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Historia de Dubái: antes y después, economía y más

Dubái es de esos lugares de ensueño que quisiéramos ir a visitar una vez en nuestras vidas. Es una emirato que, ha sabido sacarle provecho a sus recursos y ha trabajado para seguir teniendo la misma cantidad de ingresos en el futuro, sin depender directamente de una actividad económica en específico. Hoy hablaremos un poco sobre la historia de Dubái. (ver también: Historia de la biotecnología)

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Historia de Dubái

No se tiene información verás sobre los primeros asentamientos humanos en los Emiratos Árabes Unidos, por lo cual, no se sabe con exactitud cuándo sucedió la presencia humana en esas tierras.  Según los estudios arqueológicos, se han encontrado algunos yacimientos y vestigios prehistóricos. Tomando en cuenta los resultados de los hallazgos, se deduce que los primeros establecimientos se realizaron durante la edad de Piedra tardía, período en que el clima propiciaba la existencia de sabanas y pastizales.

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Se estima que desde el año 3000 a. C., las condiciones climáticas del lugar fueron cambiando hasta que la región adquirió las características áridas que se observan desde entonces. La línea costera experimentó avances hacia el mar y a la vez retrocesos. En los años 2000 a. C., la línea costera se retrajo hasta alcanzar la superficie que hoy ocupa Dubai Internet City (un parque tecnológico). Unos cientos de años después la costa avanzó de nuevo hacia el mar, hasta llegar a la línea actual.

Para el año 5500 a. C., La región estaba abarrotada de personas quienes ya practicaban el comercio marítimo​ y el pastoreo.​ Entonces, a finales del periodo Wadi Suq y comienzos de la denominada Edad del Hierro, la agricultura comenzó a tomar mayor importancia en el comercio, por ende, comenzó a cultivarse la palma datilera, además de practicarse la pesca que se perfilaba a ser una actividad económica de igual importancia que la agricultura.

Los historiadores sugieren que, el progreso comercial que experimentaba la región dio lugar al establecimiento de relaciones comerciales con la civilización Magan y otras tribus ubicadas en las regiones que hoy conocemos como Iraq y Pakistán.

Entre los productos comerciales más importantes se encontraban el cobre y las perlas a parte de los cultivos.​ Más tarde, varias comunidades se vieron obligadas a migrar debido a la desertificación, lo cual dejó estéril a sus tierras, lo que implicó una migración masiva por parte de los agricultores.

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Las primeras descripciones de los EAU datan de los años 932 y 948, cuando el autor Abu’l-Fraja Qudama describió un itinerario que atravesaba una zona a la que se refirió como “al-Sabkha—trad”. que quiere decir “las salinas”, que se extendía desde Omán hasta Basora, pasando por Catar. Aunque no se sabe si este itinerario cruzaba precisamente Dubái.

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Según los resultados de los hallazgos arqueológicos en Jumeirah (una zona residencial costera de Dubái),​ los sasánidas se asentaron en la región aproximadamente en el siglo IV y poco a poco fueron extendiendo su dominio hasta el actual país de Yemen.

Sin embargo, allí habitaba una tribu con la que tenían cierta rivalidad, la tribu Azd, ellos fueron uno de los factores que propiciaron su expulsión del territorio en el año 630,​ que fue cuando comenzó a difundirse la práctica del islam.​ Después de dicho enfrentamiento que sostuvieron los Azd con los omeyas, no existen más registros de otros acontecimientos notables en la región​ hasta el año 750, cuando los abásidas ocuparon la región y se enfrentaron a algunas facciones de la tribu Azd que habitaban en Omán. En el siglo IX se desencadenó la rebelión Zanj

Cuando llegó el primer milenio de la era común, los EAU ya no eran los reyes del comercio, en su lugar quedó El Cairo, Egipto, ellos quedaron como el principal centro de intercambio comercial en Oriente, aunque el comercio marítimo seguía siendo relevante y varios asentamientos árabes contaban con puertos comerciales que les permitían importar, por ejemplo, seda y porcelana del Imperio chino. Debido a la decadencia que sufrían  los EAU, El Cairose convirtió en el principal centro de comercio de la región.

