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Historia de San Valentín: origen, día, significado y mucho mas

¿Sabes por qué el 14 de Febrero es un día dedicado al amor y la amistad? Ese día en distintos países del mundo se celebra el Día de San Valentín, pero ¿quién es San Valentín? ¿Cuál es su historia?

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Origen e historia de San Valentín

En tiempos del gobierno de Claudio II, había un sacerdote llamado Valentín, quien ejercía en Roma en el siglo III. Claudio II decidió prohibir en esa época, los matrimonios entre jóvenes, ya que pensaba que eran más útiles como soldados, por tener menos compromisos y ataduras.

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Valentín es prácticamente una leyenda, hay diversas historias sobre este personaje, hasta el punto que la Iglesia Católica pone en duda su verdadera existencia.

Una versión indica que Valentín fue un mártir romano, pero habían tres: San Valentín de Terni, Valentino y San Valentín de Roma. La historia de éste último es la más romántica y por eso la asocian con el Día de San Valentín.

San Valentín de Roma ayudaba espiritualmente a los cristianos que apresaban por ser practicantes del cristianismo, cosa que al Imperio no le convenía y los atacaron como una plaga para mantenerse en el poder. San Valentín los preparaba para el martirio y la muerte.

Valentín, oponiéndose a la orden de Claudio II casaba a los jóvenes en secreto, siguiendo el rito católico. Al ser descubierto, el Gobierno lo citó a Palacio y San Valentín aprovechó para hacer proselitismo en favor del cristianismo.

Claudio II lo sometió a martirio y fue finalmente decapitado, según cuenta una de las versiones de su vida, el día 14 de Febrero del año 270.

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Otra dice que Valentín al ser apresado, se enamoró de la hija de uno de los carceleros y antes de morir le dedicó una carta de amor muy apasionada, la cual firmó como “De tu Valentín” y supuestamente, ese podría ser el origen de la tradición de enviar cartas, postales y tarjetas de amor el día 14 de febrero de cada año.

Significado del Día de San Valentín

Alrededor de los años 496 y 498 dC., se declaró por vez primera la fiesta de San Valentín, por el papa Gelasio I. El día, en honor del Santo, uno de los tres mártires ejecutados en tiempos del Imperio Romano,  fue el 14 de Febrero y se celebró por unos 15 siglos más. (Ver artículo: Historia de Cataluña)

Cada año la festividad de San Valentín era celebrada los días 14 de Febrero, según el calendario litúrgico tradicional. En el año 1969 se reorganizó el Santoral en el Concilio Vaticano II y se retiró tal celebración, como un intento de borrar santos con orígenes legendarios.

Pero la fecha se mantuvo como un memorial a San Valentín en todo el mundo, además de que la iglesia ortodoxa, anglicana y luterana lo sigue venerando como Santo.

El papa Francisco, en el año 2014, tratando de reivindicar el sentido religioso de esta festividad, participó en la celebración del día de San Valentín, para contrarrestar a las Fiestas Lupercales, que son consideradas paganas y obscenas por la Iglesia Católica. (Ver artículo: Historia de la Biblia)

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Basílica San Valentino, Italia

Sus restos mortales  se conservan en la Basílica de su mismo nombre, en Terni, Italia. Cada año se celebra en dicho templo un acto de compromiso, en el que intervienen parejas, las cuales piensan contraer matrimonio al año siguiente.

Otra versión sobre San Valentín, establece que el sacerdote Valentín está enterrado en la Via Flaminia, conocida antiguamente como la Puerta Flaminia y después como Porta del Popolo,  en las afueras de Roma.

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Basílica de Santa María.

El cráneo, supuestamente, de San Valentín Mártir, está expuesto a la vista de los fieles visitantes, en la Basílica de Santa María in Cosmedin (Roma) en una urna de cristal.

Tradición

La tradición de honrar a San Valentín se convirtió en un verdadero negocio en los países anglosajones, en el siglo XX.

La Revolución Industrial, gracias al invento de la imprenta, permitió la producción en cadena de tarjetas de regalo y felicitación, que se convirtieron en un boom para ofrecer en los días de San Valentín.

Esa costumbre nació en Gran Bretaña y Francia, durante la caída del Imperio Romano y mediados del siglo XV. Los enamorados se expresaban su amor y cariño mediante estas tarjetas, acompañadas de bombones y otros detalles. San Valentín se convirtió en el Patrón de los enamorados.

