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Historia de la plata: Mexico, Bolivia, ruta, joyería y más.

Desde la época Medieval, la plata fue un elemento que se descubrió y logró una revolución en el mundo, que se le conoció en la historia de la plata. Luego del descubrimiento, se comenzó a usar la plata, como un material fino, que solo los adinerados podrían tener.

hisstoria de la plata

¿Qué es?

La plata es un elemento químico con el símbolo Ag, el cual proviene del latín argentum, derivado del protoindoeuropeo h₂erǵ: “brillante” o “blanco”, y cuyo número atómico es 47. Es un metal de transición suave, blanca y brillante, exhibe la más alta conductividad eléctrica, conductividad térmica y reflectividad de cualquier metal.

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El metal se encuentra en la corteza terrestre en la forma elemental pura y libre, que también se le conoce como plata nativa, como una aleación con oro y otros metales, y en minerales como argentita y clorargirita. La mayor parte de la plata se produce como subproducto de la refinación de cobre, oro, plomo y zinc.

La plata ha sido valorada durante mucho tiempo como un metal precioso. El metal de plata se utiliza en muchas monedas de lingotes, a veces junto con el oro: aunque es más abundante que el oro, es mucho menos abundante como metal nativo. Su pureza se mide típicamente por milla; una aleación pura al 94% se describe como “0.940 fina”.  Este es considerado como uno de los siete metales de la antigüedad, la plata ha tenido un papel perdurable y siempre prolongado en la mayoría de las culturas humanas.

historia de la plata

Excepto en moneda y como medio de inversión (monedas y lingotes), la plata se utiliza en paneles solares, filtración de agua, joyería, adornos, vajillas y utensilios de gran valor (de ahí el término “vajilla de plata”), en contactos y conductores eléctricos, en espejos especializados, en revestimientos de ventanas, en catálisis de reacciones químicas, como colorante en vidrieras y en confitería especializada.

Sus compuestos se utilizan en películas fotográficas y de rayos X. Las soluciones diluidas de nitrato de plata y otros compuestos de plata se utilizan como desinfectantes y microbicidas (efecto oligodinámico), añadidos a vendajes y apósitos, catéteres y otros instrumentos médicos. (Ver artículo: Historia del aluminio)

Características

La plata tiene propiedades físicas y químicas similares a las de sus dos vecinos verticales del grupo 11 de la tabla periódica, el cobre y el oro. Sus 47 electrones están dispuestos en la configuración [Kr]4d105s1, de forma similar al cobre ([Ar]3d104s1) y al oro ([Xe]4f145d106s1); el grupo 11 es uno de los pocos grupos en el bloque ‘‘d’’ que tiene un conjunto completamente consistente de configuraciones de electrones. Esta configuración distintiva de los electrones, con un solo electrón en la subsuperficie ocupada más alta sobre una subsuperficie d llena, explica muchas de las propiedades singulares de la plata metálica.

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historia de la plata

La plata es un metal de transición extremadamente suave, dúctil y maleable, aunque es ligeramente menos maleable que el oro. La plata cristaliza en una rejilla cúbica centrada en la cara con la coordinación masiva número 12, donde sólo el único electrón de 5s es deslocalizado, de manera similar al cobre y al oro.

A diferencia de los metales con d-cáscaras incompletas, los enlaces metálicos en plata carecen de un carácter covalente y son relativamente débiles. Esta observación explica la baja dureza y alta ductilidad de los cristales individuales de plata.

La plata tiene un brillo metálico blanco brillante que puede tomar un alto pulido, y que es tan característico que el nombre del metal en sí mismo se ha convertido en un nombre de color. A diferencia del cobre y el oro, la energía necesaria para activar un electrón de la banda d llena completamente la banda de conducción s-p en plata, por lo que es lo suficientemente grande (alrededor de 385 kJ/mol) como para que ya no corresponda a la absorción en la región visible del espectro, sino en el ultravioleta; por lo tanto, la plata no es un metal coloreado.

La plata protegida tiene mayor reflectividad óptica que el aluminio en todas las longitudes de onda superiores a ~450 nm. Con respecto a las longitudes de onda inferiores a 450 nm, la reflectividad de la plata es inferior a la del aluminio y baja a cero cerca de 310 nm.