Debido a su prospera actividad marítima las potencias europeas querían esas rutas,  Portugal fue la primera nación europea en querer hacerse con el control de esas rutas marítimas establecidas por los Emiratos con la India y el Extremo Oriente entre los años 1498 y 1557  las rutas, lo cual trajo como consecuencia brutales enfrentamientos entre portugueses y soldados del imperio Otomano y finalmente los otomanos ganaron. Pero dos siglos después, en los años 1700, Francia, los Países Bajos y Gran Bretaña imitaron la iniciativa portuguesa.

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A nivel regional, el territorio de Dubái estaba bajo dominio de dos facciones que mantenían una pugna entre sí: los Qasimi, una tribu de piratas que controlaban el norte, y los Bani Yas, hacia el sur. En sus continuos esfuerzos por acaparar las rutas marítimas, los británicos tuvieron que combatir a los Quasimi.

A comienzos del siglo XIX, el máximo jerarca de Dubái era Mohammed bin Hazza, y la región dependía directamente de Abu Dabi.​ El 8 de enero del año 1820, Bin Hazza consiguió una reunión con los jeques de Ras al-Khaimah, Umm al-Qaywayn, Ajmán, Sharjah y Abu Dabi y los británicos, quienes decían que éstos eran unos piratas, dicha reunión concluyó con la firma del Tratado general de paz, en el cual los británicos se comprometieron a evitar actos de piratería en la región.​ Este hecho marcó el comienzo de su protectorado en territorio árabe

En el año 1822, Dubái contaba con una población total de 1200 habitantes y varias de sus viviendas estaban construidas de barro, de acuerdo a un informe redactado por el teniente inglés Robert Cogan en ese mismo año.​ La región estaba rodeada por una muralla de baja altura y contaba con tres torres de vigilancia con el objetivo de notificar cualquier novedad. Cogan fue uno de los primeros en dibujar un mapa de la ciudad de Dubái que incluía el nivel del mar.​ (ver también: Historia de la Web)

En el año 1833, ochocientos integrantes del clan Al-Maktoum, de Al Abu Falasa, que pertenecen a los Bani Yas. Ellos abandonaron sus asentamiento en el oasis de Liwa, al suroeste de Abu Dabi, se fueron a invadir Dubái, con Maktoum bin Butti al mando. Teminaron conquistando Dubái y Maktoum bin Butti estableció la dinastía homónima que gobierna desde entonces al emirato.

Uno de los objetivos principales de Maktoum estando al mando, fue la de garantizar la protección de Dubái de los británicos, que en ese momento ya dominaban las rutas comerciales de Oriente y tenían cierta influencia en la política y el sistema de gobierno de varios territorios árabes.

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En el año 1841, sucedió un brote epidémico de viruela que causó que gran parte de la población del sur de Dubái se trasladara hasta el centro del emirato, a Deira.​ Una década más tarde, los territorios de Sharjah, Dubái y Abu Dabi firmaron el Tratado perpetuo de paz y amistad con el Reino Unido, que dio chance de prestar atención a la política exterior de los emiratos, en ese entonces conocidos como Estados de la Tregua, a cambio de protección contra cualquier posible invasor.​ 

En el año 1894, el jeque Maktoum bin Hasher al-Maktoum Maktoum tomó la decisión de otorgar una exención de impuestos a extranjeros interesados en adquirir productos en Dubái, esto es, convertirla en una zona franca. El jeque vio que la relaciones comerciales del emirato comenzaban a verse disminuidas y estaban menguando, por ende procedió a tomar esa decisión que fomentó significativamente el comercio.

Varios mercaderes persas se mudaron a Dubái y establecieron el barrio Al Bastakiya, llamado así por la región de Bastak, al sur de Persia.​ Ese mismo año un vasto incendio en Deira causó la destrucción de varias viviendas, así que los habitantes comenzaron a construir con nuevos materiales como el coral y yeso.

Durante los primeros 30 años del siglo XX, la economía de Dubái dependió directamente de las actividades comerciales que mantenían en el golfo Pérsico. Era el emirato más rico del territorio y Dubái era conocida como la Venecia del Golfo.

De acuerdo al historiador G. G. Lorimer, en el año 1908 Dubái generó ingresos por 51 400 USD. Su población oscilaba en aproximadamente 10 000 habitantes, y Deira era el sector que tenía la mayor cantidad de casas y tiendas del emirato, entre 1600 y 3500, respectivamente.

