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Halloween, conocido también como noche de Brujas, Noche de Muertos o Noche de Víspera de Difuntos, se celebra el 31 de octubre de cada año en muchos países del mundo, sobre todo en la angloesfera, conformada por Estados Unidos, Canadá, Irlanda o Reino Unido.

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¿Cuál es la historia de Halloween?

Este día tiene como origen el antiguo Festival Celta Samhain que significa “fin del verano”, que se celebraba al finalizar las cosechas en Irlanda y comienzo del “año nuevo celta”, el cual coincide con el solsticio de otoño.

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All Hallows’ Eve” cuya traducción al español es “Víspera de todos los santos”, es una fiesta pagana, resultado del sincretismo originado al cristianizar esa fiesta celta del Samhain y la festividad del Día de Todos los Santos, fiesta católica celebrada el 1° de Noviembre. (Verartículo: Historia de las Brujas)

Esa noche, supuestamente, los espíritus de los difuntos caminan entre los vivos y se establece una comunicación con ellos, a través de ritos sagrados y fiestas. Colocaban una vela encendida en las ventanas para guiar el camino de los muertos.

Internacionalmente se celebra el 31 de octubre de cada año, especialmente en  Canadá, Estados Unidos, Irlanda o Reino Unido, así como en menor medida, en otros lugares como España e Iberoamérica. Australia y Nueva Zelanda, aun cuando pertenecen al mundo anglosajón no acogieron esta costumbre como sus países vecinos.

¿Cómo se celebra?

Los colores característicos de esta fiesta son el naranja, negro y morado, que están asociados a los símbolos como el Jack-o’-lantern (calabaza tallada a mano), al famoso “truco o trato” y las fiestas de disfraces. De igual modo se acostumbra prender hogueras, visitar casas encantadas, hacer bromas y lecturas de miedo y ver películas de terror.

En algunos lugares en Hispanoamérica los niños salen disfrazados y cantando con sus padres a pedir dulces en las casas. Los mayores tienen por hábito ese día acudir a fiestas nocturnas, luego de acompañar a los niños a esa actividad. Las fiestas de los niños se hacen durante el día.

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Leyenda de Jack-o’-lantern

Jack O’Lantern consiste en una calabaza iluminada con una vela en su interior y constituye el símbolo más emblemático de las fiestas de Halloween. Hay una vieja leyenda irlandesa que habla de Jack, un joven granjero, irlandés, tacaño, con fama de borracho y pendenciero, que podía ser un rival para el Diablo.

Este último salió a comprobar tal rumor, se disfrazó de un hombre normal y fue al pueblo a buscar a Jack. Al conseguirlo se puso a beber licor con él durante largas horas, al rato reveló su identidad, al ver que Jack en realidad era un hombre muy malvado.

Lucifer (Diablo) le dijo que debía llevárselo para que pagara sus pecados, a lo que Jack, astutamente, le pidió que bebieran un trago más, como petición de última voluntad.

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¿Truco o Trato?

Lucifer aceptó el pedido y al momento de pagar, ninguno de los dos tenía dinero, entonces Jack retó al diablo a que se convirtiera en moneda para demostrar sus poderes. El diablo lo hizo, pero Jack no pagó con ella, la metió al bolsillo junto a un crucifijo de plata, de donde Lucifer no podía salir.

Le rogó al granjero quien le dijo que sólo lo haría si prometía irse de regreso al infierno y no molestarlo en un año.

Al cabo del año, Lucifer apareció de nuevo en casa de Jack con el fín de llevárselo pero Jack, de forma inteligente, le volvió a pedir un último deseo, esta vez le pidió que cogiera una manzana que estaba en lo alto de un árbol para saciar el hambre antes de ir al inframundo.

Lucifer cayó nuevamente en la trampa, al estar trepado en el árbol, Jack talló una cruz en el tronco y así no pudiera escapar. La condición para dejarlo ir era que no lo molestara en unos 10 años, además de que nunca reclamara su alma para el inframundo. Lucifer accedió y así Jack se libró de su amenaza.

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¿Al cielo o al infierno?

Jack murió antes de cumplirse esos 10 años pactados, al llegar a las puertas del cielo fue detenido por San Pedro, quien le impidió el paso por su mala conducta en la vida pasada y lo envió al infierno.