Una conductividad eléctrica y térmica muy alta es común a los elementos del grupo 11, debido a que su único electrón s está libre y no interactúa con la sub carcasa d llena, ya que tales interacciones (que ocurren en los metales de transición precedentes) disminuyen la movilidad de los electrones. La conductividad eléctrica de la plata es el mayor de todos los metales, incluso mayor que el cobre, pero no es ampliamente utilizado para esta propiedad debido a su mayor costo.

historia de la plata

Una excepción está en la ingeniería de radiofrecuencia, particularmente en VHF y frecuencias más altas donde el plateado mejora la conductividad eléctrica porque esas corrientes tienden a fluir en la superficie de los conductores más que a través del interior.

Durante la Segunda Guerra Mundial en los Estados Unidos, se utilizaron 13540 toneladas de plata en electroimanes para enriquecer uranio, principalmente debido a la escasez de cobre en tiempos de guerra. La plata pura tiene la conductividad térmica más alta de todos los metales, aunque la conductividad del carbono (en el alótropo diamante) y del helio-4 superfluido es aún mayor. La plata también tiene la resistencia de contacto más baja de cualquier metal. (Ver artículo: Historia del oro)

La plata, forma fácilmente aleaciones con el cobre y el oro, así como con el zinc. Las aleaciones de zinc-plata con baja concentración de zinc pueden considerarse como soluciones sólidas cúbicas de zinc en plata centradas en la cara, ya que la estructura de la plata permanece prácticamente inalterada mientras que la concentración de electrones aumenta a medida que se añade más zinc.

El aumento de la concentración de electrones conduce además a fases cúbicas centradas en el cuerpo (concentración de electrones 1,5), cúbicas complejas (1,615) y hexagonales compactas (1,75).

Historia de la plata

En particular, los tres metales del grupo 11, el cobre, la plata y el oro, se encuentran en la forma elemental de la naturaleza y probablemente se utilizaron como las primeras formas primitivas de dinero en oposición al simple trueque, por lo que la historia de la plata tiene siglos escribiéndose. Sin embargo, a diferencia del cobre, la plata no condujo al crecimiento de la metalurgia debido a su baja resistencia estructural, y se usaba más a menudo como ornamento o como dinero.

Dado que la plata es más reactiva que el oro, las reservas de plata nativa eran mucho más limitadas que las de oro. Por ejemplo, la plata era más cara que el oro en Egipto hasta alrededor del siglo XV a.C.: se cree que los egipcios separaron el oro de la plata calentando los metales con sal, y luego reduciendo el cloruro de plata producido al metal.

historia de la plata

La situación cambió con el descubrimiento del cupellation, que se le conoce como una técnica que permitió extraer metal de plata de sus minerales. Mientras que los montones de desechos encontrados en Asia Menor y en las islas del Mar Egeo indican que la plata estaba siendo separada del plomo ya en el cuarto milenio antes de Cristo, y uno de los primeros centros de extracción de plata en Europa fue Cerdeña a principios del período calcolítico, estas técnicas no se extendieron ampliamente hasta más tarde, cuando se extendió por toda la región y más allá.

Los orígenes de la producción de plata en la India, China y Japón fueron casi con certeza igualmente antiguos, pero no están bien documentados debido a su gran edad.

Cuando los fenicios llegaron por primera vez a lo que hoy en día se le conoce como España, gracias a la historia de la plata  obtuvieron tanta de la misma que no podían caber en todas sus naves, y como resultado usaron plata para pesar sus anclas en lugar de plomo. En la época de las civilizaciones griega y romana, las monedas de plata eran un elemento básico de la economía: los griegos ya estaban extrayendo plata de Galena en el siglo VII a.C., y el auge de Atenas fue posible en parte gracias a las cercanas minas de plata de Laurium, de las que extraían unas 30 toneladas al año entre 600 y 300 a.C.

La estabilidad de la moneda romana dependía en gran medida de la oferta de lingotes de plata, sobre todo de España, en donde los mineros romanos producían a una escala sin detenimientos ni obstáculos antes del descubrimiento del Nuevo Mundo. Alcanzando una producción máxima de 200 toneladas al año, se estima que a mediados del siglo II d.C. circulaban en la economía romana unas 10.000 toneladas de plata, entre cinco y diez veces más que la cantidad combinada de plata disponible para la Europa medieval y el califato abbasí alrededor del año 800 d.C..