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En los años 1930 la planificación urbana comenzó a tener un gran auge en el emirato.​ Sin embargo, tras la crisis económica internacional del año 1929 y la Segunda Guerra Mundial, más el surgimiento de una nueva industria en Japón que se dedicaba a la creación de perlas sintéticas,​ la economía de Dubái  comenzó a menguar y atravesó una fuerte crisis que ocasionó el cese definitivo del comercio de perlas, por mandato del jeque Saeed bin Maktoum.

Gracias a aquella devastadora crisis económica, varios de sus habitantes se mudaron a Arabia Saudita y Kuwait entre las décadas de los años 1940 y 1950. El nivel de población disminuyó de 38 000 a 20 000 residentes entre los años 1940 y 1953. Como alternativa a la crisis, el jeque decretó que la economía del emirato habría de reconducirse a la reexportación de bienes a otros puertos comerciales.

En esos años comenzó a buscarse la existencia de yacimientos petróleos en aquellas tierras y Dubái no fue la excepción, porque en el año 1937 se contrató a una subsidiaria de Iraq Petroleum Company para que llevara a cabo las labores de exploración subterránea a ver si al´´i había petróleo.

La búsqueda de petróleo reavivó las disputa entre los emiratos ante la necesidad de establecer los límites fronterizos entre sus territorios; en el año1940, sucedió un conflicto militar por el mismo problema de establecer las frotenras, entre Dubái y Sharjah, dicho problema fue resuelto por el Gobierno británico bajo la advertencia de cesar sus insumos de pólvora en caso de continuar la disputa.

Una situación similar ocurrió en el año 1947, esta vez entre Dubái y Abu Dabi por la cuestión de establecer las líneas fronterizas entre ambas regiones, y de nuevo los ingleses dieron solución al problema​ mediante la definición de un límite fronterizo definitivo entre ambas regiones.

En los años 1950, el Gobierno británico trasladó sus oficinas administrativas de Sharjah a Dubái. A pesar de la crisis sufrida unos años atrás, el gobierno invirtió en la incorporación de redes eléctricas y de telefonía, servicios médicos de primer nivel, nuevos modelos educativos, un cuerpo de policía local y una municipalidad a cargo de proyectos en desarrollo de la capital fue el principal motivo para la mudanza.

 Se construyó un aeropuerto en la ciudad​ y en el año 1955 se introdujo el cemento.​ El establecimiento del Consejo de los Estados de la Tregua, destinado al desarrollo de reuniones y acuerdos oficiales entre los distintos jeques, acabaría siendo uno de los antecedentes para la eventual formación de los Emiratos Árabes Unidos.

Antes y después de Dubai

La búsqueda de yacimientos petrolíferos había comenzado en la​ década de los años 1940, pero en el año 1960 tuvo un gran auge, década en la que Dubái incrementó también su actividad comercial con otros países como India y Pakistán.​ Cuatro años después de que Abu Dabi comenzara a exportar petróleo,​ se encontraron yacimientos petrolíferos en Dubái, en el año 1966​ en una zona localizada a 97 km de la ciudad capital.

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Ante la noticia de hallazgo de petróleo en la región, el jeque Rashin bin Saeed al Maktum se refirió a la zona como campo petrolífero de Fateh, cuyo significado en español es “buena fortuna”.​ A continuación, Bin Saeed otorgó concesiones a varias empresas extranjeras para la extracción de crudo;​ en el año 1968, la Continental Oil Company anunció la construcción de una instalación submarina de almacenaje en Fateh, con capacidad para 79 000 metros cúbicos, el objetivo era sustituir el transporte manual del petróleo mediante cisternas

Con el hallazgo de petróleo en Dubái vinieron también los problemas porque el gobierno británico dejó entrever que disolvería el acuerdo de los Estados de la Tregua, por otro lado, los jeques de Dubái y Abu Dabi discutían sobre las posibilidades de establecer una nueva nación. Tras la finalización de la estación submarina a cargo de Continental Oil company en el 1969,​ Dubái comenzó a exportar su petróleo al resto del mundo.

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​ El 2 de diciembre del año 1971 los jeques de los Estados de la Tregua se reunieron y acordaron la formación de una federación denominada Emiratos Árabes Unidos,​ idea que fue aprobada y que incorporó casi de manera instantánea a la Liga Árabe.​ Zayed ibn Sultán Al Nahayan, jeque de Abu Dabi, fue elegido como el primer presidente de los EAU, mientras que Rashid, de Dubái, ocupó el cargo de vicepresidente. (Ver también: Historia de República Dominicana)

A partir de este acontecimiento, Dubái pasó a ser una de las ciudades-estado más estables, en cuanto a su situación política, en el mundo árabe, lo que le daba prestigio entre los demás emiratos.​ Los ingresos generados por la exportación del petróleo le permitieron al Gobierno de Dubái invertir en varios proyectos de infraestructura que incluyeron edificios, autopistas y oleoductos.

