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Historia de la educación: inicial, técnica, superior, y mucho mas

La provisión sistemática de educación a la mayoría de los niños, como la alfabetización, ha sido un desarrollo de los últimos 150 ó 200 años, o incluso de los últimos 50 años en algunos países. Esta es la historia de la educación.

educación

Las escuelas para los jóvenes han sido históricamente complementadas con formación avanzada para sacerdotes, burócratas y especialistas a partir del año 3500 a.C., se desarrollaron varios sistemas de escritura en las antiguas civilizaciones de todo el mundo]. En Egipto se utilizaban jeroglíficos totalmente desarrollados en Abydos ya en el año 3400 a.C. El alfabeto más antiguo conocido se desarrolló en el centro de Egipto alrededor del año 2000 a.C. a partir de un prototipo jeroglífico. Una escritura jeroglífica se usaba en los monumentos de piedra, otras cursivas se usaban para escribir en tinta sobre papiro, un material flexible, similar al papel, hecho de los tallos de los juncos que crecen en las marismas y junto a ríos como el Nilo.

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El sistema de escritura fenicio fue adaptado de la escritura protocanea alrededor del siglo XI a.C., que a su vez tomó ideas de los jeroglíficos egipcios. Este guión fue adaptado por los griegos. Una variante del alfabeto griego primitivo dio origen al alfabeto etrusco y a sus propios descendientes, como el alfabeto latino. Otros descendientes del alfabeto griego incluyen la escritura cirílica, utilizada para escribir ruso, entre otros. (Ver artículo: Historia del comic)

El sistema fenicio también se adaptó a la escritura aramea, de la que descienden la escritura hebrea y también la árabe.

En China, la escritura ósea primitiva del oráculo ha sobrevivido en decenas de miles de huesos de oráculo que datan de alrededor de 1400-1200 a.C. en la dinastía Shang. De los más de 2.500 caracteres escritos que se utilizaban en China alrededor del año 1200 a.C., hasta 1.400 son identificables como la fuente de caracteres chinos estándar posteriores.
De varios guiones precolombinos en Mesoamérica, el que parece haber sido mejor desarrollado, y el que más se descifra, es el alfabeto maya. Las primeras inscripciones que se identifican como mayas datan del siglo III a.C., y la escritura estuvo en uso continuo hasta poco después de la llegada de los conquistadores españoles en el siglo XVI. En la civilización china, en la escuela los niños no podían garabatear. No debían escribir sobre fletadores sesgados o descuidados.Otras superficies utilizadas para la escritura temprana incluyen tableros cubiertos de cera (usados, así como tablillas de arcilla, por los asirios), hojas o tiras de corteza de árboles (en Indonesia, Tíbet y las Américas), las gruesas hojas parecidas a palmeras de un árbol en particular, las hojas perforadas con un agujero y apiladas como las páginas de un libro (estos escritos en la India y el sudeste asiático incluyen escrituras budistas y literatura sánscrita), pergamino, hecho de piel de cabra que había sido remojada y raspada para quitar el pelo, que se usó por lo menos desde el siglo II B.C., pergamino, hecho de piel de becerro, y tabletas de cera que pueden ser limpiadas para proporcionar una superficie fresca (en la época de los romanos).

Historia de la Educación Antigua

Quizás la primera escuela formal se desarrolló en el Reino Medio de Egipto bajo la dirección de Kheti, tesorero de Mentuhotep II. En lo que se convirtió en Mesopotamia, el primer sistema logográfico de escritura cuneiforme tardó muchos años en dominarlo. Por lo tanto, sólo un número limitado de individuos fueron contratados como escribanos para ser entrenados en su lectura y escritura. Sólo los hijos de la realeza y los hijos de los ricos y profesionales, como escribas, médicos y administradores de templos, eran escolarizados La mayoría de los niños aprendían el oficio de su padre o eran aprendices para aprender un oficio Las niñas se quedaban en casa con sus madres para aprender a cuidar la casa y la cocina, y para cuidar de los niños más pequeños. Más tarde, cuando se generalizó la escritura silábica, una mayor parte de la población mesopotámica se alfabetizó. Más tarde, en tiempos de Babilonia, había bibliotecas en la mayoría de las ciudades y templos; un viejo proverbio sumerio afirmaba que “el que sobresalga en la escuela de los escribas debe levantarse al amanecer”.

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Surgió toda una clase social de escribas, en su mayoría empleados en la agricultura, pero algunos como secretarios personales o abogados Tanto mujeres como hombres aprendieron a leer y escribir, y para los babilonios semíticos, esto implicaba el conocimiento de la extinta lengua sumeria, y un complicado y extenso programa de estudios. Se recopilaron vocabularios, gramáticas y traducciones interlineales para uso de los estudiantes, así como comentarios sobre los textos más antiguos y explicaciones de palabras y frases oscuras. Se recuperaron enormes archivos de textos de los contextos arqueológicos de las escuelas de escribas de la antigua Babilonia, a través de los cuales se difundió la alfabetización. La epopeya de Gilgamesh, un poema épico de la antigua Mesopotamia, es una de las primeras obras de ficción literaria conocidas. Las primeras versiones sumerias de la epopeya datan de la Tercera Dinastía de Ur (2150-2000 a.C.) (Dalley 1989: 41-42). (Ver artículo: Historia de los juguetes)

Ashurbanipal (685 – c. 627 a.C.), un rey del Imperio Neoasirio, estaba orgulloso de su educación como escriba. Sus actividades académicas de juventud incluyeron adivinación de petróleo, matemáticas, lectura y escritura, así como la equitación habitual, la caza, la caricatura, la soldadesca, la artesanía y el decoro real. Durante su reinado coleccionó textos cuneiformes de toda Mesopotamia, y especialmente de Babilonia, en la biblioteca de Nínive, la primera biblioteca organizada sistemáticamente en el antiguo Oriente Medio, que sobrevive en parte hoy en día.