Los romanos también registraron la extracción de plata en el centro y norte de Europa en el mismo período mencionado anteriormente. Esta producción se detuvo casi por completo con la caída del Imperio Romano, para no reanudarse hasta la época de Carlomagno: para esa época y en el entonces año, ya se habían extraído decenas de miles de toneladas de plata.historia de la plata

Europa Central se convirtió en el centro de producción de plata durante la Edad Media, al agotarse los yacimientos mediterráneos explotados por las antiguas civilizaciones. Se abrieron minas de plata en Bohemia, Sajonia, Erzgebirge, Alsacia, la región de Lahn, Siegerland, Silesia, Hungría, Noruega, Estiria, Salzburgo y el sur de la Selva Negra. La mayoría de estos minerales eran bastante ricos en plata y simplemente podían separarse a mano de la roca restante y luego fundirse; también se encontraron algunos depósitos de plata nativa.

Muchas de estas minas conocidas en la historia de la plata fueron agotándose con prontitud, pero algunas de ellas permanecieron activas hasta la Revolución Industrial; antes de la Revolución en cuestión, la producción mundial de plata rondaba las escasas 50 toneladas por año; en las Américas, las civilizaciones preincaicas desarrollaron la tecnología de cuperado de plata a altas temperaturas ya en los años 60-120 d.C.; los yacimientos de plata en la India, China, Japón y la América precolombina continuaron siendo explotados durante este tiempo. (Ver artículo: Historia de la mineria)

Con el descubrimiento de América y el saqueo en la historia de la plata por los conquistadores españoles, América Central y del Sur se convirtieron en los productores dominantes de plata hasta principios del siglo XVIII, en particular Perú, Bolivia, Chile y Argentina: el último de estos países tomó más tarde su nombre del metal que componía gran parte de su riqueza mineral.

historia de la plata

En el siglo XIX, la producción primaria de plata se trasladó a Norteamérica, particularmente a Canadá, México y Nevada en los Estados Unidos: también se produjo cierta producción secundaria a partir de minerales de plomo y zinc en Europa, y se explotaron yacimientos en Siberia y el Lejano Oriente ruso, así como en Australia. Polonia emergió como un importante productor durante la década de 1970 después del descubrimiento de depósitos de cobre ricos en plata, antes de que el centro de producción regresara a las Américas en la década siguiente.

Hoy en día, Perú, México y Bolivia todavía se encuentran entre los principales productores de plata, pero la distribución de la producción de plata en todo el mundo es bastante equilibrada y alrededor de una quinta parte de la oferta de plata proviene del reciclaje en lugar de la nueva producción.

Etimología de la plata

La palabra “plata” aparece en la historia de la plata, aparece como anglosajón en varias ortografías, como seolfor y siolfor. Una forma similar se observa en todas las lenguas germánicas. El símbolo químico Ag proviene de la palabra latina para “plata”, argentum (compárese con griego antiguo ἄργυρος, árgyros), de la raíz proto-indoeuropea *h₂erǵ- (anteriormente reconstruida como *arǵ-), que significa “blanco” o “brillante”: ésta era la palabra proto-indoeuropea habitual para el metal, cuyos reflejos faltan en germánico y balto-eslavo.

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historia del Ag

Las palabras baltoeslavas para plata son bastante similares a las germánicas (por ejemplo, ruso серебро[serebro], polaco srebro, lituano sidabras) y pueden tener un origen común, aunque esto es incierto: algunos estudiosos han sugerido el sarpu acadio “plata refinada” como este origen, relacionado con la palabra sarapu “para refinar u oler”.

La plata en México

México es el primer productor mundial de plata, por lo que es muy nombrado en la historia de la plata,  y ocupa el primer lugar desde hace varios años. La producción de plata en México aumentó 2.0% en 2015 a 5,372 toneladas métricas (189.5 millones de onzas). México es responsable del 21% de la producción mundial, seguido por Perú (15%), China (12%) y Australia y Rusia (6% cada uno). Alrededor del 70% de la plata producida en México se exporta, el resto se vende en el mercado nacional.