Debido al éxito económico que estaba teniendo Dubái, el nivel de población aumentó en más de 300 % entre los años 1968 y 1975, lo que le llevó a ser el segundo emirato más poblado de los EAU, solo superado por Abu Dabi con casi 30 000 habitantes más.

 En el año 1979, se inauguró la ciudad portuaria de Jebel Ali, el cual es considerado como el puerto artificial más grande del mundo y con una gran influencia en el golfo Pérsico,​ al mismo tiempo que comenzó la edificación del World Trade Center Dubai, del Aeropuerto Internacional de Dubái y de la Zona Franca de Jebel Ali

Luego de la guerra entre Irán e Irak, en los años 1980, en la cual los EAU apoyaron a Irak económicamente, la política interna se centró en la búsqueda de alternativas económicas para generar mayores ingresos y evitar la dependencia directa del petróleo.

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Dubái debía buscar alternativas económicas porque sabían que sus reservas petroleras eran más limitadas que las de otros emiratos de la federación.​ En el año 1990, Maktum bin Rashid Al Maktum remplazó a su fallecido padre como jeque de Dubái y vicepresidente de los EAU.

Cinco años más tarde, su hermano, Mohamed bin Rashid Al Maktum, fue electo como príncipe heredero, convirtiéndose en el nuevo gobernante de facto del emirato. En los años de 1990 el turismo comenzó a asomarse en la escala económica, perfilándose a ser una actividad económica de importancia, tras la organización de eventos como el Dubai Shopping Festival​ y la Copa mundial de Dubái, además de la construcción del hotel de lujo Burj Al Arab conocido por su diseño en forma de vela.

A comienzos de los años 2000 el precio del petróleo disminuyó a niveles críticos menguando la economía de los emiratos, entonces los EAU implementaron una serie de estrategias económicas para subsistir basadas en el turismo, las telecomunicaciones, la aviación y la exportación de aluminio, entre otras áreas.

​Los proyectos arquitectónicos continuaron en expansión y se inauguraron varias zonas francas como la Dubai Media City, el parque tecnológico Dubai Internet City y la Dubai Knowledge Village. Por su parte, también comenzaron las obras de las islas artificiales The Palm Islands, el rascacielos Burj Khalifa y el Dubai Mall,​ hasta que en el año 2008 llegó una crisis económica que provocó la parálisis de numerosos proyectos por falta de rentabilidad.

 En el año 2012, tras largos cuatro años de recuperación económica, la economía volvió a reactivarse a partir de la emisión de bonos como solución a un acontecimiento que desató una tormenta en los mercados bursátiles durante varios días.

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A principios del año 2013 Dubái fue elegido como sede de la Exposición Internacional de 2020, siendo la primera ocasión en que este evento será celebrado en el Oriente Medio, lo cual le da aun más reputación a Dubái. Su programa estratégico para la exposición se basa en la sostenibilidad y la promesa de financiar proyectos innovadores de energía solar y agua potable que permitan extender esos servicios básicos a las comunidades que los necesitan.

De acuerdo a un reporte elaborado por The Big 5, el cual es un consorcio de construcción en Oriente Medio, a mediados del 2016 existían 3700 obras en construcción en Dubái, con una inversión de aproximada ascendente a 400 000 millones USD.

Entre estas obras podemos encontrar el IMG Worlds of Adventure, considerado como el mayor parque temático cubierto del mundo,​ Bluewaters Island, una isla con plazas, hoteles y una noria de 260 metros de altura denominada Dubai Eye;​ The Tower, un rascacielos más elevado que el Burj Khalifa; así como las demarcaciones Mohammed Bin Rashid Al Maktoum City – District One​ y Dubai World Central.

Historia económica de Dubai

Gracias a su estratégica ubicación geográfica, sus políticas fiscales flexibles a la inversión extranjera, su estabilidad económica y los numerosos proyectos de infraestructura, Dubái se ha consolidado como un emirato cosmopolita de negocios.