En el infierno no podían aceptarlo, pues había hecho un trato con el diablo y éste lo expulsó de su reino lanzando unas ascuas ardientes que Jack atrapó con un nabo hueco, mientras que se burlaba del diablo, agradeciendo la linterna improvisada que obtuvo gracias a eso.

De esta manera deambuló por los caminos oscuros, sin más luz que la que llevaba en dicha linterna, entre los caminos del bien y el mal. Tiempo después, Jack fue conocido como Jack el de la linterna o “Jack of the lantern”, nombre que luego se redujo a “Jack O’Lantern”.

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De aquí nació la costumbre de usar nabos, aunque después usaron las calabazas, para imitar el color del resplandor de las ascuas infernales, además de que eran más fáciles de tallar que los nabos, para alumbrar el camino de los difuntos en Halloween.

Las casas se decoraban con estas calabazas, para evitar que Jack llamara a las puertas a proponer dulces o travesuras.

Halloween y los cristianos

El nombre de Halloween tiene su origen en la celebración del Día de Todos los Santos, propia de la iglesia cristiana. «Hallow», palabra en desuso, que se refería a los santos, que provenía de la lengua anglosajona “haliga”, “halga” que significa “Santo”, “santificar” o “consagrar”.

Even” o “Eve”, igualmente en desuso, se refiere a la parte final del día, es decir, la víspera del día siguiente. Este nombre además es usado por las vigilias de las fiestas litúrgicas del cristianismo.

All Hallow-Even  fue usada por primera vez en el siglo XVI. “Hallow-even”, así se encuentra atestiguada desde 1745. All Hallows’ Even, o también All Hallows’ Eve, se usaba para referirse a la “víspera de todos los Santos”, o sea, la víspera de la fiesta cristiana del 1° de Noviembre.

Ahora, el origen pagano viene de la confrontación  del cristianismo con culturas indígenas paganas y el establecimiento de sus costumbres. Estaban muy arraigadas y la iglesia, con el fin de opacarlas o contrarrestarlas, organizaba una festividad cristiana para desafiar una festividad pagana.

Pero lo único que lograba era cristianizar un ritual pagano, es decir, el ritual seguía siendo pagano pero con elementos cristianos. Eso fue lo que ocurrió con la Festividad de Todos los Santos, alternativa original de la fiesta de Halloween.

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Samhain

El festival celta Samhain se celebraba al final de la cosecha, la muerte y comienzo del invierno, desde el 31 de octubre hasta el 2 de noviembre. Los celtas aseguraban que había una cortina que dividía la vida de la muerte y que ésta se levantaba durante el Samhain. Así los espíritus de los muertos podían caminar entre los vivos, eran fantasmas acechando la tierra.

Otra de las prácticas paganas era la adivinación y la comunicación con los difuntos. Ellos buscaban espíritus divinos, que no era más que los demonios y a los espíritus de sus antepasados para conocer el clima del año siguiente, resultados de las cosechas y también sobre temas banales como el romance de una pareja y otros más.

Así, dentro de ese mundo supersticioso y pagano, Dios trajo la luz del evangelio. Los cristianos se armaron con la verdad y no temían al acecho de los espíritus de los muertos, que regresaban a la tierra.

Sin embargo, era difícil para los cristianos recién convertidos, soportar la influencia familiar y cultural de sus ancestros, por lo que se sintieron tentados a unirse a las fiestas paganas como la de Samhain. El papa Gregorio IV corrió la celebración del Día de Todos los Santos para el día 1° de Noviembre, en el siglo IX, en el centro de las fechas del Samhain.

Mezcla de tradiciones

Ambas celebraciones se mezclaron, a través de los siglos. Las supersticiones “cristianizadas” nacieron de las supersticiones paganas y alimentaron más miedo. Se empezó a creer que los espíritus ancestrales paganos eran demonios y que los adivinos practicaban la brujería y la necromancia.

Se tergiversaron las costumbres y el juego “trick or treat”, truco o trato, lo practicaban los jóvenes vándalos, quienes iban de casa en casa pero pidiendo alimentos y bebidas para organizar sus fiestas.

A veces iban ebrios y los dueños de las casas temían ser víctimas en su propiedad, por la conducta de estos jóvenes, cuando se negaban a los pedidos que hacían.

