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Historia del Aluminio: en Venezuela, y todo lo que desconoce

El aluminio, uno de los elementos más importantes de la tabla periódica, y que se encuentra en nuestro entorno en gran abundancia. Por esto, un breve resumen de su composición y utilidad desde sus orígenes, para conocer todo a lo que es la historia del Aluminio.Historia del Aluminio

¿Qué es el Aluminio?

El aluminio es un elemento relativamente nuevo en las aplicaciones humanas. Su fuente mineral, el alumbre, se conoce desde el siglo V A.C; fue ampliamente utilizado por los antiguos para el teñido y la defensa de la ciudad; el uso anteriormente era importante en la Europa medieval.

Los científicos del Renacimiento pensaron que el alumbre era una sal de una tierra nueva; durante la Era de la Ilustración, se estableció que este elemento era un óxido de un metal nuevo. El descubrimiento del nuevo metal fue anunciado en 1825 por el físico danés Hans Christian Orsted; su trabajo sería ampliado en gran medida por el químico alemán Friedrich Wöhler.

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El aluminio puro era muy difícil de refinar y, por lo tanto, muy raro. Después de su descubrimiento, su precio excedió el del oro; la rareza del aluminio solo se reduciría después de que la primera producción industrial fuera iniciada por el químico francés Henri Étienne Sainte-Claire Deville en 1856.Historia del Aluminio

El aluminio se convirtió, sin embargo, mucho más disponible para el público general con el proceso Hall-Héroult desarrollado por el ingeniero francés Paul Héroult y el ingeniero estadounidense Charles Martin Hall en 1886 y el proceso de Bayer desarrollado por el químico austriaco Carl Joseph Bayer en 1889. Estos métodos se han utilizado para la producción de aluminio hasta la actualidad.

Después de aplicar estos métodos para la producción en masa de aluminio, el metal se ha utilizado ampliamente en la industria y en la vida cotidiana. El aluminio se ha utilizado para la aviación, la arquitectura y el embalaje, entre otros. Su producción creció exponencialmente en el siglo 20 y el aluminio se convirtió en un producto de cambio en la década de 1970. En 1900, la producción fue de 6,800 toneladas métricas; en 2015, fue de 57,500,000 toneladas.

Historia del Aluminio

La historia del aluminio ha sido moldeada por el uso de alumbre. El primer registro escrito de alumbre, hecho por el historiador griego Herodoto, se remonta al siglo V a. C. Se sabe que los antiguos utilizaron alumbre como tintóreos y como astringentes para el tratamiento de heridas; Además de eso, el alumbre se usó en medicina, como un revestimiento resistente al fuego para madera y en la molienda química.

El metal de aluminio era desconocido para ellos. El historiador romano Plinio grabó una historia sobre un metal que era brillante como la plata pero mucho más ligero, que se presentó al emperador Tiberio (que reinó entre 14 y 37 dC), que mató al descubridor para asegurarse de que el metal no disminuyera el valor de sus activos de oro y plata.

Historia del Aluminio

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Algunas fuentes sugieren la posibilidad de que este metal sea de aluminio; sin embargo, esta afirmación ha sido cuestionada. Es posible que los chinos hayan podido producir aleaciones que contengan aluminio durante el reinado de la primera dinastía Jin (265-420).

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Después de las Cruzadas, el alumbre era un tema de comercio internacional;  era indispensable en la industria textil europea. El alumbre fue importado a Europa desde el Mediterráneo oriental hasta mediados del siglo XV, cuando los otomanos aumentaron tremendamente los impuestos a la exportación.

Algunas minas de alumbre se trabajaron en la Europa católica, pero solo pudieron proporcionar un pequeño alumbre. Así, cuando Giovanni da Castro, el ahijado del Papa Pío II, descubrió en 1460 una rica fuente de alumbre en Tolfa, cerca de Roma, informó entusiasmado a su padrino: “Hoy te traigo la victoria sobre el turco”

Historia del Aluminio en Venezuela

La historia del aluminio en Venezuela datan de 1967, cuando, el 14 de octubre de ese año, la CVG Alcasa, comienza las operaciones para la producción de Aluminio, al inaugurar la primera línea de reducción, encargada de 10 mil toneladas de aluminio.

El año siguiente, En 1968, los directores plantean un proyecto de ampliación de las instalaciones, que ejecutan durante ese mismo año, siendo culminadas para el año 1970, naciendo así la II línea de trabajo, que superaba la cantidad de producción de 10 mil toneladas a 22.500 toneladas.

En paralelo con la ampliación de esta industria, se da inicio a la instalación de las Plantas en Guayana y Guacara en el año 1986, cada una con una capacidad de producción de 13 mil toneladas de láminas blandas y 3700 toneladas de foil. (Ver Artículo: Historia del Oro)

Historia del Aluminio

La materia prima para el trabajo de estas industrias es originario del sur de Venezuela, donde predomina la bauxita, uno de los elementos más abundantes de la corteza terrestre, representando un 7%. Como se sabe el aluminio es de los mejores conductores de calor y electricidad, y por este sentido la industria venezolana se ve sumamente interesado en la producción de este material. (Ver Artículo: Historia de la Mineria)

Las características del Aluminio en Venezuela suelen ser:

  • Sumamente liviano.
  • Es un material fuerte y posee una larga duración.
  • No es tóxico y por ende su explotación no genera daños en el ambiente.
  • Es resistente a fenómenos como la corrosión.
  • Su manejo es simple y no representa un peligro para quien lo maneje.
  • Es un excelente reflector de luz.
  • Tiene capacidades para ser reutilizado y reciclado.

Historia del Aluminio

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