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Historia de Nueva Esparta: bandera, himno y mucho más

Nueva Esparta es un estado que pertenece a la República de Venezuela. Durante la guerra de independencia la población de Nueva Esparta se comportó como verdaderos guerreros; es por ello que hoy hablaremos un poco sobre la historia de Nueva Esparta. (ver también: Historia de Carabobo)

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Historia de Nueva Esparta

Nueva Esparta es uno de los estados que, junto a las Dependencias Federales, forman lo que es la República Bolivariana de Venezuela. Más específicamente es un archipiélago formado por tres islasː Isla de Margarita, Isla de Coche y la Isla de Cubagua. La capital de Nueva Esparta es La Asunción y su ciudad más poblada, Porlamar

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El estado de Nueva Esparta se encuentra ubicado en la región insular al noreste del país, limita con el mar Caribe en sus cuatros puntos cardinales. Cuenta con una extensión territorial de 1150 kilómetros, lo que lo hace el estado menos extenso del país, además tiene una población de 490 500 habitantes.

Se encuentra al norte de la Península de Araya y se divide administrativamente en 11 municipios autónomos y 23 parroquias civiles, siendo las principales ciudades: La Asunción, Porlamar, Juan Griego, Punta de Piedras, Pampatar, San Juan Bautista y El Valle del Espíritu Santo.

La isla de Margarita fue descubierta el 15 de agosto del año 1498 por Cristóbal Colón en sus tercer viaje al Nuevo Mundo. ​En ese tercer viaje, Colón descubriría también la tierra firme, Venezuela. En ese avistamiento, Colón observó tres islas, dos de ellas pequeñas, bajas y áridas, que son isla de Cubagua e Isla de Coche, separadas por un canal de una tercera, mayor, cubierta de vegetación y poblada de indígenas que la llamaban Paraguachoa.

Colón nombró a la isla La Asunción, porque esa era la fecha religiosa de la Virgen que tiene el mismo nombre.​ En el año 1499, Pedro Alonso Niño y Cristóbal Guerra, le cambiaron el nombre a La Margarita debido a la abundancia de perlas que se encontraban en la región, aunque algunos historiadores sugieren que el nombre de Margarita es referida por la reina Margarita de Austria-Estiria.

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En el año 1676, el marqués de Maitenon con una flota de 10 buques y 800 bucaneros franceses decidieron atacar la Isla Margarita y también a Cumaná. Esta audaz acción hizo que los españoles tomaran la iniciativa de construir varios fuertes en la isla para defenderse de sus futuros agresores.

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De entre las provincias de aquella época y de las que hoy existen, la Provincia de Margarita es la más antigua de las que formaron la Capitanía General de Venezuela, en el año 1777. La misma dependía de la Real Audiencia de Santo Domingo hasta el año 1739, cuando fue anexada al Virreinato de Nueva Granada, junto con otras entidades; y en el año 1830, al surgir la República de Venezuela, fue una de sus 13 provincias originales.

El país se dividió en 20 estados y un Distrito Federal en el año 1864, entonces fue allí cuando Margarita tomó el nombre de Estado Nueva Esparta. Éste nombre se debe al honor y valeroso comportamiento de sus habitantes durante las sangrientas batallas de independencia y que defendieron su territorio con honor y valor.

La República de Venezuela, le da el título de “Nueva Esparta” al territorio insular por su parecido valor en combate con la Esparta de la Grecia clásica (que se enfrentó valientemente a los persas y a su imperio, sin importarles enfrentar su propio exterminio) por el heroísmo que demostraron los habitantes de la isla durante la incansable lucha por la Independencia de Venezuela. En el año 1881 pasó a ser sección del Gran Estado Guzmán Blanco.

Unos años después que se restituyera la autonomía de los estados venezolanos, en el año 1901 la isla retoma el nombre de Nueva Esparta, sin embargo, entre los años 1904 y 1909 lo vuelve a perder. Durante ese periodo es incluido en el Distrito Federal como Sección Oriental. Finalmente, en el año 1909 Nueva Esparta recupera su condición de estado y en el año 1948, se anexa a su territorio la isla de Cubagua. (ver también: Historia de Maracay)

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Bandera

La bandera del Estado Nueva Esparta, Venezuela, se compone por tres franjas horizontales de distintos tamaños: una de ellas es ancha y e color amarillo con un semicírculo blanco, recordando el sol caribeño y las riquezas; la otra es verde y simboliza la naturaleza y la tierra, donde destacan la presencia de tres estrellas blancas para representar a las islas de Margarita, Coche y Cubagua, que integran el estado y, finalmente, una azul oscuro que representa el Mar Caribe. El estado Nueva Esparta adopta esta bandera según Decreto N° 816 del 10 de agosto de 1998.

