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¿Conoce la historia de los elementos químicos? Descubrala aquí

¿Qué sería del mundo sin la química? Es mas ¿Qué sería de él sin los elementos químicos? Probablemente uno muy atrasado debido a que estos solos o en combinaciones logran efectos y reacciones que han cambiado al mundo durante siglos. Descubre aquí la historia de los elementos químicos.

Historia de los elementos químicos

Los elementos químicos 

Sería bueno definir en un principio que es un elemento químico. Este no es más que en palabras textuales “una sustancia formada por átomos que tienen igual cantidad de protones en el núcleo”. Los elementos fueron descubiertos poco a poco por distintos científicos a lo largo de la historia y seria finamente uno quien los reuniría y formaría lo que se conoce como la tabla periódica en donde cada uno seria representado por un símbolo.(Ver artículo: Historia del Xbox).

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Historia de los elementos químicos

Todos conocemos lo que es la tabla periódica y seguramente tenemos un recuerdo de cuando estudiábamos química de quien la creo sin embargo primero se debe hacer un recorrido por el descubrimiento de los elementos que la conforman para poder. (Ver artículo: Historia de Gloria Trevi).

Asimismo tanto los elementos como la tabla periódica son dos elementos importantes para el mundo debido a que permitieron la formación de nuevos compuestos la integración del mundo a través de la ciencia. Cada uno de los procesos investigativos que llevaron finalmente a la agrupación de todos los elementos en una tabla, fueron muy particulares y arrojaron conclusiones  distintas en cuanto a las propiedades y las características de cada elemento es por ello que la tabla periódica se encuentra dividida en grupos de elementos.

Historia de los elementos químicos

La historia de los elementos químicos prácticamente se remonta a inicios del mundo y la civilización desde que ocurrió el paso en donde se volvió un ser razonante y pensante ha buscado la respuesta a los fenómenos que originaron la vida. Es que la historia de los elementos químicos representa la historia de todo lo que existe en el mundo y en el universo y se volvió una ardua tarea que duraría más de 25 siglos en ser concluida.

El primer registro que tiene la humanidad sobre elementos químico data de la antigua Grecia en donde tenían los 4 elementos de Empéclodes  sin embargo anteriormente fueron los griegos (una de las civilizaciones con más historia en el mundo) quienes se plantearon la existencia de elementos básicos que fueron los que se integraron para formar todo lo que conocemos. Su intento consistía en tratar de plantearlo a través de un modelo teórico con bases y argumentos científicos. (Ver artículo: Historia del Kikimbol).

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Es Demócrito quien planta finalmente la existencia de los átomos, además fue quien dijo que no se podían dividir y que eran unidades básicas de los elemento. Aun así la aceptación más habitual de los griegos se refiere a la tabla de los elementos especulativa  en donde sus integrantes eran el agua, fuego, aire y tierra. El desarrollo de la química por parte de los griegos fue un proceso muy importante que marco a la civilización y lograría que más personas se sumaran a las causas científicas y al estudio de los elementos.

Aristóteles también haría su aporte a la química al establecer en su teoría que había otro elemento el cual añadió a la tabla periódica, este era el éter y según el que conformaba los cielos y las estrellas. Igualmente Aristóteles estableció que los elementos podían intercambiar propiedades llegándose a convertir unos en otros.

La edad media fue otra época importante para los químicos, en un principio fueron los egipcios quienes dominaron el arte de fusionar los elementos, estos llamaban a esta practica chemia y posteriormente seria los árabes quienes retomarían esta práctica y la llamaría al – chemia. (Ver artículo: Historia de Goku).

Aunque estaba basado en un entorno científico la parte espiritual era muy importante para los alquimistas de la época, la transformación de los metales era su principal fin, en concreto buscaban el metal más precioso y divino: el oro. Nuevamente uno de los más destacados fue Aristóteles quien sostenía que si se conocía la cantidad exacta de los elementos conocidos en la época se alcanzaría la perfección de poder transformar cualquier metal en oro.

