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Historia de América: latina, central, insular, y mucho más.

América es el continente conocido por ser el continente de la fiesta, la alegría y el buen baile, pero la historia de América no siempre fue así; con el pasar de los años ocurrieron cientos de revoluciones en muchos países y muchas zonas debido a enfrentamientos debido a los colonizadores, dictadores y más.

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Generalidades de la Historia de América

La prehistoria de las Américas (América del Norte, del Sur y Central, y el Caribe) comienza con la migración de personas de Asia a estas áreas durante el apogeo de la Edad de Hielo. Se cree que estos grupos fueron aislados de los pueblos del “Viejo Mundo” hasta la llegada de los europeos en el siglo X desde Noruega y con los viajes de Cristóbal Colón en 1492.

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Los antepasados de los actuales pueblos indígenas americanos eran los paleo-indígenas; eran cazadores-recolectores que emigraron a Norteamérica. La teoría más popular afirma que los migrantes llegaron a las Américas a través de Beringia, la masa de tierra ahora cubierta por las aguas oceánicas del Estrecho de Bering. Pequeños pueblos del escenario lítico siguieron a la megafauna como el bisonte, el mamut (ahora extinto) y el caribú, ganando así el apodo moderno de “cazadores de caza mayor”. También es posible que grupos de personas hayan viajado a Norteamérica sobre hielo de plataforma o de capa a lo largo de la costa norte del Pacífico.

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Los rasgos culturales traídos por los primeros inmigrantes más tarde evolucionaron y engendraron culturas tales como los iroqueses en América del Norte y la Piraña de América del Sur. Estas culturas más tarde se convirtieron en civilizaciones. En muchos casos, estas culturas se expandieron más tarde que sus contrapartes del Viejo Mundo. Culturas que pueden ser consideradas avanzadas o civilizadas incluyen Norte Chico, Cahokia, Zapoteca, Tolteca, Olmeca, Maya, Azteca, Chimor, Mixteca, Moche, Mississippian, Puebloan, Totonac, Teotihuacan, pueblo Huastec, Purépecha, Izapa, Mazateca, Muisca, y el Inca.

Después de los viajes de Cristóbal Colón en 1492, las expediciones coloniales españolas, portuguesas y más tarde inglesas, francesas y holandesas llegaron al Nuevo Mundo, conquistando y asentando las tierras descubiertas, lo que condujo a una transformación del paisaje cultural y físico de las Américas. España colonizó la mayor parte del continente americano desde el actual suroeste de los Estados Unidos, Florida y el Caribe hasta el extremo sur de Sudamérica. (Ver artículo: Historia de Costa Rica)

Portugal se asentó en el actual Brasil, mientras que Inglaterra estableció colonias en la costa este de los Estados Unidos, así como en la costa del Pacífico Norte y en la mayor parte de Canadá. Francia se estableció en Quebec y otras partes del este de Canadá y reclamó un área en lo que hoy es el centro de los Estados Unidos. Los Países Bajos se establecieron en Nueva Holanda (centro administrativo Nueva Amsterdam – ahora Nueva York), algunas islas del Caribe y partes del norte de Sudamérica.

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La colonización europea de las Américas condujo al surgimiento de nuevas culturas, civilizaciones y eventualmente estados, que resultaron de la fusión de las tradiciones, pueblos e instituciones de los nativos americanos y europeos. La transformación de las culturas americanas a través de la colonización es evidente en la arquitectura, la religión, la gastronomía, las artes y particularmente los idiomas, siendo los más extendidos el español (376 millones de hablantes), el inglés (348 millones) y el portugués (201 millones).

El período colonial duró aproximadamente tres siglos, desde principios del siglo XVI hasta principios del XIX, cuando Brasil y las grandes naciones hispanoamericanas declararon su independencia. Los Estados Unidos obtuvieron la independencia de Inglaterra mucho antes, en 1776, mientras que Canadá formó un dominio federal en 1867.

Otros permanecieron apegados a su estado matriz europeo hasta finales del siglo XIX, como Cuba y Puerto Rico, que estuvieron vinculados a España hasta 1898. Los territorios más pequeños, como Guyana, obtuvieron la independencia a mediados del siglo XX, mientras que algunas islas del Caribe siguen formando parte de una potencia europea hasta el día de hoy.historia de america

Época Pre-Colombina

La era precolombina añade todas las divisiones de la historia y la prehistoria de las Américas anterior a la llegada de importantes dominios europeos en los continentes americanos, desde la época del asentamiento original en el Paleolítico Superior hasta la colonización europea durante el período Moderno Temprano.