Halloween es ahora una fiesta casi exclusivamente secular, aun cuando muchos de los que lo celebran no conocen su origen religioso o herencia pagana. Pero no por eso es más sana la festividad, los niños se disfrazan con trajes divertidos y van de casa en casa buscando dulces y contando historias de fantasmas.

Los adultos, por lo general, se dedican a participar en fiestas y actos vergonzosos, con abundante licor y libertinaje.

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¿Cuál debe ser el comportamiento de los cristianos ante Halloween?

Primeramente, los cristianos no deberían responder a Halloween como paganos supersticiosos, para no igualarse a ellos. Los cristianos tienen la luz y la verdad de la palabra de Dios. Cualquier día es bueno para que Satanás merodee en los espacios buscando a quien devorar, no sólo en esos días de Halloween.

Pero, aun así, “mayor es el que está en vosotros que el que está en el mundo” (1 Juan 4:4). Dios ha “despojado a los principados y a las potestades” para siempre por medio de la cruz de Cristo y “los exhibió públicamente, triunfando sobre ellos por medio de [Cristo]” (Colosenses 2:15).

Precaución y sabiduría

En segundo lugar, los cristianos deben ser precavidos y actuar con sabiduría. Algunas personas temen y juzgan la actividad de los satanistas y brujas paganas, pero son muy pocos los incidentes o delitos ocurridos con estas personas.

Lo realmente preocupante son los problemas sociales que se derivan de esas conductas pecaminosas, como conducir ebrios, las bromas “peligrosas” y la conducta de los vándalos, así como la poca supervisión de las actividades de los niños.

Los jóvenes cristianos deben alejarse de estas fiestas seculares de Halloween, que sólo les acarrean problemas de conducta y sociales. Los padres deben proteger a sus hijos, supervisando y restringiendo el consumo de los dulces que reciben en la calle, asegurando que la fuente sea confiable.

Evangelio

Como tercer punto, los cristianos deben responder a Halloween con el Evangelio. Los incrédulos, que rechazan a Cristo, por lo general viven con temor a la muerte. No sólo es la muerte en sí como experiencia, es lo que la Biblia llama “una horrenda expectación de juicio, y de hervor de fuego que ha de devorar a los adversarios” (Hebreos 10:27).

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Lo que debe asustar no son brujos, fantasmas o espíritus malignos, a lo que debe temerse es a la ira de Dios, cuando se desata sobre el pecador no perdonado, eso es verdaderamente aterrador.

Conciencia

Los cristianos deben aprovechar esta prolífica imaginación sobre la muerte, supersticiones, para entablar diálogos con los no creyentes acerca del evangelio de Jesucristo. Dios nos ha dado a todos una conciencia que responde a su verdad  (Romanos 2:14-16) y la conciencia es el aliado del cristiano en su proceso de evangelización.

Esta es una tarea del cristiano ante sus amigos y familiares, concientizar con la Biblia, el conocimiento del pecado, el juicio futuro,  la fe en Cristo y sobre todo la esperanza de vida eterna en Cristo Jesús, para los pecadores arrepentidos.

¿Cómo participan los cristianos en Halloween?

Pueden hacerlo de distintas maneras, unos “no participando” ni ellos ni sus hijos, para evitar que escuchen historias de miedo, de fantasmas y dibujando o coloreando temas de brujas. No permitirán que sus hijos se disfracen para ir de casa en casa por dulces o a cualquier actividad que tenga que ver con Halloween.

Con esta actitud estarán en disposición de explicar su posición ante las preguntas, predicando el evangelio y preparándolos para hacer frente a las burlas de sus compañeros y/o el desprecio o desaprobación por parte de los maestros.

Habrá otros que tomarán alternativas para disfrutar de las fiestas, como por ejemplo, con el Festival de la cosecha o Fiesta de la Reforma, en las que los niños se visten como campesinos, como personajes bíblicos o como héroes de la Reforma.

Pueden aprovechar esta ocasión para llegar con el evangelio a las familias de la comunidad. Hay iglesias que hacen obras de caridad y misericordia, en las afueras de los templos, llevando ayudas como cestas de comidas, tarjetas de regalos y el mensaje del evangelio.

Hell House

Hell House

Hay otras alternativas como el “Hell House” o Casa del Infierno en español, que lo usan algunas iglesias para impresionar a los más jóvenes, asustándolos para convertirlos en cristianos, esta no es muy buena opción para la gran mayoría de los cristianos.

