie de sistema en  que los faraones empleaban mensajeros para trasladar mensajes escritos, estos fueron precedidos por una posible red de mensajería oral.

Asímismo, se conocen documentos fechados del año 1800 a.C, con origen en la antigua tierra de Babilonia. La correspondencia es, por supuesto, un modo de satisfacer nuestra necesidad de comunicación, y esta costumbre no pasó desapercibida en numerosas culturas a lo largo de nuestra historia.

Se conoce que los primeros sobres de correo en la historia eran de materiales como la piel animal y vegetal, también se usaban los de tela y, en Babilonia, los sobres eran fabricados con arcilla, que se horneaba para su posterior uso en la transmisión de mensajes y paquetes. (Te recomendamos visitar Historia del teatro en Honduras).

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Aquí te dejamos un interesante video sobre la historia del correo. ¡Diviértete!

En la antigüedad

Correo postal en China

Escrituras documentadas prueban que en el año 900 a.C, el filósofo Confucio, hablaba de una “posta real”.

Correo postal en Asiria

Incluso en los santos escritos bíblicos, con fecha del año 700 a.C., se menciona la existencia de servicios que trasladan mensajería en forma de cartas a través de territorio israelita y de Judá. Este servicio era utilizado por el rey para mantenerse en comunicación con sus príncipes.

Correo postal en Grecia

Un importante historiador y geógrafo griego conocido como Heródoto (484 – 425 a.C.) documentó en sus trabajos.  testimonios sobre las postas persas que eran usadas por el emperador Ciro El Grande para transmitir mensajes a lo largo de todo su territorio. Cuenta Heródoto que el sistema era parecido a una carrera de relevos. Varios mensajeros, en caballos, se posicionaban a cierta distancia uno del otro, para que así el mensaje viajara de un punto al siguiente con la mayor rapidez y eficacia.

correo postal, Ciro el Grande

Correo postal en Roma

De los mencionados sistemas creados en la antigüedad, la correspondencia concebida en Roma  durante el imperio de César Augusto (67 – 14 a.C.), es la mejor documenta y posiblemente la mejor organizada de la que se te tiene registro. (¿Qué tal si le das un vistazo a la Historia del teatro mexicano?).

César Augusto, adoptado por Julio César, fue el primer emperador romano de la historia, cuyo gobierno duró desde el 27 a.C. hasta el 14 a.C., siendo también quien tuvo el reinado más largo de la legendaria historia de ese país. Él creó lo que puede considerarse el primer servicio de correos verdadero. Lo bautizó con el nombre de Cursus Publicus, y era una red de mensajería compuesta por dos tipos de carruajes que trasladaban los recados.

Estaban los redae, que eran las carretas ligeras movidas por caballos veloces, y existía el birolae: estas eran más pesadas y lentas. El sistema, al principio, estaba reservado para uso gubernamental, pero más tarde se añadiría un servicio para el uso de los habitantes comunes del imperio.

Se cree que de las rutas usadas por estos mensajeros, acabó derivando el nombre del correo, en latín: posta (cuyo significado era posata o pausata, es decir, “lugar de descanso”). Esto, gracias a que cuando los romanos realizaban las entregas, solían tener puntos determinados en su camino destinados al reposo para sobrellevar los largos viajes emprendidos para que los mensajes y paquetes llegaran a destino.

correo postal en Roma, antiguo

Correo postal en el medievo

Es conocido que durante la época medieval, el correo era un servicio reservado para el uso exclusivo de la iglesia, la corona y la corte. Para que un individuo no perteneciente a ninguno de los anteriores pudiera utilizar la correspondencia, debía ser económicamente acaudalado, para que le fuese dado el beneplácito de realizar un envío especial.

En el siglo XII, la Universidad de de París contaba con un sistema de correos especializado para su utilización solo para miembros de la institución.

De igual, manera, para la época, existen documentación escrita por el explorador oriundo de Venecia, Marco Polo, en la que relata, admirado, sobre el servicio de envíos desarrollado por el hijo del temido conquistador Genghis Khan, Kubilai Khan, aunque su padre ya había usado en su momento “los flechas”, rápidos mensajeros a caballo que partían desde Karakorum, capital del Imperio Mongol, hacia distintas partes del mundo. De nuevo, es evidente cómo la necesidad de comunicar hizo que en todas partes naciera algún tipo de sistema para el traslado de información.