En el antiguo Egipto, la alfabetización se concentraba en una élite educada de escribas. Sólo a personas de ciertos orígenes se les permitió entrenarse para ser escribas, al servicio de las autoridades del templo, faraónicas y militares. El sistema jeroglífico siempre fue difícil de aprender, pero en los siglos posteriores se hizo a propósito aún más, ya que preservaba el estatus de los escribas. La tasa de alfabetización en el Egipto faraónico durante la mayoría de los períodos del tercer al primer milenio antes de Cristo se ha estimado en no más del uno por ciento, o entre la mitad del uno y el uno por ciento.

En el antiguo Israel, la Torá (el texto religioso fundamental) incluye mandamientos para leer, aprender, enseñar y escribir la Torá, por lo que se requiere alfabetización y estudio. En el año 64 d.C. el sumo sacerdote hizo que se abrieran las escuelas. Se hizo hincapié en el desarrollo de buenas habilidades de memoria, además de la comprensión de la repetición oral. Para más detalles sobre las asignaturas enseñadas, véase Historia de la educación en el antiguo Israel y Judá.

Aunque las niñas no reciben educación formal en la yeshivah, se les exige que conozcan una gran parte de las áreas de estudio para prepararlas para mantener el hogar después del matrimonio y para educar a sus hijos antes de los siete años de edad. A pesar de este sistema escolar, parecería que muchos niños no aprendieron a leer y escribir, porque se ha estimado que “al menos el noventa por ciento de la población judía de la Palestina romana podía simplemente escribir su propio nombre o no escribir y leer en absoluto”, o que la tasa de alfabetización era de alrededor del tres por ciento.

En la civilización islámica que se extendió entre China y España durante el período comprendido entre los siglos VII y XIX, los musulmanes empezaron a estudiar desde el año 622 en Medina, que ahora es una ciudad de Arabia Saudí, la enseñanza se impartía primero en las mezquitas (masjid en árabe), pero luego las escuelas se separaron en las escuelas situadas junto a las mezquitas. La primera escuela separada fue la escuela de Nizamiyah. Fue construido en 1066 en Bagdad. Los niños empezaron a ir a la escuela a partir de los seis años con matrícula gratuita. Las enseñanzas del Corán (el libro sagrado de los musulmanes) afirman que los musulmanes deben aprender a leer, escribir y explorar el universo. Así, la educación y la escolarización surgieron en las antiguas sociedades musulmanas. Además, los musulmanes tuvieron una de las primeras universidades de la historia, la Universidad Al-Qarawiyin de Fez, Marruecos. Originalmente era una mezquita que se construyó en 859.

Subcontinente Indio

En la antigua India, durante el período védico desde aproximadamente 1500 a.C. hasta 600 a.C., la mayor parte de la educación se basaba en los Vedas (himnos, fórmulas y encantamientos, recitados o cantados por sacerdotes de tradición pre-hindú) y más tarde en textos y escrituras hindúes.  (ver articulo:Historia de la física)

La educación védica incluía: la pronunciación y recitación apropiada del Veda, las reglas de sacrificio, gramática y derivación, composición, versificación y medida, comprensión de los secretos de la naturaleza, razonamiento incluyendo la lógica, las ciencias y las habilidades necesarias para una ocupación Algunos conocimientos médicos existían y se enseñaban. En el Veda se mencionan hierbas medicinales para varias condiciones o enfermedades, incluyendo fiebre, tos, calvicie, mordedura de serpiente y otras.

La educación, al principio libremente disponible en la sociedad védica, se hizo con el tiempo más rígida y restringida a medida que los sistemas sociales dictaban que sólo aquellos de linaje meritorio podían estudiar las escrituras, originalmente basadas en la ocupación, evolucionaron, siendo el Brahman (sacerdotes) la más privilegiada de las castas, seguido por el Kshatriya que también podía llevar el hilo sagrado y acceder a la educación védica. A los brahmanes se les dio prioridad incluso sobre Kshatriya, ya que dedicarían toda su vida a tales estudios.

El más antiguo de los Upanishads -otra parte de las escrituras hindúes- data de alrededor del año 500 a.C. Estos textos fomentaron un proceso de aprendizaje exploratorio en el que profesores y alumnos viajaban juntos en busca de la verdad. Los métodos de enseñanza utilizaban el razonamiento y el cuestionamiento. Nada fue etiquetado como la respuesta final.

El sistema de educación Gurukul apoyaba las escuelas residenciales tradicionales hindúes de aprendizaje; típicamente la casa del maestro o un monasterio. La educación es gratuita, pero los estudiantes de familias acomodadas pagan “Gurudakshina”, una contribución voluntaria después de terminar sus estudios. En los Gurukuls, el maestro impartió conocimientos de Religión, Escrituras, Filosofía, Literatura, Guerra, Statecraft, Medicina, Astrología e Historia El corpus de la literatura sánscrita abarca una rica tradición de poesía y drama así como textos técnicos, científicos, filosóficos y generalmente religiosos hindúes, aunque muchos textos centrales del budismo y el jainismo también han sido compuestos en sánscrito.