Llevan a los chicos a salas parecidas a las casas encantadas y van poniendo en las pantallas imágenes muy fuertes, como mujeres sometiéndose a abortos, genta sacrificada en rituales satánicos, peligros de las fiestas “rave” , exorcismos y otras tragedias, advirtiendo que son pecados con castigos muy severos.

Participación limitada

Otra opción disponible para los cristianos: participar sin concesiones, en forma limitada, permitir a los niños disfrazarse e ir por dulces de casa en casa, se presenta otra oportunidad de llevar el evangelio a los vecinos al momento de repartir los caramelos o cuando lleguen a su casa a pedirlos.

Los trajes serán menos llamativos y alusivos al terror y el comportamiento debe ser siempre honrando a Cristo.

Cualquiera de estas opciones que sea escogida por los cristianos, debe estar dentro de los principios de honrar a Dios por sobre todas las cosas, mostrar misericordia a los perdidos, todo está en la conciencia.

A través de esta fecha el cristiano tiene la oportunidad de lograr dar el mensaje de Cristo, el Dios que perdona, qué mejor momento que ese para llevar la palabra casa por casa.

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La Biblia y Halloween

En la Biblia no se habla directamente de la Fiesta de Halloween, pero tiene posiciones con respecto a los símbolos de este día. (Ver artículo: Historia de la Biblia)

La muerte

Las fiestas de Halloween se basan en la creencia de que los muertos regresaban el 31 de octubre para atormentar a los vivos, chocando los dos mundos sobrenaturales. Esta celebración exalta la muerte y el mundo de las tinieblas, contrastando con lo que enseña la Biblia.

En ella se señala que Jesucristo vino a vencer a Satanás, el príncipe de las tinieblas y lo hizo al resucitar de la muerte. Jesús ofrece paz, esperanza, alegría, gozo y vida eterna. Todo lo contrario al miedo, la oscuridad y la muerte.

Fantasmas, zombis y demonios

Dios tiene la autoridad en el mundo espiritual, no existen fantasmas ni espíritus vagando por el mundo, tratando de comunicarse con los vivos.

La Biblia dice que Satanás y sus demonios se disfrazan como ángeles de luz para engañar. Dice 1 Corintios 11:14-15 “…porque el mismo Satanás se disfraza de ángel de luz. Así que, no es extraño si también sus ministros se disfrazan de ministros de justicia; cuyo fin será conforme a sus obras.”.

Satanás y sus demonios sí existen, no son un mito, pero se aprovechan de esas personas que creen en fantasmas y zombis, para atormentarlos y dominarlos bajo el miedo, para que no pueden ver o creer en la existencia de Dios.

Por esta razón, Halloween celebra acciones que son usadas para causar daño por parte del enemigo, aparentando ser inofensivas. Un cristiano no debe ni tiene por qué creer en zombis o fantasmas.

Tampoco debe tener miedo pues el evangelio enseña que Jesús manda sobre Satanás y todos sus demonios, además de haber sido vencidos cuando Cristo murió en la cruz y resucitó de la muerte a los tres días.

Supersticiones y adivinanzas

La Biblia tiene su posición muy clara con respecto a las personas que consultan magos, adivinos o fantasmas. Esos hechos no agradan a Dios y lo establece el pasaje en Isaías 8:19 “Si os dicen: Preguntad a los encantadores y a los adivinos, que susurran hablando, responded: ¿No consultará el pueblo a su Dios? ¿Consultará a los muertos por los vivos?

Esa forma de idolatría lleva directamente a la adoración diabólica, por eso Dios no está de acuerdo con esas cosas, que por lo general lo que hacen es contaminar el alma de las personas.

Halloween en otros países

Se pueden considerar estas fiestas de Halloween como una de las más grandes y populares de América, con distintas versiones en todo el globo terráqueo. Países de todo el mundo tienen su propia manera de celebrar este día de la Víspera de Todos los Santos.

En los Estados Unidos es muy común la práctica del “truco o trato” y disfrazarse con ropas espeluznantes.

España

En España decorar calabazas la noche de Halloween es también una tradición, desde hace mucho tiempo, la edad media aproximadamente. La mayoría de los españoles ven esta fiesta como una invasión de costumbres estadounidenses, a través de los medios de comunicación, series y películas de Hollywood, entre otras.