Además esto iba ligado con una búsqueda mística ligada a los procesos divinos de los cuales eran creyentes. Igualmente estos alquimistas iniciaron una búsqueda de una piedra filosofal con la cual supuestamente tenía una sustancia mágica capaza de cambiar todos los elementos corrientes y convertirlos en el mejor elemento de todos.

Los alquimistas en si no fueron más que personas que perseguían un doble fin: el científico y el místico inspirado por creencias magnificas ligadas a la gloria y a la espiritualidad sin embargo pese a las teorías alejadas a lo verdadero finalmente estos lograrían descubrir 13 elementos que hoy n día se encuentran dentro de la tabla periódica y se constituyen como elementos básicos tales como plata, oro, estaño, arsénico y otros más.

Algunos accidentes han sido los responsables de la creación de otros elementos químicos, tal es el caso del fósforo que fue descubrió por el ultimo alquimista de la historia Henning Brand quien pretendía la creación de un metal a través de la orina, en cambio en lugar de eso dejo un importante legado para la humanidad, la obtención de un compuesto químico a partir de su inventiva. El elemento encontrado seria el fósforo in lugar a dudas uno de los descubrimientos científicos más importantes del siglo XVII que modernizaría la forma de trabajar a un método más científico. Y es que la importancia radica en el alejamiento de las ideas místicas y el apego a los razonamientos científicos.

Sería Robert Boyle a ciencia cierta el último alquimista pues este harto de las viejas teorías de los alquimistas en donde perseguían la ilusión de transformar todo en oro creó un libro llamado “el químico aséptico”. Realizo un largo trabajo en donde uno de sus fundamentos el cual defendió fue que los elementos eran sustancias básicas de e ingredientes que conformaban otros cuerpos “mixtos” según los llamo él.   (Ver artículo: Historia de Neymar).

Durante los siglos siguientes la manera de entender y razonar los entendimientos químicos cambiarían en un principio porque el método de estudio de los elementos cambio a uno netamente científico basado en la observación y la obtención de mediciones precisas y exactas de los estudios que realizaban. Es así como nace la química moderna impulsada por quien se conoce como el padre de esta: Antoine de Lavosier a quien se le atribuyen teorías como la del principio básico de la conservación de la masa y la teoría de combustión.

Además Lavosier también fue quien terminaría con las creencias adquirida de los griegos sobre los elementos (agua, tierra, aire y fuego) con la identificación de otros elementos y sustancias que conformaban ejemplo claro de ello es la composición del agua en donde identifico el oxigeno y el hidrógeno como los elementos básicos de dicha sustancia. Fue un importante científico contemporáneo con otros como Lagrange quien finalmente dedicaría unas palabras a Lavosier luego de haber sido guillotinado durante el proceso de la revolución francesa.

Otro factor importante que podemos mencionar que contribuiría a descubrir la mayoría de los elementos que se conocen en la actualidad fue la revolución industrial esto debido a la necesidad de extracción de cuantiosas cantidades de materiales para el proceso de crecimiento.

Asimismo s hizo necesaria la identificación de los elementos que se iban obteniendo y el antiguo método de hacerlo a través de la utilización de símbolos quedo prácticamente inútil por lo que se necesitaba una nueva manera de poder llamar a los elementos encontrados y que no podían ser identificados. (Ver artículo: Historia de Bad Bunny).

Es así como ante la abundancia de elementos químico se llego a la nomenclatura de Berzeluis en donde se fijo que los elementos de ahora en mas serian representados con la primera letra de su nombre latino y en caso de que varios elementos coincidieran se le agregarían una o dos letras mas.

Otro nuevo proceso iniciaría en la historia de los elementos químicos ante la cantidad de elementos  que existían, esta sería la de agrupar a todos en algo pero no se había hecho, este era el sueño de un científico que buscaría la manera de hacerlo de la manera más eficiente. Aunque otros científicos también los intentaron, su orden sería el más aceptado.