Dos poemas épicos formaban parte de la antigua educación india. El Mahabharata, parte del cual se remonta al siglo VIII a.C., trata de los objetivos humanos (propósito, placer, deber y liberación), intentando explicar la relación del individuo con la sociedad y el mundo (la naturaleza del’Ser’) y el funcionamiento del karma. El otro poema épico, Ramayana, es más corto, aunque tiene 24.000 versos. Se cree que fue compilado entre los años 400 a.C. y 200 d.C. aproximadamente. La epopeya explora los temas de la existencia humana y el concepto de dharma

Un centro de aprendizaje temprano en la India que data del siglo V a.C. fue Taxila (también conocido como Takshashila), que enseñó los tres Vedas y los dieciocho logros. Fue un importante centro de aprendizaje védico, hindú y budista desde el siglo VI a.C. hasta el siglo V d.C.  (ver articulo:La Computadora)

China

Durante la dinastía Zhou (1045 a.C. a 256 a.C.), había cinco escuelas nacionales en la capital, Pi Yong (una escuela imperial, situada en un lugar céntrico) y otras cuatro escuelas para los aristócratas y la nobleza, incluida Shang Xiang. Las escuelas enseñaban principalmente las Seis Artes: ritos, música, tiro con arco, carruaje, caligrafía y matemáticas. Según el Libro de Ritos, a la edad de doce años, los niños aprendían artes relacionadas con el ritual (es decir, música y danza) y cuando eran mayores, arquería y conducción de carros. Las niñas aprendieron el ritual, el comportamiento correcto, la producción de seda y el tejido.

Fue durante la dinastía Zhou que los orígenes de la filosofía china nativa también se desarrollaron. Confucio (551 a.C. – 479 a.C.), fundador del confucianismo, fue un filósofo chino que tuvo un gran impacto en las generaciones posteriores de chinos y en el currículo del sistema educativo chino durante gran parte de los siguientes 2000 años.

Más tarde, durante la dinastía Qin (246-207 a.C.), se estableció una jerarquía de oficiales para proporcionar el control central sobre las áreas periféricas del imperio. Para entrar en esta jerarquía, se requería tanto la alfabetización como el conocimiento del creciente cuerpo de la filosofía: “….el contenido del proceso educativo no fue diseñado para engendrar habilidades funcionalmente específicas, sino más bien para producir generalistas moralmente ilustrados y cultivados”.

Durante la dinastía Han (206 a.C. – 221 d.C.), se pensó que los niños estaban listos a la edad de siete años para empezar a aprender las habilidades básicas de lectura, escritura y cálculo. En 124 a.C., el emperador Wudi estableció la Academia Imperial, cuyo plan de estudios eran los Cinco Clásicos de Confucio. Al final de la dinastía Han (220 d.C.) la Academia matriculó a más de 30.000 estudiantes, niños de entre catorce y diecisiete años de edad. Sin embargo, la educación durante este período fue un lujo.

El sistema de nueve grados fue un sistema de nominación de funcionarios públicos durante los Tres Reinos (220-280 d.C.) y las dinastías del Norte y del Sur (420-589 d.C.) en China. Teóricamente, a las autoridades de los gobiernos locales se les dio la tarea de seleccionar candidatos talentosos y luego categorizarlos en nueve grados dependiendo de sus habilidades. En la práctica, sin embargo, sólo se seleccionaría a los ricos y poderosos. El Sistema de los Nueve Rangos fue eventualmente reemplazado por el sistema de exámenes Imperiales para el servicio civil en la dinastía Sui (581-618 d.C.).

Grecia y Roma

En las ciudades-estado de la antigua Grecia, la mayor parte de la educación era privada, excepto en Esparta. Por ejemplo, en Atenas, durante los siglos V y IV a.C., además de dos años de entrenamiento militar, el Estado tuvo poco que ver con la educación. Cualquiera puede abrir una escuela y decidir el plan de estudios.

Los padres pueden elegir una escuela que ofrezca las asignaturas que deseen que sus hijos aprendan, con una cuota mensual que puedan pagar. La mayoría de los padres, incluso los pobres, enviaban a sus hijos a la escuela durante al menos unos cuantos años, y si podían permitírselo desde los siete hasta los catorce años, aprendían gimnasia (incluyendo atletismo, deporte y lucha libre), música (incluyendo poesía, teatro e historia) y alfabetización, y las niñas rara vez recibían educación formal.

En la escuela de escritura, los alumnos más pequeños aprendían el alfabeto cantando y luego copiando las formas de las letras con un lápiz táctil en una tabla de madera encerada. Después de un tiempo de escolarización, los hijos de familias pobres o de clase media aprendían a menudo un oficio, ya sea con su padre o con otro comerciante, y hacia el año 350 a.C. era común que los niños de las escuelas de Atenas estudiaran también diversas artes, como el dibujo, la pintura y la escultura. Los estudiantes más ricos continuaron su educación estudiando con los sofistas, de quienes podían aprender temas como retórica, matemáticas, geografía, historia natural, política y lógica.

Algunas de las mejores escuelas de educación superior de Atenas incluyen el Liceo (la llamada escuela peripatética fundada por Aristóteles de Stageira) y la Academia Platónica (fundada por Platón de Atenas). El sistema educativo de los ricos griegos antiguos también se llama Paideia. En el imperio romano subsiguiente, el griego era el idioma principal de la ciencia. La investigación científica avanzada y la enseñanza se llevaron a cabo principalmente en el lado helenístico del imperio romano, en griego. (ver articulo: Historia de la electricidad)

El sistema educativo en la ciudad-estado griego de Esparta era completamente diferente, diseñado para crear guerreros con completa obediencia, coraje y perfección física. A la edad de siete años, los niños fueron sacados de sus hogares para vivir en dormitorios escolares o cuarteles militares. Allí se les enseñaba deportes, resistencia y lucha, y poco más, con una disciplina dura. La mayoría de la población era analfabeta.