Mientras que la frase “era precolombina” se refiere literalmente sólo a la época anterior a los viajes de Cristóbal Colón en 1492, en la práctica la frase se utiliza generalmente para denotar toda la historia de las culturas indígenas de América hasta que esas culturas fueron exterminadas, disminuidas o extensamente alteradas por los europeos, incluso si esto ocurrió décadas o siglos después del primer desembarco de Colón. Por esta razón, los términos alternativos de las Américas Pre Contactas, Precoloniales o Prehistóricas también están en uso. En áreas de América Latina el término más utilizado es prehispánico. (Ver artículo: Historia del Perú)

Muchas civilizaciones precolombinas establecieron sellos que incluían asentamientos permanentes, ciudades, agricultura, arquitectura cívica y monumental, grandes movimientos de tierra y complejas jerarquías sociales. Algunas de estas civilizaciones habían desaparecido hace mucho tiempo en la época de las primeras colonias europeas permanentes y la llegada de africanos esclavizados (alrededor de finales del siglo XVI y principios del XVII), y sólo se conocen gracias a las investigaciones arqueológicas y a la historia oral.

Otras civilizaciones fueron contemporáneas con el período colonial y fueron descritas en los relatos históricos europeos de la época. Algunos, como la civilización maya, tenían sus propios registros escritos. Debido a que muchos cristianos europeos de la época veían tales textos como heréticos, hombres como Diego de Landa destruyeron muchos textos en piras, incluso mientras buscaban preservar las historias nativas. Sólo unos pocos documentos ocultos han sobrevivido en sus idiomas originales, mientras que otros fueron transcritos o dictados al español, dando a los historiadores modernos vislumbres de la cultura y el conocimiento antiguos.

Las culturas indígenas americanas continúan evolucionando después de la era precolombina. Muchos de estos pueblos y sus descendientes continúan con sus prácticas tradicionales mientras evolucionan y adaptan nuevas prácticas y tecnologías culturales a sus vidas.

Historia

Antes del desarrollo de la arqueología en el siglo XIX, los historiadores del período precolombino interpretaban principalmente los registros de los conquistadores europeos y los relatos de los primeros viajeros y anticuarios europeos. No fue hasta el siglo XIX cuando la obra de hombres como John Lloyd Stephens, Eduard Seler y Alfred P. Maudslay, y de instituciones como el Museo Peabody de Arqueología y Etnología de la Universidad de Harvard, llevó a la reconsideración y la crítica de las fuentes europeas. Ahora bien, el estudio erudito de las culturas precolombinas se basa más a menudo en metodologías científicas y multidisciplinarias.

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La entrada al continente

Se cree que los nómadas asiáticos han entrado en América por el Puente de Tierra de Bering (Beringia), ahora el Estrecho de Bering y posiblemente a lo largo de la costa. La evidencia genética encontrada en el ADN mitocondrial heredado materno de los amerindios apoya la teoría de múltiples poblaciones genéticas que migran desde Asia. A lo largo de milenios, los paleoindios se extendieron por toda América del Norte y del Sur. Exactamente cuando el primer grupo de personas emigró a las Américas es objeto de mucho debate.

Una de las iniciales culturas que se identifican, está la cultura conocida como Clovis, con zonas que se ubican de hace unos 13.000 años. Sin embargo, lugares más antiguos que datan de hace 20.000 años han sido exigidos. Algunos estudios genéticos estiman que la colonización de las Américas data de hace entre 40.000 y 13.000 años. La cronología de los modelos de migración se divide actualmente en dos enfoques generales. (Ver artículo: Historia de Venezuela)

La primera es la teoría de la cronología corta con el primer movimiento más allá de Alaska en el Nuevo Mundo que ocurre no antes de hace 14.000-17.000 años, seguido por olas sucesivas de inmigrantes. La segunda creencia es la teoría de la cronología larga, que propone que el primer grupo de personas entró en el hemisferio en una fecha mucho más temprana, posiblemente hace 50.000 – 40.000 años o antes.

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Se han conseguido objetos tanto en América del Norte como en América del Sur que se ubican desde hace 14.000 años y, como resultado, se propuso que los humanos llegaran al Cabo de Hornos en el extremo sur de América del Sur para entonces. En ese caso, los esquimales habrían llegado por separado y en una fecha mucho más tardía, probablemente no hace más de 2.000 años, atravesando el hielo desde Siberia hasta Alaska.

