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Historia de los mayas: cultura, números, dioses, teconologia y mucho más

La civilización maya fue una civilización mesoamericana desarrollada por los pueblos mayas, y se destacó por su escritura jeroglífica -el único sistema de escritura plenamente desarrollado de la América precolombina-, así como por su arte, arquitectura, matemáticas, calendario y sistema astronómico. Esta es la historia de los mayas.

mayas

La civilización maya se desarrolló en un área que abarca el sureste de México, toda Guatemala y Belice, y las partes occidentales de Honduras y El Salvador. Esta región consiste en las tierras bajas del norte que abarcan la Península de Yucatán, y las tierras altas de la Sierra Madre, que van desde el estado mexicano de Chiapas, a través del sur de Guatemala y hacia El Salvador, y las tierras bajas del sur de la llanura litoral del Pacífico.

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El periodo Arcaico, antes del año 2000 a.C., vio los primeros desarrollos en la agricultura y los primeros pueblos. El período preclásico (c. 2000 a.C. a 250 d.C.) vio el establecimiento de las primeras sociedades complejas en la región maya, y el cultivo de los cultivos básicos de la dieta maya, incluyendo maíz, frijoles, calabazas y chiles.

Las primeras ciudades mayas se desarrollaron alrededor del 750 a.C., y hacia el 500 a.C. estas ciudades poseían una arquitectura monumental, incluyendo grandes templos con elaboradas fachadas de estuco. La escritura jeroglífica se utilizaba en la región maya en el siglo III a.C. En el Preclásico Tardío se desarrollaron varias ciudades grandes en la Cuenca del Petén, y la ciudad de Kaminaljuyu alcanzó prominencia en las Tierras Altas de Guatemala. (Ver artículo: Historia de Costa Rica)

Comenzando alrededor del año 250 d.C., el período Clásico se define en gran medida como cuando los mayas levantaban monumentos esculpidos con fechas de larga cuenta. Durante este período, la civilización maya desarrolló un gran número de ciudades-estado unidas por una compleja red comercial. En las tierras bajas mayas dos grandes rivales, las ciudades de Tikal y Calakmul, se volvieron poderosas. El período Clásico también vio la intervención intrusiva de la ciudad central mexicana de Teotihuacan en la política dinástica Maya.

En el siglo IX, hubo un colapso político generalizado en la región central de Maya, resultando en guerra interna, el abandono de las ciudades y un desplazamiento de la población hacia el norte. El período posclásico vio el surgimiento de Chichén Itzá en el norte, y la expansión del agresivo reino K’iche’ en las tierras altas de Guatemala. En el siglo XVI, el Imperio Español colonizó la región mesoamericana, y una larga serie de campañas vieron la caída de Nojpetén, la última ciudad maya, en 1697.

La regla del período clásico se centraba en el concepto del “rey divino”, que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder normalmente pasaría al hijo mayor. También se esperaba que un futuro rey fuera un líder de guerra exitoso. La política maya estaba dominada por un sistema cerrado de patrocinio, aunque la composición política exacta de un reino variaba de ciudad-estado a ciudad-estado.

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Por el Clásico Tardío, la aristocracia había aumentado grandemente, resultando en la correspondiente reducción en el poder exclusivo del rey divino. La civilización maya desarrolló formas artísticas altamente sofisticadas, y los mayas crearon arte usando materiales perecederos y no perecederos, incluyendo madera, jade, obsidiana, cerámica, monumentos de piedra esculpida, estuco y murales finamente pintados.(Ver artículo: Historia del Perú)

Las ciudades mayas tendían a expandirse al azar, y el centro de la ciudad estaría ocupado por complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una irregular expansión de distritos residenciales. Diferentes partes de una ciudad a menudo estaban unidas por calzadas. La arquitectura principal de la ciudad consistía en palacios, templos piramidales, canchas de baile ceremoniales y estructuras alineadas para la observación astronómica.