Las primeras escuelas de la antigua Roma surgieron a mediados del siglo IV a.C. Estas escuelas se ocupaban de la socialización básica y de la educación rudimentaria de los niños pequeños romanos. La tasa de alfabetismo en el siglo III a.C. se ha estimado en alrededor de uno a dos por ciento.

Existen muy pocas fuentes primarias o relatos del proceso educativo romano hasta el siglo II a.C., durante el cual proliferaron las escuelas privadas en Roma. En el apogeo de la República Romana y más tarde del Imperio Romano, el sistema educativo romano encontró gradualmente su forma definitiva. Se establecieron escuelas formales, que servían a los estudiantes que pagaban (muy poco en el camino de la educación pública gratuita como sabemos que se puede encontrar). En un sistema muy parecido al que predomina en el mundo moderno, el sistema educativo romano que desarrolló las escuelas organizadas en niveles. El educador Quintiliano reconoció la importancia de comenzar la educación lo antes posible, señalando que “la memoria… no sólo existe en los niños pequeños, sino que es especialmente retentiva a esa edad”. Un estudiante romano progresaría a través de las escuelas de la misma manera que un estudiante de hoy podría ir de la escuela primaria a la escuela intermedia, luego a la escuela secundaria y finalmente a la universidad. La progresión dependía más de la capacidad que de la edad, con gran énfasis en el ingenio del estudiante o “don” innato para el aprendizaje, y un énfasis más tácito en la capacidad del estudiante para costear una educación de alto nivel. Sólo la élite romana esperaría una educación formal completa. Un comerciante o un granjero esperaría adquirir la mayoría de sus habilidades vocacionales en el trabajo. La educación superior en Roma era más un símbolo de estatus que una preocupación práctica. (Ver artículo: El triangulo de las Bermudas)

Las tasas de alfabetización en el mundo grecorromano rara vez superaban el 20 por ciento; en el imperio romano el promedio no superaba el 10 por ciento, aunque con grandes variaciones regionales, probablemente nunca superaba el 5 por ciento en las provincias occidentales. Los alfabetizados en la Grecia clásica no superaban con creces el 5 por ciento de la población.

Educación en la Edad Media

Durante la Alta Edad Media, los monasterios de la Iglesia Católica Romana fueron los centros de educación y alfabetización, preservando la selección de la Iglesia del aprendizaje del latín y manteniendo el arte de la escritura. Antes de su establecimiento formal, muchas universidades medievales fueron administradas durante cientos de años como escuelas monásticas cristianas (Scholae monasticae), en las que los monjes impartían clases, y más tarde como escuelas catedralicias; la evidencia de estos precursores inmediatos de la universidad más tardía en muchos lugares se remonta a principios del siglo VI.

Las primeras instituciones medievales generalmente consideradas universidades se establecieron en Italia, Francia e Inglaterra a finales del siglo 11 y 12 para el estudio de las artes, el derecho, la medicina y la teología. Estas universidades evolucionaron a partir de escuelas catedralicias cristianas y escuelas monásticas mucho más antiguas, y es difícil definir la fecha en que se convirtieron en verdaderas universidades, aunque las listas de estudios generales para la educación superior en Europa mantenidas por el Vaticano son una guía útil.

Los estudiantes del siglo XII estaban muy orgullosos del maestro con el que estudiaban. No estaban muy preocupados por decir a los demás el lugar o la región donde recibieron su educación. Incluso ahora, cuando los eruditos citan escuelas con doctrinas distintivas, utilizan nombres de grupo para describir la escuela en lugar de su ubicación geográfica. Aquellos que estudiaron bajo Roberto de Melun fueron llamados los Meludinenses. Estas personas no estudiaron en Melun, sino en París, y se les dio el nombre de grupo de su maestro. Los ciudadanos del siglo XII se interesaron mucho en aprender las raras y difíciles habilidades que los maestros podían proporcionar.

Irlanda se hizo conocida como la isla de los santos y eruditos. Se construyeron monasterios en toda Irlanda y estos se convirtieron en centros de gran aprendizaje (ver Iglesia Celta).

Northumbria era famoso por ser un centro de aprendizaje religioso y artístico. Inicialmente el reino fue evangelizado por monjes de la Iglesia Celta, lo que llevó a un florecimiento de la vida monástica, y Northumbria jugó un papel importante en la formación del arte insular, un estilo único que combina elementos anglosajones, celtas, bizantinos y otros. Después del Sínodo de Whitby en 664 d.C., las prácticas de la iglesia romana reemplazaron oficialmente a las celtas, pero la influencia del estilo anglo-celta continuó, siendo los ejemplos más famosos los evangelios de Lindisfarne. El Venerable Bede (673-735) escribió su Historia eclesiástica gentis Anglorum (Historia eclesiástica del pueblo inglés, completada en 731) en un monasterio de Northumbrian, y gran parte de ella se centra en el reino. (ver artículo: Historia de la biologia)

Durante el reinado de Carlomagno, rey de los francos entre los años 768 y 814 d.C., cuyo imperio unió la mayor parte de Europa Occidental por primera vez desde los romanos, hubo un florecimiento de la literatura, el arte y la arquitectura conocido como el Renacimiento carolingio. En contacto con la cultura y el saber de otros países a través de sus vastas conquistas, Carlomagno aumentó considerablemente la oferta de escuelas monásticas y scriptoria (centros de copiado de libros) en Francia. La mayoría de las obras sobrevivientes del latín clásico fueron copiadas y preservadas por eruditos carolingios.