Colonización europea

Alrededor de 1000, los vikingos establecieron un asentamiento de corta vida en Terranova, ahora conocido como L’Anse aux Meadows. Existen especulaciones sobre otros descubrimientos del Viejo Mundo en el Nuevo Mundo, pero ninguno de ellos es general o completamente aceptado por la mayoría de los estudiosos.

España patrocinó una gran exploración dirigida por Cristóbal Colón en 1492; rápidamente condujo a una extensa colonización europea de las Américas. Los europeos trajeron enfermedades del Viejo Mundo que se cree que han causado epidemias catastróficas y una gran disminución de la población nativa. Colón llegó en un momento en el que muchos desarrollos técnicos en las técnicas de navegación y comunicación hicieron posible informar fácilmente de sus viajes y difundirlos por toda Europa. También fue una época de crecientes rivalidades religiosas, imperiales y económicas que llevaron a una competencia por el establecimiento de colonias.

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Colonización española

La expansión al extranjero bajo la corona de Castilla se inició bajo la autoridad real y fue llevada a cabo por primera vez por los conquistadores españoles. Las Américas fueron incorporadas al Imperio Español, con la excepción de Brasil y Canadá, y la corona creó estructuras civiles y religiosas para administrar la región. Las motivaciones para la expansión colonial fueron el comercio y la difusión de la fe católica a través de las conversiones indígenas.

Comenzando con la llegada de Cristóbal Colón al Caribe en 1492 y el control continuo de un vasto territorio durante más de tres siglos, el Imperio Español se expandiría a través de las Islas del Caribe, la mitad de Sudamérica, la mayor parte de Centroamérica y gran parte de Norteamérica (incluyendo el actual México, Florida y las regiones costeras del sudoeste y el Pacífico de los Estados Unidos).

Se estima que durante el periodo colonial (1492-1832), un total de 1,86 millones de españoles se asentaron en las Américas y otros 3,5 millones emigraron durante la era postcolonial (1850-1950); la estimación es de 250.000 en el siglo XVI, y la mayoría durante el siglo XVIII como consecuencia de la nueva Dinastía Borbónica. (Ver artículo: Historia de Estados Unidos)

España disfrutó de una edad de oro cultural en los siglos XVI y XVII cuando la plata y el oro de las minas americanas financiaron cada vez más una larga serie de guerras europeas y norteafricanas. Las guerras de conquista españolas incluyeron la destrucción de gran parte de los Países Bajos y un intento desastroso de invadir Inglaterra.

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A principios del siglo XIX, las guerras independentistas hispanoamericanas dieron lugar a la emancipación de la mayoría de las colonias españolas en América, a excepción de Cuba y Puerto Rico, que fueron finalmente abandonadas en 1898, tras la Guerra Hispanoamericana, junto con Guam y Filipinas en el Pacífico. La pérdida de estos últimos territorios por parte de España terminó políticamente con el dominio español en las Américas.

Descolonización

La descolonización de las Américas se refiere al proceso por el cual los países de las Américas obtuvieron su independencia del dominio europeo. La descolonización comenzó con una serie de revoluciones a finales del siglo XVIII y de principios a mediados del XIX. El statu quo prevaleció durante más de un siglo, con la excepción de la independencia de Cuba (cuya guerra por la independencia culminó en la Guerra Hispano-Americana).

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La independencia pacífica mediante la retirada voluntaria de las potencias coloniales se convirtió entonces en la norma en la segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, todavía hay muchas colonias británicas y holandesas en América del Norte (en su mayoría islas del Caribe), y Francia ha “integrado” completamente la mayoría de sus antiguas colonias como “departamentos” plenamente constitutivos de Francia.

Reinos españoles

Los reinos españoles en las Américas ganaron su independencia en el primer cuarto del siglo XIX.

Durante la Guerra de la Península, Napoleón instaló a su propio hermano, José Bonaparte en el trono de España y capturó al rey Fernando VII. Varias asambleas fueron establecidas después de 1810 por los Criollos para recuperar la soberanía y el autogobierno basado en el Código de las Siete Partes, para restaurar las leyes de la sucesión castellana para gobernar las tierras en el nombre de Fernando VII de España.

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Esta experiencia de autogobierno, junto con la influencia del liberalismo y las ideas de las revoluciones francesa y estadounidense, dio lugar a una lucha por la independencia, encabezada por la Libertadores. Los territorios se liberaron, a menudo con la ayuda de mercenarios y corsarios extranjeros. Estados Unidos, Europa y el Imperio Británico fueron neutrales, con el objetivo de lograr influencia política y comercio sin el monopolio español.