El correo medieval en Inglaterra

En Inglaterra, el correo postal tiene antecedentes que lo remontan hasta el reinado de Enrique III quien, durante su reinado, estableció un primigenio servicio de postas que no se desarrollaría de mejor manera sino hasta la llegada a la corona de Eduardo IV, en el 1481. Su sistema era parecido al creado por Ciro, el Grande, empleando relevos cada ciertas distancias para maximizar la velocidad del mensaje.

En territorio inglés, el correo era servicio exclusivo para el Estado y los nobles, situación que permaneció igual hasta el gobierno de Carlos I, cuya aprobación permitió que también los particulares hicieran uso del necesario sistema.

rowland Hill, correo postal

Sin embargo, el modernos servicios de correo postal en Inglaterra, tienen su origen en el reinado de Enrique VIII, en el año 1533. Por otro lado, la reina Isabel estableció que los mensajes fueses trasladados solamente por empleados de la corona, lo que podría sugerir la existencia de censura en el correo de la época.

Con el pasar de los años y los cambios naturales en las coronas, llegaría, en 1603, el gobierno de Jacobo I, en el que se admitió el uso del correo por parte de particulares, aunque el sistema priorizaba los mensajes provenientes de la realeza o la corte inglesa.

En el año 1660, el servicio de correos pasó a ser de administración estatal, que designaba a una persona en específico para ser el que ostentase el cargo de administrador de las postas en Inglaterra, cargo político de cuantiosa remuneración en aquellos años.

En este país, en el año 1837, Rowand Hill inventaría los sellos postales, y en 1840 el primer sistema de sellos postales sería creado en Inglaterra. El mencionado Hill, también sería quien idearía el la clasificación de tarifas por peso y tamaño del paquete. Su revolucionaría idea de las estampillas y su lucha por lograr reformas en torno al asunto de las postas, consiguió abaratar los costos del servicio, haciéndolo más accesible para los particulares. (También suena interesante la Historia del teatro de sombras).

correo postal en Londres

Correo postal en Europa Central

El primer servicio de correos de este territorio se dio en Alemania, durante el siglo XV, fue creado por una familia de origen italiano, los Della Torre, quienes, al salir de su país por el clima político de la época y establecerse en Bérgamo, se hicieron conocer como Thurn und Taxis.

En el año 1450, Fedérico III, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, le otorgó a esta familia su beneplácito para establecer una ruta de correos que fuera desde el Tirol hasta los Estados Italianos.

También en esos años, se estableció un servicio de postas que unió a Brucelas con la frontera francesa. Más rutas fueron agregadas, todas controladas por la casa Thurn und Taxis, beneficio único que no les pudo ser arrebatado hasta la época del gobierno de Otto Von Bismarck.

En Viena, que por ese entonces era la capital del Sacro Imperio Romano Germánico, se dio una particularidad dentro del sistema de postas, conocido como correo matraca. Nombre que se le dio, pues el mensajero que arribaba a destino empleaba una matraca para avisar de su llegada y, con él, la de las cartas.

correo postal en europa

Correo Postal en Francia

El servicio de correo postal francés tuvo su comienzos, como en otros paises, como un beneficio de uso exclusivo para la corona. Nacido en el año 1464, bajo el reinado de Luis XI, un servicio de postas era utilizado por la corona para enviar noticias por todo el país. Esto resultaba costoso en sobremanera para el capital del Estado, pues al ser solo usado por él, debían correr también con todos sus gastos. Es decir, empleados, mantenimiento de las carretas y caballos que componían el sistema.

Por estas razones de índole económica, Luis XI acabó por permitir que los ciudadanos empleasen también el servicio de postas. Más tarde, bajo el reinado de Enrique IV, y con la creciente organización del servicio utilizado por tantas personas, se decidió establecer una tarifa que debía ser cancelada para contar con el servicio postal.

Ulteriormente, ya conscientes del elevado beneficio monetario que traía al Estado el servicio de postas, se aplicó un impuesto por sobre la tarifa ya establecida, y se creó en el 1630 el cargo administrativo de maestro de postas, cargo que era vendido por la corona, para que quien pudiese pagarlo lo ejerciera.

correo postal en Francia

Correo Postal en Italia

El correo en este país ya existía para el siglo XVI. Cuando, en Italia, se realizaban envíos postales, el pago por la tarifa del mismo quedaba a nombre del remitente. También, en el año de 1606, se imprimían hojas de uso obligatorio para las personas que mantenían correspondencia con otros individuos.

