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Aprenda todo sobre la Historia de la explotación petrolera

Técnicamente hoy día el petróleo es tan importante que gran parte del mundo necesita de sus derivados para seguir llevando la vida que llevamos. Hoy hablaremos un poco sobre la Historia de la explotación petrolera.

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Es la principal fuente de combustible; conocido también como oro negro, y aunque su explotación es reciente, hay registros de que los pueblos nativos de américa del sur y del norte ya lo usaban de una forma muy sencilla.  (Ver también: Historia de 300)

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Historia de la explotación petrolera en Venezuela

Antes de la llegada de los españoles, ya los nativos venezolanos sabían de la existencia del petróleo, aunque no estaban conscientes de su potencial, sin embargo, ellos ya utilizaban petróleo crudo y asfalto, que rezumaba naturalmente a través del suelo hacia la superficie, en los años anteriores a la colonización española.

El líquido negro y espeso, era conocido por los lugareños como mene o “aceite negro”, y ellos lo utilizaba principalmente para fines medicinales, como fuente de iluminación, y para el calafateado de canoas, no sabían en realidad el potencial del petróleo.

Cuando llegaron los españoles a finales del siglo XV, éstos aprendieron de los pueblos indígenas sobre el uso del asfalto presente de manera natural para calafatear los barcos, y para el tratamiento de sus armas. Por otro lado, el primer envío de petróleo documentado en la historia venezolana sucedió en el año 1539, cuando un solo barril fue enviado a España para aliviar la gota (una enfermedad) del emperador Carlos V.

En el año 1799, Alexander von Humboldt, encontró un pozo de petróleo en la Península de Araya, estado Sucre.​ En el año 1839 el gobierno encomienda al médico José María Vargas para que investigara sobre el petróleo. El doctor, basándose en los resultados de sus investigaciones, opinó que esta materia era más rica que la plata por la gran posibilidad de uso que tenía.

Debemos enfatizar que, en aquella época, el petróleo solo se utilizaba para cosas muy sencillas y su extracción era bastante rudimentaria, al no tener la tecnología necesaria, y no se explotaba en forma industrial. El primer pozo que se explotó en forma industrial en el mundo fue en el año 1859 en Pensilvania, Estados Unidos, y su propietario fue Edwin Drake.

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Sin embargo, en Venezuela se empieza a explotar el petróleo a partir del año 1875, cuando después de un terremoto comienza a salir petróleo en grandes cantidades por una de las grietas producidas por los bruscos movimientos del terremoto, en la hacienda “La Alquitrana” del Estado Táchira, perteneciente al Señor Manuel Antonio Pulido.

Al descubrir que en su hacienda hay petróleo se forma la primera empresa petrolera Venezolana que se dedicó a explotar industrialmente al petróleo. Ésta empresa se llamó “Compañía Nacional Minera Petrólia del Táchira”. Unos años más tarde se construyó la primera refinería en la cual se producirían mensualmente 60 galones de gasolina, 165 de querosén, 150 de gas-oil y 220 de residuos. Entre ellos, el querosén era el de mayor utilidad, se utilizaba para el alumbrado y para las primeras cocinas.

Isaías Medina Angarita fue elegido presidente de forma indirecta en el año 1941, y uno de sus más importantes reformas durante su mandato fue la promulgación de la Ley de Hidrocarburos del año 1943. Esa ley fue el primer gran paso político para que el gobierno tuviera más control sobre su industria petrolera. Ésta nueva ley estipulaba que debía haber una división de 50/50 de los beneficios entre el gobierno y la industria del petróleo. La ley estuvo mantuvo sin cambios hasta el año 1976, año de la nacionalización.

En el año 1944, el gobierno venezolano dio nuevas concesiones para incentivar el descubrimiento de más yacimientos de petróleo en el país. Esto sucedió debido principalmente a un aumento en la demanda de petróleo causada por la Segunda Guerra Mundial, y en 1945, Venezuela estaba produciendo cerca de 1 millón de barriles por día.

Venezuela se convirtió en un ávido proveedor de petróleo a los Aliados de la Segunda Guerra Mundial, Venezuela ha aumentado su producción un 42 por ciento desde el año 1943 hasta 1944.​ Incluso después de la guerra, la demanda de petróleo continúa aumentando porque hubo un aumento de 26 millones hasta 40 millones de los autos en servicio en los Estados Unidos desde el año 1945 hasta el año 1950.