Carlomagno se interesó seriamente por la erudición, promoviendo las artes liberales en la corte, ordenando que sus hijos y nietos fueran bien educados, e incluso estudiándose bajo la tutela de Pablo el Diácono, de quien aprendió gramática, Alcuino, con quien estudió retórica, dialecto y astronomía (estaba particularmente interesado en los movimientos de las estrellas), y Einhard, quien lo asistió en sus estudios de aritmética. El monje inglés Alcuin fue invitado a la corte de Carlomagno en Aquisgrán, y trajo consigo la precisa educación latina clásica que estaba disponible en los monasterios de Northumbria.
El regreso de esta competencia latina al reino de los francos se considera un paso importante en el desarrollo del latín medieval. La cancillería de Carlomagno utilizaba un tipo de guión conocido actualmente como minúsculo carolingio, que proporcionaba un estilo de escritura común que permitía la comunicación en la mayor parte de Europa.

Tras el declive de la dinastía carolingia, el auge de la dinastía sajona en Alemania fue acompañado por el renacimiento otomano. Las escuelas catedralicias y los monasterios permanecieron importantes durante toda la Edad Media; en el III Concilio Lateranense de 1179 la Iglesia ordenó que los sacerdotes ofrecieran la oportunidad de una educación gratuita a sus feligreses, y la renacimiento de los siglos XII y XIII, conocido como el Movimiento Escolástico, se extendió por los monasterios. Sin embargo, éstas dejaron de ser las únicas fuentes de educación en el siglo XI, cuando las universidades, que surgieron del monacato, comenzaron a establecerse en las principales ciudades europeas. La alfabetización se hizo accesible a una clase más amplia de personas, y hubo grandes avances en el arte, la escultura, la música y la arquitectura.

En 1120, la Abadía de Dunfermline en Escocia por orden de Malcolm Canmore y su Reina, Margaret, construyó y estableció la primera escuela secundaria en el Reino Unido, Dunfermline High School. Esto puso de relieve la influencia del monasterio y el desarrollo de la educación, desde la antigua capital de Escocia.

La escultura, las pinturas y los vitrales fueron medios educativos vitales a través de los cuales se enseñaron temas bíblicos y la vida de los santos a los espectadores analfabetos.

Mundo Islámico

Durante los siglos VI y VII, la Academia de Gundishapur, originalmente el centro intelectual del imperio sasánida y posteriormente un centro musulmán de aprendizaje, ofreció formación en medicina, filosofía, teología y ciencias. La facultad estaba versada no sólo en las tradiciones zoroastriana y persa, sino también en el aprendizaje griego e indio.

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La Universidad de al-Qarawiyyin, situada en Fez, Marruecos, es la más antigua existente, en funcionamiento continuo y la institución educativa que otorga el primer título en el mundo, según los registros mundiales de la UNESCO y Guinness.
La Casa de la Sabiduría de Bagdad fue una biblioteca, un centro de traducción y un centro educativo entre los siglos IX y XIII. Se tradujeron obras sobre astrología, matemáticas, agricultura, medicina y filosofía.

Basándose en textos persas, indios y griegos -incluidos los de Pitágoras, Platón, Aristóteles, Hipócrates, Euclides, Plotino, Galeno, Sushruta, Charaka, Aryabhata y Brahmagupta- los eruditos acumularon una gran colección de conocimientos en el mundo, y los construyeron a partir de ellos mediante sus propios descubrimientos. La Casa era un centro incomparable para el estudio de las humanidades y las ciencias, incluidas las matemáticas, la astronomía, la medicina, la química, la zoología y la geografía. La escuela de la mezquita islámica (Madrasah) enseñaba el Corán en árabe y no se parecía en nada a las universidades medievales europeas.

En el siglo IX, las escuelas de medicina del Bimaristan se formaron en el mundo islámico medieval, donde se expidieron diplomas médicos a los estudiantes de medicina islámica que estaban cualificados para ser doctores en medicina. La Universidad Al-Azhar, fundada en El Cairo, Egipto en 975, era una Jami’ah (“universidad” en árabe) que ofrecía una variedad de títulos de posgrado, tenía una madrasa y un seminario teológico, y enseñaba derecho islámico, jurisprudencia islámica, gramática árabe, astronomía islámica, filosofía islámica primitiva y lógica en filosofía islámica.

Durante el Imperio Otomano, las ciudades de Bursa y Edirne se convirtieron en importantes centros de aprendizaje, mientras que en los siglos XV y XVI, la ciudad de Tombuctú, en Malí, en el África Occidental, se convirtió en un centro de aprendizaje islámico, con estudiantes procedentes de lugares tan lejanos como Oriente Medio. La ciudad fue sede de la prestigiosa Universidad de Sankore y de otras madrasas.

El enfoque principal de estas escuelas era la enseñanza del Corán, aunque también se impartía una instrucción más amplia en campos como la lógica, la astronomía y la historia. Con el paso del tiempo, hubo una gran acumulación de manuscritos en la zona y se estima que unos 100.000 o más manuscritos, algunos de los cuales datan de la época preislámica y del siglo XII, son conservados por las grandes familias de la ciudad, cuyos contenidos son didácticos, especialmente en las materias de astronomía, música y botánica. El centro Ahmed Baba ha reunido más de 18.000 manuscritos. (ver artículo: Historia del teatro argentino)

China

Aunque hay más de 40.000 caracteres chinos en el chino escrito, muchos se utilizan raramente. Los estudios han demostrado que la alfabetización completa en la lengua china requiere un conocimiento de sólo entre tres y cuatro mil caracteres.
En China, se utilizaron tres textos orales para enseñar a los niños de memoria los caracteres escritos de su lengua y los fundamentos del pensamiento confuciano.

El clásico de los mil caracteres, un poema chino que se originó en el siglo VI, se utilizó durante más de un milenio como manual para enseñar los caracteres chinos a los niños. El poema está compuesto por 250 frases de cuatro caracteres cada una, que contienen exactamente mil caracteres únicos, y fue cantado de la misma manera que los niños que aprenden el alfabeto latino pueden usar la “canción del alfabeto”.