Mientras que los norteamericanos hicieron lo propio a principios del siglo XVIII, cuando bajaron los precios del servicio postal. La pionera en ventas de tarjetas postales masivas fue Esther A. Howland, en 1840.

No sólo los enamorados tomaron ese día para ellos, también se festeja la amistad, entre compañeros de trabajo, amigos, maestros, quienes usan ese día para manifestar la magia del amor y la amistad.

En la Piazza dei Signori, en Verona, para celebrar esta fecha se instala un mercado temático llamado  “Un cuore da scoprire” . Son pequeñas tienditas colocadas en forma de corazón, en ellas se ofrecen conciertos y otros espectáculos, todos con lluvia de corazones y mensajes de amor, llamada Soffi d’Amore. (Ver artículo: Historia de Italia)

En el Mercado Viejo se acostumbra rellenar un formulario online, de la página web de turismo en Verona, con los nombres de la pareja y recoger el día del evento, un manuscrito con letras góticas y estampado con un timbre, con los nombres enviados y que servirá de recuerdo de la estadía en Verona.

Piazza dei Signori , Verona

Iglesia y San Valentín

El cristianismo se vigoriza con la sangre de sus héroes. En la Iglesia de Cristo no han faltado ni faltarán estos personajes, quienes a través de su fe llegan hasta dar la vida por ella.

Casi todas las versiones de la vida de San Valentín proceden de actas apócrifas (supuestas, no incluidas en el canon, considerados de inspiración divina), por lo que se hace difícil saber datos exactos de su vida y distinguir cuáles son sus verdaderos actos, ya que habían otros santos con su mismo nombre, a los que la iglesia también venera como mártires.

San Valentín fue una lección de vida cristiana, como unos cuantos más que han sido elevado a los altares, fue llevada al heroísmo, identificada con el martirio, considerada la más plena identificación con Cristo, fin principal que motiva a rendirle culto.

Como presbítero romano, viviendo en Roma, la capital del Imperio, bajo el gobierno de Claudio II, ya tenía un nombre entre los fieles creyentes, le decían el padre de los pobres, tanto por cristianos como por los mismos paganos. Ejercía gran influencia sobre la urbe romana y abrió la curiosidad del emperador, quien quiso conocerlo personalmente.

Claudio II

Entrevista Claudio II y Valentín

Valentín fue a la cita y quiso aprovechar la ocasión para interceder en favor de su fe católica y criticar el estado de persecución en la que se encontraba la iglesia en aquella época. Claudio II escuchó con interés y agrado sus razones, para ganarse la amistad y la colaboración de aquel sacerdote.

Pero quiso convencerlo de que no cayera en fanatismos y Valentín replicó, en base a sus principios evangélicos: «Si conocierais, señor, el don de Dios, y quién es Aquel a quien yo adoro, os tendríais por feliz en reconocer a tan soberano dueño, y abjurando del culto de los falsos dioses adoraríais conmigo al solo Dios verdadero».

En la entrevista estaba presente Calfurnio, el prefecto de la ciudad, quien indignado por las palabras atrevidas de Valentín, según él, en contra de los dioses romanos, las calificó de blasfemas.

Claudio II decidió que Valentín fuera juzgado siguiendo los preceptos legales, esto más que todo para evitar una rebelión popular en contra del sacerdote y convirtiera la ciudad en un caos.

San Valentín

Julia

Al ser interrogado por el teniente del prefecto, Asterio, Valentín insistió en la profesión de su fe, diciendo que Jesucristo es «la única luz verdadera que ilumina a todo hombre que viene a este mundo».

El juez, quiso retarlo y le conminó: «Pues si es cierto que Cristo es la luz verdadera, te ofrezco ocasión de que lo pruebes; devuelve en su nombre la luz a los ojos de mi hija, que desde hace dos años están sumidos en las tinieblas, y entonces yo seré también cristiano».

Para lo que Valentín hizo llamar a la joven Julia, como era su nombre, y elevó su corazón lleno de fe hacia Dios, hizo sobre los ojos de la joven la señal de la santa cruz y exclamó: «Tú que eres, Señor, la luz verdadera, no se la niegues a ésta tu sierva».

Milagrosamente, Julia recobró la vista. Asterio y su esposa no podían creer lo que acababan de ver y se arrojaron a los pies del Santo y le pidieron el Bautismo, el cual recibieron junto a los suyos y luego se instruyeron bajo la fe católica.

