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Historia de Quito: fiestas, aeropuerto, basílica y otros sitios más

Así empieza el himno nacional de esta hermosa ciudad de Sur América, conozcamos la historia de Quito, en Ecuador.

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Nuestros pechos, en férvido grito,

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te saludan ciudad inmortal,

Gloria a ti, San Francisco de Quito,

en tu historia muy noble y leal.

Historia de Quito

Los primeros habitantes de Quito fueron los Quitu Cara, de allí proviene el nombre de la ciudad. Ellos se asentaron en la región oriental, en las faldas del Pichincha, por el año de 1030 a.C., hoy conocido como el Distrito Metropolitano de Quito.

Después de ellos llegaron los incas, no hay fecha exacta de la fundación, aun cuando hay restos arqueológicos de muchos siglos atrás. Con la llegada de esta civilización Quito adquirió gran importancia, convirtiéndose en la segunda capital del imperio inca.

Túpac Inca Yupanqui, hijo de Pachacútec, fue el fundador del imperio incaico. Y fue Huayna Capac, hijo del primero, quien se asentó en las tierras de Tomebamba, la actual ciudad de Cuenca. Rumiñahui defendió las tierras de Quito de los conquistadores españoles, sin tener éxito. Así, el 6 de diciembre de 1534, los españoles conquistaron la ciudad y se toma esa fecha como su fundación.

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Fundación de Quito

Diego de Almagro fue el fundador de San Francisco de Quito, según los historiadores, el día 28 de agosto de 1534, cerca de la laguna de Colta, en el Chimborazo. Después, el 6 de diciembre Sebastián de Benalcazar, la estableció, trayendo el acta de fundación, en lo que se conoce hoy como el Centro Histórico de Quito.

La ciudad estaba totalmente destruida, ya que un día antes, Rumiñahui la había incendiado para que los españoles no encontraran nada cuando entraran. Se le dio el nombre de San Francisco, porque es el patrono de los españoles, pero mantuvieron el nombre de Quito. Entre los primeros monumentos que construyeron estaba la Iglesia de San Francisco, en 1536.

Quito pasó a ser la capital de la Real Audiencia de Quito en 1563, igual pasó en la época de la independencia y fue ratificada cuando se formó la República del Ecuador. Los españoles empezaron a construir la ciudad sobre una base de cuadrículas, distribuyendo las comunidades religiosas asentadas en ese tiempo, los dominicos, franciscanos, agustinos y jesuitas.

Independencia de Quito

San Francisco de Quito, es la capital de Ecuador y también de la provincia de Pichincha, además de la segunda ciudad más poblada y grande de Ecuador. Está dividida políticamente en 32 parroquias, que a su vez se subdividen en barrios.

La República de Ecuador llegó a pertenecer al Virreinato del Perú en 1544 hasta que en 1720 fue adherida al Virreinato de Nueva Granada. En 1563 se convirtió en Real Audiencia de España, comprendiendo los territorios de Quito, norte de Perú, Cali en Colombia y gran parte de la Cuenca Amazónica.

Los movimientos independentistas de los años 1809 al 1812 en Quito, fueron la semilla de la revolución que terminó conformando la actual república ecuatoriana. Fueron una serie de capítulos históricos conocidos como Primer Grito de Independencia, Masacre del 2 de agosto de 1810, la Segunda Junta de Gobierno y el Estado de Quito.

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Plaza de Independencia

El 10 de agosto de 1809 fue el Primer Grito de Independencia de Ecuador, cuando se creó la Primera Junta de Gobierno autónoma, a raíz de la invasión napoleónica a España. Los virreinatos de Nueva Granada y del Perú, enviaron comisiones militares para aplacar este movimiento revolucionario, detuvieron a los organizadores de la Junta y los ejecutaron el 2 de agosto de 1810, cuando hubo una rebelión. (ver artículo: Historia del Perú)

Luego de la victoria de Antonio José de Sucre, fue cuando definitivamente se independizó el territorio ecuatoriano, el 24 de mayo de 1822, en las faldas del volcán de Pichincha.

Historia de la bandera de Quito

La bandera de Quito es uno de los tres símbolos cívicos de la ciudad y del cantón Quito, los otros son el himno y el escudo de armas.

El Rey Carlos V de España, a través de la Cédula Real del 14 de marzo de 1541, le concedió el escudo de armas a la ciudad de Quito. En la cédula se definieron los colores de la ciudad, siendo el “colorado” y el “azul”, posteriormente llamados “rojo y azul vivos” en 1942, después “gules” y “azur” en el año 1944, para finalmente llamarlos “rojo y azul” en la regulación de 1974.