La producción mundial de plata disminuyó ligeramente en 2015 debido a la disminución de la producción de Canadá, Australia y China. La demanda mundial de plata en 2015 alcanzó un récord de 33.170 toneladas (1.170 millones de onzas), debido a los aumentos en tres sectores manufactureros: joyería, lingotes y monedas, y paneles solares fotovoltaicos.

El aumento de la producción en México, en el transcurso de la historia de la plata, se debió a las expansiones en las minas Saucito y Saucito II, operadas por Fresnillo, y en la mina El Cubo, administrada por la firma canadiense Endeavour Silver. Se prevé un aumento similar en la producción del año 2017, dada la expansión en curso de la mina San José, propiedad de Fortuna Silver Mines, con sede en Canadá.

Zacatecas es el principal estado productor de plata de México (46.5% del total), muy por delante de Chihuahua (16.6%), Durango (11.3%) y Sonora (6.9%).

En Zacatecas, la minería de plata es especialmente importante en los municipios de Fresnillo (24% de la producción nacional total de plata) y Mazapil (15%), así como en Chalchihuites y Sombrerete (3% cada uno). El principal municipio de minería de plata en Chihuahua es Santa Bárbara (3% del total nacional). En Durango, San Dimas y Guanaceví son responsables cada uno de cerca del 3% de la producción nacional, mientras que el principal municipio de plata en Sonora es Nacozari de García (1%). (Ver artículo: Historia del plástico)

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El legado de la plata en México

La importancia de la minería de plata en la Nueva España colonial no puede ser sobre-enfatizada, es de suma importancia en la historia de la plata. Por ejemplo, durante la época colonial casi un tercio de toda la plata extraída en el mundo provenía de la región de Guanajuato.

Aún hoy en día, las ciudades y paisajes de muchas partes del centro y norte de México revelan el significado histórico de la minería de plata. Los legados de la minería de plata incluyen no sólo los opulentos edificios coloniales en numerosas ciudades importantes como Zacatecas y Guanajuato, así como innumerables pueblos pequeños, sino también la deforestación de grandes extensiones de campo.

El paisaje de estados como San Luis Potosí, Zacatecas y Guanajuato fue cambiado para siempre por la frenética explotación de sus bosques. Las minas de plata necesitaban escaleras de madera y puntales de foso. La fundición del mineral de plata requería grandes cantidades de leña. Las zonas áridas de tierras altas atestiguan el éxito de esas primeras minas de plata.

historia de la plata en mexico

La minería jugó un papel crucial en el patrón de asentamiento y comunicaciones de la mayor parte del norte de México. La necesidad de transferir de forma segura valiosos lingotes de plata de la mina a la fábrica de la moneda requería la construcción de rutas más rápidas y cortas (por ejemplo, El Camino Real o Royal Road, la columna vertebral del sistema de carreteras coloniales en la Nueva España), ayudando a centrar el patrón de comunicaciones por carretera y ferrocarril en un número limitado de ciudades importantes.

Una vez que se agotaron los minerales explotables, las comunidades mineras más pequeñas cayeron en la oscuridad y muchas se convirtieron en pueblos fantasmas. Algunos de estos asentamientos, como el Real de Catorce y el Angangueo, han disfrutado de una nueva vida en los últimos años debido al turismo. El principal pueblo asociado con la plata y el turismo es Taxco, el centro de plateros y plateros en México. (Ver artículo: Historia del cartón)

La plata en Bolivia

Primeramente se debe saber que Bolivia es mundialmente conocida en la historia de la plata y en el mercado de la plata debido a la ciudad de Potosí, lugar donde se encuentra una de las minas de platas que influyó fuertemente en el país debido a su historia y de igual manera, afectó en la historia de la plata mundialmente, por lo que la información se encontrará centralizada en las reservas de Potosí.

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Conocido también como Cerro Rico, el enorme suministro de plata de la cima ha generado inmensas riquezas y un sufrimiento atroz.

Potosí fue fundada como una ciudad minera en 1546, mientras que Bolivia todavía formaba parte del Virreinato del Perú. Durante los siguientes 200 años, más de 40.000 toneladas de plata fueron enviadas fuera de la ciudad, haciendo del Imperio Español uno de los más ricos que el mundo había visto.