Historia de Porlamar

La historia de Porlamar comienza cuando en el año 1526, la gobernadora Isabel Manrique envia a sus tenientes, Pedro de Villárdiga y Pedro Alegría, a construir un fuerte en la bahía de Guaraguao, ese furete recibió el nombre de San Pedro Mártir.

Anteriormente se le conocía con el nombre de Pueblo y Puerto de la Mar y para el año 1545 ya se había construido la fortaleza. Sin embargo, la misma fue destruida por el pirata francés Jacques de Soresen en el año 1555 y luego fue hecha añicos por el Tirano Lope de Aguirre en el año 1561.

Debido a estos últimos acontecimientos, la misma fue mudada en el año 1567 al valle de Santa Lucía por Pedro González Cervantes de Albornoz, el nombre que recibió fue el de Nuestra Señora de la Asunción; el antiguo asiento recibiría el nombre de Pueblo de la Mar o Pueblo Viejo, quedando como puerto o desembarcadero habitado sólo por indígenas.

Tomando en cuenta que  en el Pueblo de la Mar era  donde se concentraban la mayor cantidad de indígenas en toda la región, entonces el gobernador Miguel Maza de Lizana, en el año 1580, ordenó hacer allí un pueblo para los indios. Dicha orden se cumplió y el pueblo fue construído, pero, entre los 1583 y 1589 el pueblo fue atacado por los piratas ingleses John y William Hawkins, quienes causaron caos por todo el lugar hasta que fueron expulsados.

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Basílica de la Virgen del Valle, La Asunción, Nueva Esparta, Venezuela.

Luego el último ataque pirata, los trabajos de reconstrucción estaban en marcha, pero el 22 de mayo del año 1593 desembarcaron cuatro barcos y 400 hombres junto al pirata inglés, John Burg, él inició una batalla con los pobladores quienes estaban al mando del gobernador Juan Sarmiento de Villandrando, él murió batalla defendiendo a la población y Felipe de Linares y Torrellas, de La Asunción.

Debido a su ubicación goegráfica, Porlamar fue atacada en diversas ocasiones tanto por corsarios ingleses, franceses como por los holandeses durante todo el siglo XVII, entre ellos por Hendrick Bowdoin. En el año 1757 un grupo de pescadores volvió de nuevo a establecerse en el sitio de Guaraguao, alrededor de la ermita de San Nicolás de Bari; al año siguiente la población creció con 245 casas y 645 habitantes, lo cual el gobernador reconoció como un pueblo.

En el año 1764, los pobladores le pidieron al gobernador que les permitiera reconstruir las ruinas de la ermita de San Nicolás de Bari, cerca del fuerte, que anteriormente fue su hogar. El gobernador les concede la petición y comienzan a construir allí. Un par de años más tarde, en el año 1766 fue construida una iglesia. Durante la Guerra de Independencia, todo lo que se había construido fue arrasada por los realistas del mariscal Pablo Morillo en el año 1817, ni la iglesia se salvó de aquellos ataques.

El 8 de agosto del año 1832 la parroquia fue de nuevo reconstruida y a inicios del año 1833, la parroquia fue agregada a la del Espíritu Santo, por carecer de un templo cristiano; su construcción iniciaría en el año 1853 terminando la misma en el año 1864. Para el año 1860 la parroquia contaba con una Sociedad Filantrópica y Progresista que estimulaba el comercio.

La población fue creciendo poco a poco y su desarrollo no se detenía en ningún momento. Para el año 1873 la población era de unos 2.655 habitantes. En el año 1891, debido a su rápido desarrollo tanto social como económico, fue declarada como una parroquia civil y con ese nombramiento llega la primera imprenta a Porlamar. Cuatro años más tarde, en el año 1895 se publica también El Ratón y El Sol, y un año más tarde, se publica también La Pluma.

En el año 1896 se construye también el faro y se instala la logia masónica Estabilidad núm. 62. Un año más tarde fue construido el muelle y en el año 1898se construyó el puente Fajardo. Por el puente pasaba la conexión telefónica con el exterior mediante el cable francés, que fue instalado en el año 1900. 18 años más tarde se construyó su primer hospital Dr. Luis Ortega. En el año 1957 se inauguró el actual. (Ver también: Historia de Miranda)

El Faro de la Puntilla es el símbolo de Porlamar, éste fue instalado el 1 de enero del año 1896 por iniciativa del “Club Progreso”. En Porlamar también se encuentra El Monumento a la Sirena, el cual fue donado por los hermanos Rosenthal, colocado e inaugurado el 1 de enero del año 1905, el mismo es una réplica del que se encuentra en el Palacio de Las Tullerías en París, Francia. Anteriormente estaba en la calle La Marina y ahora se encuentra ubicada en la salida hacia Punta de Piedras.

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