Historia de la tabla periódica

Y como hablar de la historia de los elementos químicos sin hablar de la historia de la tabla periódica, es imposible puesto a que este suceso seria desencadenado por la gran cantidad de elementos que habían sido descubiertos. Pero esto no se haría solo para lograrlo requirió del esfuerzo del científico ruso Dimitri Mendeliev quien tomaría el orden de la tabla basado en la teoría atómica de Dalton. (Ver artículo: Historia de María Magdalena).

La importancia del trabajo de Dalton en el de Mendeliev radica en que el primero tomo el trabajo de Demócrito en el que la materia estaba constituida de partícula elementales indivisibles e indestructibles, es decir, los átomos.  Además este postulo que los elementos que dentro de los elementos todos los átomos eran iguales que siempre se combinaban en cantidades iguales y que cuando se combinaban en porciones simple y se podían expresar en números enteros se formaban átomos compuestos o moléculas.

De este punto parte Mendeliev para agrupar los elementos en la tabla periódica, en particular por las bases atómicas que publico Dalton a partir de las cuales este comenzaría. El orden de la tabla periódica propuesto por el químico ruso utilizaba tanto el peso atómico como la valencia. En este sentido el orden de los elementos de la tabla periódica fue fijado a partir de ellos pero dicho orden fue claramente pensado debido a que dejo espacios para elementos que no se conocieran, cosa que paso y cuando fueron descubiertos su incorporación a la misma no supuesto un problema tal es el caso de los gases nobles que fueron descubiertos tiempo después.

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Aun así la tabla periódica aun tendría un largo camino que recorre. Iniciaba el siglo XX y los químicos descubrían nuevos elementos y nuevos estudios complementaban los datos que se tenían de lose elementos químicos haciendo sus características mas detalladas dentro de la tabla. Un caso específico fue el descubrimiento de las partículas subatómicas que llego junto con otros estudios que se integraban a la lista de los avances científicos del momento.

El matrimonio Curie hizo grandes avances en el estudio de la radioactividad originados del descubrimiento de elementos radioactivos como el polonio, uranio y el radio. Como todos estos provienen de un mismo elemento se colocaron dentro del mismo isotopo, es decir, la manera en la que se hace referencia al “mismo lugar”.

La acotación a los avances químicos como los rayos X se debe a que con este se logro establecer el numero atómico de casa elemento según los protones o cargas positivas que tenga lo que es igual al número de cargas negativas o protones. Con esto se comprobó que el orden que Mendeliev había establecido por primera vez era cierto. Otro factor que desarrollo aun más la tabla propuesta por el químico ruso fue el descubrimiento del neutro con el cual se logro explicar la diferencia de de masas que existía entre los isotopos de un mismo elemento que conservan las mismas propiedades. Aunque los elementos se encuentren dentro de un miso isotopo esto poseen distinta masa y o peso atómico.

Anterior a Mendeliev existieron otros científicos que buscaron dar un orden a los elementos. La historia de los elementos químicos llegaría a un nuevo punto de desarrollo aquí pues es por el interés de dar un sentido y un orden a dichos elementos para poder facilitar muchos procesos químicos y tener a  la mano las propiedades de cada uno de ellos. (Ver artículo: Historia de Madrid).

Los químicos del momento comenzaron a agrupar los elementos en base a sus propiedades físicas y químicas a partir del siglo XIX. Entro ellos se encuentra el alemán Johan Dobereiner hizo su clasificación en triadas, es decir, una agrupación de tres elementos con propiedades químicas similares. No obstante esta clasificación no dio resultados y no fue definitiva porque algunos elementos no tenían  características similares y quedaban dispersos razón por la cual el modelo fue fallido.

Otro intento seria el del inglés John Newlands, su propuesta se baso en una nueva propuesta de ley a la que denomino “Ley de Octavas”. Dicha ley agrupaba a los elementos con masa atómica creciente en donde se repetían en algunos  casos sus propiedades cada 8 elementos. Este proceso ocurrió dentro en 1863.