Esta falta de claridad hizo que existiera una variada gama de tonos rojo y azul. Por lo que en 2013 se reguló su uso:

La bandera de Quito es un símbolo cívico rectangular, formado por tres franjas verticales de distinta anchura y el escudo de la ciudad en el centro; la relación entre longitud y ancho es de 3 a 2, sus dos franjas exteriores son de color azul réflex Pantone 281c y las cuatro franjas internas, son de color rojo Pantone 185c.

La Ordenanza del 19 de febrero de 2014, también, en su artículo 4, establece que deberá forrarse con la bandera, durante las fechas conmemorativas y célebres de la historia, la ciudad de Quito, así como izarla a media asta, cuando haya duelo nacional.

Reino de Quito

Según una historia publicada por el padre jesuita Juan de Velasco, en el siglo XVIII, había un reino mítico formado por las etnias Quitu y Caras. No hay evidencias arqueológicas que sustenten esa historia, pero sí hubo una confederación, la de los Kitus, que se asentó en las laderas del Pichincha, antes de la llegada de los Incas.

Fueron diversas tribus que ocuparon los actuales territorios de Tungurahua, Chimborazo, Pichincha, Imbabura y Carchi. Su capital política fue Quito, actual capital de la República de Ecuador.

En la etnohistoria recogida por el padre Juan de Velasco, la ciudad fue fundada por los Quitus y posteriormente refundada por los Caras, dejando el nombre de Quitu intacto. Esa mezcla, de Quitus y Caras, dio origen a los Quitu-Caras, que mantuvieron el poder antes de las invasiones incas.

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Historia de El Panecillo

La Virgen de El Panecillo, también conocida como Virgen de Quito, está situada sobre la cima de la colina de El Panecillo. Es a la vez, un mirador ubicado a 3000 m.s.n.m, al cual se puede llegar a través del teleférico. En la cumbre está la estatua de la Virgen de Quito, es la más alta escultura de aluminio del mundo y es un ícono de la capital ecuatoriana.

El monumento tiene 30 m de altura y 11 más sumándole la base, ocupando el lugar No. 58 entre las estatuas más altas del mundo. Supera incluso al Cristo Redentor de Rio de Janeiro, en Brasil. Es la escultura de aluminio más alta del mundo y es un ícono de la capital ecuatoriana.

Su historia se remonta al siglo XVIII, cuando el Padre Julio María Matovelle, promovió y entusiasmó a las docenas de artistas, mayormente de raza indígena o mestiza, que se encontraban en la Escuela Quiteña, uno de los semilleros de arte más importantes del continente, para diseñar y construir un monumento en honor a la Inmaculada Virgen María.

Le costó mucho hacer que aprobaran dicha construcción, al igual que pasó con la Basílica del Voto Nacional y la Consagración del Ecuador a los Corazones de Jesús y de María. (ver artículo: HIstoria de Jesús)

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Fiestas de Quito

Para conmemorar la fundación de Quito, se establecieron las Fiestas de Quito, una tradición que inició en 1959, cuando unos amigos quiteños decidieron rescatar las tradiciones perdidas en la ciudad. Estas fiestas inician a finales de noviembre y terminan el día de la fundación de Quito, el 6 de diciembre.

Eligen una Reina de Quito, hay festejos por toda la ciudad, desde los barrios más periféricos hasta el corazón de la ciudad, el Centro Histórico. Allí bailan, beben, hay juegos de cuarenta, paseos en chivas y corridas de toros.

Corridas de toros

Las dos arenas de la ciudad de Quito presentaban espectáculos taurinos, durante las Fiestas de Quito. Iban toreros de España, demostrando sus destrezas con las banderillas, espada y capote. Esto no era del agrado de algunos sectores de Quito, quienes defienden sus tradiciones autóctonas y rechazan este tipo de costumbres importadas, que los alejan de sus raíces indígenas ancestrales.

No aprueban la muerte violenta de un animal, con fines lucrativos y lúdicos. Hubo varios debates y enfrentamientos entre los que apoyaban y los que no este espectáculo taurino, que llevaron a una Consulta Popular el 7 de mayo de 2011, donde se establecieron nuevas normas, entre ellas que el animal no muriera en el ruedo, frente al público.