Correo Postal en España

En tierras españolas, el correo inició, como en otros países, como un servicio puramente utilizado por la realeza.  Sin embargo, más tarde, se estableció que su uso también debía corresponder a los particulares. Este cambio se dio en el siglo XII.

En el año 1506, Juana de Castilla I, la reina, nombró como el encargado en jefe de los correos de la Corona de Castilla a Francisco, de la casa Thurn und Taxis, la misma empresa cuyo monopolio se estableció en Europa Central.

En España se tomaron iniciativas por rodear al servicio postal de reglamentos, este estatuto definitorio nacería en 1777, en conjunto con ordenanzas respecto al correo marítimo. España contaría con un sistema de correo por barco que salía una vez al mes con rumbo a sus territorios colonizados en el continente americano. En la Habana y en Uruguay estaban dos de estos puertos que recibían la correspondencia desde el reino. (Quizá te gustaría la Historia del teatro español).

correo postal en España

Correo Postal en Latinoamérica

En el continente americano también podemos localizar varios antecedentes que corresponden al origen del correo postal en nuestro territorio.

Correo Postal en Chile

En Chile existe el correo desde la época prehispánica. Los Chasquis llevaron a cabo el servicio de mensajería, sin embargo, el mismo se vio interrumpido por la llegada de la conquista española, quienes establecieron su propio sistema de correos.

En 1509, el Rey Fernándo el Católico fomentó la correspondencia marítima con la corona en España, llevando informaciones sobre la situación de las colonias en el Nuevo Mundo.

A mediados del siglo XVIII, se crea en Chile la Red Postal que conectaba La Ligua y el sur chileno. Eran los albores de un sistema de correo terrestre en tiempos coloniales.

En el siglo XIX, Chile seguía teniendo un sistema de correos más bien frágil y como eficiente, pero fue durante el gobierno de Manuel Montt que este sistema postal alcanzó un estado de auténtica estabilidad, pues adoptaron lo que en Inglaterra se conoció como la Reforma Rowland Hill en el año 1853.

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correo postal, edificio postal de Chile

Ya en el siglo siguiente, la tecnología, como en otras latitudes, ayudó al correo postal a mejorar. Se incorporaron medios de transporte como el avión para acelerar la velocidad de los envíos.

Correo Postal en México

Al igual que en el resto del continente americano, en México los primeros documentos que se registran de un sistema de correspondencia, datan de años anteriores a la conquista por parte de los españoles. El desarrollo del sistema postal de la época colonial estuvo dictado por los avances o estatutos que la corona de Castilla ponía sobre el servicio.

Dejada atrás la colonia y adentrados en los inicios del siglo XX, fue en el año 1907 que el entonces presidente mexicano, el dictador Porfirio Díaz, daría inicio a las funciones del edificio sede del Servicio Postal Mexicano. Este edificio, actualmente, sigue funcionando, además de ser un emblema turístico mexicano.

correo postal, Palacio Postal de México

Correo postal en Venezuela

En Venezuela el correo postal data de los días de la colonia española. Este se encontraba íntimamente relacionado al virreinato de Nueva Granada, compuesto por las actuales repúblicas de Colombia, Venezuela, Panamá y Ecuador.

Cuando al país arribaba la correspondencia, esta llegaba a Puerto Cabello, al Golfo de Maracaibo y al puerto de la Guaira. De igual forma, cuando dejaba el país, lo hacía con rumbo a isla la Española (actual Santo Domingo), Puerto Rico la Habana.

Entre 1797 y 1830, en Venezuela se desarrolló en gran medida el correo vía mar, y en 1834, Páez promulgó una marco reglamentario para administrar el servicio de postas en la nación.

Para el año de 1880, Venezuela ingresaría a la Unión Postal Universal, por lo que para ese entonces comenzaría a enviar correos a los Estados pertenecientes a la organización, así como a recibirlos.

Cuando era presidente del país, Antonio Guzmán Blanco crea la red de Correo Urbano de la ciudad de Caracas, y a finales del siglo XIX, da luz al Ministerio de Correos y Telégrafos. (Tal vez te interese la Historia del teatro en Venezuela).

correo postal en Venezuela

Correo Postal en Argentina

La creación del Correo Mayor de las Indias en el año 1514, en la época colonial, significó el primer antecedente documentado del correo postal en Argentina.