La élite maya estaba alfabetizada y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica que fue el más avanzado en las Américas precolombinas. Los mayas registraron su historia y su conocimiento de los rituales en libros de serigrafía, de los cuales sólo quedan tres ejemplos no impugnados, el resto fue destruido por los españoles. También hay muchos ejemplos de textos mayas encontrados en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie altamente compleja de calendarios rituales entrelazados, y emplearon matemáticas que incluían uno de los primeros casos del cero explícito en el mundo. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

Geografía

La civilización maya se desarrolló dentro del área cultural mesoamericana, que cubre una región que se extiende desde el norte de México hacia el sur hasta América Central. Mesoamérica fue una de las seis cunas de la civilización en todo el mundo. El área mesoamericana dio lugar a una serie de desarrollos culturales que incluyeron sociedades complejas, agricultura, ciudades, arquitectura monumental, escritura y sistemas calendáricos. El conjunto de rasgos compartidos por las culturas mesoamericanas también incluía el conocimiento astronómico, la sangre y el sacrificio humano, y una cosmovisión que veía al mundo dividido en cuatro divisiones alineadas con las direcciones cardinales, cada una con atributos diferentes, y una división tripartita del mundo en el reino celestial, la tierra y el inframundo. (Ver artículo: Historia de Venezuela)

Hacia el año 6000 a.C., los primeros habitantes de Mesoamérica estaban experimentando con la domesticación de las plantas, un proceso que eventualmente condujo al establecimiento de sociedades agrícolas sedentarias. La diversidad climática permitió una amplia variación en los cultivos disponibles, pero todas las regiones de Mesoamérica cultivaban los cultivos básicos de maíz, frijol y calabaza. Todas las culturas mesoamericanas utilizaron la tecnología de la Edad de Piedra; después del año 1000 d.C. se trabajaron el cobre, la plata y el oro.

Mesoamérica carecía de animales de tiro, no usaba la rueda y poseía pocos animales domésticos; el principal medio de transporte era a pie o en canoa. Los mesoamericanos veían al mundo como hostil y gobernado por deidades impredecibles. El ritual del juego de pelota mesoamericano fue ampliamente jugado. Mesoamérica es lingüísticamente diversa, y la mayoría de las lenguas pertenecen a un pequeño número de familias lingüísticas – las familias principales son mayas, mixe-zoqueas, otomangueanas y uto-aztecas; también hay un número de familias más pequeñas y aisladas. El área lingüística mesoamericana comparte una serie de características importantes, incluyendo palabras de préstamo generalizadas y el uso de un sistema de números vigesimales.

El territorio de los mayas cubría un tercio de Mesoamérica, y los mayas estaban comprometidos en una relación dinámica con las culturas vecinas que incluían a los olmecas, mixtecas, teotihuacanas, aztecas y otras. Durante el período Clásico Temprano, las ciudades mayas de Tikal y Kaminaljuyu fueron focos mayas clave en una red que se extendió más allá del área maya hacia las tierras altas del centro de México. (Ver artículo: Historia de Estados Unidos)

Más o menos al mismo tiempo, había una fuerte presencia Maya en el complejo Tetitla de Teotihuacan. Siglos más tarde, durante el siglo IX d.C., los murales de Cacaxtla, otro sitio en el altiplano central mexicano, fueron pintados en estilo maya. Esto puede haber sido un esfuerzo para alinearse con el todavía poderoso área maya después del colapso de Teotihuacan y la consiguiente fragmentación política en las tierras altas mexicanas, o un intento de expresar un origen maya distante de los habitantes. La ciudad maya de Chichén Itzá y la lejana capital tolteca de Tula tenían una relación especialmente estrecha.

La civilización maya ocupó un amplio territorio que incluía el sureste de México y el norte de América Central. Esta área incluía toda la Península de Yucatán y todo el territorio ahora incorporado a los países modernos de Guatemala y Belice, así como las partes occidentales de Honduras y El Salvador. La mayor parte de la península está formada por una vasta llanura con pocas colinas o montañas y una costa generalmente baja.