Esta y otras condiciones más, causaron una disminución de asistentes a las plazas de toros y por consiguiente, baja rentabilidad del negocio. Se cree que las corridas de toros en Quito están en vías de desaparición, por lo que el municipio y el gobierno estatal promueven otras actividades culturales, como conciertos gigantescos, sobre todo en la zona sur, para compensar la falta de las corridas de toros.

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Paseo en Chivas

Las chivas quiteñas son otra tradición durante las Fiestas de Quito. Son viejos camiones convertidos en pistas de baile rodantes, que pasean a través de las principales arterias viales de la ciudad. Al llegar a los “puntos calientes” de la vida nocturna quiteña, se bajan los participantes en tropel y continúan bailando en las calles o discotecas. Es muy atractivo y solicitado por los locales y los turistas.

Juegos de Cuarenta

Este es un juego de cartas, muy tradicional de la Sierra ecuatoriana, frecuente en las Fiestas de Quito, acompañado de tragos y diversión. Es un juego adictivo, más no complicado, que hace que hasta las oficinas se paralicen en la jornada vespertina. Consiste en captar las cartas de los oponentes hasta igualar su valor, cada carta capturada suma un punto y gana quien alcance primero los cuarenta puntos.

Sitios especiales de Quito

Quito, aunque no es una ciudad muy grande, lleva bien merecido el título de capital de Ecuador. Desde la época colonial fue la sede de la Real Audiencia de Quito y es hoy día centro cultural, histórico, gubernamental, financiero y turístico del país centroamericano Ecuador. Está considerada una de las ciudades más modernas de América del Sur.

Aeropuerto de Quito

El Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre, llamado también Aeropuerto de Tababela, es el principal y más importante aeropuerto de Ecuador, ubicado en la ciudad de Quito. Su nombre fue dado en homenaje a Antonio José de Sucre, héroe venezolano, pilar de la independencia ecuatoriana e hispanoamericana. Se encuentra ubicado en los suburbios orientales de Quito, en la ciudad de Tababela, a sólo 25 km del Centro Histórico de la ciudad.

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Su inauguración fue el 20 de febrero de 2013 y significó el cierre del antiguo aeropuerto, el cual estaba en medio de la ciudad. Tiene gran afluencia de pasajeros locales y foráneos.

Centro Histórico de Quito

La primera ciudad declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO fue Quito, en 1978. Su Centro Histórico fue levantado sobre las cenizas de la que fuera su capital, antes que el General Rumiñahui la incendiara para evitar que los colonizadores españoles la invadieran y conquistaran.

Sus calles adoquinadas y empedradas, tienen una magia para transportar a los que lo visitan a épocas pasadas. Antes se concentraba la mayor parte de la ciudad en este sitio, ahora es sólo una ínfima parte de lo que comprende toda la ciudad de Quito.

Es una zona rica en cultura e historia, allí se libraron las más famosas batallas independentistas, así como las más terribles ejecuciones, donde hoy deambulan turistas, vendedores, transeúntes y mendigos.

Plaza de la Independencia

En esta plaza está un monumento de los próceres independentistas, desde el 10 de agosto de 1989, fecha en que se conmemora el primer grito de independencia de toda Hispanoamérica. Igualmente está el Palacio de Carondelet, Palacio Arzobispal y el Palacio Municipal.

Palacio de Carondelet

Es la sede del gobierno central y casa del presidente de la República. Antes fue el local principal de la Real Audiencia de Quito, la que antiguamente ejercía el poder militar y civil.

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Basílica de Quito

Una estatua del papa Juan Pablo Segundo da la bienvenida a los fieles y visitantes de la Basílica del Voto Nacional. Es la iglesia gótica más grande de Ecuador, tiene dos entradas y un cementerio en su subsuelo. Por medio de un decreto legislativo, el ex presidente ecuatoriano Gabriel García Moreno, hizo la consagración del país al Sagrado Corazón de Jesús.

La primera piedra fue puesta en 1890, en el barrio San Juan. Seis años antes, en 1884, el Congreso Nacional aprobó su edificación. Consta de siete puertas de acceso, tres en la fachada y cuatro laterales. Los sacerdotes oblatos mantenían el concepto de que debía ser una iglesia majestuosa, pues era la que representaba el consagrado Corazón de Jesús, la justicia social. (Ver artículo: Historia de la Iglesia Católica)

Tiene forma de cruz gótica y su fachada se parece a la Catedral de Burgos, España y a la de Notre Dame en Francia, se diferencia sólo por el color de la piedra. Se nota la influencia europea que tuvo desde su construcción. La Basílica de Quito, es la única iglesia ecuatoriana que ha sido bendecida por un Papa. Fue en 1985, cuando el Papa Juan Pablo II la visitó y la bendijo, para luego ser inaugurada el 12 de julio de 1988.