Seis años después Dimitri Mendeliev ubicaría su primera tabla periódica que es conocida como la tabla periódica moderna. Este organizo los elementos en filas horizontales y dejo los espacios correspondientes a elementos químicos que aun no habían sido encontrados y con el fin de que fuesen incorporados en su momento dejo dicho espacio, Asimismo observo que existía un patrón aparente en las columnas verticales de la tabla en donde los elementos con propiedades químicas similares aparecían periódicamente. (Ver artículo: Historia de Paris). 

Al mismo tiempo que el ruso presentaba su modelo el alemán Lohan Merer presento la suya tomando en cuenta la masa atómica, esta ordenaba los elementos químicos de menor a mayor en base a dicho parámetro. Sin embargo la tabla de Mendeliev seria con el tiempo la más aceptada dentro de la comunidad científica debió a su precisión y luego del descubrimiento de elementos como el Galio, escandio y el germanio entre el año 1874 y 1885 se ratifico el ordene establecido por el químico debido a que rellenaban los espacios faltantes.

Pero la historia de los elementos químicos y la tabla periódica no quedarían ahí pues con el apego a métodos científicos de observación y procesamiento de datos los químicos llegaron a comprender el comportamiento de elementos y a descubrir otros estudios como el de rayos X o los estudios hechos por los hombre que crearon los diferentes modelos atómicos  y ratificaron la tabla de Mendeliev. (Ver artículo: Historia de la luna).

Fue Bohr con su teoría del modelo atómico quien finalmente lograría dar una explicación a la disposición de los elementos dentro de la tabla periódica moderna de Mendeliev y del comportamiento químico de los elementos debido a la distribución de los electrones en orbitales y los niveles de energía en torno al núcleo atómico.

La historia de los elementos químicos es la historia de la búsqueda de un por que, es decir, desde que el mundo es mundo y el hombro tuvo capacidad de razonamiento a buscado explicación de cada uno de los procesos que ocurren en la tierra y de los que la humanidad des testigo. La importancia de los elementos químicos radican en que estos componen todo lo existente en la tierra incluyendo sustancias tan vitales como el agua.

He aquí la importancia de su estudio y comprensión, si bien es cierto que los primeros registros de estudios de los elementos se remontan a la antigua Grecia en donde se tenía un concepto ligado a las creencias místicas pero que posteriormente irían tomando un carácter más científico al querer explicar a través de molederos como sucedían las cosas pero aun sin perder cierto misticismo que seguiría instalado durante siglos.

Fueron necesarios más de 15 siglos para dejar a un lado las creencias de una piedra filosofal y las escazas teorías que se tenían sobre los elementos sobre todos apegados a la tabla especulativa de los 4 elementos, es decir, aire, fuego, agua y tierra. Los alquimistas buscaron durante muchos años esto pero en sí, era impulsado por el concepto que se tenía de que se podía convertir todo en otro a partir de otro metal.

Como es bien sabido el estudio de la química es obligatorio durante el curso de los estudios secundarios, así que todos hemos visto una tabla periódica, su composición y las propiedades que poseen los elementos así como su ubicación y distribución. Algo que parece muy sencillo ¿no es cierto? Pero realmente no lo fue de hecho requirió de muchos siglos de investigaciones así como de ensayos y practicas para descubrir los elementos que finalmente la integrarían y sobre todo del esfuerzo de alquimistas (hoy químicos) que dedicaron toda una vida a conseguir la explicación de estos y la forma de agruparlos y combinarlos.

Científicos contemporáneos serian los encargados de dar sentido y de ratificar el trabajo de Mendeliev al organizar los elementos dentro de una tabla. La historia de los elementos químicos seria reescrita en este momento, es decir, luego de que se descubrieran nuevos elemento y al incluirlos en el modelo del químicos estos no alteraron nada sino que más bien ratificaron los hecho es por ello que la tabla era la mas aceptada dentro de la comunidad científica y con esta comprobación paso a ser la referencia para todos los científicos.