El emperador se enteró del hecho y se admiró del prodigio realizado, así como de la conversión religiosa ocurrida en la familia de Asterio. Quiso salvar de la muerte al presbítero romano, pero su compromiso con el pueblo que le seguía, se lo impidió.

No quería aparecer ante ellos como sospechoso de cristianismo. Esto hizo que Valentín fuera encarcelado, encadenado y apaleado hasta quebrar sus huesos. Con la tortura de su degollación, Valentín se unió así íntima y definitivamente con Cristo.

San Valentín, Patrón del Amor

En muchos países se ha atribuido a San Valentín el patronazgo sobre el amor humano, lo cual es una explicación a la manifestación de la devoción que sienten hacia el Santo. Esta atribución puede deberse a dos motivos, separados pero compatibles ambos.

  • San Valentín fue martirizado en la Vía Flaminia (año 270), donde desde siglos antiguos y medievales, llegan numerosos peregrinos, quienes entran por la Puerta Flaminia o Puerta de San Valentín, a recordar y honrar el sacrificio y el martirio de su Santo. El papa Julio I, mandó a construir una basílica en su nombre, en el siglo IV. De regreso a sus países, estos peregrinos romeros, llevaban algo del templo como reliquia o recuerdo. Como tradición, la iglesia siempre cristianiza las fiestas o costumbres de matiz pagano, por lo que en primavera se dedicaban festejos al amor y a sus divinidades. Se inculcó a los fieles rendir honor a San Valentín (mártir primaveral), como protector del amor honesto. Así se fue regando la voz desde Roma hasta rincones más lejanos, llevada por los romeros luego de conocer el templo del Santo.
  • El prestigio del Santo se hizo notar como sacerdote. Hay muchas historias y testimonios que afirman su santa bendición en muchos enlaces matrimoniales. En muchos hogares cristianos gracias a su presencia presbiteral al unirse, se convertían en esposos según el Santo Sacramento. Esto fue motivo suficiente para que se le adjudicara la advocación como Patrón de los hogares y el amor conyugal.

¿En cuáles países se celebra el Día de San Valentín?

El día 14 de Febrero se celebra el Día de San Valentín en muchos países, europeos, americanos, mientras que hay otra fecha que también lo celebran en otros países, con significado diferente.

Por ejemplo, en Finlandia y Estonia, recibe por nombre  “Sobrapäev” y “Ystävän Paiva“, respectivamente, como homenaje a la amistad y también acostumbran pedir matrimonio y/o casarse las parejas ese día.

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Es curiosa la celebración en Dinamarca y Noruega. Ese día se regalan  “Gaekkebrev“, que son pequeños poemas, con rimas divertidas que hacen llegar en forma anónima, los hombres a las mujeres.

Tiene un juego agregado que consiste en poner tantos puntos como letras tenga el nombre del remitente, la mujer debe adivinar quién envía el poema y si lo hace recibe un huevo de pascua, mientras que si no lo hace, ella debe darlo al remitente.

En Alemania, es habitual el regalo de cerdos, en Inglaterra colocar una hoja de laurel en cada esquina de la almohada y una en el centro, para atraer al futuro marido.

Latinoamérica

En países latinoamericanos como Chile, Cuba, Ecuador, Puerto Rico, República Dominicana o Uruguay, los días 14 de Febrero se acostumbra regalar tarjetas con mensajes de amor, flores, chocolates, cartas, entre otros detalles, algunos más costosos que otros. (Ver artículo: Historia de República Dominicana)

Los portorriqueños conmemoran el amor y la amistad intercambiando regalos entre amigos. Por lo general son tarjetas, postales, rosas, chocolates, peluches, perfumes y otros más. Los enamorados se visten de rojo y se habilitan buzones para depositar cartas de amor, al igual que en Cuba.

Perú, de forma parecida, también acostumbra regalar bombones de chocolate, adornados especialmente para la ocasión. Además regalan orquídeas, autóctonas de ese país o enviar poemas de grandes escritores peruanos.

En España, aun cuando no goza de tanta popularidad, se cree que un 65% de los españoles celebran el Día de San Valentín.

Las estadísticas han demostrado que el gasto medio de ese día se sitúa en 66 euros en las mujeres y 106 euros en los hombres. Nada mal para no ser popular. Otro dato adicional, ese gasto ha ido aumentando en los últimos años en un 77%.