Como crecía la actividad comercial en el territorio, fue necesaria la creación de un sistema de correos eficaz que permitiese las comunicaciones con las otras localidades americanas bajo el dominio español, por eso, el  Correo Mayor conectaba Buenos Aires con Potosí, en Bolivia y, posteriormente, con Santiago de Chile.

El correo en la historia argentina, desempeñó un papel importante en la llamada Revolución de Mayo (serie de conflictos ocurridos en Buenos Aires que acabaron por derrocar a la corona española), pues se utilizó para la transmisión de información militar.

El Congreso General Constituyente de las Provincias Unidas del Río de la Plata, en el año de 1826, nacionalizó el servicio postal en Argentina, pasando a denominarse Dirección General de Correos, Postas y Caminos.

correo postal en Argentina

El servicio de correos en Argentina permaneció como un servicio prestado por el Estado, hasta que, con el primer paso dado por el presidente del país en el año de 1992, Carlos Menem, la empresa estatal fue renombrada como Empresa Nacional de Correos y Telégrafos S.A. (ENCOTESA) y, posteriormente, 1997, el mismo mandatario convertiría a ENCOTESA en empresa privada cuya, concesión fue otorgada a la Sociedad Macri (SOCMA).

Bajo el manejo de la SOCMA, la empresa tenía la responsabilidad de pagar al Estado, cada seis meses, la suma de 56,1 millones de pesos. Sin embargo, en pocos años la eficiencia de los Macri de cara al manejo de la empresa de correos, se dejó ver como ineficiente, cuando menos, ya que su número de empleados disminuyó de más de 20.000 a menos de 13.000.

Para el 2001, la deuda contraída por la Sociedad Macri se elevó a los 257 millones de pesos, pues la misma se había acumulado desde 1999. Por este motivo, en el año de 2003, el recién nombrado presidente de la república, Néstor Kirchner, firmó un decreto con el que acabó por revocarle la concesión de la empresa de correos a los Macri, convirtiéndola, de nuevo, en patrimonio del Estado argentino con el nombre de Correo Oficial de la República Argentina S.A. (CORASA). (Podría gustarte la Historia del teatro argentino).

Características del correo postal

Su organización

El correo postal suele organizarse entre servicios de carácter nacional o privado. Estos últimos, hoy en día, han ido reemplazando en gran medida a los servicios estatales. Este sistema, bien sea prestado por un ente público o privado, está subordinado a los reglamentos universales que dictan las maneras de llevar a cabo este trabajo, así como los acuerdos que se dan entre las distintas oficinas de correo postal que hacen vida por todo el planeta.

El Pago

Como ya fue señalado, el pago por el servicio de correo postal está establecido de acuerdo a las características del paquete a enviar. Estas características son de peso, tamaño y la distancia a recorrer para que el paquete llegue a destino.

Las Reglas y etiqueta

El apartado de reglas y etiqueta está más bien direccionado a la importancia de señalar que el correo está protegido por una serie de derecho civiles fundamentales que aseguran que un paquete con destinatario no será abierto por nadie más que dicho destinatario en su proceso de envío.

correo postal, estampillas

Este reglamento está respaldado por la constitución de varios países, sin embargo, existen casos extraordinarios en los que sea hace necesario abrir un paquete con destinatario fijado, pero esto solo se da en momentos en los que la ley interviene en el viaje de dicho paquete, ya sea por cuestiones de seguridad o relacionadas con un caso de investigación criminal.

En la actualidad, el envío de cartas mediante el correo postal quedó relegado a una visión más romántica del mismo. Con el descubrimiento y utilización de nuevos descubrimientos como la red de telecomunicaciones y la informática, el correo postal a quedado casi exclusivamente al envío de paquetes, documentos oficiales o comerciales. Las palabras, la comunicación de persona a persona, es hoy en día, terreno del correo electrónico y la mensajería instantánea.

En el siguiente video conocerás qué es una carta formal. ¡Disfrútalo!

Ventajas y desventajas del correo postal

Enumerar ventajas destacables del correo postal, en la actualidad, es limitante. Las ventajas serían algo de aplicar al campo exclusivo de los envíos comerciales, que son su uso más común. Las compras que se realizan por Internet, utilizan el correo postal para hacer llegar las mercancías adquiridas por los usuarios a sus manos, dependiendo de la empresa encargada, incluso a distintas partes del mundo.