Su Producto Interno Bruto ha mantenido un crecimiento anual de más del 3 % desde el año 2010,​ sin embargo, entre los años  1975 y 2008 mantuvo un incremento de entre el 6 y 9 %, similar al auge experimentado por Hong Kong y Singapur.

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En el año 2017, su Producto Interno Bruto fue de unos 410.56 mil millones AED, que es equivalente a 111.79 mil millones USD ​ y representa alrededor de una tercera parte del de todo el país, estimado en ese mismo año en 1.4 billones AED, equivalentes a 382.57 mil millones USD. Los ingresos de Dubái provenientes del petróleo han disminuido desde los años 2000 y actualmente representa 1 % de ingresos de su abanico económico, pese a tener la segunda reserva de crudo más grande de los EAU

La industria de la construcción y la inmobiliaria tienen un considerable impacto económico en el emirato y concentran la mayor parte de las inversiones gubernamentales.​ La crisis económica que atravesó Dubái en 2008 se debió principalmente a la concesión de créditos de financiación para obras de infraestructura y al aumento constante en los precios de los inmuebles, propiciando la formación de una burbuja financiera​ que al estallar repercutió negativamente en la inversión extranjera directa.

El distrito Dubai Marina ha figurado como uno de los principales ejes inmobiliarios del emirato, con una actividad económica fluida,​ mientras que la organización de la Exposición Mundial de 2020, a celebrarse en Dubái, ha atraído la inversión nacional y extranjera, en especial del mercado asiático, lo cual sigue ubicando a Dubái como una de las principales ciudades en las que se puede invertir, además de pasar unas buenas vacaciones.

Una parte significativa de las inversiones del gobierno en infraestructura han sido destinadas a hoteles al igual que a establecimientos comerciales y recreativos, con el objetivo de atraer turistas nacionales e internacionales, y que por supuesto, les deje buenos ingresos económicos.

Importante es mencionar que otro de los sectores importante en la economía es el de la aviación, que contribuye con alrededor del 30 % al Producto Interno Bruto. Existe también un grupo de servicios aeronáuticos, establecido por la sociedad Dubai Aerospace Enterprise, que aspira a convertirse en el más innovador y exitoso de la industria aeronáutica de todo el mundo.​ (ver también: Historia del aire acondicionado)

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En el emirato existen varias zonas de libre comercio, como la Dubai Media City, la Dubai Knowledge Village y la Dubai Maritime City, que junto con las políticas fiscales del emirato, tienen como objetivo fomentar el comercio internacional, además de ser vitalmente importante  para lograr la estabilidad económica en el emirato.

En éstas zonas de libre comercio se aplica el derecho internacional.​ No existen impuestos aplicables a los ingresos de compañías o empresarios del sector privado, así como tampoco se les exige ninguna cuota por el intercambio de productos. Además, está totalmente permitido la total repatriación de capitales o utilidades.

La primera zona de libre comercio de los EAU, fue Jebel Ali que comenzó a operar en el año 1980.​ Algunos de los principales países a los que Dubái exporta mercancía son Arabia Saudita, India y Suiza, mientras que India, Irán e Iraq son las principales naciones a las que reexporta sus mercancia. Sus principales proveedores son India, China, Estados Unidos y Alemania.

Podemos decir que históricamente, Dubái siempre ha sido uno de los principales mercados de oro y joyería en el mundo;​ y en el 2016 Dubai Gold & Commodities Exchange consiguió en el mercado a término 19,7 millones de contratos, lo cual significó un notable aumento del 36 % con respecto al año anterior.

El mercado financiero de Dubái empezó a operar en marzo del año 2000 como un sistema de negociación de valores y de bonos, aplicado tanto a locales como a extranjeros. Tiene otra sede para la bolsa de valores dubaití con el indicador NASDAQ, lo que le convierte en el mercado más internacional de todos los países en la zona.

Estas medidas que se han mencionado con anterioridad, son las que han permitido que las pequeñas y medianas empresas de los EAU tengan la posibilidad de mantener intercambios comerciales, además de representar un fácil acceso para los inversores locales y extranjeros.

En el año 2004 la industria de servicios abarcaba la mayor parte del mercado financiero, aunque casi una década después su lugar ha sido tomado por la construcción y los bienes raíces. Dubái también es reconocido como un centro financiero internacional; en septiembre de 2017 el Think tank Z/Yen lo colocó en la décimo octava posición mundial, en primer lugar si solo nos enfocamos a Medio Oriente

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