A mediados del año 1950, los países del Medio Oriente había comenzado contribuir con cantidades significativas de crudo al mercado internacional de petróleo, y los Estados Unidos habían aplicado las cuotas de importación de petróleo. El mundo experimentó un exceso de oferta de petróleo lo que provocó el desplome de los precios del crudo. Así es como nace la OPEP en el año 1960, donde los países exportadores de petróleo se reunieron para hablar sobre encontrar una solución y estabilizar de nuevo los precios del petróleo. (Ver también: Historia de la Tierra)

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En Ecuador

El primer pozo petrolero descubierto en Ecuador fue en Ancón, península de Santa Elena, por la empresa inglesa Anglo. Sin embargo, la producción comercial del crudo no se dio sino en el año 1925 y la exportación en el año 1928, aunque en cantidades mínimas. Hasta el año 1971, la exportaciones petroleras no superaban el 6% del total de las exportaciones totales del Ecuador, según datos del Banco Central.

Entre los años 1928 y 1957, el país exportó 42 millones de barriles de crudo, el mismo volumen exportado solo en el año 1972, año en que se inaugura la era del ‘boom’ petrolero. Durante cerca de cuarenta años, desde el año 1928 hasta 1959, la explotación de crudo se concentró en la península de Santa Elena.

En los años 1960, varias compañías extranjeras como Shell, Standar Oil, California Oil, Tennesse, y la Western Geophysical Co, obtuvieron más de 5 millones de hectáreas en nuevas concesiones para realizar exploraciones petroleras tanto en el litoral ecuatoriano como en la región Amazónica.

Las exploraciones, sin embargo, no dieron resultados comerciales y al final de la década de los años 1950, los campos petroleros del litoral comenzaron a declinar a tal punto que la empresa inglesa, Anglo, declaró que los yacimientos de Santa Elena estaban casi agotados.

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La declinación de los primeros pozos fue tal que el país dejó de exportar petróleo entre los años 1960 y 1971 y sólo producían para el autoconsumo. Según datos del libro “El Petróleo en el Ecuador” de Byron Galarza, fue en la década de los años 1960 cuando los gobiernos de la época otorgaron concesiones por otros cinco millones de hectáreas en el nororiente ecuatoriano a un grupo de empresas internacionales lideradas por la Compañía Minas y Petróleos del Ecuador.

Petróleos del Educador traspasó parte de sus concesiones al consorcio Texaco  Gulf que en el año 1967 encontró los primeros pozos comerciales en la Amazonía con la perforación del pozo Lago Agrio 1 de una producción inicial de 2 640 barriles diarios.

En Argentina

La historia petrolera de Argentina comenzó con la aparición del primer yacimiento de petróleo el 13 de diciembre del año 1907, en el entonces pueblo de Comodoro Rivadavia.​ 15 años después, Hipólito Yrigoyen fundó Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF), la primera empresa encargada de la extracción, destilación y transporte del petróleo y sus derivados.

El general e ingeniero Enrique Mosconi, fue quien estuvo a cargo de esa empresa estatal, quien luego fue nombrado director de la petrolera por el presidente de la República, Marcelo Torcuato de Alvear. Durante la dirección de Mosconi, la YPF construyó la gran destilería de La Plata y la empresa mulitplicó su producción de petróleo, siendo capaz de producir por sí sola el mismo número de barriles de crudo que todas las empresas privadas juntas.

Durante el periodo conocido como década infame existieron pocos avances en la producción de petróleo, lo que hizo que la YPF se estancara.​ Después de la década infame asumió la presidencia Juan Domingo Perón, encontrándose con una YPF con mucha debilidad institucional.

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Hacia el fin de su gobierno buscó la ayuda de capitales extranjeros para incrementar la producción nacional, sin embargo, sus planes fueron frustrados por la oposición de diversos sectores políticos y sociales del país, incluso dentro de su propio partido, sobre todo por los contratos con una filial de la Standard Oil que se proponían desde el gobierno.

En Colombia

Los registros históricos más remotos sobre el petróleo en Colombia nos llevan al siglo XVI, siglo durante el cual la hueste comandada por Gonzalo Jiménez de Quesada llegó al lugar que tiene por nombre de La Tora, sobre el río Magdalena, donde habitaban los Yariguíes. En este sitio, la expedición española encontró un líquido negro y espeso que brotaba de la tierra y que los indígenas usaban a manera de ungüento corporal, con propósitos medicinales.

Se estima que también se encontraron yacimientos de petróleos en otros lugares de Colombia como en la Guajira, en Orito, la región del Catatumbo y las cercanías de Lorica. Éstas regiones se vinculan a los orígenes de la industria petrolera gracias al trabajo de personajes como Manuel Armella, Diego Martínez, Juan de Dios Pasos, Carlos Vellojín y Prisciliano Cabrales, quienes realizaron los primeros trabajos de la industria petrolera en Colombia en territorios que habían pertenecido a comunidades indígenas. (Ver también: Historia de la Monarquía)

Por los años en que empezó a desarrollarse lo que ha dado en llamarse la fase costeña de la industria, concretamente en 1905, se expidió el decreto Nº 34, por el cual se confería al Ejecutivo autorización para otorgar privilegios en la construcción de canales, explotación del lecho de los ríos y canteras, depósitos de asfalto y aceites minerales.

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