La región del Petén consiste en una llanura de piedra caliza baja densamente boscosa; una cadena de catorce lagos atraviesa la cuenca central de drenaje del Petén. Al sur, la llanura se eleva gradualmente hacia las tierras altas de Guatemala. El bosque denso cubre el norte de Petén y Belice, la mayor parte de Quintana Roo, el sur de Campeche y una parte del sur del estado de Yucatán. Más al norte, la vegetación se convierte en un bosque más bajo formado por matorrales densos.

La zona litoral del Soconusco se encuentra al sur de la Sierra Madre de Chiapas, y consiste en una estrecha planicie costera y las estribaciones de la Sierra Madre. Las tierras altas mayas se extienden hacia el este desde Chiapas hasta Guatemala, alcanzando su punto más alto en la Sierra de los Cuchumatanes. Los principales centros poblados precolombinos del altiplano se localizaban en los valles más grandes del altiplano, como el Valle de Guatemala y el Valle de Quetzaltenango. En las tierras altas del sur, un cinturón de conos volcánicos corre paralelo a la costa del Pacífico. Las tierras altas se extienden hacia el norte hasta Verapaz, y descienden gradualmente hacia el este.

Historia de los Mayas

La historia de la civilización maya se divide en tres períodos principales: el Preclásico, el Clásico y el Posclásico, precedidos por el Período Arcaico, durante el cual surgen las primeras aldeas asentadas y los primeros desarrollos en la agricultura. Las definiciones de las fechas de inicio y fin de los períodos pueden variar hasta en un siglo, dependiendo del autor, ya que los mayas desarrollaron su primera civilización en el período preclásico. Los estudiosos continúan discutiendo cuándo comenzó esta era de la civilización maya.

La ocupación maya en Cuello (actual Belice) ha sido datada en carbono alrededor del año 2600 a.C. Los asentamientos se establecieron alrededor del año 1800 a.C. en la región del Soconusco en la costa del Pacífico, y los mayas ya cultivaban los cultivos básicos de maíz, frijoles, calabaza y ají. Nakbe, en el departamento de Petén en Guatemala, es la primera ciudad bien documentada en las tierras bajas mayas, donde se han datado grandes estructuras alrededor del año 750 AC.

Las tierras bajas del norte de Yucatán fueron ampliamente pobladas por el Preclásico Medio. Aproximadamente en el año 400 a.C., los primeros gobernantes mayas estaban levantando estelas. Una escritura desarrollada ya se usaba en Petén en el siglo III a.C. En el período preclásico tardío, la enorme ciudad de El Mirador creció hasta cubrir aproximadamente 16 kilómetros cuadrados. Aunque no tan grande, Tikal ya era una ciudad importante alrededor del año 350 a.C. En las tierras altas, Kaminaljuyu surgió como un centro principal en el Preclásico Tardío. (Ver artículo: Historia de Portugal)

Takalik Abaj y Chocolá fueron dos de las ciudades más importantes de la llanura costera del Pacífico, y Komchen creció para convertirse en un sitio importante en el norte de Yucatán La florescencia cultural preclásica tardía colapsó en el siglo I d.C. y muchas de las grandes ciudades mayas de la época fueron abandonadas; la causa de este colapso es desconocida. El paisaje político maya del periodo clásico ha sido comparado con el de la Italia renacentista o la Grecia clásica, con múltiples ciudades-estado involucradas en una compleja red de alianzas y enemistades.Durante el Clásico Temprano, las ciudades a lo largo de la región Maya fueron influenciadas por la gran metrópoli de Teotihuacan en el lejano Valle de México.

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En el año 378 d.C., Teotihuacan intervino decisivamente en Tikal y otras ciudades cercanas, depuso a sus gobernantes e instaló una nueva dinastía respaldada por Teotihuacan, dirigida por Siyaj K’ak’ (“Nacido del Fuego”), quien llegó a Tikal a principios del año 378. El rey de Tikal, Chak Tok Ich’aak I, murió el mismo día, sugiriendo una toma violenta del poder. Un año después, Siyaj K’ak’ supervisó la instalación de un nuevo rey, Yax Nuun Ahiin La instalación de la nueva dinastía condujo a un período de dominación política cuando Tikal se convirtió en la ciudad más poderosa de las tierras bajas centrales.