Teleférico de Quito

Es uno de los principales atractivos turísticos de Quito. En él se puede llegar hasta la Loma de El Panecillo, a más de 4.000 mt s.n.m. También se puede conocer a la estatua de la Virgen de Quito.

Museo de Historia Natural

El Museo de Historia Natural “Gustavo Orcés V.” fue creado en Quito, Ecuador, por resolución del Consejo Politécnico del 1° de Julio de 2005, como parte del Instituto de Ciencias Biológicas (I.C.B) de la Escuela Politécnica Nacional.

Este instituto realiza investigaciones de la fauna ecuatoriana y evaluaciones de impacto ambiental, contribuye también a la cultura ambiental nacional, apoyándose en el Museo de Historia Natural “Gustavo Orcés V.”. Hay tres áreas en el Museo: Ecuador Pasado, Ecuador Presente y Ecuador Futuro.

Ecuador Pasado

En este paseo por el Ecuador Pasado, hay una breve explicación sobre la teoría más popular de la formación del Universo, así como la ubicación y el origen del Sistema Solar en la Vía Láctea, la tierra y los cambios sufridos por ésta a través de diferentes eventos geológicos. Luego el mural de historia natural muestra paso a paso, el ambiente de cada era y cómo fueron evolucionando los organismos. (Ver artículo: Historia de la Tierra)

Esa información se complementa con maquetas y restos fósiles de las especies animales de las distintas eras, mostradas en la sala de Paleontología. Hay además dos dioramas, en uno están los restos fósiles que se encontraron en Puyango y en el otro, se puede observar la representación de una excavación cerca de Bolívar, Carchi.

En ella se observan restos petrificados de megafauna, pertenecientes a un estrato de suelo del período Pleistocénico. En la misma sala, hay una sección dedicada al ser humano, en la que se exponen cráneos del Hombre de Alangasí y del Otavalo.

Ecuador Presente

Ecuador Presente se inicia con una maqueta del mapa del Ecuador, en el que se encuentran marcadas las áreas protegidas y presentan películas de la flora y fauna del país, así como una infografía con la flora por niveles altitudinales. Hay otra sala donde el visitante puede admirar dioramas de variados hábitats: páramos, bosques de la estribación oriental de la cordillera, lagunas del Cuyabeno, bosques de la región occidental y Galápagos.

Todo esto va bien explicado en lo que se refiere a la ubicación del área, la flora, fauna y conservación, así como también, ver películas sobre otros aspectos del hábitat representado. Se exhiben igualmente láminas de la fauna ecuatoriana, con su debida información y recomendaciones de protección, como actividades para evitar su desaparición.

Ecuador Futuro

En esta área se exhiben especies vivas, como acuarios de peces de diferentes ecosistemas, así como cuatro terrarios, todos autóctonos de Ecuador. Hay libros, archivos electrónicos, se puede dibujar o programar eventos educativos que colaboren en formar una conciencia de conservación.

Barrios de Quito

Políticamente son la parte más pequeña de las divisiones administrativas de la ciudad y el Distrito Metropolitano de Quito. La ciudad está dividida en cuatro grandes segmentos: el Norte, Centro, Sur y los Valles.

Los barrios son parte de las parroquias urbanas, las cuales conforman esa división no oficial. Dependiendo de su altitud, pueden llamarse altos o bajos, según corresponda, aunque sólo se utiliza en los lugares que están construidos sobre laderas. Los habitantes se guían por estos términos, ya conocidos por todos.

Centro

El Centro u “Old Town”, llamado así por los turistas, es una zona estrecha entre el Cerro de Cruz Loma y el Cerro Itchimbía. Son calles muy estrechas, por lo que el tráfico se hace pesado, además de ser bastante empinadas, algunas tienen escalinatas. Entre sus sitios más conocidos están los túneles de la Av. Occidental, el Cerro El Panecillo e Itchimbía.

Norte

En el Norte o “New Town” se concentra gran parte de la actividad financiera de la capital de Ecuador. Están los principales edificios de oficinas, así como el Parque La Carolina, Parque Metropolitano Guangüiltagua, Complejo Turístico Ciudad Mitad del Mundo y el Nuevo Parque Bicentenario.