Pero una riqueza tan vasta también tenía un precio. Miles de indígenas fueron obligados a trabajar en las minas, donde muchos perecieron por accidentes, tratamiento brutal o envenenamiento por el mercurio utilizado en el proceso de extracción. Alrededor de 30.000 esclavos africanos también fueron llevados a la ciudad, donde fueron obligados a trabajar y morir como mulas humanas.historia de la plata

En 1672, Potosí se convirtió en el sitio de la Casa de Moneda Colonial Española y, con una población de alrededor de 200.000 habitantes, fue una de las ciudades más ricas del mundo. Pero cuando Bolivia declaró su independencia en 1825, la plata se había agotado en gran medida, dejando el estaño como principal producto.

Hasta el día de hoy, en el transcurso de la historia de la plata boliviana, un colectivo de trabajadores extrae minerales de la mina. Debido a la falta de equipos de protección, el trabajo sigue siendo muy peligroso. Muchos mineros mueren en derrumbes o por silicosis, una enfermedad grave que daña los pulmones, y recientemente ha habido preocupación por el colapso de toda la mina.

Debido a las condiciones infernales, muchos de los mineros sobreviven bebiendo alcohol extremadamente fuerte, masticando hojas de coca y adorando a Tío – un dios del inframundo que tiene el poder de la vida y la muerte entre sus dedos. El Tío aparece como una criatura diabólica, y sus estatuas en las minas reciben ofrendas de cigarrillos, alcohol fuerte y hojas de coca.

La plata en Perú

historia de la plata

La historia de la plata como metal precioso tiene profundas raíces en la cultura peruana, en la cual ha sido asociada por mucho tiempo con los misteriosos y femeninos poderes de la luna. Los Incas, cautivados por su suave resplandor, se refirieron a él como “las lágrimas de la luna”.  En el antiguo Perú, la plata tenía tanto significado religioso como poder político.

Utilizados por primera vez como adornos a finales del primer milenio a.C.E., la historia de la plata como minería peruana comenzó realmente en el siglo XII bajo el Reino Chimú de la costa norte. Según el Instituto de la Plata, la producción de plata en Perú se encuentra entre 1600 y 1800 promedió más de 3 millones de onzas por año.

En su historia más reciente, el país sudamericano ha logrado encabezar a todas las naciones del mundo como el principal productor de plata.

Entre 2005 y 2009, la producción de plata en Perú registró aumentos notables, ya que el sector minero del país atrajo considerables cantidades de inversión. Según José Miguel Morales, presidente del Comité de Oro de la Sociedad Nacional de Minería Petróleo y Energía, la producción de plata en Perú creció un 30% desde el período 2000-2004 (13.000 TM) hasta el período 2004-2009 (17.000 TM).

En 2009, la producción de plata en Perú alcanzó los 123.9 millones de onzas de plata, informa el Instituto de la Plata, en comparación con los 709.6 millones de onzas producidas en todo el mundo durante el año. Con una participación del 18 por ciento de la producción mundial total, Perú ocupa el primer lugar en la producción de plata, seguido de México, China, Australia y Bolivia.historia de la plata

Sin embargo, el Ministerio de Energía y Minas del país ha informado que la producción de plata en Perú según la historia de la plata peruana, ha caído 4.22% entre enero y julio de 2010 en comparación con el mismo periodo de 2009. La producción de agosto también cayó 6.8% en agosto de 2010 con respecto a agosto de 2009.

Crece la inversión minera

En el período comprendido entre 2010 y 2019, se espera que la inversión minera en América Latina en general alcance los 200.000 millones de dólares, haciendo grandes cambios en la historia de la plata y su industria, y que una mayoría significativa se destine a Brasil, Chile y Perú.

Hans Flurry, presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía del Perú, informó en octubre de 2010 que se espera que la nación reciba hasta 35.000 millones de dólares en inversiones mineras en los próximos cinco a siete años.

historia de la plata

La riqueza de recursos naturales del Perú, su gobierno favorable a la minería, su política tributaria justa y su impresionante infraestructura minera lo han convertido en un lugar acogedor para la inversión minera.

El sector minero representa el 60% de las exportaciones totales del país. Según Comex Perú, las exportaciones mineras del país en los primeros cinco meses de 2010 totalizaron 7.800 millones de dólares, un aumento de casi 40 por ciento con respecto al mismo periodo de 2009.

Para una mejor comprensión del texto, anexo el siguiente video: 

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