Tikal y Calakmul desarrollaron extensos sistemas de aliados y vasallos; ciudades menores que ingresaron a una de estas redes ganaron prestigio por su asociación con la ciudad de más alto nivel, y mantuvieron relaciones pacíficas con otros miembros de la misma red. En varios puntos durante el período Clásico, uno u otro de estos poderes ganaría una victoria estratégica sobre su gran rival, resultando en períodos respectivos de florescencia y decadencia.En 629, B’alaj Chan K’awiil, hijo del rey tikal K’inich Muwaan Jol II, fue enviado a fundar una nueva ciudad en Dos Pilas, en la región de Petexbatún, aparentemente como un puesto de avanzada para extender el poder de Tikal más allá del alcance de Calakmul.

En 648, el rey Yuknoom Ch’een II de Calakmul capturó a Balaj Chan K’awiil. Yuknoom Ch’een II luego reintegró a Balaj Chan K’awiil en el trono de Dos Pilas como su vasallo, luego sirvió como un aliado leal de Calakmul, y en el sureste, Copán fue la ciudad más importante de su dinastía del período Clásico, fundada en 426 por K’inich Yax K’uk’ Mo’. El nuevo rey tenía fuertes lazos con el centro de Petén y Teotihuacan. Copán alcanzó el apogeo de su desarrollo cultural y artístico durante el gobierno de Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil, quien gobernó de 695 a 738.

Su reinado terminó catastróficamente cuando fue capturado por su vasallo, el rey K’ak’ Tiliw Chan Yopaat de Quiriguá, el señor de Copán capturado fue llevado de vuelta a Quiriguá y decapitado en un ritual público, es probable que este golpe fuera respaldado por Calakmul, para debilitar a un poderoso aliado de Tikal.Palenque y Yaxchilán eran las ciudades más poderosas de la región de Usumacinta, en el altiplano Kaminaljuyu, en el Valle de Guatemala, ya era una ciudad de 300 habitantes, y en el norte del área maya, Cobá era la capital más importante. (Ver artículo: Historia de Inglaterra)

Durante el siglo IX d.C., la región central maya sufrió un importante colapso político, marcado por el abandono de las ciudades, el fin de las dinastías y un desplazamiento hacia el norte de la actividad.

Durante este período, conocido como el Clásico Terminal, las ciudades del norte de Chichén Itzá y Uxmal mostraron una mayor actividad, mientras que las principales ciudades del norte de la Península de Yucatán continuaron habitadas mucho tiempo después de que las ciudades de las tierras bajas del sur dejaron de levantar monumentos, mientras que la organización social maya clásica se basaba en la autoridad ritual del gobernante, más que en el control central del comercio y la distribución de alimentos.

Este modelo de gobierno estaba mal estructurado para responder a los cambios, porque las acciones del gobernante estaban limitadas por la tradición a actividades tales como la construcción, el ritual y la guerra. Esto sólo sirvió para exacerbar los problemas sistémicos. En los siglos IX y X, esto resultó en el colapso de este sistema de gobierno.

En el norte de Yucatán, el gobierno individual fue reemplazado por un consejo de gobierno formado por linajes de élite. En el sur de Yucatán y en el centro del Petén, los reinos declinaron; en el oeste del Petén y en algunas otras áreas, los cambios fueron catastróficos y resultaron en una rápida despoblación de las ciudades; en un par de generaciones, grandes extensiones de la zona central maya fueron prácticamente abandonadas; tanto las capitales como sus centros secundarios fueron generalmente abandonados en un período de 50 a 100 años.