En la Historia de Venezuela este día se celebra como Día de los novios, esposos, amigos, el 14 de febrero de cada año, también se acostumbra el intercambiar regalos, detalles, sobre todo flores y bombones de chocolates. Los esposos también celebran saliendo a cenar o almorzar en restaurantes o en los sitios donde se conocieron.

Otras fechas

La fecha cambia y se traslada a octubre en Uruguay. Mientras que en Bolivia se celebra el 21 de septiembre, primer día de primavera,  demostrando el afecto y cariño con regalos, flores y tarjetas.

El tercer sábado de septiembre se celebra en Colombia el Día del amor y la amistad, antes llamado Día de los novios. Allí se celebra el juego del “amigo secreto”, popular en esos países en otras fechas como navidad, el cual consiste en escribir los nombres de los participantes en papelitos, que se introducen en un recipiente.

Cada participante toma un papel al azar y quien le toque será el destinatario de dulces, flores, tarjetas durante todo el mes y se descubren el día que elijan para hacer la entrega final de un regalo significativo, con valor acordado por todos.

“Día dos Namorados”, traducido Día de los enamorados, se llama en Brasil, celebrado el 12 de junio, lo hacen en honor a San Antonio de Padua. Igualmente intercambian regalos entre las parejas.

Otra fecha distinta, el 30 de julio de cada año, sirve para que los judíos conmemoren el día de los enamorados “Tu Be Ay”. Para los egipcios el día marcado en rojo es el 4 de noviembre. Los uruguayos se tomaron dos días, el 21 de septiembre como día de los enamorados y el 14 de febrero como Día de San Valentín.

Película de San Valentín

Es tanta la popularidad del día de San Valentín, que no podía faltar una película basada en su origen y significado. Es, como sabemos, un día muy especial para muchos, conocido su origen desde hace muchos siglos atrás pero popularizado en el siglo XVIII aproximadamente, con marcado sentido comercial.

La productora cinematográfica estadounidense, New Line Film Productions Inc., cuya marca es New Line Cinema o simplemente New Line, se encargó de producir la película “Valentin’s Day”, traducida como Día de San Valentín, Día de los Enamorados o Historias de San Valentín.

Es del género comedia romántica, que cuenta 10 historias diferentes de amor, las cuales están protagonizadas por personas que se interconectan de alguna manera a lo largo de la historia, en la ciudad de Los Ángeles.

Premios y Protagonistas

Los protagonistas de estas historias fueron Ashton Kutcher, Jessica Alba, Jessica Biel, Bradley Cooper, Julia Roberts, Jamie Foxx, Anne Hathaway, Jennifer Garner, Patrick Dempsey, Eric Dane, Queen Latifah, Topher Grace, Shirley MacLaine, Héctor Elizondo, George Lopez, Kathy Bates, acompañados con estrellas jóvenes adolescentes como Emma Roberts, Taylor Swift, Taylor Lautner, y Carter Jenkins.

Contó con un presupuesto de US$ 52 millones y recaudó en taquilla la cantidad de US$ 216 millones. Fue estrenada el 12 de febrero de 2010 y obtuvo gran cantidad de premios como: 2010 Teen Choice Award en la categoría de Mejor película de Comedia romántica, Mejor actor de Comedia romántica: Ashton Kutcher  y Actriz revelación: Taylor Swift.

31st Golden Raspberry Awards (Premios a lo peor del cine en su edición 2010) conocidos también como Razzie, le otorgaron premios como: Peor actor, Ashton Kutcher y Peor actriz de reparto, Jessica Alba.

Fue estrenada en 17 países, entre los que destacan Estados Unidos, Canadá, Chile, Ecuador, España, México, Alemania, Francia, Argentina, Australia, Israel, Perú y Rusia, entre otros.