Entre sus desventajas, en comparación al correo electrónico, está la obviedad más grande, que es que el correo postal no es instantáneo, tiene un margen de espera dictaminado por las características del paquete a enviar, así como la distancia a la que se está enviando.

Correo postal ordinario

Correo ordinario es una modalidad que suele emplearse para envíos de documentación de poca importancia o valor, y que sea menor a los 2 kilogramos de peso. Esta resulta barata, pero conlleva algunos riesgos.

El correo ordinario, o la carta ordinaria, se entrega en el buzón de la oficina de correos más cercana, y no posee una dirección especificada que la identifique, por lo que si no llega a su destinatario, resultaría casi imposible encontrarla. Este tipo de envíos no recolectan la firma del destinatario como prueba de que lo recibió.

Por ende, no es recomendable utilizarlo si lo que se quiere enviar lleva cargado algún tipo de valor monetario elevado o un valor sentimental significativo. Es mejor emplearlo para realizar envíos de poco riesgo en caso de extravío. (También tenemos para ti la Historia del teatro en Colombia).

correo postal ordinario

Close-up Of Postman Putting Letters In Mailbox

Correo postal express

Esta modalidad de correo  es uno que se realiza en el menor tiempo posible. El mismo apunta a una relación de rapidez y eficacia, en el transporte de mercancías, documentos o bienes adquiridos, a un velocidad que no tiene el correo postal, y a nivel global.

Tiene su origen en las décadas de los 60’s y 70’s, en los Estados Unidos, y su metodología consiste en garantizar a quienes lo emplean que habrán de recibir sus paquetes en un tiempo establecido de corta espera.

Este servicio realiza la recogida, el seguimiento y la entrega de los paquetes empleando tecnologías que facilitan la comercialización a distancia. Entrega los paquetes en la puerta de las casas.

correo postal expreso

Hay tres plazos de espera dependiendo del tipo de entrega. Existe la entrega expresa, que se realiza en una o dos horas, esta está más relacionada con los envíos a nivel urbano e interurbano. También está la entrega rápida, que se lleva a cabo en 4 u 8 horas, más relacionada a los envíos regionales, y el servicio especializado, que duran entre 1 a 5 días, y son más destinados a los traslados de país a país.

Empresas que realizan este servicio son DHL, Federal Express, (FedEx), Zoom.

Conoce cómo funciona una de las empresas más importantes del correo expreso en este video:

Correo postal certificado

El correo certificado es la modalidad predilecta si aquello que va a enviarse pesa menos de dos kilos pero cuenta con una alta importancia, bien sea monetaria (una joya, un celular caro) o sentimental. Es el correo que, aunque más caro que la carta ordinaria, garantiza que el destinatario habrá de recibirlo.

Esta entrega, si no llegase a las manos de la persona destino, la empresa está obligada a abonar una indemnización pertinente equivalente al valor del paquete enviado.

Cuándo utilizar la carta ordinaria o el correo certificado, dependerá de la importancia que el remitente y el destinatario le den al paquete en cuestión. Uno aporta un añadido de bajo costo por el servicio, pero el otro lleva agregado un aseguramiento de que el contenido de ese correo llegue a las manos que debe llegar.

Aquí te dejamos un video para conozcas a viva en qué consiste la carta o correo certificado.

Ejemplo de correo postal

En este punto, ya es bien conocido qué es un correo. Son los documentos, paquetes o mercancías que se envían empleando el sistema postal. Y, aunque hoy en día ya casi no empleamos el servicio de postas para enviar cartas escritas, pues contamos con las tecnologías propias de la modernidad, no estaría de más, cuando menos, conocer cuáles son las partes de una carta tradicional.

Aquí un video al respecto.

Oficina de correo postal

La oficina de correo postal es el establecimiento destinado al manejo, monitoreo y preparación de los envío realizados a través del servicio postal. Es el lugar al que llegan las cartas para ser trasladadas, y es también el sitio al que arriban los destinatarios a buscar sus cartas recibidas.

La oficina de correos usa servicios como el otorgamiento de formularios, giros de papel moneda o cambios monetarios, es decir, algunas ofrecen servicios bancarios. En la actualidad, es común que estos edificios cuenten con maquinaria destinada a la manipulación de los paquetes recibidos, como cintas transportadores.

El correo forma parte de nuestra vida diaria, es un símbolo de la comunicación que sostenemos con conocidos y seres queridos y, el comunicarnos, bien sea por mensajería clásica o medios electrónicos, jamás dejará de ser una necesidad.

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