En Sudamérica, Simón Bolívar y José de San Martín dirigieron la fase final de la lucha por la independencia. Aunque Bolívar intentó mantener unidas políticamente las partes hispanohablantes del continente, rápidamente se independizaron también, y se libraron varias guerras más, como la Guerra del Paraguay y la Guerra del Pacífico.

Un proceso relacionado tuvo lugar en lo que hoy es México, América Central y partes de América del Norte entre 1810 y 1821 con la Guerra de Independencia de México. La independencia fue lograda en 1821 por una coalición que se unió bajo Agustín de Iturbide y el Ejército de las Tres Garantías. La unidad se mantuvo durante un corto período bajo el Primer Imperio Mexicano, pero en una década la región luchó contra los Estados Unidos por las tierras fronterizas (perdiendo las tierras fronterizas de California y Texas). La mayor parte del calor fue durante la guerra oficial México-Americana de 1846 a 1848.

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En 1898, en las Antillas Mayores, los Estados Unidos ganaron la Guerra Hispano-Americana y ocuparon Cuba y Puerto Rico, poniendo fin al control territorial español en las Américas.

Brasil

En desemejanza de los españoles, los portugueses no separaron su territorio colonial en las Américas. Las capitanías que crearon fueron sometidas a una administración centralizada en Salvador que dependía directamente de la Corona en Lisboa. Por lo tanto, no es común referirse a la “América portuguesa” (como la América española, la América holandesa, etc.), sino a Brasil, como colonia unificada desde sus inicios.

Como resultado, Brasil no se dividió en varios estados para la época de la Independencia, es decir, en el año 1822, como sucedió con sus vecinos de habla hispana. La adopción de la monarquía en lugar de la república federal en las primeras seis décadas de soberanía política brasileña también contribuyó a la unidad de la nación. (Ver artículo: Historia de Portugal)

En la colonia portuguesa Dom Pedro I (también Pedro IV de Portugal), hijo del rey portugués Dom João VI, proclamó la independencia del país en 1822 y se convirtió en el primer emperador de Brasil. Esto fue generalmente aceptado pacíficamente por la corona en Portugal, aunque algunos guerrilleros fueron combatidos entre tropas portuguesas y civiles. Portugal reconoció la independencia del Brasil tres años más tarde, tras recibir una indemnización.

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Canadá

La transición de Canadá del dominio colonial a la independencia se produjo gradualmente a lo largo de muchas décadas y se logró principalmente por medios políticos, a diferencia de las violentas revoluciones que marcaron el fin del colonialismo en otros países de América del Norte y del Sur. Los intentos de rebelión contra los británicos, como la Rebelión de 1837, fueron breves y rápidamente sofocados. Canadá fue declarado un dominio dentro del Imperio Británico en 1867.

Originalmente, la Confederación Canadiense incluía sólo algunas de las actuales provincias orientales de Canadá; otras colonias británicas en el Canadá actual, como la Columbia Británica, la Isla del Príncipe Eduardo y Terranova, se unirían más tarde. Además, las reivindicaciones británicas y noruegas de tierras árticas fueron cedidas a Canadá a finales del siglo XIX y principios del XX. En 1931, el Reino Unido había renunciado a su control sobre la política exterior de Canadá. Los pocos vínculos políticos que quedaban entre Canadá y el Reino Unido se rompieron formalmente en 1982 con la Ley canadiense.

Estados Unidos de América

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Los Estados Unidos de América declararon su independencia de Gran Bretaña el 2 de julio de 1776 (aunque el evento se conmemora ahora el 4 de julio, fecha en que la Declaración de Independencia fue adoptada oficialmente por el Congreso), convirtiéndose así en la primera nación independiente, reconocida como extranjera en las Américas y la primera entidad colonial europea en romper con su patria. Gran Bretaña reconoció formalmente la independencia de Estados Unidos en 1783 después de su derrota en la Guerra Revolucionaria Americana. (Ver artículo: Historia de Inglaterra)

Aunque inicialmente ocupaba sólo la tierra al este del Mississippi entre Canadá y Florida, Estados Unidos adquirió más tarde otros territorios norteamericanos de los británicos, franceses, españoles y rusos en los años siguientes, descolonizando efectivamente estas áreas que antes estaban bajo control europeo.

Norte América en el siglo XX

Como parte del Imperio Británico, Canadá entró inmediatamente en la Primera Guerra Mundial cuando estalló en 1914. Canadá sufrió varias batallas importantes durante las primeras etapas de la guerra, incluyendo el uso de ataques con gas venenoso en Ypres. Las pérdidas se volvieron graves, y el gobierno finalmente trajo el servicio militar obligatorio, a pesar de que esto iba en contra de los deseos de la mayoría de los canadienses franceses. En la subsiguiente crisis de reclutamiento de 1917, estallaron disturbios en las calles de Montreal. En la vecina Terranova, el nuevo dominio sufrió una pérdida devastadora el 1 de julio de 1916, el primer día en el Somme.