Las estelas dejaron de levantarse y los invasores se mudaron a palacios reales abandonados. Aunque muy reducida, una presencia maya significativa permaneció en el período Posclásico después del abandono de las principales ciudades del período Clásico; la población se concentró particularmente cerca de las fuentes de agua permanentes; a diferencia de ciclos anteriores de contracción en la región maya, las tierras abandonadas no se reasentaron rápidamente en el período Posclásico.

La actividad se trasladó a las tierras bajas del norte y a las tierras altas mayas; esto puede haber implicado la migración desde las tierras bajas del sur, debido a que muchos grupos mayas posclásicos tenían mitos sobre la migración.Chichén Itzá y sus vecinos Puuc declinó drásticamente en el siglo XI, y esto puede representar el episodio final del colapso del período clásico. Después de la decadencia de Chichén Itzá, la región maya carecía de un poder dominante hasta el surgimiento de la ciudad de Mayapán en el siglo XII. Nuevas ciudades surgieron cerca de las costas del Caribe y el Golfo, y se formaron nuevas redes de comercio.

El Período Posclásico estuvo marcado por los cambios del Período Clásico anterior. la otrora gran ciudad de Kaminaljuyu en el Valle de Guatemala fue abandonada después de una ocupación continua de casi 2.000 años. A través de las tierras altas y la vecina costa del Pacífico, las ciudades ocupadas durante mucho tiempo en lugares expuestos fueron reubicadas, aparentemente debido a la proliferación de la guerra. Las ciudades llegaron a ocupar lugares más fácilmente defendibles en las cimas de las colinas, rodeadas de profundos barrancos, con defensas de zanjas y muros que a veces complementaban la protección proporcionada por el terreno natural. (Ver artículo: Historia de México)

Una de las ciudades más importantes en las tierras altas guatemaltecas en este momento era Q’umarkaj, la capital del agresivo reino K’iche’ El gobierno de los estados mayas, desde Yucatán hasta las tierras altas guatemaltecas, a menudo era organizado como un gobierno conjunto por un consejo. Mayapan fue abandonado alrededor de 1448, después de un período de turbulencia política, social y ambiental que en muchos sentidos se hizo eco del colapso del período Clásico en la región del sur de Maya. El abandono de la ciudad fue seguido por un período de guerra prolongada, enfermedades y desastres naturales en la Península de Yucatán, que terminó poco antes del contacto español en 1511. Incluso sin una capital regional dominante, los primeros exploradores españoles reportaron ciudades costeras ricas y mercados prósperos.

Durante el Posclásico Tardío, la Península de Yucatán se dividió en un número de provincias independientes que compartían una cultura común pero variaban en la organización sociopolítica interna En vísperas de la conquista española, las tierras altas de Guatemala estaban dominadas por varios estados mayas poderosos. El K’iche’ había formado un pequeño imperio que cubría gran parte de las tierras altas del oeste de Guatemala y la vecina llanura costera del Pacífico. Sin embargo, en las décadas anteriores a la invasión española, el reino Kaqchikel había estado erosionando constantemente el reino del K’iche’.

En 1511, una carabela española naufragó en el Caribe, y cerca de una docena de sobrevivientes tocaron tierra en la costa de Yucatán. Fueron capturados por un señor maya, y la mayoría fueron sacrificados, aunque dos lograron escapar. Entre 1517 y 1519, tres expediciones españolas exploraron la costa de Yucatán y libraron varias batallas con los habitantes mayas.Después de que la capital azteca, Tenochtitlán, cayera ante los españoles en 1521, Hernán Cortés envió a Pedro de Alvarado a Guatemala con 180 soldados de caballería, 300 de infantería, 4 cañones y miles de guerreros aliados del centro de México; llegaron a Soconusco en 1523 y la capital K’umarkaj, Q’umarkaj, cayó ante Alvarado en 1524.

Poco después, los españoles fueron invitados como aliados a Iximche, la capital de los Kaqchikel Mayas; las buenas relaciones no duraron, debido a las excesivas demandas españolas de oro como tributo, y la ciudad fue abandonada unos meses más tarde, a lo que siguió la caída de Zaculeu, la capital del Mam Maya, en 1525.