Más tarde, los niños también aprenden los Cien Apellidos de la Familia, un poema que rima en líneas de ocho caracteres compuestos en la dinastía temprana de la Canción (es decir, aproximadamente en el siglo XI) que en realidad enumeraba más de cuatrocientos de los apellidos comunes en la antigua China.

Desde alrededor del siglo XIII hasta finales del siglo XIX, el Clásico de los Tres Personajes, que es una encarnación del pensamiento confuciano adecuado para la enseñanza a niños pequeños, sirvió como la primera educación formal de un niño en el hogar. El texto está escrito en trillizos de caracteres para una fácil memorización. Con el analfabetismo común para la mayoría de la gente de la época, la tradición oral de recitar el clásico aseguró su popularidad y supervivencia a través de los siglos. Con el texto corto y sencillo dispuesto en versos de tres caracteres, los niños aprendieron muchos caracteres comunes, estructuras gramaticales, elementos de la historia china y la base de la moralidad confuciana.

Después de aprender los caracteres chinos, los estudiantes que deseaban ascender en la jerarquía social necesitaban estudiar los textos clásicos chinos.

El estado chino primitivo dependía de funcionarios alfabetizados y educados para el funcionamiento del imperio. En el año 605 d.C., durante la dinastía Sui, por primera vez, se instituyó explícitamente un sistema de exámenes para una categoría de talentos locales. El sistema de exámenes imperiales de mérito para evaluar y seleccionar a los funcionarios dio lugar a la abolición en 1911 de las escuelas que enseñaban los textos clásicos chinos y que continuaron utilizándose durante 1.300 años, hasta el final de la dinastía Qing, en favor de los métodos de educación occidentales. El núcleo del plan de estudios de los exámenes imperiales de la administración pública a partir de mediados del siglo XII fueron los Cuatro Libros, que representaban una introducción fundamental al confucianismo. (Ver artículo: Historia del origami)

Teóricamente, cualquier hombre adulto en China, independientemente de su riqueza o estatus social, podía convertirse en un funcionario de alto rango del gobierno al pasar el examen imperial, aunque bajo algunas dinastías los miembros de la clase mercantil estaban excluidos. En realidad, dado que el proceso de estudio para el examen solía ser largo y costoso (si se contrataban tutores), la mayoría de los candidatos procedían de la nobleza terrateniente, que era numéricamente pequeña pero relativamente rica. Sin embargo, hay un gran número de ejemplos en la historia china en los que los individuos pasaron de un estatus social bajo a una prominencia política a través del éxito en el examen imperial. Bajo algunas dinastías los exámenes imperiales fueron abolidos y los puestos oficiales fueron simplemente vendidos, lo que aumentó la corrupción y redujo la moral.

En el período anterior a 1040-1050 d.C., las escuelas de las prefecturas habían sido descuidadas por el Estado y dejadas en manos de mecenas adinerados que proporcionaban finanzas privadas El canciller de China en ese momento, Fan Zhongyan, emitió un edicto que habría utilizado una combinación de fondos gubernamentales y privados para restaurar y reconstruir todas las escuelas prefecturales que habían caído en desuso y abandonadas.
La tendencia de Fan de que el gobierno financiara la educación puso en marcha el movimiento de las escuelas públicas que eclipsó a las academias privadas, que no se revertiría oficialmente hasta mediados del siglo XIII.

India

El primer milenio y los pocos siglos anteriores fueron testigos del florecimiento de la educación superior en las universidades de Nalanda, Takshashila, Ujjain y Vikramshila. Entre las asignaturas que se enseñaban estaban Arte, Arquitectura, Pintura, Lógica, Matemáticas, Gramática, Filosofía, Astronomía, Literatura, Budismo, Hinduismo, Arthashastra (Economía y Política), Derecho y Medicina. Cada universidad se especializa en un campo de estudio en particular. Takshila se especializó en el estudio de la medicina, mientras que Ujjain hizo hincapié en la astronomía. Nalanda, siendo el centro más grande, se ocupaba de todas las ramas del conocimiento, y albergaba hasta 10.000 estudiantes en su apogeo.

Vikramashila Mahavihara, otro importante centro de aprendizaje budista en la India, fue establecido por el rey Dharmapala (783 a 820) en respuesta a una supuesta disminución de la calidad de las becas en Nālandā

La educación indígena estaba muy extendida en la India en el siglo XVIII, con una escuela para cada templo, mezquita o aldea en la mayoría de las regiones del país Las materias enseñadas incluían lectura, escritura, aritmética, teología, derecho, astronomía, metafísica, ética, ciencias médicas y religión. Asistieron a las escuelas estudiantes representativos de todas las clases de la sociedad.

Japón

La historia de la educación en Japón se remonta al menos al siglo VI, cuando se introdujo el aprendizaje del chino en la corte

del Yamato. Las civilizaciones extranjeras han aportado a menudo nuevas ideas para el desarrollo de la propia cultura japonesa.

Las enseñanzas e ideas chinas llegaron a Japón desde el siglo VI hasta el IX. Junto con la introducción del budismo vino el sistema chino de escritura y su tradición literaria, y el confucianismo.

En el siglo IX, Heian-kyo (actual Kyoto), la capital imperial, contaba con cinco instituciones de enseñanza superior, y durante el resto del período Heian, la nobleza y la corte imperial establecieron otras escuelas. Durante el período medieval (1185-1600), los monasterios budistas Zen fueron centros de aprendizaje especialmente importantes, y la Escuela Ashikaga, Ashikaga Gakko, floreció en el siglo XV como centro de enseñanza superior.