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Estados Unidos permaneció fuera del conflicto hasta 1917, cuando se unió a las potencias de la Entente. Estados Unidos pudo entonces desempeñar un papel crucial en la Conferencia de Paz de París de 1919 que dio forma a la Europa de entreguerras. México no fue parte de la guerra, ya que el país estaba envuelto en la Revolución Mexicana en ese momento. (Ver artículo: Historia de México)

La década de 1920 trajo una época de gran prosperidad en los Estados Unidos y, en menor medida, en Canadá. Pero el crack de Wall Street de 1929, combinado con la sequía, marcó el comienzo de un período de dificultades económicas en Estados Unidos y Canadá. De 1936 a 1949, hubo un levantamiento popular contra el gobierno anticatólico mexicano de la época, desencadenado específicamente por las disposiciones anticlericales de la Constitución mexicana de 1917.

Centro América en el siglo XX

A pesar del fracaso de una unión política duradera, el concepto de la reunificación centroamericana, aunque carece de entusiasmo por parte de los líderes de los países individuales, se eleva de vez en cuando. En 1856-1857 la región estableció con éxito una coalición militar para repeler una invasión del aventurero estadounidense William Walker. Hoy en día, las cinco naciones enarbolan banderas que conservan el antiguo motivo federal de dos bandas azules exteriores que delimitan una franja blanca interior.

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Costa Rica, tradicionalmente el menos comprometido de los cinco con la integración regional, modificó significativamente su bandera en 1848 oscureciendo el azul y añadiendo una doble banda roja interior, en honor al tricolor francés.

En 1907 se creó la Corte Centroamericana de Justicia. El 13 de diciembre de 1960, Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua establecieron el Mercado Común Centroamericano. Costa Rica, debido a su relativa prosperidad económica y estabilidad política, decidió no participar en el MCCA. Los objetivos del MCCA eran crear una mayor unificación política y el éxito de las políticas de industrialización de sustitución de importaciones.

El proyecto fue un éxito económico inmediato, pero fue abandonado después de la “Guerra del Fútbol” de 1969 entre El Salvador y Honduras. Un Parlamento Centroamericano funciona, como órgano puramente consultivo, desde 1991. Costa Rica ha rechazado repetidamente las invitaciones para formar parte del parlamento regional, que reúne a diputados de los otros cuatro ex miembros de la Unión, así como de Panamá y la República Dominicana.

Sur América en el siglo XX

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En las décadas de 1960 y 1970, los gobiernos de Argentina, Brasil, Chile y Uruguay fueron derrocados o desplazados por dictaduras militares alineadas con Estados Unidos. Estas dictaduras detuvieron a decenas de miles de presos políticos, muchos de los cuales fueron torturados y/o asesinados (sobre la colaboración interestatal, ver Operación Cóndor).

Económicamente, iniciaron una transición hacia políticas económicas neoliberales. Colocaron sus propias acciones dentro de la doctrina de “Seguridad Nacional” de la Guerra Fría de los Estados Unidos contra la subversión interna. Durante las décadas de 1980 y 1990, Perú sufrió un conflicto interno (ver Movimiento Revolucionario Túpac Amaru y Sendero Luminoso).

Los movimientos revolucionarios y las dictaduras militares de derechas han sido comunes, pero a partir de la década de 1980 una ola de democratización atravesó el continente, y el gobierno democrático está muy extendido en la actualidad. Las acusaciones de corrupción siguen siendo comunes, y varias naciones han visto crisis que han forzado la dimisión de sus presidentes, aunque la sucesión civil normal ha continuado.

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El endeudamiento internacional se convirtió en un problema notable, como lo ilustró recientemente el incumplimiento de Argentina a principios del siglo XXI. En los últimos años, los gobiernos sudamericanos se han desplazado hacia la izquierda, con líderes socialistas elegidos en Chile, Bolivia, Brasil, Venezuela, y un presidente izquierdista en Argentina y Uruguay. A pesar del movimiento hacia la izquierda, Sudamérica sigue siendo en gran medida capitalista. Con la fundación de la Unión de Naciones Suramericanas, América del Sur ha iniciado el camino de la integración económica, con planes de integración política al estilo de la Unión Europea.

Para finalizar, anexo el siguiente video: 

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