Pero no es así, en España ya se celebraba esta fiesta, incluso antes de que existiera Estados Unidos como país. Por lo tanto, es considerada una tradición ibérica, con raíces en el Samhain, pero influenciada actualmente con la cultura estadounidense.

España, por su origen celta, tiene gran cantidad de tradiciones relacionadas con espíritus. Durante el siglo XVIII, en Asturias, los niños acostumbraban llevar lámparas y pedir comida casa por casa; en Castilla, actual Madrid, se decoraban las casas con calabazas agujereadas, con formas de caras y una vela adentro, con el fin de invocar espíritus protectores y asustar a la gente.

Había pueblos en los que sólo se veía la luz de esas calabazas y las hogueras que prendían los habitantes. ​

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¿Cómo se celebra Halloween en México?

En México la fiesta de Halloween adquiere un toque diferente, ellos lo unen con el tradicional Día de los Muertos, cuyos festejos tienen sus orígenes en la América prehispánica y se celebra el 2 de noviembre. (Ver artículo: Historia del Día de Muertos)

Acostumbran montar altares en las calles, como honor a sus seres queridos, con calaveras y mucha comida. Se hace una especie de fiesta gastronómica, en la que no faltan los tamales, el pan de muerto, muy tradicionales en esa fecha. Los días del 31 de octubre al 2 de noviembre se llenan las calles de música, tiendas de comidas, mucha comida, risas, humor y color.

Durante las fechas cercanas, los mexicanos adornan las casas con calaveras, calabazas, brujas, arañas, entre otros motivos de miedo y terror. Los niños y jóvenes se disfrazan ese día. Algunos niños salen a las calles y van por los vecindarios cantando y pidiendo dulces al grito de ¡Queremos Halloween!

Halloween, la película

De Halloween se produjo una saga de películas estadounidenses del género de terror, las que tuvieron mucho éxito de taquilla. Su historia la basaron en un psicópata asesino, quien luego de pasar 15 años recluido en un hospital psiquiátrico, por haber matado a su hermana, escapa y vuelve a sus fechorías.

Con esta serie se reinventó el género slasher (subgénero de cine de terror donde el protagonista es un psicópata asesino).

Michael Myers, el psicópata, lleva en las películas una máscara blanca y un cuchillo largo y afilado, de cocina. La máscara es un modelo de látex, del rostro del personaje de ficción “Capitán Kirk”, muy famoso por la serie de televisión “Star Trek”.

La primera película de Halloween (1978), tuvo un costo de US$ 325.000, lo que era muy bajo para la época, además de que contó con actores prácticamente desconocidos, con muy pocas excepciones.

Pero, la película fue un éxito de taquilla rotundo, se convirtió en una de las películas más exitosas, recaudando US$ 70 millones.  Devolvió la vida al género de cine slasher, el cual se volvió muy popular. Esto inspiró a los creadores de películas como “Viernes 13” y “Prom Night”, estrenadas posteriormente.

Gracias al éxito obtenido, nacieron Halloween 2, en el que intentaron matar definitivamente al personaje, para crear una franquicia de películas con un tema distinto al anterior, pero siempre basado en Halloween.

Halloween 3 fue la prueba, no estaba el personaje central ni los demás personajes de Haddonfield, mostrando otra nueva historia sobre una conspiración de una corporación juguetera, en la que se buscaba sacrificar miles de niños en la noche de brujas.

No tuvo el éxito esperado, en realidad fue un fracaso de taquilla, con lo que se dieron cuenta que no podían seguir con la serie de antología.

Regresa Michael Myers

Le devuelven la vida a Michael, el psicópata y reanudan la saga. El director pensó en hacer la cuarta película con más terror psicológico, pero no fue aceptada por considerar que era demasiado intelectual y vendió los derechos del personaje a otra productora cinematográfica, los que iniciaron la película Halloween 4.

Así, siguieron Halloween 5 “La venganza de Michael Myers”, Halloween 6 “La maldición de Michael Myers”, Halloween H20, con motivo de los 20 años de la película original. Esta última fue un éxito en la taquilla y se animaron a producir “Halloween: Resurrección”. Otra vez más, fue una gran pérdida y la consideraron la peor película de la saga.

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