Civilizaciones de América Central y del Sur

La historia de la educación también tiene cabida dentro de las diferentes civilizaciones prehispanicas que habitaban en todo America del centro y en el sur; hoy haremos un pequeño recorrido por estas historias.

Azteca

Azteca es un término utilizado para referirse a ciertos grupos étnicos del centro de México, en particular a aquellos que hablaban el idioma náhuatl y que alcanzaron el dominio político y militar sobre grandes partes de Mesoamérica en los siglos XIV, XV y XVI, un período al que se hace referencia como el período posclásico tardío en la cronología mesoamericana.

Hasta los catorce años, la educación de los niños estaba en manos de sus padres, pero supervisada por las autoridades de su calpōlli Parte de esta educación consistía en aprender una colección de refranes, llamada huēhuetlàtolli (“refranes de la antigüedad”), que encarnaban los ideales de los aztecas. A juzgar por su idioma, la mayor parte de huēhuetlàtolli parecía haber evolucionado a lo largo de varios siglos, precediendo a los aztecas y muy probablemente adoptado de otras culturas nahuas.

A los 15 años, todos los niños y niñas iban a la escuela. Los mexicas, uno de los grupos aztecas, fueron una de las primeras personas en el mundo en tener educación obligatoria para casi todos los niños, sin importar su género, rango o estación. Había dos tipos de escuelas: la de telpochcalli, para estudios prácticos y militares, y la de calmecac, para el aprendizaje avanzado de la escritura, la astronomía, la estadidad, la teología y otras áreas. Las dos instituciones parecen ser comunes al pueblo nahua, lo que lleva a algunos expertos a sugerir que son más antiguas que la cultura azteca.

Los maestros aztecas (tlatimina) propusieron un régimen espartano de educación con el propósito de formar un pueblo estoico.

Se educaba a las niñas en la artesanía del hogar y en la crianza de los hijos. No se les enseñó a leer ni a escribir. A todas las mujeres se les enseñó a participar en la religión; hay pinturas de mujeres que presiden ceremonias religiosas, pero no hay referencias a mujeres sacerdotisas.

inca

La educación inca durante la época del Imperio Inca en los siglos XV y XVI se dividió en dos esferas principales: la educación para las clases altas y la educación para la población en general. Las clases reales y unos pocos individuos especialmente escogidos de las provincias del Imperio fueron formalmente educados por los Amautas (sabios), mientras que la población en general aprendió conocimientos y habilidades de sus antepasados inmediatos.

Los Amautas constituían una clase especial de sabios similar a los bardos de Gran Bretaña. Entre ellos había filósofos, poetas y sacerdotes ilustres que mantuvieron vivas las historias orales de los incas impartiendo el conocimiento de su cultura, historia, costumbres y tradiciones en todo el reino. Considerados los hombres más educados y respetados del Imperio, a los Amautas se les confió en gran medida la educación de los de sangre real, así como de otros jóvenes miembros de las culturas conquistadas especialmente elegidos para administrar las regiones. Así, la educación en todos los territorios de los Incas era socialmente discriminatoria, la mayoría de la gente no recibía la educación formal que recibía la realeza.

El idioma oficial del imperio era el quechua, aunque se hablaban docenas, si no cientos, de lenguas locales. Los Amautas se aseguraron de que la población en general aprendiera quechua como lengua del Imperio, de la misma manera que los romanos promovían el latín en toda Europa; sin embargo, esto se hacía más por razones políticas que educativas.

Educación Moderna

Los sistemas modernos de educación en Europa tienen su origen en las escuelas de la Alta Edad Media. La mayoría de las escuelas durante esta época se fundaron sobre principios religiosos con el propósito primordial de formar al clero. Muchas de las primeras universidades, como la Universidad de París fundada en 1160, tenían una base cristiana. Además, existían varias universidades seculares, como la Universidad de Bolonia, fundada en 1088. La educación gratuita para los pobres fue oficialmente ordenada por la Iglesia en 1179 cuando decretó que cada catedral debía asignar un maestro para que enseñara a los niños demasiado pobres como para pagar la cuota regular; parroquias y monasterios también establecieron escuelas gratuitas que enseñaran por lo menos las habilidades literarias básicas.

Con pocas excepciones, los sacerdotes y los hermanos enseñaban localmente, y sus salarios eran frecuentemente subsidiados por los pueblos. Las escuelas privadas e independientes reaparecieron en la Europa medieval en esta época, pero también eran religiosas en su naturaleza y misión. El currículo se basaba generalmente en el trivium y en menor medida en el quadrivium (las siete Artes Liberales) y se impartía en latín, la lingua franca de la Europa occidental educada a lo largo de la Edad Media y el Renacimiento.

En el norte de Europa, esta educación clerical fue reemplazada en gran medida por formas de enseñanza primaria después de la Reforma. En Escocia, por ejemplo, la Iglesia nacional de Escocia estableció un programa de reforma espiritual en enero de 1561 que establecía el principio de un maestro de escuela para cada iglesia parroquial y educación gratuita para los pobres. Esto fue previsto por una Ley del Parlamento de Escocia, aprobada en 1633, que introdujo un impuesto para pagar este programa. Aunque pocos países de la época contaban con sistemas educativos tan amplios, en el período comprendido entre los siglos XVI y XVIII la educación se generalizó considerablemente.

En Europa Central, el científico y educador del siglo XVII John Amos Comenius promulgó un sistema reformado de educación universal que fue ampliamente utilizado en Europa.