Francisco de Montejo y su hijo, Francisco de Montejo el Joven, lanzaron una larga serie de campañas contra las políticas de la Península de Yucatán en 1527, y finalmente completaron la conquista de la parte norte de la península en 1546.En 1697, Martín de Ursúa lanzó un asalto a la capital Itzá, Nojpetén, y la última ciudad maya independiente cayó en manos de los españolesLa conquista española despojó a la mayoría de los rasgos definitorios de la civilización maya. Sin embargo, muchos pueblos mayas permanecieron alejados de la autoridad colonial española, y en su mayor parte continuaron manejando sus propios asuntos.

Las comunidades mayas y la familia nuclear mantuvieron su vida cotidiana tradicional. La dieta básica mesoamericana de maíz y frijoles continuó, aunque la producción agrícola mejoró con la introducción de herramientas de acero. Se siguieron practicando artesanías tradicionales como el tejido, la cerámica y la cestería. Los mercados comunitarios y el comercio de productos locales continuaron mucho después de la conquista. A veces, la administración colonial alentaba la economía tradicional para extraer tributos en forma de cerámica o textiles de algodón, aunque éstos se hacían normalmente de acuerdo con las especificaciones europeas.

Las creencias y el idioma mayas se resistieron al cambio, a pesar de los vigorosos esfuerzos de los misioneros católicos. El calendario ritual tzolk’in de 260 días continúa en uso en las comunidades mayas modernas en las tierras altas de Guatemala y Chiapas, y millones de hablantes de lengua maya habitan el territorio en el que sus antepasados desarrollaron su civilización.

Política

A diferencia de los aztecas y los incas, el sistema político maya nunca integró toda el área cultural maya en un solo estado o imperio. Más bien, a lo largo de su historia, el área maya contenía una mezcla variada de complejidad política que incluía tanto a los estados como a los cacicazgos. Estas políticas fluctuaban enormemente en sus relaciones entre sí y se encontraban inmersas en una compleja red de rivalidades, períodos de dominación o sumisión, vasallaje y alianzas. A veces, diferentes políticas alcanzaron el dominio regional, como Calakmul, Caracol, Mayapan y Tikal.

Las primeras políticas formadas en las tierras bajas mayas en el siglo IX a.C. se evidenciaron de manera confiable. Durante el Preclásico Tardío, el sistema político maya se fusionó en una forma teopolítica, donde la ideología de la élite justificó la autoridad del gobernante, y fue reforzada por la exhibición pública, el ritual y la religión El rey divino era el centro del poder político, ejerciendo el control final sobre las funciones administrativas, económicas, judiciales y militares de la política.

La autoridad divina investida dentro del gobernante fue tal que el rey fue capaz de movilizar tanto a la aristocracia como a los plebeyos en la ejecución de grandes proyectos de infraestructura, aparentemente sin una fuerza policial o un ejército permanente. El paisaje político maya era muy complejo y las élites mayas se dedicaban a la intriga política para obtener ventajas económicas y sociales sobre sus vecinos. En el Clásico Tardío, algunas ciudades establecieron un largo período de dominio sobre otras grandes ciudades, como el dominio del Caracol sobre Naranjo durante medio siglo.

En otros casos, se formaron redes sueltas de alianzas alrededor de una ciudad dominante. Los asentamientos fronterizos, normalmente situados a medio camino entre las capitales vecinas, a menudo cambiaron de lealtad a lo largo de su historia, y a veces actuaron de forma independiente. Las capitales dominantes exigían tributos en forma de artículos de lujo a los centros poblados subyugados. El poder político fue reforzado por el poder militar, y la captura y humillación de guerreros enemigos jugó un papel importante en la cultura de la élite. Un sentido dominante de orgullo y honor entre la aristocracia guerrera podría llevar a extensas enemistades y venganzas, lo que causaría inestabilidad política y la fragmentación de las políticas.

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