Sur

Su comienzo se ubica en el río Machángara, hay pocos barrios populares de clase media y popular.

Valle de Los Chillos

Valles

En las últimas décadas Quito ha experimentado un crecimiento acelerado y gigantesco, por lo que la ciudad se ha ido expandiendo hacia los valles ubicados al oriente, que forman parte del Distrito Metropolitano de Quito. Hacia el norte está la meseta de Calderón y el valle de Pomasqui y al nororiente están los valles de Cumbayá y Tumbaco, por el suroriente, dividido del anterior por el volcán Ilaló, está el Valle de los Chillos.

Valle de los Chillos (o valle del Quinde) está en la parte sur oriental de Quito y está considerada una ciudad dormitorio, la más poblada del Distrito Metropolitano de Quito. El Valle de los Chillos no representa una administración política, pero compone el Distrito Metropolitano. Su población se estima en más de 300.000 habitantes, distribuidos en los pueblos de San Rafael, Conocoto, Sangolquí, El Tingo y otros más.

Liga Deportiva Universitaria (LDU)

Llamada también Liga de Quito o Liga, es un club deportivo ecuatoriano, cuyo origen es la ciudad de Quito. Desde sus inicios en 1918 fue un equipo de fútbol de la Universidad Central del Ecuador, siendo fundado el 11 de enero de 1930 como Liga Deportiva Universitaria.

Forman parte de la Serie A de Fútbol de Ecuador, desde 1960. Han alcanzado 14 títulos, de los cuales 10 son torneos nacionales y 4 internacionales, a saber: Copa Libertadores de América (1), Copa Sudamericana (1) y Recopa Sudamericana (2). También han ganado títulos provinciales y amateurs, así como han sido subcampeones de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008, Copa Suruga Bank 2010 y Copa Sudamericana 2011. (Ver artículo: Historia del Fútbol)

El Estadio Rodrigo Paz Delgado es su sede, llamado también Estadio Casa Blanca. Tiene un aforo de 41.575 personas y fue inaugurado el 6 de marzo de 1997, inicialmente con el nombre de Estadio de Liga Deportiva Universitaria, cambiando su nombre en el año 2017 por el que lleva hasta la fecha.

Su principal rival es la Sociedad Deportiva Aucas, contra quienes disputa el Superclásico de Quito, partido de gran aceptación y tradición de la ciudad de Quito.

Este club, además del fútbol, también cuenta con equipos de baloncesto, natación, atletismo, voleibol, taekwondo, ciclismo, tenis de mesa y ajedrez.

La Casa Blanca

Terremotos en Quito

El último terremoto fuerte que se recuerda en Quito sucedió el 10 de agosto de 1990. El mismo tuvo una magnitud de 5,3 M y está relacionado con la falla de Quito o sistema de fallas de Quito, que corre al este de la ciudad, recorriendo las pendientes que van hacia los Valles de Tumbaco y Los Chillos.

Esta es una falla inversa, es decir, que uno de los bloques se levanta respecto al otro, en contra de las fuerzas de gravedad y por fuerzas de compresión tectónicas que vienen desde el occidente y empujan el continente. Por esta razón, Quito se ha levantado 400 mts sobre el nivel del Valle Interandino.

Otros de fechas más atrás, que causaron daños, fueron los del 9 de agosto de 1938, en el Valle de Los Chillos, afectó especialmente a Alangasí, Sangolquí y Tingo. Otro fue el del 16 de mayo de 1923, que afectó a las iglesias de la ciudad, que apenas se extendía desde la Villa Flora hasta la Colón.

Gastronomía

En la ciudad de Quito se pueden encontrar más de 500 establecimientos que ofrecen platillos originales de Ecuador, unos muy antiguos y otros provenientes de otras regiones del mundo, que forman una mezcla de historias, costumbres y sabores.

En cada pueblo tienen especialidades gastronómicas distintas, que son de gran atracción para los residentes y los turistas. El “locro” es de Guayllabamba y se sirve con aguacate de la zona, mientras en Pomasqui hay un delicioso cuy y las fritadas son de Nanegalito.

Otro plato muy delicioso y solicitado es el “Hornado”. Es un cerdo entero asado en leña, se consigue en los alrededores de la ciudad, especialmente en el valle de Los Chillos, en Tingo y Sangolquí. Lo sirven con tortilla, choclo mote, maduro frito, aguacate, ensalada de lechuga, con el tradicional agrio criollo (ensalada con chicha, tomate, cebolla, ají, cilantro y panela).

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