Este crecimiento se tradujo en un mayor interés del gobierno por la educación. En la década de 1760, por ejemplo, Ivan Betskoy fue nombrado por la zarina rusa, Catalina II, como asesor educativo. Propuso educar a jóvenes rusos de ambos sexos en internados estatales, con el objetivo de crear “una nueva raza de hombres”. Betskoy expuso una serie de argumentos a favor de la educación general de los niños en lugar de la educación especializada: “al regenerar a nuestros súbditos con una educación basada en estos principios, crearemos…. nuevos ciudadanos.” Algunas de sus ideas fueron implementadas en el Instituto Smolny que estableció para las niñas nobles en San Petersburgo.

El trabajo de Betskoy en Rusia fue seguido pronto por el establecimiento polaco en 1773 de una Comisión de Educación Nacional (polaca: Komisja Edukacji Narodowej, lituano: Nacionaline Edukacine Komisija). La comisión funcionó como el primer Ministerio de Educación de un país europeo.

Mientras tanto, hubo un creciente interés académico en la educación y los primeros intentos de crear lo que se podría considerar un fundamento académico para los métodos de enseñanza. Esto condujo, en la década de 1770, a la creación de la primera cátedra de pedagogía en la Universidad de Halle en Alemania. Las contribuciones al estudio de la educación en otras partes de Europa incluyeron el trabajo de Johann Heinrich Pestalozzi en Suiza y Joseph Lancaster en Gran Bretaña.

Bajo la dirección de Wilhelm von Humboldt se fundó en Berlín en 1810 una nueva universidad que se convirtió en el modelo para muchas universidades de investigación. Herbart desarrolló un sistema de pedagogía ampliamente utilizado en las zonas de habla alemana. A finales del siglo XIX, la mayor parte de Europa occidental, central y oriental comenzó a impartir educación primaria en lectura, escritura y aritmética, en parte porque los políticos creían que la educación era necesaria para un comportamiento político ordenado. A medida que más personas se alfabetizaban, se daban cuenta de que la mayor parte de la educación secundaria sólo estaba abierta a quienes podían permitírsela. Habiendo creado la educación primaria, las principales naciones tuvieron que prestar más atención a la educación secundaria para la época de la Primera Guerra Mundial.
En 1884, se celebró en Londres, en la Exposición Internacional de la Salud, una conferencia de educación pionera que atrajo a especialistas de toda Europa, y en el siglo XX, las escuelas Montessori de Maria Montessori de Italia y el desarrollo de la educación Waldorf de Rudolf Steiner en Alemania.

Francia

En el Antiguo Régimen, antes de 1789, las instalaciones y aspiraciones educativas se institucionalizaban cada vez más, principalmente para dotar a la iglesia y al estado de funcionarios que sirvieran como sus futuros administradores. Francia tenía muchas escuelas locales pequeñas donde los niños y niñas de la clase obrera aprendían a leer, para conocer, amar y servir mejor a Dios. Los hijos e hijas de las élites nobles y burguesas, sin embargo, recibían una educación muy distinta: los varones eran enviados a la escuela superior, tal vez a una universidad, mientras que sus hermanas, tal vez, eran enviadas para terminar sus estudios en un convento. La Ilustración desafió este viejo ideal, pero no se presentó ninguna alternativa real para la educación femenina. Sólo a través de la educación en el hogar se sabía se formaron mujeres, por lo general con el único fin de deslumbrar a sus salones.

La era moderna de la educación francesa comienza en la década de 1790. La Revolución de 1790 abolió las universidades tradicionales
Napoleón trató de reemplazarlos con nuevas instituciones, la Politécnica, centrada en la tecnología. Las escuelas primarias recibieron poca atención hasta 1830, cuando Francia copió el sistema prusiano. Jules Ferry, un político anticlerical que ocupaba el cargo de Ministro de Instrucción Pública en la década de 1880, creó la moderna escuela republicana (l’école républicaine) exigiendo a todos los niños menores de 15 años que asistieran. El objetivo era romper la influencia de la Iglesia Católica y el monarquismo sobre los jóvenes. Las escuelas católicas todavía eran toleradas, pero a principios del siglo XX las órdenes religiosas que las patrocinaban fueron cerradas.

Japón

Japón se aisló del resto del mundo en el año 1600 bajo el régimen de Tokugawa (1600-1867). En 1600 muy pocas personas comunes sabían leer y escribir. Al final del período, el aprendizaje se había generalizado. La educación de Tokugawa dejó un valioso legado: una población cada vez más alfabetizada, una ideología meritocrática y un énfasis en la disciplina y el desempeño competente. Los planes de estudios tradicionales de los samuráis para las élites hacían hincapié en la moralidad y las artes marciales. Los clásicos confucianos eran memorizados, y su lectura y recitación eran métodos comunes de estudio. También se estudiaron la aritmética y la caligrafía.

La educación de los plebeyos estaba generalmente orientada a la práctica, proporcionando 3-Rs básicas, caligrafía y uso del ábaco. Gran parte de esta educación se impartía en las llamadas escuelas de los templos (terakoya), derivadas de escuelas budistas anteriores. Estas escuelas ya no eran instituciones religiosas, ni tampoco estaban, para 1867, ubicadas predominantemente en templos. Al final del período Tokugawa, había más de 11.000 escuelas de ese tipo, a las que asistían 750.000 alumnos. Las técnicas de enseñanza incluían la lectura de varios libros de texto, la memorización, el ábaco y la copia repetida de caracteres chinos y escritura japonesa. En la década de 1860, entre el 40 y el 50% de los niños japoneses, y el 15% de las niñas, tenían alguna educación fuera del hogar. Bajo la dirección posterior de Meiji, esta fundación facilitaría la rápida transición de Japón de una sociedad feudal a una nación moderna que prestaba mucha atención a la ciencia, la tecnología y los métodos educativos occidentales.

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