Pero esta aun no estaba completa, las probidades físicas y químicas de los elementos aun eran muy escazas y para la época de Mendeliev aun no habían llegado los avances que determinarían las propiedades faltantes de los elementos. Muchos químicos realizaron trabajos memorables en donde hicieron nuevos aportes a la ciencia y aunque algunos posteriormente tendrían algunas partes débiles otros se encargaron de hacer sus propios modelos que irían mejorando el conocimiento y añadiendo nuevos términos a la química así como explicarían funcionamientos y despejarían dudas.

La historia de la tabla periódica inicio muchos antes de que Mendeliev planteara su modelo ya que otros también lo intentaron aunque fracasaron pero su sueño se haría realidad luego de una larga búsqueda y estudio que arrojo el mejor resultado de su vida y los dejaría marcado en la historia con un aporte tan importante a la ciencia y a la humanidad. Es que ¿qué sería del mundo sin los elementos químicos y la tabla periódica? ¿Se habrían logrado todos los desarrollos que conocemos en la actualidad? Quien sabe lo más probables que no debido a que estos descubrimientos serian cruciales para la vida humana.

Por ejemplo lo rayos X fueron un importante avance tecnológico en el área medica con el cual se han salvado miles de vidas en la actualidad. El descubrimiento de que los elementos podían ser combinados para curar y lograr un resultado mas óptimos logro que los medicamentos fueran un importante remedio ante las enfermedades además de que se salvaron muchas vidas y si no fuera por eso quien sabe en donde estaría la raza humana en este momento.

Todos los químicos que desarrollaron sus estudios y contribuyeron al trabajo de Mendeliev lograron que la tabla periódica moderna este dentro de los mejores estándares de calidad. Es muy útil y de vital importancia en la actualidad si no fuera por los intentos de un soñador que ansiaba poder cumplir la meta de su vida esto no sería posible y es que la constancia es la base de cualquier logro y Mendeliev no es la excepción del caso. Su estudio de los elementos químicos y el orden que le estableció en filas horizontales constituyo uno de los mayores avances que existían hasta el momento en relación al orden de la tabla.

Cada elemento tiene su importancia por ejemplo al carbono se le conocen más de 10 millones de compuestos y estos tienen presencia en gran parte de los seres vivos asimismo la importancia de la tabla periódica radica en que presenta a los elemento químicos de tal manera que son comprensibles con facilidad y en donde se pueden agrupar por su masa y a sus elementos característico. La tabla periódica se constituyo entonces como un elemento básico para toda persona que se forme en las ciencias exactas o que ya sea un científico que trabaje en esta área.

Los elementos químicos están constituidos por protones, neutrones y electrones esto pudo ser descubierto mediante los estudios de varios científicos y sus cargas se equilibran entre sí puesto a que son negativas, positivas y neutras. Todo elemento químico es una sustancia simple que es imposible de descomponer en otra sustancia de mayor simpleza.

Asimismo hoy en día es posible encontrar dentro de la tabla periódica los elementos representados con símbolos en letras latinas tal como fue el acuerdo al que se había llegado años atrás además podrás encontrar en ella la cantidad de protones, el numero atómico, el numero másico y todo esto pudo ser añadido con el pasar del tiempo. Si viene s cierto que todos los estudiantes de hoy en día la utilizan y el procedimiento solo se basa en tomarla y extraer los datos necesario para llegar a ello se debió recorrer un largo camino que incluyo aportes hasta de algunos filósofos importantes de la historia como Aristóteles.

Asimismo se establece un orden y nombre para cada una de las secciones de la tabla periódica por ejemplo las columnas se llaman grupo o familia mientras que las filas horizontales son los llamados periodos. Este orden permite ubicar a cada uno de los elemento y tienen su explicación basado en años de estudios y en los modelos de estudios de átomos y otros trabajos científicos que permitieron finalmente darle un sentido a lo que habia propuesto Mendeliev siglos atrás.

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