¿Sabías que…

  • En Verona, capital mundial de San Valentín, los 14 de febrero, dirigen miles de cartas a la protagonista de la obra “Romeo y Julieta” de Shakespeare? Es un homenaje a la historia de amor más trágica y conocida de la historia de la literatura.
  • En Japón no escaparon de esta tradición, pero sólo las mujeres deben regalar chocolates a los hombres? Pero un mes después, los hombres responden con flores el Día de Blanco. Acostumbran también subir al Monte Fuji y tocar tres veces la campana del amor, solicitando amor eterno.
  • Debes tener cuidado en China con el número de rosas que te regalan? Sí, resulta que lo que importa es el número de rosas que regalan. Una sola significa “eres la única”, mientras que si son 11 rosas quiere decir “eres mi preferida”, llegar a 99 rosas es prometer “amor para siempre” y 108 es ya una petición de matrimonio. Hay que contar, obligatoriamente después de calcular que el ramo trae ¡unas 50 rosas!
  • Los croatas se regalan enormes bizcochos con forma de corazón y los decoran, además, con un espejo en la parte superior? En él escriben, con chocolate o algún otro ingrediente pastelero la inscripción “Te regalo mi corazón, mira quién está dentro de él”.
  • Finlandia, para demostrar ese gélido territorio, el Ystävänpäivä o Día del amigo, honra a los seres queridos, bien sean parejas, familiares o amigos más cercanos?
  • Para los iraníes es más difícil, ya que deben celebrar en secreto? Sobre todo los más jóvenes deben evitar mostrar afecto en público. Pese a eso, intercambian regalos en forma secreta para evitar castigos públicos.

Otras curiosidades del Día de San Valentín

Es bien sabido que el Día de San Valentín o de los Enamorados, se ha vuelto un verdadero negocio en casi todos los países en que lo celebran.

¿Quiénes gastan más?

Hay datos de encuestas realizadas sobre el Día de los Enamorados, en las que se determinó que el 25% de los hombres se sienten obligados a hacer un regalo ese día de San Valentín. Mientras que el 20% de las mujeres se regalan a sí mismas algo especial ese día.

Otras estadísticas reflejan que la mitad los hombres no quieren recibir regalos ese día y el 80% de mujeres pide a gritos recibir un presente el 14 de Febrero. Pero, paradójicamente, son los hombres los que más gastan en regalos.

Esta celebración deja enormes ingresos en todo el mundo; sólo en Estados Unidos los “enamorados” gastan casi 20 mil millones de dólares ese día, para agasajar a su pareja.

¿Qué se vende más el Día de San Valentín?

Una industria que espera con ansias ese día del amor y la amistad es la de preservativos y otros métodos anticonceptivos. Las ventas de condones durante el mes de Febrero ha llegado a aumentar hasta un 20%, sobre todo al acercarse más ese famoso 14 de febrero.

Marzo, pruebas de embarazos

Aun cuando se venden muchos más preservativos en febrero, que en otros meses, en Marzo la industria farmacológica se prepara con un buen stock de test de embarazos.

El aumento incalculable de relaciones sexuales, sin protección, durante el Día de los Enamorados, tiene consecuencias muy visibles en la tasa de natalidad. Después de San Valentín, cualquier retraso en la menstruación de las féminas provoca un alerta en ese mes de Marzo.

Día de los solteros

En Estados Unidos, ese día no sólo se celebra el día de San Valentín, también celebran el Quirkyalone day o Día de los Solteros. Este se originó en el año 2003, cuando unas feministas decidieron instaurar ese día como homenaje a los que prefieren vivir solos antes que mal acompañados.

Aprovechan la ocasión para hacer actos alusivos a ese día y resaltan la teoría de que nadie debe sentirse obligado a vivir en pareja, aun cuando la presión social así lo exija.

Solos por siempre

Para los solteros en Corea del Sur, Forever alone es el nombre que le dan a ese día, en el cual lamentan su soltería forzosa y se reservan ese día para ellos solos.

Es tanta la relevancia que ha adquirido este día que hay una aplicación llamada App Gazza Talk, en la que se consigue la compañía de un amigo imaginario, cuyas descargas se disparan ese día, sobre todo por las personas más solas y desesperadas.

Se estima que el número de descargas ya supera los cuatro millones de usuarios, que viene siendo el 10% de la población de ese país. Datos preocupantes, más si se toma en cuenta que ocho de cada 10 usuarios son adolescentes.

Día con más partos en Estados Unidos

Ese día 14 de febrero, aumenta en un 4% el número de partos o alumbramientos respecto a otros meses del año. Esto se debe, aunque no lo crea, a la programación de cesáreas y partos provocados, elegidos por los padres para que coincida con el Día de San Valentín.

Así consideran ese nacimiento del hijo como el mejor regalo del mundo, además de ser un bonito recuerdo todos los años en que lo celebrarán posteriormente.

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